Guía para visitar el Antelop Canyon

Visitar el  Antelope Canyon es una experiencia inolvidable y una de las mejores cosas que hacer en Arizona…

Cualquier ruta por la Costa Oeste tiene que pasar por  Page,  una ciudad que sería absolutamente prescindible si no fuera porque acoge dos de las maravillas naturales más impactantes de norteamérica : el Antelop canyon y el Horseshoe Bend

La relativa proximidad de Page con el Gran Cañon, Monument Valley, Zion, Bryce Cañon o, incluso Las Vegas, hace que sea  prácticamente imprescindible incluir una visita al pintoresco Antelop Canyon en cualquier ruta completa por la Costa Oeste de Estados Unidos.

Atentos porque os vamos a contar lo que hay que saber antes de visitarlo. 

En el siguiente mapa podéis situar a Page, Az.

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Durante millones de años, el agua y el viento han ido esculpiendo pacientemente la piedra arenisca hasta crear una caverna subterránea con caprichosas formas y texturas que incluyen estratégicas ranuras que dejan filtrar la luz del sol.

Esta se filtra a través de los muros de piedra y va rebotando de un lado a otro a través de sus estrechas paredes, creando una deslumbrante exhibición de colores, luces y sombras que cambian constantemente a medida que va cambiando el ángulo solar.

Todo ello lo convierte en un lugar fascinante que seduce a fotógrafos y visitantes de todo el mundo.

Su nombre, en lenguaje navajo Hasdeztwazi o «Spiral Rock Arches», hace referencia a las manadas de antílopes que circulaban libremente por estas tierras hace muchos años.  

Antes de nada, tenéis que saber que el Antelop Canyon lo forman dos cañones : el Upper, más popular y fotogénico, y el Lower, menos conocido pero igual de fascinante. 

Los dos están en Page, Arizona, en tierras de la Nación Navajo, y son los indios navajo los que gestionan todo lo que tiene que ver con las visitas guiadas.

Sólo se puede visitar Antelop Canyon guiado por un indio navajo.

Si disponéis de tiempo y dinero, podéis visitar los dos en un mismo día, pero si sólo podéis visitar uno… tendréis que elegir.

En ese caso, intentaremos ayudaros aunque, decidáis lo que decidáis, seguro que hacéis lo correcto, ya que cualquiera de los dos será una buena opción.

Hay diferencias entre el Upper y el Lower Canyon en cuanto a cuál es el mejor momento de la visita,  en la afluencia de visitantes, en su  accesibilidad, en el precio, … y algunas otras más.

Para sacaros de dudas, aquí tenéis nuestra guía, con las características de uno y otro.

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Dónde dormir en Antelop Canyon

El lugar más cómodo para dormir cerca tanto del Horseshoe Bend como de Antelop Canyon , o incluso de los cercanos Glenn Canyon o Lake Powell , es Page. 

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Upper Antelop Canyon

Es el más popular y el más fotogénico de los dos cañones, sobretodo cuando a mediodía caen los rayos de luz perpendiculares hasta el suelo.  Además, es más fácil de recorrer y está al nivel del suelo por lo que no hay que subir ni bajar escaleras. 

Con  paredes muy altas, estrechas por arriba y anchas en la base, la forma de las pequeñas ranuras superiores del cañón deja filtrar los rayos solares que crean los famosos haces de luz cuando el sol cae en ángulo recto.

Este increíble efecto de luz proyectada sobre el interior del cañón es el mayor reclamo del Cañón y el fenómeno por el que la mayoría de gente se decanta por el Upper en lugar del Lower. 

Además, al ser más ancho en la parte inferior que el Lower Antelope Canyon, es menos claustrofóbico y  más fácil de caminar. 

Todos los tours guiados ofrecen transporte hasta la entrada de la base del tour operador, una brecha en la roca a 15 minutos en una especie de jeep destartalado y cargado de turistas.  El recorrido es incómodo y no falta el polvo por todas partes, por lo que hay que proteger la cámara de fotos.

No está saturado porque el aforo está limitado pero a horas punta puede juntarse bastante gente intentando hacer la célebre foto al haz de luz cayendo perpendicular sobre la base del canyon… 

Para disfrutar de los rayos del sol,  tendréis que reservar un tour entre las 10:00 a.m. y la 1:00 p.m. , que es la hora del prime time solar, es decir,  la hora en la que el sol se filtra por el cañón y forma el haz de luz. En este horario, las entradas son más caras que en las del resto del día, que pueden oscilar alrededor de los 80$. 

En resumen : como contrapartida a todo lo bueno que tiene el Upper Antelop Canyon, está el hecho de que es más caro que el Lower ( todavía más si escogéis el tour del mediodía ), que llena sus reservas con mayor antelación y que hay que llegar a él después de soportar 15 minutos de paseo en un jeep deteriorado.

Con su fotografía «Phantom», el fotógrafo australiano Peter Lik  estableció un nuevo récord en el mundo de la fotografía : hasta el momento, es la imagen más cara, ya que la vendió por 6.5 millones de dolares a un coleccionista privado.   

La foto fue tomada en Antelop Canyon. 

Lower Antelop Canyon

La visita al Lower Antelop Canyon es mucho más cómoda que la del Upper , ya que al cañon se llega andando desde la base del tour operador.

Estacionáis el vehículo, os registráis conforme habéis llegado, os reunís con el guía y el grupo de la visita ( que no es mayor de 10 personas por guía turístico ) y en menos de 10 estaréis en la entrada del cañon.

Desde ahí hay que bajar por unas escaleras muy pronunciadas.

Está prohibido hacer fotos hasta llegar abajo… Y no es por capricho. Es que hay que agarrarse a la barandilla y no despistarse.

Una vez dentro, se recorre en una hora  más o menos, pero ni te enteras… El cañón es tan fascinante que pierdes la noción del tiempo y del espacio. 

Las formas del Lower Antelop Canyon son diferentes a las del Upper : aquí, la base es estrecha y claustrofóbica e incluso a veces sólo tolera el paso de uno en uno. La parte superior es más ancha, permitiendo que entre suficiente luz solar como para crear diferentes tonos en las paredes.

Las paredes dibujan pliegues, curvas, rincones y pintan numerosos matices de colores… 

El polvo compacto del desierto y la luz del sol lo inundan todo.

Las mejores horas de iluminación en el Lower Antelop Canyon, se obtienen de 7:15 a 10:45 de la mañana y de 14:15 a 16:45 de la tarde, desde marzo a octubre.

Esta es la salida… Si tenéis problemas de claustrofóbia olvidaros de este cañón. 

¿Cual es mejor, el Lower o el Upper Antelop Canyon?

La respuesta no es fácil y dependerá de los intereses de cada uno. Os dejamos un resumen para que lo veáis un poco más claro:

  • En el tramo del mediodía, en el Upper se proyecta la luz  sobre el cañón, lo cual es una experiencia como pocas.
  • El Upper es más accesible y menos claustrofóbico. No hay que bajar escaleras ni que pasar por estrechos pasillos. 
  • El Lower es más barato y tiene buena iluminación, aunque sin luces proyectadas. 
  • El Lower está menos masificado y no hay que reservar el tour con tanta antelación.
  • A la entrada al Lower se llega a pie, no hay que subirse a ningún jeep ni comer polvo.  

Con esta información ya sería suficiente para poder elegir…

Tour Operadores 

La visita a cualquiera de los dos cañones no se puede hacer de forma privada y sólo es accesible a través de visitas guiadas, contratando ( con antelación ) cualquiera de los tour operadores oficiales

Hay varias compañías que tienen su base en Page o en las afueras y los precios son los mismos en todas. .

Hay que estar en la caseta de la empresa tour operadora con un mínimo de media hora antes de la hora contratada para organizar los grupos. 

Nuestra visita al Lower Antelop Canyon la hicimos con Ken´s Tours , contratando el servicio a través de su web por 50$ en total. Ya te avisan de que tienes que estar como mínimo 30 minutos antes de la hora para confirmar que la llegada. No esperan a nadie.  

Nuestra experiencia con el guía navajo fue estupenda. Estuvo muy pendiente del grupo y de los móviles y cámaras de cada uno. Tenía una habilidad asombrosa para manejar cualquier móvil y hacer buenas fotos…  ( a mi me propuso poner mi iphone en modo Vívid Calid  y, de repente, las fotos cogieron un tono excepcional ).

A los que no eran muy hábiles, les cogía el movil con toda confianza y les buscaba un rinconcito escondido con el mejor juego de luces y colores. A mi me lo hizo y aquí está el resultado :  

Estamos en territorio navajo, pero también en Estados Unidos : al final del tour agradecen una propina.

Ya hemos dicho que en un día se pueden visitar los dos cañones sin problemas. Eso sería lo ideal… Si os veis en la encrucijada de tener que decidir entre uno u otro, ya tenéis suficiente material como para decidiros…

 

galeria de fotos  (lower antelop canyon)

¿Habéis estado en Antelope Canyon? ¿Cómo fue la experiencia? Esperamos vuestras explicaciones, consejos, aclaraciones o críticas en los comentarios…
INFORMACIÓN PRÁCTICA

¿Qué se puede y qué no se puede llevar al interior del cañón?

Por razones de seguridad, no se permiten bolsas no transparentes. 

Otros artículos no permitidos en el tour : Mochilas, monederos, riñoneras, cantimploras o similares ( uno puede traerse su propia botella de agua, pero los tours normalmente ofrecen agua como cortesía ), bolsas de cámaras, trípodes, palos de selfie, GoPro… 

Estos utensilios sí que se podrán llevar si se contrata un tour fotográfico, que costará el doble que una visita normal. Si sois muy aficionados a la fotografía, puede que este tour os interese. 

Los tours hay que reservarlos con mucha antelación ( mínimo uno o dos meses ). 

Si llueve, los cañones se inundan con facilidad. En 1997 varios turistas murieron ahogados por una repentina inundación y desde entonces se toman muy en serio lo de la seguridad, así que es posible que anulen o aplacen el tour. 

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