El big sur  y la…

Pacific Coast Highway 

La Pacific Coast Highway, o Highway 1,  recorre el litoral de California a través de acantilados y bonitas poblaciones de costeras…

Entre pueblos bohemios y grandes ciudades, se puede disfrutar de playas ocultas, animales salvajes,  merenderos con impresionantes vistas al océano o antiguos muelles de madera en los que comer pescado fresco. 

 

En la Costa Central del Pacífico, encajonada entre las frías aguas del océano y las montañas de Santa Lucía se encuentra el Big Sur, un espectacular tramo de la Pacific Coast Highway que recorre los hermosos acantilados que, en otros tiempos, fueron la inspiración y el refugio de de artistas y escritores. 

Para el visitante, la mejor forma de explorar el Big Sur es en coche, visitando pueblos que siguen conservando ese halo bohemio que las distinguió, deteniéndose en los apartaderos y disfrutando de los paisajes memorables que aparecen después de cada curva.

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A menos de 2 horas de San Francisco se encuentra Monterey, una pequeña localidad muy tranquila a orillas del Pacífico que últimamente ha asumido cierta popularidad gracias a la serie Big Little Lies

Casi todo lo que tiene de interés está ligado al mar :

Su paseo marítimo es muy popular entre los turistas y lugareños que quieren caminar junto al océano, ir a la playa o comer en un entorno agradable.

Old Fisherman´s Wharf, es uno de los símbolos de la ciudad. Se trata de un antiguo muelle y mercado que, cuando decayó la pesca comercial, fue reconvertido en un centro de recreo muy popular .  

Desde aquí es fácil ver alguno de los leones marinos que nadan en las frías aguas del océano.

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Quizás, la zona de ocio más conocida de Monterey sea Cannery Row, una elegante calle muy activa que está llena de boutiques, tiendas, hoteles y restaurantes, que un día fue la calle preferida del escritor John Steinbeck. Ya no queda ni rastro de las antiguas industrias sardineras que un día fueron el motor de la economía de la zona .

La gran atracción de la ciudad, el Acuario de la Bahía de Monterey, ocupa las instalaciones de alguna de estas viejas  fábricas… Entre sus más de 35.000 especies marinas, la nutria californiana es la gran estrella y la preferida de los niños. 

La 17 Mile Drive…

A la carretera privada que recorre la península de Monterrey antes de llegar a Carmel-by-the-sea se la conoce como la 17 Mile Drive.  Esta vía pasa por el exclusivo vecindario donde se encuentra el Pebble Beach Golf Course, considerado como uno de los mejores campos de golf del mundo.

Para acceder a este hermoso recorrido panorámico se tienen que abonar los 10$ que dan derecho a conducir y a disfrutar de las vistas. Esta la única forma de llegar a Pebble Beach, ver el famoso árbol Lone Cipress u observar cientos de leones marinos agrupados sobre las rocas.  

Además del mapa que  dan en la entrada, una vez dentro hay letreros y líneas discontinuas pintadas de rojo sobre la calzada para ayudar al visitante a seguir la ruta y los puntos más importantes. 

Mapa y lugares de interés en la 17 Mile Drive.

A unos 6 km de Monterey está Carmel-by-the-sea un pueblecito bohemio y encantador que parece sacado de una película… 

Su historia se remonta a 1770, cuando el fraile franciscano español Fray Junípero Serra, viajando desde Mexico con el fin de convertir al catolicismo a los nativos americanos, eligió este tranquilo lugar para fundar la Misión San Carlos Borromeo de Carmelo.

Tanto Monterey como Carmel merecen una visita tanto si os va de paso, en vuestro camino desde o hacia Los Angeles,  como si queréis hacer una escapadita puntual desde San Francisco.

Los restos de Fray Junípero Serra siguen enterrados  en el exterior de la basílica de la Misión de Carmel.

Carmel, tal y como la conocemos hoy, fue creada por escritores y artistas bohemios con el objetivo de fundar una comunidad dedicada al arte… El pueblo ha mantenido intacta esa esencia, como demuestran sus más de 100 galerías dedicadas a esa industria …

Ahora es un idílico pueblo de no más de 4000 habitantes, sin restaurantes de comida rápida y que destaca por una próspera escena cultural. Sus singulares casas tipo cabaña, sus patios y sus tranquilas calles adornadas como si se tratara del decorado de una película, son un lujo exquisito para unos pocos privilegiados.

Durante décadas, Carmel ha atraído a muchas celebrities americanas. Por nombrar algunas:  Doris Day, quién fue copropietaria del hotel Cypress Inn, cuyo reclamo es : … «para mascotas… y sus dueños«, el compositor de bandas sonoras Alan Silvestri, el de Forrest Gump o Regreso al Futuro, el cantante John Denver, la actriz Kim Novak o los actores/directores Charles Chapin, Kevin Costner, Brad Pitt y Clint Eastwood, flamante alcalde de la localidad en los años 80 y dueño del hotel Mission Ranch.

La mejor manera de conocer la ciudad es a pie, recorriendo su elegante calle principal, Ocean Avenue, y sus alrededores,  donde encontraréis boutiques exclusivas, comercios  delicatessen, tiendas para mascotas … y otros puestos de ropa y regalos,  para bolsillos más estrechos.

» Durante más de 20 años, el Cypress Inn ha sido propiedad conjunta de la legendaria cantante, actriz y activista de animales Doris Day y su socio comercial Dennis LeVett. ¡La profunda devoción de Doris por los animales ayudó a poner a Cypress Inn en el mapa como la posada «más amigable para mascotas» en la ciudad «más amigable para mascotas» en América! »                                                       

Por si fuera poco, Carmel tiene una espectacular playa de arena blanca rodeada de encantadoras casitas y grandes mansiones que son la envidia de toda California.

Y se admiten mascotas.

Carmel-by-the-sea es la última población antes de entrar en el Big Sur. 

De nuevo en el coche, nos adentramos en la Pacific Coast Highway, una ruta espectacular  donde se suceden kilómetros de carretera estrecha y zigzagueante junto al Pacífico, y que alcanza su máxima belleza en los 190 km que van desde Carmel hasta Morro Bay. 

A este tramo de la Highway 1 se le conoce como Big Sur y es una de las rutas escénicas más fascinantes de los Estados Unidos.

Es gratuita y el único requisito es disfrutar del paisaje. 

A un lado de la carretera, montañas que todavía no han sido deslucidas por el abuso inmobiliario, y al otro, el azul del Océano Pacífico, olas que chocan contra rocosos acantilados y playas conquistadas por elefantes marinos… Y para observar todo esto, hay muchos miradores donde poder dejar el coche y recrearse con las vistas … 

Saliendo de Carmel podéis visitar Point Lobos State Natural Reserve, una reserva natural formada por costa y acantilados en la que se pueden ver ballenas y otros animales marinos. . Se pagan 10$ por vehículo en la entrada del parque que incluyen la visita el mismo día a Julia Pfeiffer Burns State Park .

Lo bueno de hacer la ruta desde San Francisco es que los apartaderos quedan a la derecha en el sentido de la marcha, con lo cual no hay que invadir el carril contrario para cruzar.

El primero en el que paramos está a  unos 24 km de Carmel : Castle Rock View Point, donde se obtienen las mejores vistas del Bixby Creek Bridge, un espectacular puente que, en los días de niebla, parece flotar entre la bruma. Data de 1932, mide 79 metros de altura y tiene 213 de longitud. Es todo un icono del Big Sur y una de las imágenes más fotografiadas de la Highway One.

Lo podréis ver en la intro de Big Little Lies

Si queréis conseguir la mejor foto, lo mejor es parar justo antes de llegar al puente, si venís de San Francisco. Desde un lado y otro de la carretera ( ¡ ir con cuidado al cruzar !) las vistas del puente junto al Océano son una maravilla.  

Otro alto imprescindible es el de Julia Pfeiffer Burns State Park al que se puede acceder en coche con la misma entrada que Point Lobos (si visitas ambos parques el mismo día) y hacer la ruta McWay Falls, de 1 km. Una mini excursión muy sencilla pero preciosa. 

Desde el mirador de la carretera, otro de los panoramas estrella: el acantilado, la cala y la cascada frente al Pacífico. Dicen que hasta se pueden ver ballenas, pero nosotros no tuvimos esa suerte.

No importa dónde paréis. Las vistas serán así de espectaculares…

Big Sur o «el encuentro entre el mar y la tierra más impresionante del mundo» . en palabras del escritor británico Robert Louis Stevenson

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Otras paradas obligatorias : Ragged Point, con vistas hacia los acantilados… o la reserva de elefantes marinos de Piedras Blancas, en San Simeon.

Los podréis ver muy de cerca!

Otra visita que podéis hacer cerca de Piedras Blancas, si vais con tiempo, es el Hearst Castle, una mansión ( llamarla así es quedarse corto… ) lujosamente diseñada por Julia Morgan, la primera mujer arquitecta de California, como residencia privada del magnate de la publicidad William Randolph Hearst.  El complejo, terminado en 1947, es el paradigma del despilfarro … Un homenaje a la opulencia y el exceso que se ha convertido en uno de los monumentos históricos estatales más visitados de California. Un espectáculo deslumbrante de 165 habitaciones, 51 hectáreas ( un poco menos de 100 campos de futbol ) de jardines, terrazas, fuentes, palmeras imponentes y, para colmo, vistas panorámicas de la soleada costa central.

A partir de aquí todo se vuelve un poco más monótono, así que si vais hacia Los Angeles, quizá vale la pena que cojáis al autopista que os acercará mucho más ràpido hasta allí…

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