Un día en Bryce Canyon National Park

 ( un paseo entre hoodoos… )

A casi 2.800 metros de altura, Bryce Canyon es una suerte de decorado natural en el que se levantan montones de extrañas columnas de arenisca roja y naranja caprichosamente esculpidas por el viento, el hielo y las temperaturas extremas de este rinconcito de Utah.

Los colores y las texturas de esas maravillas de roca roja llamadas hoodoos, componen un paisaje único y alucinante que pide ser disfrutado desde dentro para poder apreciar su verdadera belleza más allá del objetivo de una cámara… 

Bryce Canyon es un  verdadero paraíso para  fotógrafos, excursionistas y familias que buscan conectar con la naturaleza.

             Thor´s Hammer desde Sunset Point.

» El peor lugar para perder una vaca … »  Ebenezer Bryce

Bryce Canyon no es tan popular como otros Parques Nacionales de Estados Unidos, y eso sólo se explica por su situación en el mapa. 

Y aunque es verdad que está un poco retirado, con un poco de paciencia no es imposible llegar desde el Gran Cañón ( 457 Km –South Rim– ) , Zion Canyon (116), Page (242), Las Vegas (418) o Monument Valley (438) …

Y os aseguro que la escapada merece mucho la pena. 

Y es que, no por menos conocido, no deja de ser un destinazo que recompensa cada uno de los kilómetros de más que se recorren hasta llegar a él.  

POR SUS PAISAJES, PORQUE SE VISITA SIN AGOBIOS, …  POR LA NIEVE QUE LO CUBRE TODO EN INVIERNO ! Por muchas razones, Bryce Canyon se distingue de otros parques nacionales mucho más grandes y menos accesibles. 

En este mapa podéis situarlo :  

 «Bryce Cañón no es un cañón» 

Aunque su nombre indique lo contrario, Bryce Cañón no es un cañón…, sino el borde de una meseta en la que se agrupan una serie de anfiteatros naturales colmados de unos pilares erosionados que desafían cualquier descripción…

Estas maravillas geológicas reciben el nombre de  hoodoos, o chimeneas de hadas, y están formados por roca blanda cubierta de roca superficial más dura… 

 «Los Gnomos están por todas partes…»  

¿ Y Qué diablos es un Hoodoo ? Son unas maravillas geológicas de formas extrañas que han quedado en pie por las fuerzas de la erosión. Se los asocia a  algún tipo de magia negra… Algo así como lanzar un hechizo o hacer vudú…

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LA VISITA

Las vistas del Anfiteatro Bryce desde Bryce Point

Como en los demás parques, la visita debería empezar en el Centro de Visitantes, donde facilitan toda clase de información sobre el parque. Allí se pueden adquirir guías y mapas y se pueden contratar tours con guardabosques.  

Bryce Canyon es compacto, al menos para lo que suele ser un Parque Nacional en Estados Unidos, y se puede explorar tranquilamente en un día si se llega pronto y se estira la hora de comer… 

No se necesitan más que unas cuantas horas  para  visitar los miradores más populares, hacer algún que otro trail y caminar entre los hoodoos

Si os va el excursionismo y las caminatas interminables, no os aburriréis si hacéis noche en el parque o en Bryce Canyon City…

Allá por 1875, un tal Ebenezer Bryce se instaló aquí.  Carpintero de profesión, supervisó la construcción de un camino de madera hasta el borde de la meseta y ayudó a construir un canal de riego que fue muy importante para el desarrollo de la ganadería y agricultura de la zona. 

Cinco años más tarde, el área ya era conocida como «Bryce Canyon». 

Aunque se trasladó a Arizona en 1880, su nombre se quedó para siempre en Utah.

Oficialmente, el parque se inauguró en 1928 como Bryce Canyon National Park en honor al bueno de Ebenezer. 

BRYCE CANYON CITY

Bryce Canyon City, es la puerta de entrada al parque y el mejor sitio para comer después de la visita. Se come de maravilla, por ejemplo, en el buffet del complejo Ruby´s Inn . Además del restaurante ( … y dos más ), también tienen un hotel, un camping, tiendas de recuerdos y ofrecen diferentes actividades de ocio por la zona… 

Lo básico : los miradores del Bryce Amphitheater

Bryce Canyon. Enmarcado, el Anfiteatro Bryce

Aunque hay hasta 13 miradores a lo largo de los 29 km que tiene Bryce de norte a sur, los más visitados son los 4 que se encuentran en la zona del  BRYCE AMPHITHEATER,  : Sunrise Point,  Sunset Point, Inspiration Point y Bryce Point.

El anfiteatro Bryce contiene la colección más densa de hoodoos en el mundo.

Hacia el norte únicamente encontramos el mirador Fairyland Point, y en dirección sur se puede seguir la carretera que lleva al resto de observatorios. Los últimos son Rainbow Point y Yovimpa Point.

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Bryce Amphitheater

PASEAR ENTRE HOODOOS

PERO EL VERDADERO SENTIDO DE LA VISITA A BRYCE CANYON ES CAMINAR ENTRE LOS HOODOOS

Ya hemos dicho que Bryce Canyon es muy accesible para ser un Parque Nacional . Y es que aunque no dispongáis de demasiado tiempo, podréis hacer alguna que otra caminata y disfrutar del parque desde dentro.

Hay unas cuantas rutas señalizadas :

Las más asequibles serian:

  • Mossy Cave, un sendero fácil de un poco más de un kilómetro que lleva hasta la Cueva Mossy.
  • De Sunset a Sunrise Point. Es la caminata más facil del parque. Por el Rim Trail serían 1.6 km de ida y vuelta con vistas al anfiteatro. 
  • Rim Trail. Son casi 18 kilómetros de recorrido por el borde superior del anfiteatro entre Bryce Point y Fairyland Point. 
  • Bristlecone Loop, una vuelta circular de 1,6 kilómetros entre pinos y con espectaculares vistas a los hoodoos.  
  • Queens Garden. Es el sendero más fácil de los que descienden por el Bryce Anphitheater.  Son casi 3 km de ida y vuelta con el atractivo de llegar hasta uno de los hoodoos más conocidos del parque : el Reina Victoria.  

las moderadas…

  • Navajo Loop, son algo más de 2 kilómetros desde Sunset Point hasta lo más profundo del Anfiteatro Bryce.
  • Tower Bridge, como su nombre indica, llega hasta una espectacular formación rocosa con aspecto de puente.
  • Hat Shop y Swamp Canyon, dos senderos de entre 6 y 7 kilómetros con vistas a los hoodoos.

… y las difíciles …

 

  • Peekaboo Loop, de 8,8 kilómetros.
  • Fairyland Loop, de 13 kilómetros. 

De Sunset Point a Sunrise Point ( la ruta más fácil … )

Desde Sunset Point, se camina hacia el norte por Rim Trail hacia Sunrise Point ( 1.6 km de ida y vuelta ). Este es un sendero llano y  fácil de caminar con una vistas impresionantes del Anfiteatro.

Queens Garden Trail ( ruta asequible… )

El Queen’s Garden Trail empieza en Sunrise Point y está considerado de intensidad fácil… , o moderada si se complementa con el Navajo Loop Trail, que es una de las caminatas más populares.

El camino desciende entre hoodoos hasta uno de los más conocidos del parque : el Queen Victoria.

Inicio del Queens´s Garden trail en Sunrise Point.

Navajo Loop Trail ( no demasiado exigente … )

Navajo Loop Trail es un sendero circular de 2.3 kilómetros que empieza y termina en Sunset Point. Está considerado como de dificultad  moderada, aunque la podréis hacer perfectamente si no os dan pereza las subidas … 

Los sitios más populares de este trail son Thor´s Hammer, Wall Street y Two Bridges. 

Wall Street, que es la única sección estrecha de Bryce Canyon,  está cerrado normalmente durante los meses de invierno, así que nosotros cogimos el tramo del loop que pasa por Two Bridges /Thor´s Hammer.  

El zigzagueante inicio del loop desde Sunset Point. No hace falta decir que en época fría, son imprescindibles unas buenas botas de montaña.

Two Bridges

Thor´s Hammer  es uno de los hoodoos más fotografiados de Bryce Canyon

Peekaboo Loop Trail / Bryce Point  ( para motivados… )

Son casi 9 km de travesía empinada y exigente por el corazón del parque, entre bloques fotogénicos de chimeneas

Este sendero desciende desde Bryce Point,  un buen lugar para disfrutar de las vistas del anfiteatro del parque, sobretodo al amanecer, cuando los hoodoos captan toda  la luz de la mañana.

Aunque sólo sea porque no es tan popular ni ampliamente conocido como otros Parques Nacionales de California, Utah o Arizona, o porque es muy abordable tanto a pie como en coche, o porque tiene un pueblecito al lado muy chulo … este parque es  una de las sorpresas más agradables de nuestro viaje por la Costa Oeste..

¿ Habéis estado en Bryce Canyon ? ¿Cómo fue la experiencia? ¿Consejos? ¿Aclaraciones? ¿Críticas? … Tenéis vuestro espacio en los Comentarios…

INFORMACIÓN PRÁCTICA

El Bryce Canyon National Park se puede visitar las 24 horas del días, los 365 días del año.

El horario del Centro de Visitantes es el siguiente:

  • Entre mayo y septiembre, de 08:00 a 20:00 horas.
  • En octubre, de 08:00 a 18:00 horas.
  • Desde noviembre a marzo, de 08:00 a 16:30 horas.
  • En abril, de 08:00 a 18:00 horas.

La entrada al parque es válida durante siete días y  se puede pagar por persona o por vehículo.

Por persona son $20, válido para los que accedan a pie, en bicicleta o en grupos.

Por vehículo son $35, incluye a todas las personas que vayan en un mismo vehículo, a excepción de las motos que son $30.

Si disponéis del «America the Beautiful National Park» el Annual Pass para visitar los parques nacionales de Estados Unidos, no pagaréis nada. Sólo tenéis que enseñarlo en la caseta de entrada al parque. 

Estos precios dan acceso al autobús lanzadera que conecta los principales sitios de interés. No es un servicio obligatorio, pero las autoridades del parque lo recomiendan para ayudar en la conservación medioambiental.

Importante : AUNQUE VAYÁIS EN VERANO, LLEVAROS ALGO DE ROPA DE ABRIGO, QUE A ESA ALTURA REFRESCA BASTANTE !

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