Monument Valley, el corazón de la Nación Navajo

Monument Valley, el corazón de la Nación Navajo

Monument Valley condensa alguna de los paisajes más asombrosos de la Costa Oeste. Hogar de indios navajo, sus obras maestras de arenisca están coronadas por un sol que acentúa los magníficos colores de los elegantes pináculos rocosos y los quilómetros de meseta que los envuelven. Todo ello se combina armoniosamente para conformar uno de los paisajes naturales más extraordinarios de Estados Unidos y una experiencia sensorial maravillosa.

MONUMENT VALLEY  

En realidad, Monument Valley no es un valle, sino una amplia extensión de superficie desértica situada a una altitud media de unos 1.600 metros en la que sobresalen unas enormes formaciones de roca rojiza, que no son más que el sublime resultado de millones de años de caprichosa erosión.

Los materiales erosionados de las primeras montañas rocosas depositaron capas y capas de sedimentos que elevaron lo que un día fueron unas tierras bajas. Esta débil arenisca se erosiona fácilmente con el viento, la lluvia, las heladas y el calor, elementos naturales que han ido perfilando pacientemente este paisaje hasta darle el aspecto actual que tanto fascina a los viajeros de todo el mundo. 

Monument-Valley

Las enormes vistas desde Artist Point, uno de los mejores miradores de Monument Valley.

Monument Valley no es un Parque Nacional como sus vecinos Canyonlands o Grand Canyon, sino que está catalogado como Parque Tribal de la Nación Navajo y, por lo tanto, son los herederos de esta importante tribu nativa los encargados de gestionarlo. 

Aquí los turistas son bien recibidos y son una buena fuente de ingresos, pero no hay que olvidar que los indios relativizan la influencia que pueda tener Hollywood en la tremenda popularidad de este lugar y que, para ellos, Tsé Bii’ Ndzisgaii (el valle de las Rocas) es territorio sagrado,  y que una cosa es autorizar un rodaje o promover el turismo y otra que los visitantes comprendan que pisan suelo sagrado. 

El Parque se halla en el centro de la NACIÓN NAVAJO, que está situada entre Nuevo México y los estados que albergan Monument Valley: Arizona y Utah. Con una población de unos 350.000 indios navajo, la Nación Navajo ocupa una superficie tan grande como dos Catalunyas y es la mayor área territorial en manos de una tribu nativa en EE.UU. 

MONUMENT VALLEY  Y  EL CINE

Para cualquier cinéfilo, esta visita es una experiencia tan emocionante como difícil de explicar en palabras. 

Hogar durante generaciones de los indios navajo, Monument Valley había sido ignorado por el colono blanco hasta que John Ford rodó «La Diligencia», la película que llevó al estrellato a un joven John Wayne en 1939 e inauguró una tradición fílmica que convirtió el Valle de los Monumentos en un territorio legendario ligado para siempre al imaginario audiovisual de cualquier amante del cine.

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Los Goulding

Harry Goulding y su esposa Leone fueron los primeros en establecerse como comerciantes en esas tierras. En 1923 compraron a los indios 258 hectáreas de su reserva tribal y abrieron un negocio: el Goulding’s Trading Post and Lodge.

Con la llegada de la Gran Depresión, sus ingresos descendieron y cuando se enteraron de que la United Artists buscaba localizaciones para un Western, los Goulding acudieron a Hollywood con muy poco dinero y un álbum de fotos para convencer al estudio de que Monument Valley era el emplazamiento ideal para la película. 

Con un poco de suerte y perseverancia, Harry conoció a John Ford, al que habían entusiasmado las fotos de Monument Valley, y a los pocos días, el director y su equipo se desplazaron hasta allí para empezar a filmar «La Diligencia»

Por su propuesta, los Goulding se llevaron una recompensa de 5.000 dólares y el encargo de alojar a todo el equipo de rodaje de La Diligencia.

Con el tiempo, la pareja continuaría albergado equipos de filmación, artistas y turistas, y expandiendo sus instalaciones para acomodar a su, cada vez mayor, número de invitados.

De aquellos días, se conserva la casa de Harry y Mike Leone Goulding, donde Ford se alojó en cada rodaje y donde también durmieron John Wayne o una joven Natalie Wood. 

Los Goulding ya fallecieron, pero el Goulding´s Lodge todavía acoge a visitantes de todo el mundo que vienen a disfrutar del paisaje y del encanto de Monument Valley . Y es que gracias a su espíritu pionero, este territorio indio se ha convertido en uno de los iconos más reconocibles y visitados del oeste americano.

La Diligencia

«La Diligencia» (1939), no fue la primera película que se rodó allí, pero sí la primera de éxito. Tampoco fue el único western.

El film supuso el inicio del idilio del realizador con Monument Valley, que aparecería en unos cuantos largometrajes más dirigidos por él. Y es que durante los años siguientes, Ford rodaría las célebres Fort Apache (1948), la legión invencible (1949), Río Grande (1950), Centauros del desierto (1956) o la Conquista del Oeste (1962), siempre con John Wayne como protagonista.

Monument-Valley

Una vista parcial desde John Ford´s Point

Más allá de John Ford

Monument Valley es uno de los lugares más fotografiados del planeta y uno de los que han aparecido de forma más recurrente en películas, videoclips o anuncios, sobre todo del género Road Movie.  

Easy Rider, Vacaciones de una chiflada familia americana, Regreso al futuro III o mil maneras de morder el polvo son algunos de los títulos más populares, pero no son los únicos.

Thelma y Louise y Forrest Gump también gozaron de una excelente panorámica desde la US-163, que pasa junto al Parque.

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MONUMENT VALLEY  NAVAJO TRIBAL PARK

Para rentabilizar el paisaje más allá de Hollywood, en 1958 Monument Valley pasó a ser el Monument Valley Navajo Tribal Park, que se puede visitar todo el año excepto el 24 de diciembre, el 1 de enero y el día de Acción de Gracias (el cuarto jueves de noviembre).

Dónde está Monument Valley y cómo llegar hasta allí

El Parque está situado justo en la frontera entre Arizona y Utah, pero pertenece a la Nación Navajo, la reserva india más grande de Estados Unidos. Las ciudades más próximas son Phoenix (500km) y Las Vegas (650 km). El Borde Sur del Gran Cañón se encuentra a 290 km,  y Antelope Canyon y el Horseshoe Bend, en Page, a 200 km. 

Para llegar, tanto si vienes del norte como del sur, tendrás que tomar la US-163, catalogada como carretera panorámica. En medio, y un poco alejado de todas partes, se encuentra Monument Valley.

¡Ojo! Monument Valley se rige por el horario de Utah. Si llegas por el norte (Utah) no hay cambio de hora, pero si vienes del sur (Arizona) después de visitar, por ejemplo, el Gran Cañón o Antelope Canyon tendrás que añadir una hora al reloj (o restarle si vas en dirección contraria).

El precio de la entrada (2021)

La entrada para visitar Monument Valley es válida para el día en que se paga y el siguiente, y cuesta:

  • 20$ por vehículo hasta 4 personas (10$ por persona adicional).
  • 10$ entrada individual, por si llegas andando, en moto o en bicicleta.

El acceso incluye un mapa informativo básico para recorrer el área a tu aire.

Ten en cuenta que, puesto que se trata de un Parque Tribal, el pase anual de Parques Nacionales aquí no sirve.

El mejor momento para visitar Monument Valley

Estadísticamente los meses en que menos llueve son los de abril, mayo y junio. Son también los meses con temperaturas más suaves. 

Lo de la lluvia es importante porque el recorrido panorámico no está asfaltado y con mucha agua se vuelve impracticable.

Los meses de verano, julio, agosto y septiembre, son los más calurosos, lluviosos e inestables. 

Monument Valley se encuentra a 1.670 metros de altura, por lo que en invierno la nieve cubre con facilidad el paisaje. El contraste del blanco con el color anaranjado de las formaciones rocosas del parque es hermoso y fotogénico.

Pero si lo que de verdad te apetece es recorrerlo en soledad, la mejor época para hacerlo es a principios de primavera y finales de otoño. 

CÓMO VISITAR MONUMENT VALLEY NAVAJO TRIBAL PARK

A Monument Valley puedes ir a pasar el día…, pero mucho mejor si aprovechas para dormir allí y presenciar los espectáculos del atardecer y el amanecer. Y es que antes y después de que el cielo se llene de estrellas, los reflejos del sol sobre las arenas rojizas despliegan todo su abanico de tonalidades ocre y anaranjado en una exhibición fascinante de colores cálidos.

Y eso, como comprenderás, se te queda grabado en la memoria para siempre.

El parque puede visitarse por libre, conduciendo por un recorrido escénico señalizado  de 27 km o contratando una visita guiada a cualquiera de los operadores turísticos Navajo para hacer un tour en jeep, a caballo o a pie. 

Si decides hacer el recorrido panorámico por libre serán suficientes cuatro horas para disfrutar de las vistas, parar en los diferentes puntos de interés señalizados y hacer todas las fotos que hagan falta. Con eso te quedarás más que satisfecho con la visita pero si, además, quieres acceder a lugares más escondidos como Mistery Valley, Ear of the Wind u otros puntos de referencia, lo tendrás que hacer a través de las visitas guiadas.

En la página web del parque hay mucha información sobre los tour operadores, que son dirigidos por guías navajo y realizados en todoterreno 4×4. Además de contar con sus explicaciones, podrás acceder a lugares donde no podrás hacerlo con tu vehículo privado. Los precios, eso sí, pueden ser elevados. Calcula de 70$ para arriba.

Los horarios de la pista que recorre el valle son:

Del 1 de abril al 30 de septiembre : de 6:00 a 20:00
Del 1 de octubre al 30 de mayo : de 8:00 a 17:00

Si decides hacer la visita por tu cuenta, ten presente que la pista tiene muchos baches y algún desnivel, sobre todo al principio. Si el tiempo lo permite, la ruta se puede hacer en un turismo, pero mucho mejor si vienes con un SUV o un 4×4.

En condiciones normales no debería haber más problemas que un constante y cansino balanceo, pero si ha llovido o nevado puede que la carretera esté impracticable para vehículos con poca altura de bajos. En ese caso, la única opción será contratar una visita guiada. 

La visita por libre

Si pensabas que lo habías aprendido todo sobre geología en el Gran Cañón del Colorado, espera a ver las formas que la caprichosa naturaleza ha preparado para ti en Monument Valley.

El paseo empieza desde el centro de visitantes, donde hay una vista panorámica espectacular del Merrick Butte y la pareja formada por los Mittens (el del este y el del oeste) que, por su forma de manopla apuntando al cielo, tienen un gran significado espiritual para los navajo.

A partir de aquí comienza el Scenic Loop Road, con  27 kms alrededor de los imponentes peñascos que tanto hemos visto en el cine o en las revistas. 

Hay 11 puntos señalizados  para admirar unos promontorios que los indios se han encargado de bautizar según su «parecido», como, Elephant Butte o Camel Butte, o su imaginación, como Three Sisters, unas formas rocosas que, según cuentan, se asemejan a una monja aleccionando a sus pupilas… 

Aglgunos de los sedimentos modelados por el tiempo tienen formas mágicas, como la extraordinaria aguja del Totem Pole, de más de cien metros de altura.

North Window, es otro rincón que no te puedes perder.

De todos ellos, además de las vistas desde el Centro de Visitantes, el John Ford´s Point (el enclave favorito del cineasta) y el Artist Point, son los miradores más celebrados por fotógrafos e instagramers de todo el mundo.  Y es que las vistas desde ahí son sublimes.

 

Monument-Valley

La visita comienza junto al Centro de Visitantes, con unas vistas que, por si mismas, ya justifican el precio de la entrada: las manoplas de West & East Mittens y Merrick Butte.

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John Ford´s Point, el enclave preferido del realizador

Una de las normas del parque es que no se permite pasear más allá de 90 metros de las pistas marcadas ni de los miradores. Y ya hemos dicho que, en general, tampoco se puede practicar senderismo por libre.

El único sendero que podrás recorrer por tu cuenta es el Wild Cat Trail, un recorrido circular de unos 6 km por los alrededores del West Mitten Butte. No presenta una dificultad excesiva pero si decides hacerlo, vigila con las temperaturas, sobre todo en verano, ya que pueden ser muy altas.  

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Artist Point, el mirador favorito de muchos

DÓNDE DORMIR EN MONUMENT VALLEY

Aquí no hay cadenas hoteleras.

Monument Valley está dentro de la reserva de los indios navajo y ellos lo gestionan todo, así que si quieres dormir aquí ( ¡y es muy recomendable! ) tendrás que hacerlo en uno de estos dos hoteles ( y ninguno de ellos es económico, precisamente ):

The View Hotel  cuyo mayor reclamo son las vistas de ensueño desde todas sus habitaciones. Está junto al Centro de Visitantes y el comienzo del recorrido escénico. También dispone de unas cabañas de madera separadas de las instalaciones del hotel: un lujo para vivir el amanecer desde la cama.

El Goulding’s Lodge, junto a la US-163, en las afueras del parque, es un hotel con un gran peso histórico.

Ya hemos dicho que Harry Goulding se estableció en estos territorios al abrir un puesto comercial y que, tras presentarse en Los Angeles con una serie de fotografías del lugar, convenció a John Ford para que lo escogiera como localización para su película. Desde entonces, Ford y su equipo se alojaron allí durante los rodajes en Monument Valley, así que el hotel, además de habitaciones, parcelas de camping y una tienda de recuerdos con artesanía navajo, acoge un interesante museo, de entrada libre, con una buena colección de fotografías y recuerdos de aquellos días de rodaje.

Una alternativa más asequible es el Desert Rose Inn & Cabins,  en Bluff, a 40 minutos de Monument Valley.

FORREST GUMP POINT

Otro de los puntos de interés de Monument Valley, aunque estrictamente esté fuera de sus límites, es el lugar donde Forrest Gump termina abruptamente su particular ultra-maratón por Estados Unidos: el «Forrest Gump Point»,  que recuerda el punto donde el inagotable Forrest decide parar después de haber corrido durante 3 años, 2 meses, 14 días y 16 horas.

Forrest-Gump-Point

El Forrest Gump Point es un lugar mágico para los fans de la película, pero también un paisaje perfecto para los que, simplemente, les guste tomar buenas fotografías panorámicas. 

El lugar exacto donde ocurre esta inolvidable secuencia se encuentra en la milla 13 de la carretera panorámica US-163, a unos 20 km de Monument Valley. Para que nadie se pierda, al borde de la carretera, alguien dejó una señal que indica que:

«FORREST GUMP ENDED HIS CROSS COUNTRY RUN AT THIS SPOT»  

Forrest-Gump-Point
Monument Valley Forrest Gump point

La US-163, a su altura por Monument Valley es una de las localizaciones más especiales de la historia del cine.

¿Tu también has estado en Monument Valley? ¿Tienes alguna historia que contarnos?… En Carreteras Infinitas valoramos mucho tu opinión y estamos abiertos a comentarios y sugerencias, así que para cualquier cosa, escríbenos un comentario.

Por cierto, si te ha gustado lo que has leído, échale un vistazo a nuestro pequeño homenaje a ese gran referente en el mundo del Running y su relación con este parque tribal:  FORREST GUMP POINT, un lugar de película en Monument Valley.

* El contenido de esta página web es original, totalmente real y basado en la propia experiencia. Todas nuestras recomendaciones están basadas en una opinión sincera.

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Chloride, un pueblo inclasificable en el norte de Arizona

Chloride, un pueblo inclasificable en el norte de Arizona

Chloride es un auténtico museo al aire libre. Con una colección maravillosamente extraña de arte basura que puede pasar desapercibida si uno se conforma sólo con visitar Cyanide Springs y comer una hamburguesa en el Yesterday´s.

CHLORIDE, un pueblo medio fantasma de lo más pintoresco  

DURANTE TU VIAJE POR LA RUTA 66 PUEDES TOMAR UN DESVÍO DE 37 km hacia Chloride, una ciudad original del lejano oeste convertida un extravangante pueblo con muy pocos habitantes. 

Chloride, Arizona

A un corto trayecto en coche de Kingman, Chloride puede parecerse a cualquier otro pueblo kitsch del salvaje oeste reconvertido en una trampa para turistas. Pero si dedicas un poco de tiempo a explorar este pequeño legado del Salvaje Oeste, verás que lo que queda del campamento minero más antiguo de Arizona es un pequeño pueblo muy extravagante, tranquilo y lleno de rarezas.

Te encantarán Cyanide Springs, los murales frente a petroglifos nativos, las inclasificables muestras de arte jardinero de los patios vecinales, el cementerio más raro que hayas visto jamás, el restaurante con recuerdos nostálgicos por todas partes y las hamburguesas en el Yesterdays.

Chloride-Arizona

Una muestra de Arte Basura en Chloride

Chloride se encuentra en la carretera 125 del condado, a la que se llega por la U.S. 93, aproximadamente a 37 km de Kingman o  140 de Las Vegas. Visita el sitio web de la ciudad para obtener más detalles.

Técnicamente, Chloride no es un pueblo fantasma, pero tiene muy pocos habitantes y apenas se dejan ver, pero es un lugar muy peculiar al que todavía no ha llegado el turismo masivo y en el que, por momentos, tendrás la sensación de estar completamente solo.

HISTORIA DE CHLORIDE

Chloride está considerado como el pueblo minero habitado más antiguo de Arizona. Fue fundado en 1863 con el nombre de las minas de cloruro de plata que se encuentran en el área. En sus días de gloria tuvo una población que rondaba las 5,000 personas y mantenía en funcionamiento más de 75 minas, de las que se extraían minerales como el oro, la plata y la turquesa.

A finales de la década de 1920, cuando algunas de las minas ya se estaban agotando y la población ya se había reducido considerablemente,  se propagó un incendio que (casi) acabó con la ciudad. En 1944, con la devaluación de la plata las minas cerraron y, a la práctica, Chloride se convirtió en una ciudad fantasma.

Actualmente es el hogar de unas 350 personas, algunas de las cuales son talentosos artistas y artesanos que trabajan en algunos de sus edificios históricos.

Y cuenta con atracciones tan variadas como simulacros de tiroteos, jardines basura, la oficina de correos más antigua de Arizona o la única compañía de «lucha con armas de fuego» exclusivamente femenina» del mundo. 

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PLANES PARA PASAR UN DIA PERFECTO

Cyanide Springs

Para los que nos gustan las películas del Salvaje Oeste, los pueblos fantasma son lugares para soñar. Nos encanta ver antiguas ciudades mineras del siglo XIX para fantasear con tiempos en los que el mundo parecía estar patas arriba y donde muchos vivían al margen de la ley. 

Los Immortal Gunfighters of Chloride, un grupo de recreación histórica, construyeron Cyanide Springs en 1997, una destartalada réplica de una ciudad del Viejo Oeste en medio de Chloride que le ofrece a los fanáticos de John Wayne la oportunidad de vivir algo parecido a un sueño. Entre los edificios representados hay una cárcel, la oficina del alguacil, un banco, un salón y un consultorio médico junto a una funeraria. 

Los «Longcoats and Lace Gunfighters» y las «Wild Roses», otro grupo de recreación, pero exclusivamente femenina, ofrecen sus espectáculos de recreación de escenas de tiroteos cada sábado al mediodía, alternándose uno y otro. En julio y agosto, las Wild Roses se toman un descanso, así que las performance se llevan a cabo el primer y el tercer sábado del mes. 

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Chloride-Arizona
Chloride-Arizona

Cyanide Springs está muy logrado, pero Chloride tiene otras joyas singulares que pueden pasar desapercibidas si te pierdes entre tanto decorado y tiroteo. ¡No dejes de verlas!

El Arte Basura

Chloride-Arizona
Chloride-Arizona

La gente de Chloride  recicla las cosas que la mayoría de la gente tira, las coloca de manera creativa en sus patios y lo llama «Arte de Jardín», un concepto que consiste básicamente en crear esculturas con pedazos de chatarra inservibles.

Cada una de las 20 residencias habitadas de Chloride presenta alguna muestra de Arte Basura. 

En cada calle, en cada jardín puedes ver algún ejemplo de esta extraña disciplina : un flamenco hecho de un tanque de gasolina, un hombre de hojalata con un sombrero azul, un árbol de chatarra hecho con objetos oxidados que cuelgan de las ramas, una araña metálica junto a una oruga hecha de canicas… ¡Incluso las tumbas del cementerio de la ciudad están rematadas con teléfonos antiguos!

Los Murales

Durante el período de contracultura de la década de 1960, una banda de hippies liderada por un hombre llamado Roy Purcell acampó en las colinas de Chloride. Durante su estancia, Roy pintó lo que hoy se conoce como los «Murales de Chloride«.

Una destartalada carretera de 2 km que pasa por antiguas minas abandonadas y antiguos petroglifos nativos te llevará por la colina hasta «The Journey».  Puedes conducir hasta allí si dispones de un 4×4, de lo contrario, tendrás que ir andando tranquilamente.

Los murales, cuyos colores han resistido el duro clima del desierto durante casi cuatro décadas, cubren una superficie de unos 185 metros y representan pinturas cargadas de simbolismo, como un yin yang, una serpiente roja gigante que atraviesa varias rocas y una diosa de la fertilidad.

La oficina de correos y otros edificios históricos

En 1873, el Departamento de Correos de los Estados Unidos abrió una oficina en Chloride, que lleva funcionando continuamente desde 1893, lo que la convierte en una de las oficinas de correos en activo más antiguas del estado de Arizona.

La ciudad también se enorgullece de la preservación de otros edificios históricos como el Museo Jim Fritz, la antigua cárcel o la vieja estación de tren.

Además, el Departamento de Bomberos Voluntarios de Chloride, el más antiguo de Arizona, muestra con orgullo su camión de bomberos Ford de 1939 a los visitantes.

Digger Dave´s Food & Sprits

Digger Dave’s Food & Sprits también está lleno de «arte». Sólo hay que verlo. Tanto por dentro como por fuera está lleno de recuerdos nostálgicos. Hasta en el techo hay cosas. ¡Y todo está a la venta!.

Comer una hamburguesa en el Yesterday´s y alojarte en el Shep´s Miner´s Inn

¡Buena comida en un pueblecito encantador! Sin duda, para comer, me quedo con el Yesterday’s. Y si vienes con sed, además de comerte una buena hamburguesa, podrás elegir entre más de 150 tipos diferentes de cerveza. 

El Shep’s Miner’s Inn es el pequeño hotel donde poder alojarte en Chloride. Está construido en con arena y barro (adobe) y data de finales de 1800, cuando se construyó como una posada para alojar a viajeros. La decoración es rústica y simple y cada habitación es diferente. Las habitaciones son cómodas, con aire acondicionado, tienen baños privados y las tarifas son bastante asequibles. 

Chloride - Yesterdays

El Cementerio de Chloride

Las rarezas del cloruro no se limitan a los vivos. Las tumbas de «arte casero» del cementerio son tan raras como los patios de los residentes. Algunas tumbas serias, otras caprichosas, pero todas son creativas y parecen reflejar genuinamente la personalidad del difunto.

Chloride no es para todos. Los turistas de paraguas se aburrirán con tanta rareza. La clave es dejar el coche, caminar, explorar libremente y dejar que te «pasen cosas»…  Habla con la gente, con las camareras del Yesterday´s. Seguro que te explican cosas geniales.

…¡Y nos lo cuentas todo! nos encantará saber cómo te ha ido y qué es lo que te gustó más!

Y si quieres aprender más sobre otros destinos en Arizona, clica aquí.

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Ruta 66 en Arizona: Oatman, algo más que burros salvajes

Ruta 66 en Arizona : Oatman, algo más que simpáticos burros salvajes

Las vistas, los sonidos y los sabores de Estados Unidos cobran vida en este pequeño pueblo que combina historia, leyendas y excentricidad.

OATMAN, una de las estampas más curiosas de la Ruta 66  

EN SEGUIDA NOTARÁS QUE OATMAN ES UNO ESOS DESTINOS ESPECIALES, PUES LOS VECINOS MÁS FAMOSOS DE LA CIUDAD SON, EN REALIDAD, BURROS SALVAJES QUE PASEAN TRANQUILAMENTE  JUNTO A RESIDENTES Y TURISTAS.

Oatman fue en su día un próspero pueblo minero que, como tantos otros, fue abandonado tras agotarse la mina y condenado a la desaparición después de construirse el desvío por la autopista I-40 en 1953. Podría haber sufrido el mismo destino que muchas ciudades mineras de Arizona y haberse desvanecido en una ciudad fantasma si no hubiera sido por la nostalgia de la Ruta 66 y el filón turístico que supone tener a un montón de simpáticos asnos salvajes campando a sus anchas a lo largo de la estrecha calle principal.

LO QUE QUEDA DE AQUEL POBLADO MINERO ES UNA PEQUEÑA LOCALIDAD CON CURIOSAS TIENDAS ALINEADAS A LO LARGO DE SU ÚNICA CALLE Y HABITADA POR MÁS BURROS QUE PERSONAS. 

Oatman

Burros descansando a la sombra de la cubierta de una tienda

Oatman está situada en las Black Mountains, en la frontera entre Arizona y California, y sólo se llega después de sortear las pendientes más empinadas y las curvas más estrechas y cerradas de toda la  Ruta 66, a través de una antigua sección que todavía conserva su aspecto original.

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Welcome-to-Oatman
Oatman

HISTORIA DE OATMAN

La historia de este simpático pueblo empieza en la década de 1860, cuando se encontró oro en las montañas cercanas. No fue hasta principios del siglo XX cuando el campamento inicial se convirtió en una bulliciosa ciudad que llegó a tener una población de 3.500 habitantes. Entre 1900 y 1940 fue el hogar de más de 10,000 personas.

EN 1921, UN INCENDIO ARRASÓ LA CIUDAD DESTRUYENDO LA MAYORÍA DE EDIFICIOS DE OATMAN Y EN 1924 LA MINA MÁS GRANDE CERRÓ.

Después de que Estados Unidos se involucrara en la Segunda Guerra Mundial, las minas fueron cerrando ya que en ese momento sólo interesaba la extracción de minerales útiles para la guerra. La consecuencia directa fue una disminución importante de la población.

Pero Oatman no llegó a desaparecer del todo. La Carretera Madre atravesaba el corazón de la ciudad, sosteniendo un negocio turístico que se mantuvo saludable entre 1926 y 1952, atendiendo y acomodando a los viajeros antes de que entraran en el desierto de Mojave, ya en California.

LOS BURROS QUE DEAMBULAN LIBREMENTE POR LAS CALLES DE OATMAN SON LOS DESCENDIENTES DE LAS BESTIAS DE CARGA DE LOS ANTIGUOS MINEROS.

El auge del turismo no duró mucho en Oatman. La Interestatal 40 pasó por alto Oatman a principios de la década de 1950. En 10 años, toda el área quedaría prácticamente abandonada.  

Un interés revitalizado en la histórica ruta 66 salvó a Oatman de la desaparición. Aunque a menudo se refieren a Oatman como una ciudad fantasma, eso no es del todo exacto. La población humana actual de Oatman, Arizona ronda las 130 personas. La de burros se acerca a los 2000.

PLANES PARA PASAR UN DIA PERFECTO EN OATMAN

Oatman Arizona

BURROS SALVAJES, TIROTEOS AL ESTILO SALVAJE OESTE Y UN PUEBLO POLVORIENTO EN UN TRAMO DESOLADO DE LA CARRETERA FAVORITA DE ESTADOS UNIDOS. BIENVENIDO A OATMAN, UNA CURIOSA PARADA DE TU VIAJE POR LA RUTA 66 EN ARIZONA.

En seguida os darán la bienvenida los habitantes más amigables y pacíficos del pueblo: los asnos, que campean a sus anchas y se acercan a los turistas para que les den las zanahorias que previamente han comprado en cualquiera de las tiendas de la calle principal. Después de años de recibir comida de los turistas, son extremadamente amables con los visitantes.

Los asnos fueron abandonados en su día por los mineros y estos son sus auténticos descendientes, que han continuado viviendo por los alrededores del pueblo, al que vienen en busca de alimento. Pero ¿Vale la pena un viaje a la casi ciudad fantasma de Oatman para per burros salvajes? ¡Vamos a averiguarlo!

Estas adorables criaturas son sólo una de las razones para visitar este pequeño pueblo. Puede que no sea tan próspera como en los tiempos de la fiebre del oro, pero Oatman tiene mucho que ofrecer a los visitantes que buscan ese lado kitsch de la cultura americana.

Pero antes de todo, estaciona el coche en el aparcamiento principal del pueblo. 

Oatman

Medio día es todo lo que necesitarás para explorarlo a fondo, pero si tienes tiempo, pasea por las pocas calles secundarias. Te podrás llevar alguna sorpresa, como esta casa extravagante casa-tienda- museo.

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El que más que convenza entre miles de opciones a buen precio

El mal llamado pueblo fantasma de Oatman recibe a más de 500.000 visitantes al año. Main Street, la calle que atraviesa el pueblo, es pequeña, con sólo un puñado de tiendas de recuerdos y restaurantes que dependen por completo de los dólares de los turistas.

El hotel Oatman

El edificio de dos plantas del antiguo hotel Oatman data del 1902 y es el más antiguo de los construidos con adobe en el condado de Mohave. Originalmente se llamó Hotel Durlin, por su constructor, John Durlin, pero hoy es conocido como el Hotel Oatman, y es una atracción de visita obligada en Oatman. Y no sólo por el exterior : ¡De puertas adentro está cubierto de billetes de un dólar!

Resulta que el hotel de ocho habitaciones hizo negocio con los mineros locales, que tomaron por costumbre cubrir las paredes y el techo con billetes de un dólar firmados y fechados. Esa práctica todavía está muy viva y son muchos los turistas que dejan su billete con dedicatoria como recuerdo.

El hotel ya no alquila sus habitaciones, pero sigue manteniendo la suite que ocuparon en su día Clark Gable y Carole Lombard cuando se casaron en Kingman en 1939. Esa habitación sigue siendo una de las principales atracciones del hotel. El propietario asegura que la pareja tuvo tan buen recuerdo de su paso por el hotel que se negó a abandonarlo definitivamente. Muchos lugareños afirman que  a menudo se les oye susurrar y reír en la habitación vacía. Pero el célebre matrimonio no es el único Poltergeist en el hotel. Se cree que otro fantasma, Oatie, es el espíritu de William Ray Flour, un minero irlandés que murió detrás del hotel.

El Hotel Oatman fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1983.

Hotel Oatman

Olive Oatman´s

El Olive Oatman’s es un pequeño y buen restaurante que sirve desayunos, sándwiches y helados. Su decoración recuerda a un antiguo salón del oeste y su reclamo es, sobre todo, el helado, que no sienta nada mal cuando estás en medio del desierto. 

¿Vigila! a los burros les encantan los conos de helado y te lo robarán en cuanto te despistes.  ¡Sobre todo si mides menos de un metro de altura!

OLIVE OATMAN

Si quieres saber quién fue la chica que dio su nombre al pueblo y conocer su apasionante y reveladora historia de vida, échale un vistazo al siguiente artículo:

Olive Oatman, la mujer del tatuaje azul y del doble cautiverio.

Ver a los pistoleros en Main Street

La ciudad se enorgullece de mantener el vínculo con el salvaje oeste a través de unos cuantos edificios de madera, unos tiroteos que se celebran puntualmente todos los días a las 13:30 y un montón de tiendas kitsch.

¿Listo para retroceder en el tiempo hasta el salvaje oeste? Todos los días al mediodía el tráfico se detiene en Oatman, Arizona para una performance de los Oatman Ghost Riders, el grupo de pistoleros más antiguo de Arizona. ¡Tienen hasta su propia web!.  El espectáculo combina historia, teatro y comedia, y puede durar una media hora. ¡A tus hijos les encantará!

Comprar caramelos en Gold Rush Candy Shop

Si te gustan los dulces no te la pierdas porque será una de las sorpresas agradables de tu visita a Oatman. En verano, ni se te ocurra comprar chocolate a menos que te lo vayas a comer en seguida.

Freir huevos en la acera

Dicen que en Oatman, Arizona, hace tanto calor que puedes freír huevos en la acera. ¿Quieres intentarlo? El 4 de julio se celebra en el pueblo el Oatman Sidewalk Egg Fry. Los concursantes tienen 15 minutos para freír sus huevos usando solo energía solar. Todo el mundo está invitado, así que…

Nosotros hemos estado en julio y la verdad es que no hace frío precisamente. Pero, si no tienes problema de salud relacionados con las temperaturas altas, vale la pena darte un largo paseo para visitar todos estos sitios. Y si tienes la suerte de estar en Oatman para el Egg Fry anual cuéntanos qué tal te fue.

Oatman, Arizona
Oatman, Arizona

Durante años, los turistas han alimentado a los burros con zanahorias y un “burro chow” especial que podían comprar en casi todas las tiendas. En los últimos años, la Oficina de Administración de Tierras ha comenzado a desalentar la alimentación de los burros de Oatman. Consideran que permitirles pastar en las colinas es más saludable y seguro, tanto para los burros como para los visitantes. 

SI QUIERES CONOCER OTROS DESTINOS EN ARIZONA, PINCHA AQUÍ.

* El contenido de esta página web es original, totalmente real y basado en la propia experiencia. Todas nuestras recomendaciones están basadas en una opinión sincera.

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Xavi, CARRETERAS INFINITAS

Forrest Gump Point, un lugar de película en Monument Valley

Forrest Gump Point, un lugar de película en Monument Valley

FORREST GUMP, LA PELÍCULA

Si hay un referente en el mundo del running, ese es Forrest Gump. 

Un día, sin una razón aparente, sale a correr. 3 años, 2 meses, 14 días y 16 horas más tarde,  Forrest decide terminar abruptamente su particular ultra-maratón por Estados Unidos. Y lo hace en el mejor lugar posible.

Monument Valley Forrest Gump point

Forrest Gump es uno de los personajes más queridos de la historia del cine. A través de una mirada pura e inocente, nos enseña algo más que anécdotas en su particular relato de algunos de los acontecimientos más importantes de la historia reciente de Estados Unidos.  

Todos recordamos a Forrest, en un banco cerca de una parada de autobús dispuesto a hablar con cualquiera; a la maravillosa Jenny gritando «¡Corre, Forrest, corre!»,  o los siete minutos que cambiaron la historia del running para siempre. 

Y es que la película está llena de momentos mágicos como estos.  

Forrest Gump
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Todos hemos consumido fragmentos de Estados Unidos a través de películas, series o notícias, pero… ¿Por qué no vivirlo?

De eso va Carreteras Infinitas… De descubrir la esencia de este país norteamericano sumergiéndonos completamente en él, descubriendo los sabores locales y viviendo experiencias de verdad: auténticas y transformadoras.  

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EL FORREST GUMP POINT

En cualquier lista de lugares para ver durante un viaje por la Costa Oeste, o al menos para la de los cinéfilos, debería estar el lugar donde Forrest Gump termina abruptamente su particular ultra-maratón por Estados Unidos: el Forrest Gump Point.

Con la misma lógica que lo impulsó a empezar a correr, y después de haber corrido durante 3 años, 2 meses, 14 días y 16 horas, simplemente dejó de hacerlo.  

El lugar exacto donde ocurre esta inolvidable secuencia se encuentra en la milla 13 de la carretera panorámica US-163, a unos 20 km de Monument Valley. Para que nadie se pierda, al borde de la carretera, alguien dejó una señal que indica que:

«FORREST GUMP ENDED HIS CROSS COUNTRY RUN AT THIS SPOT»  

Forrest-Gump-Point

Forrest Gump Point. Alguien puso esta señal a un lado de la carretera para recordar el lugar donde Forrest deja de correr.

En mitad de una carretera, ante un buen grupo de atónitos seguidores y con Monument Valley como telón de fondo, sólo dijo: «estoy muy cansado, creo que iré a mi casa».

A sus espaldas quedaban un grupo de seguidores atónitos y una recta infinita que apunta hacia las montañas del Valle de los Monumentos. El lugar donde hoy los visitantes no se quieren perder la foto.

La secuencia acaba con la voz del Forrest narrador, que dice : «Y así, sin más, mis días de correr terminaron. Y me fui a mi casa. A Alabama». 

Pues bien, el lugar exacto donde ocurre esta inolvidable secuencia se encuentra en la milla 13 de la carretera panorámica US-163, a unos 20 km de Monument Valley. Para que nadie se pierda, al borde de la carretera, alguien dejó una señal que indica que:

«FORREST GUMP ENDED HIS CROSS COUNTRY RUN AT THIS SPOT»  

El momento en el que aparcas el coche y de repente tienes ante tus ojos este célebre paisaje, ese instante en el que realidad y ficción se fusionan, es, literalmente, memorable.

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¿POR QUÉ CORRE FORREST?

Señor, por qué corre ¿Lo hace por la paz mundial? ¿Por la gente sin hogar? ¿Lo hace por los derechos de la mujer? ¿Por el medio ambiente? ¿Por los animales? ¿Por las armas nucleares?»

Forrest insiste a los periodistas en que no tiene un motivo especial para hacerlo: SIMPLEMENTE TIENE GANAS DE CORRER, pero lo cierto es que sí tenia una razón.

«Mamá siempre decía que tienes que dejar atrás el pasado antes seguir adelante. Creo que fue por eso que corrí tanto”. 

Esa mañana, Jenny, el gran amor de su vida, se había marchado y Forrest quedó destrozado, así que la manera que encontró para aliviar su dolor fue correr. Y no sólo por Jenny, también lo hizo para huir de los abusos y las burlas de sus compañeros de colegio o para ahogar el sufrimiento por la ausencia de un padre.

De repente, correr dio sentido a su vida.

LA ESCENA

«Aquel día, sin ningún motivo, decidí salir a correr un poco». 

El cine se ha acercado muchas veces al mundo del running, pero nunca de la forma en que lo hacen los siete minutos que convirtieron al entrañable Forrest Gump en un referente para cualquier corredor de fondo. Los 3 años, 2 meses, 14 días y 16 horas que se mantuvo corriendo se han convertido en un auténtico estímulo para salir a correr.  

UNA LECCIÓN DE VIDA

En realidad, Forrest nos da una lección a todos. Además de llenar nuestros corazones, nos enseña algo muy importante: A SER FELICES Y HACER FELICES A LOS DEMÁS.

Con esa inocente y tan particular forma de ver el mundo, Forrest siempre consigue ver el lado bueno de las cosas y contagiar ese optimismo a todos los que le rodean.

Forrest-Gump-Point

El Forrest Gump Point es un lugar mágico para los fans de la peli, pero también un paisaje perfecto para los que simplemente les guste tomar buenas fotografías panorámicas. 

En Forrest Gump, EL CORRER NO ES MÁS QUE UNA METÁFORA VITAL DE SUPERACIÓN que viene a decir algo así : no importa lo oscuro que lo veamos todo a nuestro alrededor. Con un poco de esfuerzo y capacidad de superación, se puede hacer frente a cualquier adversidad. Y es que antes o después, la vida nos deparará momentos inolvidables que marcarán el resto de nuestros días.  Como dice 

Ese día, estábamos caminando como siempre, y luego, así como si nada, alguien paró la lluvia, y el sol salió.”

¿Te ha gustado lo que has leído? ¿Tu también te has hecho la foto en Forrest Gump Point? ¿Tienes alguna historia que contarnos?… En Carreteras Infinitas valoramos mucho tu opinión y estamos abiertos a comentarios y sugerencias, así que para cualquier cosa, escríbenos un comentario. 

Por cierto, si te ha gustado lo que has leído, échale un vistazo a Monument Valley, el corazón de la Nación Navajo.

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El Gran Cañón del Colorado: lo mejor del South Rim

El Gran Cañón del Colorado:

lo mejor del South Rim

EL GRAN CAÑÓN DEL COLORADO  

Cuesta describir las sensaciones que causa encarar por primera vez el Gran Cañón un sobrecogedor paisaje de colores ocres, rojizos y anaranjados que ha sido pacientemente modelado durante millones de años por el Río Colorado con la complicidad del viento, la lluvia y el hielo. 

Estos 4 elementos han ido puliendo una de las maravillas naturales más espectaculares del mundo : el Gran Cañón del Colorado, una formación geológica extraordinaria que está situada íntegramente en el norte del estado de Arizona y abarca 349 km de longitud, acoge 446 km del río Colorado, se extiende entre 6 y 29 de anchura y alcanza una profundidad que llega hasta los 1,6 km …

formando uno de los paisajes más poderosos e inspiradores de la Tierra.

El Gran Cañón del Colorado es el segundo Parque Nacional más visitado de Estados Unidos (el primero es el Great Smoky Mountains National Park)  y está inscrito como Patrimonio de la Humanidad desde 1979.

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Vistas desde Mather Point, en la ladera Sur del Gran Cañón

Aquí tienes una versión en español del Grand Canyon Trip Planner, la revista del parque, con mapas e información detallada.

Semejante maravilla no ha aparecido de la nada. 

Aunque la mayoría de visitantes sólo vea una deslumbrante combinación de tamaños, colores y formas erosivas, lo cierto es que ha sido necesaria una mezcla casual de procesos geológicos desarrollados durante más de mil ochocientos millones de años, para erosionar la tierra y dejar al descubierto los estratos que muestran las edades del planeta, a modo de manual histórico del subsuelo terrestre.

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EL VIENTO ACTÚA EROSIONANDO LA PIEDRA CALIZA, LA LLUVIA DESMENUZA LA ROCA BLANDA Y EL HIELO PICA LAS PAREDES COMO PEQUEÑOS PROYECTILES. Estos son los elementos meteorológicos que han hecho posible esta accidental obra maestra de ingeniería natural.

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ZONAS VISITABLES DEL GRAN CAÑÓN

El Gran Cañón abarca mucho y no se suele visitar entero, así que lo normal es escoger entre una de las tres regiones habilitadas para acoger turistas:

Por un lado está el WEST RIM, dentro del territorio de la reserva india Hualapai, por lo que NO ES PARQUE NACIONAL. Es la zona visitable más cercana a Las Vegas (180 km) y es donde se encuentra el Skywalk, un mirador de vidrio colgado de una roca y suspendido en un acantilado a 1.300 metros de altura sobre el rio Colorado. Para valientes.

Su relativa proximidad permite acceder a una de las mejores maneras de descubrir las sinuosas formas del Gran Cañón: desde las alturas. Desde Las Vegas se puede contratar, por ejemplo, una excursión en helicóptero. No es barata, pero tampoco prohibitiva. Y la experiencia es sublime.

El NORTH RIM, es la zona más aislada, con menos instalaciones y la menos visitada.  Aunque la distancia promedio con el borde sur es de sólo 16 km, en coche hay que dar un rodeo de 5 horas  (350 km) entre uno y otro lado. Además, sólo se puede visitar desde mediados de mayo hasta mediados de octubre ya que, al estar a más altura que su vecina del sur, suele estar cubierta de nieve en época invernal. No obstante, estos inconvenientes le otorgan algunas ventajas: no hay problemas de aparcamiento y los miradores se pueden disfrutar en un ambiente es mucho más tranquilo.

Luego está el SOUTH RIM, en el corazón del Gran Cañón, que es el borde más visitado de los tres. Con mejores instalaciones y, posiblemente, las mejores vistas. Si sólo tienes la oportunidad de ir a una de las tres, quizás esta sería la mejor opción. 

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Información práctica
  • El Parque Nacional Gran Cañón recibe aproximadamente 6 millones de visitantes cada año.
  • El SOUTH RIM está abierto las 24 horas del día, los 365 días del año. Todos los servicios para los visitantes: el área para acampar, el alojamiento y los restaurantes están disponibles todo el año. Es recomendable hacer las reservas con antelación durante la temporada de verano. Algunas instalaciones están cerradas en invierno.
  • El Pase Anual del Parque Nacional del Gran Cañón cuesta 60$ (2019) y es válido para 12 meses desde la fecha de la compra. Puede utilizarlo el titular con acompañantes en un vehículo particular o por el titular y su familia directa cuando accedan al parque por otro medio. No es reembolsable ni transferible y se compra en la caseta de entrada al parque.
  • Entrada para turismos : 30$ (2019). Para vehículos particulares y sus pasajeros.
  • Entrada para motocicletas : 25$ (2019). Para motocicletas privadas y sus pasajeros.
  • Entrada individual :  15$ (2019) por persona. Válido para una persona cuando entra a pie, en bicicleta, o como integrante de un grupo no comercial.

  • Los menores de 16 años  no pagan  entrada. 
  • La entrada al Parque Nacional Gran Cañón es válida para 7 días e incluye tanto el North Rim como el South Rim. Sin embargo, NO ES VÁLIDA PARA VISITAR EL WEST RIM ya que esta parte del Gran Cañón NO ES PARQUE NACIONAL. 

EL SOUTH RIM

El South Rim, la ladera sudeste del Gran Cañón del Colorado, es la zona más concurrida y  mejor acondicionada para el visitante, con multitud de servicios y una completa red de senderos y autobuses gratuitos que recorren los numerosos miradores. 

Está situado a 100 km al norte de Williams, Arizona, por la AZ64,  y a 130 km al norte de Flagstaff por la US180 y AZ64. Su ubicación, aunque fría en invierno, permite que todas las instalaciones estén disponibles todo el año. 

Está más animado durante los meses de verano, pero no son pocas las visitas en primavera u otoño.  La época con menos visitantes es de noviembre a febrero, cuando el clima es más desfavorable. 

Dentro del parque, encontrarás todo lo necesario para sobrevivir en el Grand Canyon Village, que es como un mini pueblo. Allí hay hoteles, restaurantes, supermercados … y hasta una clínica.

La oferta hotelera la encontrarás tanto dentro del propio parque como en Tusayan, a 11 km. En este punto conviene no despistarse y reservar el alojamiento con un poco de antelación, sobre todo en verano. 

Tusayan es un pequeño pueblo a las puertas del Gran Cañón que ofrece alojamiento, restaurantes, tiendas de regalos, comestibles, y una estación de servicio.

Si te alojas en alguno de sus numerosos hoteles (de marzo a septiembre) puedes coger el shuttle gratuito que te lleva hasta el parque. Te olvidarás de colas y de buscar aparcamiento.

Después de cuatro paradas en Tusayan, el autobús (Tusayan Route o Ruta Violeta ) se dirige directamente al Grand Canyon Visitor Center.

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El Centro de Visitantes

En la entrada al parque os darán un mapa que te servirá de gran ayuda. Aún así, es muy recomendable pasar por el Grand Canyon Visitor Center, donde te facilitaran planos con diferentes rutas que puedes seguir y y toda la información necesaria para aprovechar al máximo tu tiempo en el Parque.

Aquí podrás ver la película Un viaje de maravilla, un corto de 22 minutos  que sirve de introducción al parque y que se proyecta cada media hora. 

¿Cómo recorrer el Gran Cañón?

A partir de ahora, todo lo que necesitarás será un mapa, un autobús (son gratis y muy eficaces), una cámara de fotos, agua en verano y la mejor de las sonrisas.

El South Rim se puede dividir en tres zonas :

 

  • Del Village al Visitor Center
  • A la izquierda del Visitor Center, se pueden recorrer los 14 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas, por los diferentes miradores, hasta Hermist Rest.
  • A la derecha, el autobus recorre un pequeño tramo de la Desert View Drive hasta llegar al Yaki Point (al que no se puede acceder en coche ). Desde allí hasta la salida del parque por la Desert View Drive hay que coger el coche particular e ir recorriendo los diferentes miradores hasta Desert View Watchtower.
Mapa del Gran Cañón
moverte con los shuttles gratuitos
  • La mejor forma de disfrutar del parque es aparcando el coche cerca del Centro de Visitantes  y haciendo los desplazamientos con los shuttles gratuitos que te llevan de un sitio a otro de forma rápida y efectiva, con paradas bien señalizadas y con una frecuencia de paso entre los 15 y 30 minutos, en función del número de personas que necesitan el servicio.

    En temporada alta hay cuatro líneas de autobuses que se interconectan pero no se superponen. Durante el invierno, los South Rim Shuttles gratuitos sólo circulan en 2 rutas: 

    1) VILLAGE ROUTE (ruta azul) , que opera todo el año y conecta el centro de visitantes con alojamientos, campamentos y otras instalaciones de la zona central del parque.

    2) KAIBAB RIM ROUTE (ruta naranja) , en servicio todo el año y cubre los alrededores del Visitors Center.

    3) HERMIT ROAD ROUTE (ruta roja) . Desde principios de marzo hasta finales de noviembre. Sólo se permite acceder a esta ruta en vehículo privado en  temporada baja, y si el clima lo permite.

    4) TUSAYAN ROUTE (ruta violeta). De principios de marzo hasta mediados de septiembre. Sigue una ruta desde Tusayan al Centro de Visitantes, para trasladar a los que se alojan fuera del parque.

Shuttle Bus Grand Canýon
Shuttle Bus Grand Canýon

Principales miradores en el South Rim

Hasta aquí la teoría. Ahora ya no importa lo que has oído, leído o visto en la tele. Estás en el Gran Cañón y ya nada cuenta. Sólo lo que está ante tus ojos. 

DETENTE EN EL BORDE, AGUDIZA LOS SENTIDOS, MIRA EL CAÑÓN Y TÓMATE TU TIEMPO PARA DISFRUTAR DE LAS VISTAS  

En el South Rim podrás elegir entre decenas de miradores. En algunos verás el río Colorado y en otros podrás disfrutar, por ejemplo, de un atardecer inolvidable. Cada uno tiene su propia perspectiva, así que lo mejor es visitar el mayor número posible de ellos para no perder detalle. 

Los mejores amaneceres los podrás ver, sobre todo, desde Yavapai Point, Yaki Point o Mather Point .  Para ver un soberbio panorama crepuscular  dirígete a  Hopi Point o Powell Point …

EN EL GRAN CAÑÓN TODO ESTÁ EN CONSTANTE CAMBIO. INCLUSO EL COLOR DE LAS ROCAS VA CAMBIANDO A LO LARGO DEL DIA, TIÑENDO EL PASO DE LAS HORAS CON DIFERENTES TONOS QUE AVANZAN HACIA LOS ROJIZOS DEL ATARDECER, LO QUE LO CONVIERTE EN UN LUGAR EXCEPCIONAL PARA LOS AMANTES DE LOS AMANECERES O LAS PUESTAS DE SOL 

· Los miradores del CENTRO DE VISITANTES

Mather Point es el más cercano al Visitors Center y, para muchos, el primer contacto con el accidentado paisaje del Gran Cañón. El mirador en sí ya es un espectáculo. El área de observación es bastante grande y tiene amplias vistas sobre el horizonte. Hacia el oeste, el Rim Trail ofrece más vistas hasta el siguiente punto, Yavapai point. Desde aquí se obtienen las mejores vistas en esta parte del borde sur, ya que es el punto más septentrional y el más cercano al río Colorado. El Museo Geológico Yavapai está justo al lado.

· Los miradores de HERMITS REST ROAD

Los 11 kilómetros de Hermits Rest Road son accessibles en shuttle desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre, así que quieres verlos fuera de ese período tendrás que hacerlo andando por el Rim Trail.

Por su ubicación, desde cualquiera de ellos se puede ver un bonito atardecer. 

Maricopa Point abarca más de  180º del  Gran Cañón del Colorado, con una buena panorámica sobre el río Colorado…  Apenas 10 minutos andando se llega a Powell Point con vistas parecidas, aunque desde aquí el río no se deja ver. Mucha gente prefiere hacer el camino andando antes que esperar al autobús.  Hopi Point Es el punto más al norte de esta parte del borde sur, así que tiene unas amplias y despejadas vistas. Es el lugar más popular para ver la puesta de sol, por lo que se llena de gente al atardecer. Para regresar, puede que el shuttle venga cargado, así que ten un poco de paciencia.

· Los miradores de la DESERT VIEW DRIVE

Para ver los miradores de la Desert View Drive ( 35 km ), excepto Yaki Point, al que sólo se puede llegar en shuttle, te hará falta el coche, así que los puedes ir visitando de salida del parque por la AZ 64 si vas hacia Cameron o Monument Valley. 

Hace varios años, se consideró que la pequeña área de estacionamiento junto al borde de la carretera era pequeña para hacer frente al aumento del volumen de tráfico, por lo que se decidió prohibir la entrada a todos los vehículos privados. Ahora el acceso a Yaki Point tiene que ser en autobús (o, a pie, estacionando el coche en la carretera principal, en un área de picnic que está a un poco menos de dos kilómetros del mirador). 

El segundo observatorio de la Desert View Drive, Grandview Point,  es el punto más meridional del borde sur y el mirador que tiene más alejado el río. Ofrece grandes vistas panorámicas del Gran Cañón y del río Colorado y es el lugar donde comienza el Grandview Trail, un sendero empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Moran Point es uno de los más visitados a este lado del South Rim ya que tiene buenas vistas sobre una amplia sección del Gran Cañón.

Lipan Point ofrece una panorámica excepcional sobre el río Colorado, incluyendo el Hance Rapid, uno de los rápidos más peligrosos del río. En esta parte, las débiles rocas de las capas más antiguas visibilizan el río más que en cualquier cualquier otra parte del Gran Cañón. Navajo Point es el penúltimo mirador saliendo del parque por la Desert View Drive.  Es un buen lugar para observar, temprano por la mañana, los cambios en la tonalidad del color a medida que va saliendo el sol. 

Por último, Desert View ofrece la primera impresión del Gran Cañón para los visitantes que llegan desde el este. Es la salida del parque por la Desert View Drive, a 42 km del Centro de Visitantes. Presenta una panorámica bastante diferente a los otros miradores, ya que un tercio de las vistas sobre el horizonte es de las llanuras del Desierto Pintado, el inicio de la formación del Gran Cañón.

Es el punto de observación más concurrido de la Desert Drive porque, además de una extraña Torre de Vigilancia de estilo indio, que es un reclamo por si misma,  dispone de numerosos servicios para el visitante. La torre, diseñada por la Artista Mary Colter en 1932 e inspirada en los antiguos pueblos indios Anasazi, se construyó para facilitar las vistas sobre el Gran Cañón y el desierto que se abre camino hacia el este. En su interior, hay una tienda de souvenirs.

Gran Cañón del Colorado

Más allá de los miradores: Rutas de Senderismo

Pasar por los diferentes miradores está muy bien, pero la experiencia no se completa del todo si no se desciende, aunque sea sólo hasta medio camino, por alguna de las rutas que bajan hasta el río. 

Y es que el senderismo es una de las actividades más atractivas para hacer en el Gran Cañón, que cuenta con diversas rutas , algunas sencillas y otras más exigentes.

La más asequible es el RIM TRAIL , que sigue el borde de cañon durante 21 km desde South Kaibab Trailhead hasta Hermits Rest. Se puede empezar y acabar en cualquier punto de observación o utilizar el shuttle para personalizar la distancia. Así, la duración de la caminata dependerá de lo que decida cada uno.

Más complicada (¡y emocionante!) es la ruta BRIGHT ANGEL TRAIL, hacia el interior del Cañón y el río Colorado. Con sus 26 km de ida y vuelta y sus 1.330 metros de desnivel es la ruta más empinada y exigente.

El SOUTH KAIBAB TRAIL comienza al sur de Yaki Point. Son rutas cortas pero un poco exigentes:  Ooh Ahh Point  tiene 2,9 km y 180 m de desnivel ; Cedar Ridge  4,8 km y 347 m de desnivel y Skeleton Point 9,6 km y 622 m de desnivel. 

Hasta el punto de inicio no se puede llegar en coche, así que tendrás que coger la ruta naranja del shuttle.  

El GRANDVIEW TRAIL es un sendero circular de 18.7 km, empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Una ruta rocosa no apta para aquellos que tengan respeto a las alturas o no están razonablemente en forma. Como recompensa, la ruta ofrece grandes vistas. 

Dónde dormir

El South Rim del  Gran Cañón está muy concurrido, sobre todo en  temporada alta. No te descuides a la hora de reservar alojamiento si quieres dormir dentro del parque. En Tusayan la oferta es mayor y más económica. Además, el pueblo no está nada mal y dispone de muchos servicios para el visitante, incluyendo restaurantes, supermercados y gasolineras.Nosotros hemos dormido en dos: uno dentro del parque y el otro en Tusayan. Y de los dos nos llevamos un buen recuerdo. 

DENTRO DEL PARQUE

Yapapai Lodge.  Con una gran ubicación dentro del parque, habitaciones sencillas pero limpias y aparcamiento justo delante es una gran opción para pasar la noche en un entorno tranquilo y silencioso que ofrece la oportunidad de ver una increíble noche estrellada. El precio es elevado para lo que es la habitación en sí, pero teniendo en cuenta la ubicación y la gran demanda existente, la verdad es no es desorbitado. 

EN TUSAYAN

Grand Canyon Plaza Hotel.  Está muy cerca de la entrada al parque y a unos 11 km del centro de visitantes. Las habitaciones son cómodas y bien equipadas. Con piscina al aire libre, jacuzzi y terraza. Posibilidad de desayuno y comidas dentro del hotel y una variada oferta de restaurantes y otros servicios en los alrededores. El precio es razonable. 

El Parque Nacional del Gran Cañón da mucho de sí. Ver las exposiciones del Visitors Center, caminar por los senderos, hacer miles de fotos…

Sin olvidarnos de las emociones:

SENTIR LA LUZ DEL SOL Y EL VIENTO EN LA CARA, DISFRUTAR DE UN GRAN AMANECER O UNA INOLVIDABLE PUESTA DE SOL. DEJARTE INTIMIDAR POR SU ETERNA BELLEZA Y, SOBRE TODO, APRENDER LA MAYOR DE TODAS LAS LECCIONES: EL SENTIDO DE HUMILDAD Y RESPETO QUE SUBYACE DE LA ARMONÍA EXISTENTE ENTRE TODOS LOS ELEMENTOS DE LA NATURALEZA Y LA VOLUNTAD DE CUIDAR DE ESTA TIERRA.

No hay más.

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Xavi, CARRETERAS INFINITAS