El Collar de Esmeraldas: Especial parques de Boston

Parques de boston

El Collar de Esmeraldas

Parques de Boston : El Collar de Esmeraldas.

A finales del s.XIX, Frederick Law Olmsted diseñó en Boston una red de espacios verdes para complementar el avance de las nuevas estructuras de la ciudad : EL «COLLAR DE ESMERALDAS», una colección de 9 joyas en forma de parque que son una referencia para la arquitectura del paisaje y urbanística.

El Collar de Esmeraldas

Frederick Law Olmsted (1822-1903) es una de las figuras clave en el nacimiento de la arquitectura del paisaje. Su aportación en el campo del  diseño de los parques públicos es la integración del ecosistema natural en la disposición urbana. Se fusionaba de esta forma, la estructura urbanística con la natural

Así fue como nació Central Park o Prospect Park en Nueva York.

Siguiendo este mismo concepto, a finales del s.XIX, Olmsted diseñó en Boston una red de espacios verdes para complementar el avance de las nuevas estructuras de la ciudad : El «Collar de Esmeraldas».

A partir de entonces, los espacios verdes se convertirían en una de las principales herramientas urbanísticas para la organización de las ciudades.

Los parques de Boston que forman el Collar de Esmeraldas

1. El Boston Common, el parque público más antiguo de EE.UU (1634)

El parque público más antiguo de todo Estados Unidos es todo un remanso de paz y de recreo para bostonianos y turistas.

Uno de los lugares estrella del parque es el Frog Pond, donde los niños se refrescan del calor  en los meses de verano y los aficionados al patinaje practican el frogging durante el invierno aprovechando que el estanque se congela con la llegada del frío.

Los más pequeños también pueden jugar en el Tadpole Playground, un parque infantil que se llena de niños en cuanto las temperaturas lo permiten. El Carousel funciona desde mediados de Abril hasta finales de Octubre …

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El Boston Common (1634) y el Boston Public Garden (1837) són dos parques céntricos que están separados tan sólo por una calle (Charles Street), por lo que se les suele considerar como un único parque…  Juntos, forman un enorme pulmón verde que funciona como retiro de Bostonianos y destino popular para turistas.

2. El Boston Public Garden (1837)

La estátua del General Washington en el Public Garden

¿Has visto el Indomable Will Hunting? Hay una escena en la que, sentados en un banco, entre abundante vegetación y preciosas vistas al lago,  Robin Williams y Matt Damon mantienen esta legendaria conversación … La secuencia en sí es muy poderosa, porque Will no habla, se limita a escuchar y a mirar fijamente al suelo mientras Sean le habla de la vida, del amor, del sufrimiento y la confianza…

“ … en realidad no tienes ni idea de lo que hablas. Es normal, nunca has salido de Boston.

Si te pregunto algo sobre arte me responderás con datos de todos los libros que se han escrito. Miguel Ángel, lo sabes todo, vida y obra, aspiraciones políticas, su amistad con el papa, su orientación sexual, lo que haga falta, ¿no? Pero tú no puedes decirme cómo huele la Capilla Sixtina, nunca has estado allí y has contemplado ese hermoso techo, no lo has visto… 

Si te pregunto por la guerra probablemente citarás algo de Shakespeare; «de nuevo en la brecha amigos míos», pero no has estado en ninguna, nunca has sostenido a tu mejor amigo entre tus brazos esperando tu ayuda mientras exhala su último suspiro.

Si te pregunto por el amor me citarás un soneto, pero nunca has mirado a una mujer y te has sentido vulnerable, ni te has visto reflejado en sus ojos,…

Eres un genio Will, eso nadie lo niega, nadie puede comprender lo que pasa en tu interior, en cambio presumes de saberlo todo de mí porque viste un cuadro que pinté y rajaste mi puta vida de arriba abajo.

Eres huérfano, ¿verdad?. ¿Crees que sé lo dura y penosa que ha sido tu vida, cómo te sientes, quién eres, porque he leído Oliver Twist?, ¿un libro basta para definirte?.

Personalmente eso me importa una mierda porque ¿sabes qué?, no puedo aprender nada ni leer nada de ti en un maldito libro, pero si quieres hablar de ti, de quién eres, estaré fascinado, a eso me apunto, pero no quieres hacerlo, tienes miedo, te aterroriza decir lo que sientes.

Tú mueves chaval” .

Pues bien, el banco en cuestión está situado en el Boston Public Garden.

Si es verdad aquello de que la primera impresión es la que cuenta, entonces puede que esta sea una de las mejores formas de empezar vuestra visita a la ciudad… Y es que en este coqueto parque botánico, el más antiguo del país, hay algo más que un banco.

Como “Make way of Duckings“, una familia de patos de bronce  que recuerdan el célebre cuento ilustrado de Robert McCloskey.  O la estatua del general George Washington que, con el trasfondo de los jardines y el downtown forman un retrato memorable de la ciudad.

En el  lago artificial circula una atracción turística muy popular:  una pareja de botes a pedal adornados con cisnes blancos llamados Swan boats, idénticos a los que disfrutaban los burgueses del s.XIX.

Un bonito puente colgante de hierro atraviesa el lago, conectando el sendero principal desde la entrada de Arlington Street hasta Charles Street, en el lado opuesto, donde está el Boston Common.

El Boston Públic Garden, a su entrada por Arlington Street. La estatua del General Washington es una de las imágenes más conocidas de la ciudad

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Estos dos parques, o uno según se mire, son los más céntricos y populares de Boston. Los dos forman parte de una extensa red que conforma un anillo verde que rodea toda la ciudad, al que se llama popularmente como «COLLAR DE ESMERALDAS”.

Además del “Common” y del Public Garden, las “esmeraldas” que completan este collar són:

3. Commonwealth Avenue Mall

Commonwealth Avenue Mall es una gran alameda peatonal que discurre por el aristocrático barrio de Back Bay, en un ambiente de típicos edificios bostonianos, jardines, monumentos y asientos para descansar y contemplar las fachadas de algunas de las casas más caras y elegantes de Boston.

Olmsted integró Commonwealth Avenue Mall en la red de parques de Boston como punto de unión entre el Public Garden y el Back Bay Fens.

4. Back Bay Fens (1879)

Back Bay Fens data de 1879 y fue el primero del sistema de parques de Frederick Law Olmsted en Boston. Un inmenso espacio abierto para caminar entre jardines, estanques y bonitas vistas de la Prudential Tower.

Al igual que Central Park en Nueva York, The Fens es el paradigma de la armoniosa coexistencia del crecimiento urbano con los espacios verdes.

El rio Muddy recorre el parque y sus orillas están cuidadosamente arregladas para que parezca un paraje natural de Nueva Inglaterra.

5. Riverway (1890)

The Riverway es una avenida cuya función es unir el Back Bay Fens con el Olmsted Park .

6. Olmsted Park

Nadie mejor que el mismo Olmsted para describirlo como “una cadena de pintorescas lagunas de agua dulce alternadas con atractivos bosques naturales y praderas”. 

El Olmsted Park es inmenso. Se puede dividir en dos partes. El sur, que limita con Jamaica Pond, incluye pistas de atletismo y tres estanques: el Ward’s Pond, el pequeño Willow Pond, y el mucho más grande Leverett’s Pond. La sección norte del parque es un corredor estrecho a través del cual fluye el río Muddy en su camino hacia el río Charles.

7. Jamaica Pond

El verdadero protagonista de este parque es el enorme estanque de 2.4 km de perímetro, alrededor del cual conviven paseantes, músicos, pintores, ciclistas y corredores.

De abril a octubre se puede pasear en barca.

Es la fuente de la que se nutre el río Muddy, que desemboca en la parte baja del río Charles.

El estanque y el parque se encuentran en el barrio de Jamaica Plain de Boston, cerca de la frontera de Brookline.

8. The Arnold Arboretum

El Arnold Arboretum de la Universidad de Harvard es el segundo mayor eslabón del Collar de Esmeraldas, un vasto jardín botánico de 107 hectáreas.

9. Franklin Park

No es muy conocido, pero es el parque público más grande de Boston. 

Este monumental espacio verde es la pieza final del Collar de Esmeraldas. Para muchos, la joya de la corona de todas las obras de Olmsted, superando incluso al Central Park de Nueva York.

Un detalle sobre su diseño.  Olmsted quería que los visitantes del parque se sintieran como si estuvieran en medio de la naturaleza.  Por esa razón diseñó todas las rutas de una forma seductoramente curva. Así, los paseantes tenían curiosidad por saber qué se escondía tras cada curva. 

En sus 213 hectáreas (el Boston Common tiene 20) encontrarás campos de golf, un estadio de atletismo con capacidad para 10.000 personas, unas ruinas de aspecto místico, 15 millas de senderos para caminar o correr… e incluso tiene hasta un zoológico.

El espacio es tan grande que abarca tres barrios de Boston : Jamaica Plain, Roxbury y Dorchester.

El Freedom Trail, de ruta por el sendero de la libertad

el FREEDOM TRAIL

De ruta por el Sendero de la Libertad

El Freedom Trail

Si dispones de pocos días para visitar Boston, lo mejor es  que recurras a una de sus atracciones turísticas más útiles : el Freedom Trail.

El «Sendero de la Libertad» es la manera más fácil de descubrir la ciudad, ya que sólo hay que seguir un recorrido de 4 km, marcado por una línea de adoquines de color rojo sobre la calzada, que permite recorrer, a través de 16 paradas o lugares históricos, los puntos de interés relacionados con la historia de Boston y la Revolución Americana.

Las 16 estaciones del FREEDOM TRAIL

Cada una de las paradas del Freedom Trail las tienes perfectamente identificada con un panel informativo y una placa que indica su ubicación.

La ruta las puedes pasear por libre o con una de las visitas guiadas de 90 minutos que son representadas por actores-guía vestidos con atuendo colonial.

De una forma u otra, el paseo arranca oficialmente desde el Freedom Trail Visitors Center,  en el Boston Common.

1. El Boston Common / Freedom Trail Visitors Center

El Common es el parque público más antiguo del país (1634) y un verdadero pulmón verde en pleno centro de la ciudad.

Hoy en día es un oasis de calma donde descansan  bostonianos y  turistas, pero no siempre fue así.  

Entre otras cosas, ha sido utilizado como espacio común para el pastoreo, terreno para prácticas militares o  escenario de ejecuciones públicas. 

También tuvo su protagonismo en la Revolución Americana. Y es que los Casacas Rojas acamparon aquí en 1768. Y lo hicieron hasta 1776, año en que se declaró la independencia de las colonias americanas. 

A principios del s. XIX se  prohibió el pasto de las vacas, se agregaron árboles, fuentes y estatuas y se empezó a concebir como un espacio verde parecido a lo que conocemos hoy.

En su momento se reclutaron soldados para la Guerra Civil y se hicieron reuniones en contra de la esclavitud. También se celebraron manifestaciones en contra de la guerra del Vietnam y discursos en pro de los derechos civiles, incluyendo uno de Martin Luther King.

Pero más allá de su uso histórico, lo que encontrarás hoy en día es un parque público de uso recreacional que incluye un campo de beisbol, pistas de tenis, un área de juegos para niños y el Frog Pond,  una enorme piscina para niños en verano que se convierte en una pista de patinaje en invierno.

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2. La Massachusetts State House

La segunda parada del Freedom Trail tiene vistas al Boston Common : la Massachusetts State House, la sede del Gobierno del Estado de Massachussets, cuya brillante cúpula dorada corona Beacon Hill, uno de los barrios más pintorescos y exclusivos de la ciudad.

Paul Revere y Samuel Adams , héroes de la Revolución, colocaron la primera piedra para su construcción el 4 de julio de 1795. La obra se dio por concluida en 1798*, por tanto, es uno de los edificios públicos más antiguos de Estados Unidos.  

Inicialmente, la llamativa cúpula fue construida con tejas de manera pero acabó cubierta de cobre para poder evitar así la filtración de agua. Fue el mismo Paul Revere  quien hizo el trabajo. En 1874, la cúpula fue bañada con láminas de oro de 23 quilates, adquiriendo el característico color dorado que hoy podemos observar.

Sólo ha perdido ese tono por causas militares.

Y es que cambió el dorado por el gris para evitar ser detectada durante unos supuestos bombardeos nocturnos durante la Segunda Guerra Mundial. 

Uno de los primeros moradores del edificio fue el Bacalao Sagrado de madera que cuelga del techo de la Cámara de Representantes. El Bacalao, que simboliza la importancia de la industria pesquera en la ciudad de Boston, ha sido testigo de los discursos que han tenido lugar allí desde la primera reunión en 1798 

* Antes de esa fecha, la sede del gobierno del estado estaba en la Old State House (9ª parada del Freedom Trail). 

La Massachusetts State House indica el kilómetro cero de Massachussets y su diseño supuso un modelo de inspiración para otros capitolios en Estados Unidos. Entre ellos, el Capitolio de Washington.

3. Park Street Church

Esta iglesia  frente al “Common” , era lo primero que veían los viajeros en 1809 cuando los barcos se aproximaban a la ciudad. Y es que con sus 66 metros era el edificio más alto de la época en Estados Unidos (en 1846 se construyó la Trinity Church en Nueva York y dejó de serlo).

Los miembros de esta iglesia tuvieron una activa participación durante la Revolución Americana y, tras la independencia,  en la vida política de la ciudad y en la defensa de los derechos civiles. Su extensa tradición en contra de la segregación racial tuvo su momento el 4 de julio de 1829 cuando William Lloyd Garrison, notable abolicionista y reformador social de la época, pronunció su primer discurso contra  la esclavitud. 

Otra curiosidad. En su interior, el 4 de julio de 1831, se interpretó por primera vez en público “America” , el que fue himno oficial de Estados Unidos hasta que en 1931 “The Star-Spangled Banner” fue adoptado como himno nacional.

La iglesia está situada al lado de uno de las paradas más destacadas del Freedom Trail: El Granary Burying Ground, donde están enterradas algunas de las figuras más importantes de la historia de este país.

Park Street Church. Henry James, autor de Las bostonianas, la definió somo “el amasijo de ladrillo y mortero más interesante de América”.

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4. El Granary Burying Ground

Hay una discrepancia entre el número de lápidas (2.345), y el número de personas enterradas aquí :  se estima que hay más de 5.000 bostonianos que han hecho del Granary su lugar de descanso final.

En un principio, el Granary formaba parte del Boston Common, con el que compartía el pastoreo del ganado. Durante la época victoriana se reorganizaron las lápidas en filas ordenadas para dar paso a una innovación de la época : el cortador de césped.

A la práctica, eso significa que las lápidas ya no están sobre los cuerpos a los que pertenecen.

Unos cuantos personajes ilustres descansan en este histórico y pintoresco cementerio, que data del año 1660. Notables patriotas como Samuel Adams, Robert Treat Pain y John Hancock (3 de los 56 firmantes de la Declaración de Independencia en 1.776) están enterrados aquí.

Junto a ellos está la lápida que recuerda a las 5 víctimas de la Masacre de Boston y a Christopher Seider, la primera ( y poco recordada ) víctima de la Revolución. El pequeño tenía sólo 11 años cuando fue asesinado a tiros por el lealista Ebenezer Richardson en Boston el 22 de febrero de 1770.

Pero quizá, la que más llame la atención, precisamente, por lo desapercibida que pasa, es la pequeña lápida que honra a Paul Revere, protagonista de la legendaria cabalgada. 

Todos ellos estan enterrados aquí, en el Granary, que recibe el nombre del granero que estuvo en el lugar que hoy ocupa la iglesia con la que comparte el terreno. 

El obelisco central marca la tumba de los padres de uno de los más queridos y recordados padres fundadores de los Estados Unidos : Benjamin Franklin

Benjamin Franklin destacó como el inventor de una serie de utensilios que mejoraron la vida de sus contemporáneos. Entre ellos, el para-rayos, las lentes bifocales, el cuentakilómetros o las aletas de nadador.

Tumba de Christopher Seider, el primer mártir de la Revolución Americana.

La lápida reza : “Aquí también está enterrado el cuerpo de Christopher Snider, de 12 años. Asesinado el 22 de febrero de 1770. El inocente, primera víctima de las luchas entre los colonos y la Corona que dio lugar a la Independencia”.

La lápida, que no es la original, fue colocada por los Hijos de la Revolución Americana en 1906, agregando el nombre de “Christopher Snider” a las 5 víctimas de la masacre de Boston. “Snider” es una variación del nombre real que no se corresponde a ninguno de los registros familiares, por lo tanto se considera un error, así como la edad de fallecimiento “12 años”, que no es otra que la de 11 años.

Paul Revere está enterrado en el fondo posterior del Granary. Una lápida grande colocada en el siglo XIX destaca por encima de una más pequeña y más antigua. Pensaron que esta última no era suficientemente grande para alguien tan importante, así que añadieron otra que destacara más.

En una de las esquinas delanteras se conmemora a Samuel Adams. Justo al lado está la lápida que rinde honra a las cinco víctimas de la Matanza de Boston y a Christopher Seider. 

Las iglesias puritanas no creían en los iconos o imágenes religiosas, por lo que la gente de Boston usaba las lápidas como expresión artística de sus creencias sobre la vida más allá de la muerte. Uno de los motivos más populares fue “la efigie del alma”, una calavera con un ala a cada lado, que era una representación del alma volando al cielo después de la muerte.

La siguiente parada del Freedom Trail está, literalmente, a la vuelta de la esquina.

5. King´s Chapel y King’s Chapel Burying Ground

El hecho de que la Capilla del Rey se edificara sobre un terreno destinado a entierros se debió a que ningún bostoniano quería vender su tierra  a una iglesia no calvinista, que era el credo de la mayoría de los primeros habitantes de la ciudad. En otras palabras, no querían ceder sus terrenos a nadie que tuviera que ver con el rey de Inglaterra. 

La campana de la capilla, Hecha en Inglaterra, la campana quedó instalada en 1772. Más tarde, en 1814 ésta se rompió y fue reparada por Paul Revere, platero de profesión. Es la campana más grande hecha por su fundición y la última que hizo antes de morir.

Para asegurar la presencia de la iglesia anglicana en los nuevos territorios, el Rey Jacobo II de Inglaterra mandó construir la King´s Chapel (1688).

La capilla se levantó en los terrenos del cementerio más antiguo de la ciudad (1630) donde están sepultados algunos de los primeros colonos de Estados Unidos. Entre ellos, Mary Chilton, la primera mujer europea en desembarcar en el Nuevo Mundo después de cruzar el Atlántico a bordo del Mayflower en 1620.

El edificio original era de madera y se alzó en el mismo lugar que hoy ocupa el actual edificio de piedra y granito, completado en 1754.

Durante la revolución americana, la capilla estuvo abandonada y fue renombrada como la “Capilla de Piedra” evitando así la alusión a la monarquía. Cuando la guerra finalizó, los pocos lealistas que permanecieron en Estados Unidos la reabrieron.  Eso explicaría por qué ningún personaje de la revolución está enterrado aquí. En parte, porque, en realidad, desde 1660 el cementerio se encontraba ya al completo. 

Hoy en día, el clásico edificio ofrece conciertos, a los que se puede asistir prácticamente gratis. La idea vale la pena, aunque sólo sea para ver el elegante interior y su hermosa capilla.

A un minuto andando, en el 45 de School St. se encuentra la primera escuela pública del país.

6. La escuela latina de Boston

Un mosaico en la acera conmemora el lugar que albergó  la escuela pública más antigua de Estados Unidos.

En 1635, Un año antes de la fundación de la Universidad de Harvard, la ciudad de Boston inauguró la Escuela Latina de Boston, que ofrecía educación gratuita a los niños, ricos o pobres (en aquella época las niñas recibían educación privada en sus hogares). 

El edificio original de madera se derribó en 1745 para ampliar la King´s Chapel, pero la escuela ha ido desempeñando su labor en otros lugares. Actualmente, en el barrio de Fenway.

No fue hasta 1972 que no se decidieron a aceptar niñas.

Donde una vez estuvo la Escuela Latina de Boston está ahora el Old City Hall (1865). El edificio fue la sede del Ayuntamiento de Boston hasta que, en 1969 se mudó a la ubicación actual, frente al Faneuil Hall.

Una estatua frente al Viejo Ayuntamiento recuerda que en la Escuela Latina cursó sus estudios una de los bostonianos más ilustres:  Benjamin Franklin.  Además de él, Samuel Adams y John Hancock también asistieron a la Escuela.

Hoy en día, el imponente e histórico edificio está ocupado por oficinas y un Steak House.

7. Old Corner Bookstore

Construido originalmente a principios de 1700 como una residencia privada, un siglo más tarde se convirtió en un centro de actividad literaria, atrayendo a ilustres personajes de la época, como Longfellow, Hawthorne y Emerson, entre otros.

El eficicio se libró del derribo (el plan para este terreno era la construcción de un parking…) gracias a los habitantes de Boston, que crearon una asociación para recaudar dinero y comprar el edificio…

Lo que tiene el progreso : lo que antes eran viejas estanterías y libros, ahora son sillas y mesas de un restaurante mexicano de la cadena “Chipotle”…

Justo al lado, en Washington Street, una de las calles más comerciales de Boston, hay un edificio del 1729 que está considerado como un lugar clave de la historia americana….

8. Old South Meeting House

En la época colonial, el Old South Meeting House era un lugar de reunión de patriotas que animaban a las multitudes a la revuelta contra los impuestos británicos.

El 16 de diciembre de 1773, una de esas reuniones desembocó el Motín del Te, una violenta protesta durante la cual se tiró al mar un cargamento de té procedente de Inglaterra. Y es que el gobierno británico acababa de aprobar un nuevo impuesto sobre la importación de varios productos, entre los que se encontraba el té.

Hasta entonces los colonos compraban el té a los holandeses a mejor precio que a la Compañía Británica de las Indias Orientales. A la práctica, la subida de impuestos significaba un encarecimiento y el monopolio del producto británico. 

Los colonos querían deshacerse de las leyes e impuestos que los tenían atados a Inglaterra. El resultado del descontento fue el Tea Party, que precipitó la revolución por la Independencia. 

Actualmente, el Old South Meeting House es un museo y sigue siendo un lugar de celebración de conferencias y eventos.

La Old Meeting House era uno de los mayores centros de reunión de la época.

9. Old State House

Construido en 1713, el Old State House es el edificio público más antiguo de Boston y el mejor ejemplo de arquitectura británica en los Estados Unidos. 

Durante los años previos a la Revolución Americana, fue la sede del Gobierno Colonial y símbolo del poder británico. Por tanto, fue un lugar importante en cuanto a las tensiones entre las colonias y la corona británica ya que los patriotas solían presentarse ante la Cámara del Consejo del Gobernador Real para dar a conocer sus quejas.

En sus puertas, el 5 de marzo de 1770,  tuvo lugar la Masacre de Boston, cuando estalló la violencia entre las fuerzas británicas de ocupación y los ciudadanos locales.  La chispa que prendió el fuego de la Revolución.

Siete años después, el 18 de julio de 1776, desde su balcón se leyó por primera vez a los ciudadanos de Boston la Declaración de Independencia. Le siguieron de 13 cañonazos en honor a los 13 Estados recién Unidos.

Hoy en día,  el Old State House es un museo (de pago) que,  además de recordar lo que ocurrió en este lugar, ayuda a preservar y mantener el histórico edificio.

10. Lugar de la Masacre de Boston. 

Un circulo de piedra en el suelo, frente a la fachada este de la Old State House recuerda el lugar exacto de la Masacre de Boston

11. El Faneuil Hall

Fachada principal del Faneuil Hall desde Market St.

Por su historia y ubicación es una de las paradas más interesantes del Freedom Trail.

Este fabuloso edificio, un antiguo mercado de mediados del s. XVIII,  fue cedido a la ciudad de Boston por su patrocinador, el rico comerciante Peter Faneuil.

El edificio tuvo su protagonismo en los acontecimientos que desembocaron en la Revolución Americana, ya que fue sede de las protestas, reuniones y discursos que acabaron por tensar la cuerda de la convivencia.   Es por eso que al Faneuil Hall también se le conoce como la “Cuna de la Libertad”.

Más allá de la guerra por la independencia, abolicionistas, mujeres sufragistas y sindicalistas han realizado sus protestas, reuniones o debates en el Hall de la segunda planta.

En la planta baja hay pequeñas paradas de productos relacionados con Boston y la Revolución Americana. Es un poco turístico, pero vale la pena entrar y echar un vistazo. Está muy bien. 

En la parte superior del edificio hay una veleta con la figura de un saltamontes bañado en oro. Gus, que es su nombre, fue elegido en el año 1742 como signo de prosperidad y actualmente es uno de los símbolos de la ciudad.

Actualmente, el edificio forma parte del Faneuil Hall Marketplace, que  se completa con tres edificios alargados de granito : North y South Market , que funcionan como centro comercial exterior, y el Quincy Market que es  un mercado de comida rápida muy popular.

Monumento a Samuel Adams, en el lado occidental del Faneuil Hall, en pleno invierno

12. Casa de Paul Revere

La casa de Paul Revere fue el hogar colonial del artesano y patriota durante la Revolución Americana. Está considerada como la más antigua de Boston (1680) y es un magnífico ejemplo de la arquitectura popular del XVII.

El protagonista de la célebre “Cabalgada de Medianoche” fue unos de los héroes de la Revolución.

La tarde del  18 de abril de 1775,  Paul Revere, partió de su casa hacia Lexington para avisar a  los colonos rebeldes de la llegada de un destacamento de soldados británicos que pretendía atacar las  posiciones rebeldes en Lexington y Concord, donde la milicia de Massachussets había estado reuniendo armas. Además, no sólo pretendían adueñarse de las armas, sino también encontrar y detener a los líderes patriotas Sam Adams y John Hancock, que se escondían en Lexington.

Si te interesa profundizar sobre la historia de su famosa cabalgada, el museo te valdrá mucho la pena. Además, disfrutarás de exhibiciones de plata y artefactos de la época relacionados con los diversos negocios de Revere. 

La casa de Paul Revere está ubicada en el 19 de North Square, en el barrio de North End

«El paseo de medianoche de Paul Revere»,   Henry Wadsworth Longfellow, 1960.

No fue el único que partió hacia Lexington, pero después de la publicación de este poema,  Paul Revere se convirtió en una leyenda estadounidense.

13. Old North Church

Durante la tarde del 18 de abril de 1775, el sacristán Robert Newman y el capitán John Pulling entraron silenciosamente en la Old North Church  y subieron hasta el campanario para seguir las instrucciones de Paul Revere:

“One if by land, two if by sea.” :  una lámpara en el caso de que los británicos lleguen desde tierra… , dos si lo hacen desde el mar.

Colgaron  dos faroles cerca de las ventanas y se marcharon.

Esta señal, proveniente de la que, entonces, era la estructura más alta de la ciudad, sirvió como aviso de que un destacamento del Ejército británico marchaba por mar , a través del río Charles, hacia las ciudades de Lexington y Concord.

Al final de la noche siguiente, la guerra revolucionaria americana había comenzado.

Construida en 1723, la Christ Church in the City of Boston, más conocida por Old North Church , es la iglesia más antigua.

Y es también el sitio histórico más visitado del Freedom Trail. 

En la iglesia se guarda una réplica de uno de los farolillos usados para alertar de la llegada de las tropas británicas.

14. Coop´s Hill Burying Ground

 ituado en  distrito de North End, este cementerio es el segundo más antiguo de Boston (el primero es el King´s Chapel Burying Ground). Las tumbas más antiguas datan de 1659 y, en su suelo descansan varios bostonianos ilustres desde la era colonial hasta la década de 1850. 

Entre  las  tumbas  ilustres destaca la  de  Robert Newman, el patriota que, la noche de la histórica cabalgada de Paul Revere,  subió a la torre de la Old North Church para avisar de la llegada de las tropas británicas por mar. 

Hacia 1840 el cementerio cayó en desuso y hacia 1878 ya estaba muy descuidado. Por eso no formó parte del Freedom Trail cuando este se creó en 1951.

En cuanto fue añadido, rápidamente se convirtió en un lugar muy frecuentado por los turistas.

En la lápida de Daniel Malcom, un comerciante  patriota, se pueden ver unos agujeros provocados por unos disparos. Al parecer,  los soldados ingleses, que asentaron aquí su artillería durante la guerra de Independencia, se entrenaban disparando entre las tumbas.

15. Bunker Hill Monument

El Monumento de Bunker Hill se levantó entre 1827 i 1843 en Charlestown, a orillas del rio Charles. Es un obelisco de granito, de 77 metros de altura que conmemora la Batalla de Bunker Hill,  el mayor conflicto entre las fuerzas británicas y los patriotas. La contienda tuvo lugar el 17 de junio de 1775,  cuando los británicos trataron de romper el asedio que los patriotas habían llevado a cabo en torno a la ciudad de Boston. Aunque se saldó con victoria de los británicos, estos sufrieron muchas más bajas que los americanos.

Además, fue una demostración de que los colonos no pensaban rendirse en su lucha por la independencia. 

Justo en frente del obelisco está la estatua que honra al Coronel William Prescott, que comandó a las fuerzas patrióticas y al que se le atribuye (erróneamente o no) la famosa orden : “¡No disparéis hasta que no veáis el blanco de sus ojos!”.

16. USS Constitution

También en Charlestown, la última etapa del Freedom Trail nos lleva a conocer este legendario buque de la Armada Americana : nada más y nada menos que el barco de guerra en  activo más antiguo de Estados Unidos. 

El mismísimo George Washington quiso llamarlo Constitución, por la que tanto (…y tantos ) lucharon.

Boston es una ciudad histórica.

Conocer los acontecimientos revolucionarios que acabarían precipitando la independencia de las colonias americanas es imprescindible para que tu visita a la ciudad sea completa.

Para empezar, puedes echar un vistazo a este artículo. Un breve paseo por el tiempo a través de los hechos  que marcaron el nacimiento de los Estados Unidos. 

Dicho esto, el Freedom Trail es uno de las mejores ideas que se han inventado  a nivel turístico. No tiene pérdida, se recorre en un par de horas y se aprende mucho sobre los lugares más históricos de la ciudad.

Definitivamente, es un auténtico tesoro para los americanos y una joya para el turista.

La Revolución Americana

La revolución americana

Un viaje en el tiempo a través de los hechos que marcaron el nacimiento de una nueva nación

La Revolución Americana

Boston desprende historia por los cuatro costados. 

Aquí se desarrollaron importantes acontecimientos revolucionarios, como la Masacre de Boston, el Motín del Té o la Batalla de Bunker Hill, que acabarían precipitando la independencia de las colonias americanas.

En este artículo abordamos un resumen general sobre la Revolución Americana. Un proceso histórico que no es sólo una causa hacia la independencia sino una auténtica revolución que causó un gran impacto en el Viejo Mundo. Además de nacimiento de un nuevo país,  trajo consigo una serie de innovaciones fundamentales para los futuros modelos de Estado en los países democráticos: la implantación de una nueva república formada por una agrupación de estados, la división de poderes del Estado y el reconocimiento de una serie de derechos fundamentales en el ámbito personal .  

Desde aquí os proponemos un breve paseo por el tiempo a través de los hechos fundamentales que marcaron el nacimiento de esta nueva nación… 

LA REVOLUCIÓN AMERICANA en 16 episodios

1. Subida de impuestos

Desde la fundación del primer asentamiento británico en Jamestown, la relación entre el Reino Británico y sus trece colonias americanas había sido más o menos buena. Estashabían disfrutado de un cierto grado de autonomía en el desarrollo de sus propias cuestiones políticas y económicas.

Por decirlo de alguna manera, la presencia del gobierno británico era poco visible.

Esta relación cambió en 1754, cuando los franceses, con el apoyo de algunas tribus nativas, intentaron hacerse con su propio territorio en norteamérica.

Después de 9 años de guerra, británicos y colonos derrotaron a los franceses y a sus aliados indios, pero el precio que tuvieron que pagar por ello fue muy alto.

Al final de la guerra, la Corona estaba muy endeudada. Y necesitaba cubrir tanto los gastos derivados de la deuda, como el mantenimiento de las tropas destacadas en las colonias. 

Los grandes perjudicados fueron los colonos ingleses, que «debían pagar su parte de la deuda de guerra» … ¿ Como ? Pues a través de una subida de impuestos.

Para beneficio británico, se adoptaron nuevas medidas políticas y económicas que fueron consideradas abusivas por los colonos, que se resistían a ese control.  

Año tras año se fueron creando nuevos impuestos, provocando progresivas oleadas de protesta.

Con el paso del tiempo, la ciudad de Boston se fue convirtiendo en  una ciudad dividida entre leales al rey y aquellos que veían a los británicos como un gobierno extranjero y no como  compatriotas.

No taxation without representation !  No hay tributo sin representación!. Este fue el lema que utilizaron las 13 colonias para denunciar los impuestos como ilegítimos. Y es que, aunque pagaban sus impuestos, estas no estaban representadas en el Parlamento Británico.

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 2. Los Hijos de la Libertad

Frente a este abuso británico, un grupo de patriotas se organizó para defender los derechos de los colonos.

Se hicieron llamar los  HIJOS DE LA LIBERTAD y se convirtieron en grandes agitadores de las colonias. Sus líderes eran el político y recaudador de impuestos Samuel Adams,  el comerciante  John Hancock  y el médico  Joseph Warren.

La Corona respondió a las crecientes hostilidades con el envío de 4000 soldados adicionales. Lejos de intimidar a los rebeldes, esto sólo sirvió para enfurecer a los bostonianos y persuadir a muchos de ellos de que debían unirse a la causa. 

En 1770, Boston era una ciudad ocupada, y es que 1 de cada 5 habitantes de la ciudad era un Casaca Roja.

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3. El primer mártir de la Revolución Americana

Christopher Seider, fue la primera víctima de la Revolución.

Tenía tan sólo 11 años cuando, el 22 de febrero de 1770,  se unió a una multitud de colonos que protestaban contra un nuevo impuesto. Siguió a la muchedumbre mientras esta perseguía a Ebenezer Richardson, un trabajador de aduanas que protegía a un comerciante leal de las violentas protestas.

Amontonados frente a la casa de Richardson, arrojaron piedras que, además de romper ventanas, golpearon a su esposa. Como represalia, este disparó su arma, hiriendo a Seider en el brazo y en el pecho.

El niño murió esa misma noche…

Su funeral, estratégicamente organizado por Samuel Adams para avivar la indignación patriota, se convirtió en un gran evento al que asistieron mas de 5.000 personas. 

Su ataúd, marcado con el epitafio “la inocencia en sí misma no es segura”, fue llevado desde Faneuil Hall hasta el Granary Burying Ground,  donde fue enterrado.

Sam Adams llamó a Christopher: “el primer mártir de la libertad estadounidense”.

Richardson fue declarado culpable de asesinato, pero recibió un indulto real por haber actuado en defensa propia.

Tras la muerte de Seider y el posterior indulto de Richardson, la creciente hostilidad entre el Rey británico y sus súbditos americanos llegó a un nivel insostenible.

Once días después, la tensión estalló cuando los soldados que ocupaban militarmente la ciudad dispararon contra simpatizantes de la causa rebelde.

4. La Masacre de Boston

El 5 de marzo de 1770, una multitud se reunió para lanzar bolas de nieve a los centinelas que custodiaban la casa de aduana.

En medio de la agitación, un Casaca Roja disparó con su mosquete. A este le siguieron unos cuantos disparos más. Al despejarse el humo, 5 colonos yacían muertos… 

Iban armados con bolas de nieve.

Los Hijos de la Libertad lo bautizarían como la masacre de Boston.

Los líderes coloniales de Boston juzgaron a los responsables de los disparos por asesinato.  Paradójicamente,  el abogado que los defendió fue John Adams,  graduado en Derecho en Harvard y una de las principales voces del descontento colonial.

Adams pensó que era esencial respetar los derechos de los acusados para demostrar que el pueblo americano era algo más que una muchedumbre enloquecida.

                                                Masacre de Boston.                                      Archivo historico de la New York Públic Library.

Durante el juicio argumentó que los soldados habían disparado en defensa propia. Finalmente, inclinó la balanza a su favor al formar una jurado repleto de ciudadanos leales.

El veredicto irritó a muchos patriotas, pero sirvió para calmar a los británicos, que eliminaron todos los impuestos aduaneros menos el que pesaba sobre el té.

A partir de entonces se vivió un periodo de relativa calma…

5. El inicio de la Revolución Americana o sobre cómo una taza de té puede costar un imperio. 

… hasta que en 1773 el Parlamento británico aprobó la Ley del Té. Esta permitía a la Compañía Británica de las Indias Orientales vender su té en las colonias eximiéndola de pagar el impuesto aduanero. Sin impuestos, el monopolio del comercio del té quedaba en manos de una compañía británica, ya que le permitía vender a un precio mucho más reducido que el resto. 

Era un duro golpe para los vendedores americanos. 

Los Hijos de la Libertad condenaron esta Ley e iniciaron una oleada de protestas que culminó con el BOSTON TEA PARTY

Cuando la privilegiada Compañía Británica de las Indias Orientales descargaba una partida de té en el puerto de Boston, más de 100 rebeldes, disfrazados de indios Mohawks,  abordaron 3 barcos y echaron por la borda 45 toneladas de té.

El motín del té de Boston se considera el inicio de la lucha por la independencia de las trece colonias norteamericanas. 

Las sanciones que aplicó el Gobierno británico enfurecieron a los americanos.

Entre las medidas adoptadas estaba el cierre de la principal fuente de ingresos de Boston, su bahía.  Además, enviaron más soldados, que se unieron a los que ya estaban allí.

De pronto, había 6  o 7 mil  soldados ingleses en una ciudad de 14 o 15 mil  habitantes.

Se había declarado el Estado de Sitio.

6. El Primer Congreso Continental

Nueve meses después de Motín del té, se celebró el “Primer Congreso Continental”, una asamblea que reunió a los representantes de las colonias en Filadelfia. Su finalidad era reclamar al rey inglés el derecho de las colonias a hacerse cargo de sus asuntos internos, sin la intromisión del Imperio.

La petición no fue aceptada por los británicos, cosa que llevó las hostilidades a un nuevo nivel…

El Congreso acordó que la única forma de luchar contra las leyes opresoras era unir a las 13 colonias, así que adoptaron las Resoluciones de Suffolk. Era un documento en el que se exigía un boicot a todos los productos británicos, negarse a pagar impuestos, y que cada colonia reclutase su propia milicia.

A la práctica, era una llamada a las armas.

7. Minutemen (Los Minuteros)

El autor de esta llamada a la acción fue un eminente médico de Boston. Joseph Warren ayudó a crear una fuerza de milicianos que pudieran responder con rapidez ante cualquier amenaza. Eran los Minuterosla milicia de Massachussets.

Warren, además, creó una vasta red de espías para suministrar información sobre los movimientos de las tropas británicas.

El 14 de abril de 1775, los espías de Warren descubrieron los planes del ejercito británico para atacar las  posiciones rebeldes en Lexington y Concord, en las afueras de Boston, donde la milicia de Massachussets había estado reuniendo armas. Además, no sólo pretendían adueñarse de las armas, sino también encontrar y detener a los líderes patriotas Sam Adams y John Hancock, que se escondían en Lexington.

De ser así, supondría un duro golpe para la rebelión

8. La Cabalgada de Medianoche

Warren puso en marcha su red secreta de mensajeros para dar la voz de alarma y dar tiempo a la milicia para acudir en defensa de Lexington y Concord.

Había Casacas Rojas por todas partes y las posibilidades de ser apresados eran muy altas, así que envió un par de hombres a caballo. Los dos mensajeros eran William Dawes y Paul Revere, que tomaron direcciones opuestas para aumentar las probabilidades de que el mensaje llegara a su destino.

Mientras corrían la voz del avance de los Casacas Rojas, se les unió un tercer jinete, el doctor Samuel Prescott . Revere y Dawes ya habían dejado su mensaje en Lexington. Faltaba Concord. Prescott era de allí y formaba parte de su milicia. Pensó que podrían correr la voz mucho más rápido si él los acompañaba ya que allí todo el mundo lo conocía.

De camino se toparon con centinelas británicos, que capturaron a Revere. Dawes y Prescott lograron escapar, pero Dawes se cayó del caballo y se lesionó, por lo que no pudo continuar.

EL ÚNICO JINETE QUE LLEGARÍA A CONCORD A TIEMPO PARA ENTREGAR EL MENSAJE FUE SAMUEL PRESCOTT.

Paul Revere, no fue el único héroe aquella noche, aunque el poema «Paul Revere´s ride » de Henry Wadsworth Longfellow en 1860 lo convirtiera en una leyenda. William Dawes y Samuel Prescott también lo fueron.

Paul Revere Picture Collection. NY PUBLIC LIBRARY.

9. Estalla la guerra : Lexington y Concord

En la madrugada del 19 de abril de 1775, estalló la Guerra…

Decenas de milicianos apostados en las afueras de Lexington, alertados sobre el avance británico, estaban listos para bloquear el avance de los Casacas Rojas hacia Concord.

Cientos de soldados profesionales se enfrentaban a milicianos armados con mosquetes, rifles de caza y escopetas de perdigones.

Ambos bandos estaban preparados para el que sería el primer enfrentamiento directo de la Revolución, pero ninguno de ellos quería empezar la Guerra. Se quedaron un buen rato, frente a frente, bajo la orden de  ¡NO DISPARAR!.

Pero alguien disparó.

Una lluvia de balas británicas no tardó más de 15 minutos en obligar a los milicianos a batirse en retirada por los bosques cercanos.

Cuando se despejó el humo, 8 patriotas habían caído muertos.

Los británicos continuaron su avance .

Cuando llegaron a Concord, la historia fue muy distinta : 2000 minuteros, estaban esperando para enfrentarse a los 700 soldados británicos. Y esta vez fueron los colonos los que dominaron el campo de batalla.

Los británicos se vieron obligados a abandonar su posición y a recular desesperadamente hacia Boston. Para su desgracia, la ruta de escape estabaa ocupada por 1600 patriotas, que se escondían en los bosques. Y es que habían planeado continuas emboscadas a las columnas británicas desde Concord hasta Boston.

Ese día murieron 73 soldados británicos y 174 quedaron heridos. Los americanos perdieron 49 hombres.

Las Colonias y Gran Bretaña estaban oficialmente en Guerra.

Batalla de Lexington – William Barnes Wollen, National Army Museum, London

10. El asedio de Boston. 

Estas batallas desembocaron en el asedio de Boston.

Enfurecidos por la agresión patriótica en Lexington y Concord, Gran Bretaña decidió aplastar la Revolución de una vez por todas.

Pero para entonces, Boston ya se había convertido en una ciudad bajo asedio. Y es que, 20.000 milicianos habían rodeado a los 9.000 soldados británicos que ocupaban la ciudad. El plan era asediar la ciudad para que los británicos no pudieran abastecerse, de forma que no tuvieran más remedio que abandonar la ciudad.

En esas fechas, el líder patriota Joseph Warren era el Presidente del Congreso Provincial de Massachusetts y General Mayor de la milicia. Se había enterado que el ejercito británico se estaba preparando para tomar tierra en Charlestown, cerca de Bunker Hill.

Warren envió 1.000 hombres a fortificar la colina.

11. Bunker Hill y Breed´s Hill. La primera batalla a gran escala de la Revolución Americana

A primera hora de la tarde del 16 de junio de 1774, 3.000 soldados de la Armada Británica habían llegado a Charleston, ciudad que arrasaron totalmente.

El 17 de junio de 1774, el escenario estaba listo para la primera batalla a gran escala de la Revolución Americana y la más sangrienta.

Los colonos, que habían preparado sus defensas en Breed´s Hill, tenían orden de no abrir fuego hasta que el enemigo no estuviera a menos de 45 metros.

Se desconoce quién dio la orden : “¡No disparéis hasta que no veáis el blanco de sus ojos! 

Se abrió fuego y los británicos fueron cayendo como moscas hasta que se vieron obligados a reagruparse a los pies de la colina.

Oficialmente, se la conoce como la Batalla de Bunker Hill, aunque en realidad los británicos desembarcaron en la cercana Breed´s Hill y fue allí donde se desarrolló la mayoría de la batalla.

                The Death of General Warren at the Battle of Bunker’s Hill .  John Trumbull, Museum of Fine Arts , Boston

El problema era que los rebeldes andaban escasos de pólvora.

El líder de la defensa patriótica , el ahora General Joseph Warren, irrumpió en la batalla como soldado raso y ayudó a mantener la posición de las fuerzas rebeldes durante los dos primeros asaltos a Bunker Hill, alentando a los patriotas para que la siguieran defendiendo.

Pero en el tercer asaltó, el ejercito británico los superó : 100 Casacas Rojas se colaron entre las defensas de los patriotas, a los que se les había acabado la munición.

En aquel momento, la joven revolución recibió el golpe más duro hasta el momento :

Joseph Warren, de 34 años,  murió en el fragor de la batalla de Bunker Hill y se convirtió así en un mártir de la independencia americana. Cuenta la leyenda que sus últimas palabras fueron : “ Es justo y apropiado morir por tu país”.

Su muerte estimuló el ánimo de las fuerzas rebeldes.

Warren fue uno de los 115 patriotas que murió en Bunker Hill, pero a los británicos la victoria les resultó diez veces más costosa, además de insuficiente para romper el dominio continental en los accesos a Boston.

En total,  1054 soldados, la mitad de su fuerza de combate, resultaron heridos o muertos.

12. George Washington

Dos días más tarde , George Washington, el rico dueño de una plantación de Virginia y reputado militar se convirtió en el Comandante en Jefe del Ejercito Continental Americano.

Al mes siguiente empezaron las reuniones del Segundo Congreso Continental, donde se abordaron estrategias para lograr la organización formal y eficaz de un ejercito, más allá de los milicianos.

13. La Declaración de Independencia

En plena guerra, el 4 de julio de 1776,  el Segundo Congreso Continental, que reunía a los representantes de las 13 colonias en Filadelfa, aprobó la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, anunciando al mundo que dejaban de ser ingleses y que estaban dispuestos a defender la nueva república con armas frente a uno de los mayores ejércitos que había existido hasta entonces : el ejército del Rey Jorge III.

La Declaración de Independencia fue redactada por Thomas Jefferson, hombre especialmente reconocido por su calidad intelectual. Sobre el borrador de Jefferson, también haría correcciones el reputado abogado John Adams y el científico Benjamin Franklin.

14. La Revolución Americana fuera de Boston

El Imperio Británico ya no podía seguir considerando el conflicto como una rebelión temporal, por lo que adoptó estrategias de guerra.

Tras salir de Boston, William Howe, comandante del ejercito británico en américa del norte, reunió a sus tropas en Nueva York. Su estrategia era dividir a las fuerzas enemigas y concentrar la contienda en una batalla decisiva.

Pero los americanos evitaron tal concentración y practicaron la guerra de guerrillas.

Expulsados de Nueva York, se trasladaron a Nueva Jersey.

Meses más tarde, la noche del 25 al 26 de diciembre de 1776, Washington y su ejército cruzaron el rio Delaware para obtener una victoria en Trenton.

Washington cruzando el Delaware (1851) . Emanuel Leutze

La victoria continental en Saratoga fue decisiva.

Significó un punto de inflexión para decantar los apoyos externos hacia los norteamericanos. Francia y España apoyaron al ejército americano, mientras que el británico seguía desangrándose y sufriendo grandes pérdidas.

El Imperio Británico no pudo aguantar más la situación y en 1783 firmó la Paz, reconociendo la independencia de las colonias americanas…

Rendición del General Burgoyne tras la batalla de Saratoga, por John Trumbull, 1822

15. La Constitución Americana

En 1787, el Congreso redactó la Primera Constitución escrita de la historia

El sistema político de la nueva nación asumió una  estructura federal en el que cada Estado tendría un Gobierno propio, con autonomía para tomar decisiones en determinados asuntos.  Por encima de ellos habría un Gobierno federal responsable de los asuntos de un nivel superior, como la moneda, la defensa o la política exterior…   

La forma de gobierno republicana aseguraría la separación de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial y la elección del Presidente del poder ejecutivo cada 4 años. 

George Washington fue elegido primer Presidente de los Estados Unidos de América.

John Adams y Thomas Jefferson serían el segundo y el tercer Presidente respectivamente.

La Constitución, que fue ratificada en 1788,  se completó con una Declaración de Derechos que garantizaba la libertad de religión, de prensa, de expresión, de reunión, de petición y el derecho a ser juzgado por un jurado. Nadie podría ser privado de su vida, de su libertad o de su propiedad, sin un procedimiento judicial adecuado. La esclavitud, sin embargo,  no fue abolida en los Estados del Sur.

16. La Revolución Americana

La Revolución Americana representa el primer ejemplo de revolución exitosa basada en el principio de la libertad individual por encima de la intervención del estado.

Este modelo inspiró las lucha revolucionaria de la burguesía en Europa y sigue siendo el paradigma de modelo de Estado en los países democráticos

En el  origen de la nación americana hay una contradicción. Y no es menor. 

La esclavitud no fue abolida por los Estados del Sur durante la redacción de la Constitución Americana. Y es que la segregación racial fue asumida como un mal menor  para que algunos estados no se separaran de la Unión. 

A nadie se le escapa que este asunto ha sido un lastre histórico para Estados Unidos. Ni una Guerra Civil ha podido resolver un asunto que, hoy en día, continua, degradando la moralidad del país moral frente al mundo.

Boston, de paseo por la ciudad más histórica de Estados Unidos

BOSTON

De paseo por la ciudad más histórica de Estados Unidos
BOSTON, de paseo por la ciudad más histórica de Estados Unidos

Boston tiene el tamaño de una ciudad grande pero no desmesurada, con un centro histórico relativamente pequeño y fácilmente abarcable a pie a través del mayor atractivo turístico de la ciudad,  el  Freedom Trail , que permite conocer a fondo el legado histórico de la ciudad como si de un juego se tratara.

No es el único, por supuesto: la capital de Nueva Inglaterra es una ciudad fascinante y llena de encantadores rincones por descubrir.

En este artículo conocerás los barrios históricos que albergaron a los primeros patriotas estadounidenses y recibieron a generaciones de inmigrantes, vas a callejear por un barrio exclusivo como Back Bay y te dejarás seducir por el encanto añejo de  Beacon Hill, de elegantes edificios de ladrillo rojo y farolas de gas que iluminan hermosas calles empedradas. 

Si te gustan los espacios verdes, descubrirás que, cuando acaba el invierno, las temperaturas se suavizan y llegan los días soleados, Boston tiene uno de los parques públicos más bonitos del mundo, el Public Garden,  que junto a su encantador vecino forman el pulmón verde del centro de la ciudad. 

Y si eres de correr, pero no te atreves con la maratón, te alegrará saber que hay un recorrido alucinante a orillas del rio Charles.

Boston también tiene otros importantes reclamos para atraer a visitantes de todo el mundo, ya que cuenta con prestigiosas universidades como la de Harvard o el MIT, eventos deportivos como la Boston Marathon, la más antigua y más importante de todas las maratones en el mundo, o equipos de leyenda como los Boston Celtics, los Red Sox o los New England Patriots.

Ah, y no te olvides que tienes que hacer una parada en aquel televisivo restaurante “donde todos conocen tu nombre”…

Sigue leyendo porque esto es sólo el principio. Aquí vas a encontrar las mejores experiencias para enamorarte de Boston, además de rutas, fotos y consejos para que disfrutes al máximo de tu visita a una de las ciudades más bonitas de Estados Unidos.

Y es que Boston tiene algo para cada uno de nosotros. No te lo pierdas!

El estanque del Public Garden, en verano

UNA BREVE HISTORIA DE BOSTON

Pasearse por Boston es recorrer una parte decisiva de la historia de Estados Unidos, así que desde aquí te animamos a repasar con nosotros La Revolución Americana y a seguir el Freedom Trail, la senda de los adoquines de color rojo que te llevará fácilmente por los lugares más trascendentales del pasado revolucionario de la ciudad.

No te cortes porque le sacarás mucho más partido a tu visita.

Mientras tanto, aquí te dejamos un resumen muy breve de algunos de los acontecimientos que marcaron para siempre la historia de Boston.

Y el sumario nos remonta hasta la bahía de Cape Cod en 1620, cuando un grupo de puritanos ingleses, que emigraron a América en busca de libertad religiosa, fundaron Plymouth.

Diez años más tarde, John Winthrop guió a los Peregrinos hasta la península Shawmut donde fundaron Boston.

La ciudad fue creciendo en parte gracias a su próspera actividad portuaria, convirtiéndose en la colonia británica más grande en América del Norte hasta mediados del siglo XVIII.

Boston fue el lugar donde nació la revolución por la independencia de Estados Unidos

El progresivo aumento de las tensiones entre colonos y las fuerzas británicas precipitaron la MASACRE DE BOSTON en 1770 y el MOTÍN DEL TÉ en 1773, que tuvieron como consecuencia el fin del autogobierno de Massachusetts y el sometimiento a un estado de sitio.

La moraleja está en que lo que debería haber servido como ejemplo y advertencia para las demás colonias, no generó más que indignación y solidaridad hacia la ciudad de Boston : lo que pasaba allí, podría pasar en las demás colonias.

Cuando las fuerzas británicas intentaron incautar los suministros militares de las colonias en las afueras de la ciudad en 1775, la milicia colonial impuso resistencia y detuvo a los británicos.

HABÍA COMENZADO LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA.

Orgullosa de su papel fundamental en la Revolución Americana, este pasado lo complementa con un próspero presente y, hoy en dia, además de ser el centro financiero, comercial y político de Nueva Inglaterra, Boston es una ciudad de barrios elegantes, rica en naturaleza y zonas verdes, y todo un referente en educación e innovación.

Antes de la colonización europea, el área de Boston se encontraba habitada por los massachusett, una tribu algonquina.

Los Padres Peregrinos partieron del puerto de Plymouth (Inglaterra) a bordo del Mayflower, el 15 de agosto de 1620… Su intención era llegar a la colonia de Jamestown , pero un temporal se los llevó 800 km más al norte, hasta el Cabo Cod, donde llegaron el 9 de noviembre… Allí fundaron Plymouth…  

La colonia de Plymouth fue la segunda colonia inglesa de lo que luego sería Estados Unidos. La primera fue la de Jamestown, en Virginia, fundada en 1607.

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QUÉ VISITAR EN BOSTON

Boston es una ciudad muy abarcable a pie y fácil de ver en un par de días si se sigue un orden más o menos razonable. Las actividades que te proponemos a continuación son las experiencias imperdibles, pero hay mucho más que tendrás que descubrir por ti mismo a medida que vayas conociendo la ciudad.  

El Freedom Trail

La manera más fácil de empezar a descubrir la ciudad es seguir el Freedom Trail.

El Sendero de la Libertad, un recorrido turístico de 4km  que permite recorrer, a través de un recorrido turístico de 4 km, 16 puntos de interés relacionados con la historia de Boston y la Revolución Americana.

 El Faneuil Hall Marketplace

Si sólo dispusieras de un par de horas para estar en Boston, quizás las deberías invertir en este fabuloso centro comercial abierto. Un sitio perfecto para pasear, disfrutar de espectáculos callejeros, comprar en algunas de las muchas tiendas que hay a lo largo de Market St. o comer  algo en cualquiera de los restaurantes del Quincy Market. 

El edificio principal del Marketplace lleva el nombre de su patrocinador, el adinerado comerciante bostoniano Peter Faneuil y  fue construido entre 1740 y 1742 al estilo de un mercado campesino inglés, con un piso abierto al nivel del suelo y un cuarto de asambleas en el nivel superior.

Más adelante se fue ampliando y rediseñando hasta lo que es hoy, un magnífico edificio histórico de tres plantas que acoge, en su planta baja,  un interesante surtido de puestos de productos relacionados con Boston y la Revolución Americana.

La utilidad del hall de la segunda planta no ha cambiado con los años : durante la revolución americana fue sede de las protestas, reuniones y discursos que acabaron por tensar la cuerda de la convivencia entre ingleses y colonos. De ahí que reciba el sobrenombre de la Cuna de la Libertad.

Abolicionistas, mujeres sufragistas y sindicalistas también han realizado aquí sus protestas, reuniones o debates. 

Una veleta con la figura de un saltamontes corona la cúpula del Faneuil Hall (si amplias la primera imagen por la izquierda la verás en lo más alto del edificio).

Gus, que es el nombre del saltamontes,  fue elegido como signo de prosperidad y actualmente es uno de los símbolos de la ciudad. 

South Market Street

North Market Street

El Marketplace se completa con tres edificios alargados de granito : NORTH  y SOUTH MARKET, que funcionan como centro comercial exterior y el genial QUINCY MARKET, la galería gastronómica más famosa de Boston, a la que hay que ir para alegrarse el estómago en cualquiera de sus variopintos puestos de comida, tomar algo en alguna de sus terrazas o cotillear en  la pequeñas tiendecillas de la planta baja.

En el Quincy Market se pueden degustar platos de todo el mundo, entre ellos, el bostoniano lobster roll, un Sandwich de langosta que se sirve en pan blandito. Parece una aberración, pero la verdad es que está bueno.

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Beacon Hill

El barrio histórico más famoso de Boston, parece haberse detenido en el tiempo.

Y es que este vecindario sigue manteniendo el encanto y la elegancia que tuvo en el siglo XIX, con preciosos edificios con vistas al parque y pintorescas calles adoquinadas que continúan iluminándose con farolillos de gas. 

Charles St., con sus boutiques chics y sus tiendas de antigüedades, es la calle comercial. A partir de aquí, tienes que subir por cualquiera de las callejuelas que la cruzan, y no dejar de ver Louisburg Square y, sobre todo, Acorn St., una de las primeras calles adoquinadas de la ciudad. 

No te la pierdas porque es uno de los tesoros de Boston.

Otro punto de interés es la Massachusetts State House, el capitolio de Massachusetts que corona el barrio con su cúpula dorada.

La visita la puedes completar con una parada en Cheers, el original, que está en el 84 deBeacon St., una bellísima calle repleta de edificios históricos con vistas al «Common» y al Public Garden.  

Cheers. Fundado en 1969 como Bull & Finch Pub, Cheers Beacon Hill se convirtió en la inspiración para el escenario de la mítica serie de televisión.

Si tienes oportunidad, no dejes de entrar y hacerte con unos nachos o una hamburguesa con el nombre de alguno de los protagonistas de la serie. 

Por dentro, el local no es el de la serie, que se rodó en un decorado… Aun así, el sitio es agradable y espacioso.

Las vistas desde el  Longfellow Bridge

El Longfellow Bridge conecta las ciudades de Boston y Cambridge, al otro lado del río Charles. Se le conoce también como el  puente de la sal y la pimienta,  por las formas de sus torres centrales.

Pero lo que te va a interesar a ti no serán sus formas, sino las preciosas vistas sobre Back Bay y la ribera del río Charles. 

El puente se llama así por un poema de 1845 de Henry Wadsworth Longellow, el mismo que llevó a la fama a Paul Revere tras escribir  «Paul Revere´s Ride» 

BackBay

Back Bay es otro de los barrios que merece la pena conocer a fondo. Es un barrio tranquilo y sofisticado salpicado de casitas marrones de estilo victoriano y refinadas avenidas. 

Aquí, hasta las fachadas envejecen con elegancia.

Newbury St. es el gran boulevard de Back Bay, donde encontrarás los cafés y escaparates más modernos de Boston. Copley Square, además de acoger el final de la Maratón de Boston, es el hogar de una de las iglesias más importantes del país, la Trinity Church y de la Boston Public Library, la primera biblioteca pública de EE.UU.

Y aquí mismo, la John Hancock Tower domina el cielo de Nueva Inglaterra con sus 60 plantas y 241 metros de altura.

Por último, no te olvides visitar el Prudential Center, el moderno centro comercial situado a los pies de la Prudential Tower.

La Prudencial Tower y el Skywalk Observatory

Si eres de disfrutar de la fotografía,  quedarás encantado del único punto de observación en altura de la ciudad, el Skywalk Observatory. Desde este formidable mirador, siuado en la planta 50 de la Prudential Tower, se aprecian unas espectaculares vistas en 360º.

El precio oscila entre los 21$ para los adultos y los 15$ para los niños entre 3 y 12 años. 

Una opción más económica es subir un piso más arriba, donde está la cafetería, y apreciar las vistas mientras tomas un refresco. De esta manera no tienes que pasar por taquilla. Con abonar la consumición es suficiente.

Como siempre que se sube a estos miradores, la mejor hora es la que trae el atardecer, cuando el sol está muy bajo y se refleja en las ventanas de los edificios.

El Boston Common y el Public Garden

El Boston Common (1634) y el Boston Public Garden (1837) son dos parques céntricos que están separados tan sólo por una calle, Charles Street.  Juntos, forman un enorme pulmón verde que funciona como retiro de Bostonianos y destino popular para turistas.

Si quieres, este es un buen sitio para que empieces tu visita a la ciudad. Está en medio de casi todo y, además, es el punto de inicio del Freedom Trail.

El Common es el parque público más antiguo de los Estados Unidos. Entre otras cosas, ha sido utilizado como espacio común para el pastoreo, terreno para prácticas militares o  escenario de ejecuciones públicas.

A principios del s.XIX se nivelaron sus alturas y se prohibió el pasto de las vacas. Se agregaron árboles, fuentes y estatuas hasta dejarlo en un espacio verde similar a lo que conocemos hoy : un parque público de uso recreacional que incluye un campo de beisbol, pistas de tenis, un área de juegos para niños y el Frog Pond,  una enorme piscina para niños en verano que se convierte en una pista de patinaje en invierno.

Las primeras impresiones cuentan. Si eres de los que piensan así, tu primera parada en Boston es el Public Garden. Y es que en este coqueto parque botánico, el más antiguo del país, contiene rincones memorables. 

El Granary Burying Ground

Unos cuantos personajes ilustres descansan en este histórico y pintoresco cementerio, que data del año 1660. Notables patriotas como Samuel Adams, Robert Treat Pain y John Hancock ( 3 de los 56 firmantes de la Declaración de Independencia en 1.776 ) descansan aquí. Junto a ellos, la lápida que recuerda a las 5 víctimas de la Masacre de Boston y al pequeño Christopher Seider, la primera ( e ignorada ) víctima de la Revolución.

Pero quizá, la que más llame la atención, precisamente, por lo desapercibida que pasa, es la pequeña lápida que honra a Paul Revere, protagonista de la legendaria cabalgada. 

Todos ellos estan enterrados aquí, en el Granary, que recibe el nombre del granero que estuvo en el lugar que hoy ocupa la iglesia con la que comparte el terreno. 

El obelisco central marca la tumba de los padres de uno de los más queridos y recordados padres fundadores de los Estados Unidos : Benjamin Franklin. 

En un principio, el Granary formaba parte del Boston Common, con el que compartía el pastoreo del ganado. Durante la época victoriana se reorganizaron las lápidas en filas ordenadas para dar paso a una innovación de la época : el cortador de césped.

A la práctica, eso significa que las lápidas ya no están sobre los cuerpos a los que pertenecen.

Benjamin Franklin destacó como el inventor de una serie de utensilios que mejoraron la vida de sus contemporáneos. Entre ellos, el para-rayos, las lentes bifocales, el cuentakilómetros o las aletas de nadador.

La tumba de Paul Revere.

En una de las esquinas delanteras se conmemora a Samuel Adams, otro de los héroes revolucionarios.

A su lado, la lápida que rinde homenaje a las cinco víctimas de la Matanza de Boston y a Christopher Seider. El pequeño tenía sólo 11 años cuando fue asesinado a tiros por el lealista Ebenezer Richardson en Boston el 22 de febrero de 1770.

La lápida, que no es la original, fue colocada por los Hijos de la Revolución Americana en 1906. Se agregó el nombre de “Christopher Snider” a las 5 víctimas de la masacre de Boston. “Snider” es una variación del nombre real que no se corresponde a ninguno de los registros familiares. Y no es el único error. La edad real de fallecimiento fue de 11 años, no 12, como reza en la lápida. .

Christopher Seider ha sido llamado el Primer Mártir de la Revolución Americana, aunque la mayoría de los estadounidenses han olvidado su nombre.

Un paseo por la zona del puerto

Desde el Faneuil Hall puedes empezar un paseo agradable y tranquilo junto al mar.

Y es que a pocos pasos está el Christopher Columbus Park, perfecto para descansar, recrearse con las vistas o hacer un picnic. El parque cuenta con un jardín de rosas en memoria de Rose Fitzerald Kennedy, que nació cerca de aquí, y de aquellas madres que perdieron a sus hijos durante la Segunda Guerra Mundial. 

A partir de aquí, el recorrido combina zonas ajardinadas, restaurantes, museos, apartamentos de lujo y buenas vistas.

La intuición te arrastrará hasta Long Wharf, que es un embarcadero desde donde salen los ferris para ver ballenas u otras excursiones.

Este mismo paseo te llevará al New England Aquarium, una de las atracciones estrella de la Ciudad.

Muy cerca de aquí está la Ring Fountain, cuyas 64 boquillas disparan simpáticos círculos de agua desde el suelo. La fuente, que funciona entre mayo y octubre,  es perfecta para refrescar a los más pequeños durante los calurosos días de verano. 

Un poco más adelante, junto al agua, puedes pasar por Rowes Wharf, donde hay espectaculares pisos con embarcaderos en la puerta de casa.

Ahora te tocará cruzar el Ford Point Channel. Lo puedes hacer por Seaport Blvd, para ver de cerca el viejo Northern Avenue Bridge (1908) o por el puente de Congress St., para visitar el Boston Tea Party Ships & Museum o el Children´s Museum.

Si te entra hambre, a ambos lados del Puente de Seaport Blvd hay dos restaurantes muy agradables para descubrir el bocadillo de langosta. Tanto el James Hook & Co como el The Barking Grab son buenas opciones para hacer una parada para descansar y reponer fuerzas.

Atravesando el canal entramos en Seaport district, un barrio en pleno desarrollo, sede de Startups y espacios para el talento creativo.  El distrito se ha desarrollado como atractivo turístico, con restaurantes, un museo de arte contemporáneo, numerosas tiendas y el Fan Pier Park.

Algunas de las mejores estampas del downtown están en este agradable parque a orillas del mar. ¡No te las pierdas!

Las universidades : Harvard y el MIT

Otra de las actividades que puedes hacer en Boston es visitar dos de las más prestigiosas instituciones académicas del mundo: la Universidad de Harvard y el Massachusetts Institute of Technology (MIT) que, estrictamente, están situadas en la localidad de Cambridge, al otro lado del río Charles.

El Campus de Harvard es de fácil acceso en metro. Harvard Square, la plaza que da nombre a la estación, está dotada de bares, tiendas y, sobre todo, de un animado ambiente universitario. 

Pese al continuo deambular de turistas y lumbreras, el Campus es un remanso de paz.

El edificio principal es el University Hall, al frente del cual está la estatua de John Harvard, el primer benefactor de la academia. Dicen que tocar su pie izquierdo te da buena suerte, aunque corre el rumor que algún estudiante ha utilizado a John como urinario. Tú mismo.

Al MIT se puede ir tranquilamente a pie desde el centro de Boston. Sus edificios son todo un referente de la arquitectura contemporánea y vale la pena darse un paseo por el campus.

( Otro de los alicientes de la visita al MIT es la excelente vista panorámica desde el paseo que sigue el curso del rio… )

El edificio principal del MIT a orillas del río Charles, en pleno invierno…

Una buena forma de conocer lo que se cuece en el campus y no se cuenta en las guías a través de un estudiante-guía. Hazte con los servicios de uno de ellos si quieres conocer las anécdotas y los secretos más inconfesables de estas dos reputadas universidades.  

El Boston Duck

Una forma divertida de pasearse por Boston es hacerlo a bordo del Boston Duck, un vehículo híbrido que tanto puede ir por tierra como por agua. Se trata de réplicas de vehículos anfibios como los que intervinieron en el desembarco de Normandía  durante la Segunda Guerra Mundial.

Con ellos recorrerás por tierra todos los lugares históricos y emblemáticos de la ciudad mientras el guía te va dando información.

Llegado el momento, y como si de un barco se tratase, el autobús se sumerge en el río Charles para obtener unes vistas impresionantes sobre el horizonte de Boston .

Más información Sobre Boston Duck Tours : https://www.bostonducktours.com/

Hasta aquí algunos de los imperdibles de Boston. Por supuesto,  hay muchísimas más cosas que ver o hacer. Si eres de cerveza, por ejemplo, no dejes de peregrinar a la fábrica de cerveza Samuel Adams. Si te gustan los deportes,  tienes un par de santuarios en el Boston Garden y Fenway Park. Cape Cod está muy cerca si quieres ver playas y pueblos costeros. Hay excursiones para ver ballenas o pueblos cercanos como Salem…

En fin, mucho por ver.