Boston, de paseo por la ciudad más histórica de Estados Unidos

de paseo por la ciudad más histórica de ee.uu

 

Boston

Boston tiene el tamaño de una ciudad grande pero no desmesurada, con un centro histórico relativamente pequeño que es fácilmente abarcable a pie a través del mayor reclamo turístico de la ciudad : el genial Freedom Trail que permite conocer a fondo el legado histórico de la ciudad como si de un juego se tratara. 

El estanque del Public Garden, en verano

Boston es una ciudad fascinante, sobre todo cuando acaba el invierno. Es entonces cuando llegan los días soleados, las temperaturas se suavizan y aparece el verde en los parques.

Realmente, hay  mucho donde elegir.

Recorrer el Freedom Trail, conocer los barrios históricos que albergaron a los primeros patriotas estadounidenses y recibieron a generaciones de inmigrantes,  callejear por un barrio exclusivo como Back Bay…, o por  Beacon Hill, de elegantes edificios de ladrillo rojo y calles empedradas e iluminadas con farolas de gas,  correr por la orilla del rio Charles,  pasear por bonitos parques y jardines o ir a ver ballenas con alguno de los barcos que salen de su puerto…. 

Además, tiene otros importantes reclamos para atraer a visitantes de todo el mundo, ya que cuenta con prestigiosas universidades como la de Harvard o el MIT (Massachusetts Institute of Technology), eventos deportivos como la Maratón, la más antigua y más importante de todas las maratones en el mundo, o equipos de leyenda como los Boston Celtics, los Red Sox o los New England Patriots…

Ah, y no os olvidéis de hacer una parada en aquel televisivo restaurante “donde todos conocen tu nombre”…

Boston tiene algo para cada uno de nosotros.

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UN POCO DE HISTORIA

En 1620, un grupo de puritanos ingleses que emigraron a América en busca de libertad religiosa, se asentaron en Nueva Inglaterra y fundaron Plymouth, en la bahía de Cape Cod.

Diez años más tarde, John Winthrop guió a los Peregrinos hasta la península Shawmut donde fundó Boston.

La ciudad creció en parte gracias a su próspera actividad portuaria, convirtiéndose en la colonia británica más grande en América del Norte hasta mediados del siglo XVIII.

Boston fue el lugar donde nació la revolución por la independencia de Estados Unidos:

El progresivo aumento de las tensiones entre colonos y las fuerzas británicas precipitaron la Masacre de Boston en 1770 y el Motín del Té en 1773. Como consecuencia, los británicos acabaron con el autogobierno de Massachusetts, sometiendo a la ciudad a un estado de sitio.

Lo que debería servir como ejemplo y advertencia para otras colonias, generó indignación y solidaridad hacia la ciudad de Boston. Lo que pasaba allí, podría pasar en las demás colonias. Cuando las fuerzas británicas intentaron incautar los suministros militares de las colonias en las afueras de la ciudad en 1775, la milicia colonial impuso resistencia y detuvo a los británicos.

Había comenzado la guerra por la independencia.

Antes de la colonización europea, el área de Boston se encontraba habitada por los massachusett, una tribu algonquina.

La colonia de Plymouth fue la segunda colonia inglesa de lo que luego sería Estados Unidos. La primera fue la de Jamestown, en Virginia, fundada en 1607.

Los Padres Peregrinos partieron del puerto de Plymouth (Inglaterra) a bordo del Mayflower, el 15 de agosto de 1620… Su intención era llegar a la colonia de Jamestown , pero un temporal se los llevó 800 km más al norte, en el Cabo Cod, donde llegaron el 9 de noviembre… Allí fundaron Plymouth…  

BOSTON, HOY.  

Orgullosa de su papel fundamental en la revolución americana, este pasado lo complementa con un próspero presente.

Hoy en dia, además de ser el centro financiero, comercial y político de Nueva Inglaterra, Boston es una ciudad de barrios elegantes, rica en naturaleza y zonas verdes, y todo un referente en educación e innovación.

 Boston fue la primera ciudad de EE.UU en abolir la esclavitud

ANTES DE LLEGAR HAY QUE SABER…  

La ciudad  

Es la  población más grande de Nueva Inglaterra y una de las más grandes de los Estados Unidos. Según el último censo, en 2017 su población era de 685.094 habitantes. Es también el centro neurálgico del Gran Boston, que incluye poblaciones cercanas como Cambridge, Somerville o Brookline, y que alcanza unos 4,5 millones de residentes, siendo la décima mayor área metropolitana de la nación.

El clima   

En Boston, los veranos son calurosos y los inviernos muy fríos y mojados … Los cielos están parcialmente nublados durante gran parte del año y, a lo largo de este,  las temperaturas oscilan entre los -5ºC y los 28ºC … y rara vez bajan a menos de -13ºC o suben más de 33ºC …

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Cuándo ir … 

La mejor época del año para visitar Boston en función de la climatología es desde finales de abril hasta mediados de septiembre, que es cuando los parques estan llenos de vida y se celebran todas las actividades al aire libre….  

Cómo moverse por la ciudad  

A no ser que se necesite para hacer alguna excursión, lo mejor es olvidarse del coche. Andando o con transporte público es más que suficiente.

Alojamiento en Boston   

Boston no es precisamente la ciudad más barata del país para dormir, así que tendréis que rascaros en bolsillo si queréis pernoctar en el centro.  La buena noticia es que hay hostels muy bien preparados y a un precio más asequible. Nosotros hemos estado en dos de ellos y no pudimos salir más contentos … 

 El HI BOSTON, en el distrito de los teatros.

El REVOLUTION HOTEL, en South End.

Desde cualquiera de los dos podéis ir andando a cualquier sitio. Calidad/Precio, de lo mejor de Boston.

Go Boston Card : el mejor pase de atracciones   

Tarjeta turística + Guía descargable . Visita todo lo que puedas de Boston con la tarjeta turística Go Boston Card. Tú decides si quieres que dure 1, 2, 3, 5, o 7 días. Una vez comprada, la tarjeta se puede descargar inmediatamente en tu móvil o imprimirla en casa. Después, puedes presentarla en cualquiera de las más de 50 atracciones y tours. ¿Quieres visitar campo de béisbol de Fenway Park o recorrer Harvard a pie? Simplemente ve allí y enseña tu tarjeta. Es fácil y práctico.

Con las tarjetas de 3, 5 y 7 días, tienes la ventaja de poder elegir una atracción extra de esta lista:

  • Boston Duck Tours
  • Observación de ballenas en el acuario de Nueva Inglaterra
  • Entrada para los Boston Red Sox
  • Entrada para Blue Man Group

QUÉ VISITAR EN BOSTON  

El Freedom Trail  

Boston es una ciudad muy abarcable a pie. La manera más fácil de empezar a descubrir la ciudad es seguir el Freedom Trail o “Sendero de la Libertad”, un recorrido turístico de 4km  que permite recorrer, a través de 16 lugares históricos, los puntos de interés relacionados con la historia de Boston y la Revolución Americana.

Faneuil Hall Marketplace  

Cerca del puerto, en pleno downtown, está la que posiblemente sea la zona más atractiva e imprescindible de la ciudad.  Si sólo tuvierais un par de horas para gastar en Boston, las deberíais invertir aquí, en este fabuloso centro comercial abierto. Un sitio perfecto para pasear, disfrutar de espectáculos callejeros, comprar en algunas de las muchas tiendas que hay a lo largo de Market St. o comer  algo en cualquiera de los restaurantes del Quincy Market. 

El edificio principal del Marketplace lleva el nombre de su patrocinador, el adinerado comerciante bostoniano, Peter Faneuil y  fue construido entre 1740 y 1742 al estilo de un mercado campesino inglés, con un piso abierto al nivel del suelo y un cuarto de asambleas en el nivel superior.

Más adelante se fue ampliando y rediseñando hasta lo que es hoy, un magnífico edificio histórico de tres plantas que acoge, en su planta baja,  un interesante surtido de puestos de productos relacionados con Boston y la Revolución Americana.

La utilidad del hall de la segunda planta no ha cambiado con los años : durante la revolución americana fue sede de las protestas, reuniones y discursos que acabaron por tensar la cuerda de la convivencia entre ingleses y colonos.  Es por eso que al Faneuil Hall también se le conoce como la “Cuna de la Libertad” … Abolicionistas, mujeres sufragistas y sindicalistas también han realizado aquí sus protestas, reuniones o debates . 

Una veleta con la figura de un saltamontes corona la cúpula del edificio. Gus, el nombre del saltamontes…,  fue elegido como signo de prosperidad y actualmente es uno de los símbolos de la ciudad. 

El Marketplace se completa con tres edificios alargados de granito : NORTH  y SOUTH MARKET, que funcionan como centro comercial exterior y el genial QUINCY MARKET, la galería gastronómica más famosa de Boston, al que hay que ir para alegrarse el estómago en cualquiera de sus variopintos puestos de comida, tomar algo en alguna de sus terrazas o cotillear en  la pequeñas tiendecillas de la planta baja.

En el Quincy Market se pueden degustar platos de todo el mundo, entre ellos, el lobster roll, un Sandwich de langosta que se sirve en un pan de los que se usan para comer hotdogs. Parece una aberración, pero la verdad es que está bueno… 

South Market Street
North Market Street

Entre tanta oferta, no hay que pasar por alto los numerosos espectáculos callejeros que reclaman la atención ( … y la propina ) del transeunte.

Beacon Hill 

El barrio histórico más famoso de Boston, parece haberse detenido en el tiempo…  Y es que este vecindario sigue manteniendo el encanto y la elegancia que tuvo en el siglo XIX ,  con  edificios históricos con vistas al parque y  pintorescas calles adoquinadas que todavía continúan iluminándose con farolillos de gas. 

Beacon Hill  limita con el Boston Common y el Public Garden. Charles St., con sus boutiques chics y sus tiendas de antigüedades, es la principal calle comercial. A partir de aquí, hay que subir por cualquiera de las callejuelas que la cruzan, y no dejar de ver Louisburg Square y, sobre todo, Acorn St., una de las primeras calles adoquinadas de la ciudad. 

Otro punto de interés es la Massachusetts State House, que corona el barrio con su cúpula dorada.

La visita se completa con una parada en Cheers, el original, que está en Beacon St., una bellísima calle repleta de edificios históricos con vistas al «Common» y al Public Garden.  

Fundado en 1969 como Bull & Finch Pub, Cheers Beacon Hill se convirtió en la inspiración para el escenario de la mítica serie de televisión.

Este es el lugar donde «todos sabrán tu nombre» … Hay que entrar para tomar una cerveza y hacerse con unos nachos o una hamburguesa con el nombre de alguno de los protagonistas de la serie. 

Por dentro, el local no es el de la serie, que se rodó en un decorado… Aun así, el sitio es agradable y espacioso.

Cheers, desde 1895 en el 84 de Beacon Street.

El programa de televisión se estrenó el 30 de septiembre de 1982 y sigue siendo una de las comedias de situación más queridas de Estados Unidos de todos los tiempos.

2010

2017

Hay una réplica de Cheers frente al Faneuil Hall, con el mismo menú, pero sin el encanto del original.

Las vistas desde el Longfellow Bridge  

El Puente Longfellow conecta las ciudades de Boston y Cambridge, al otro lado del río Charles. Se llama así por un poema de 1845 de Henry Wadsworth Longellow, el mismo que llevó a la fama a Paul Revere tras escribir  «Paul Revere´s Ride»  . El puente en sí es todo un  ícono de Boston y se ha ganado el apodo entrañable del Puente de la Sal y Pimienta, por las formas de sus torres centrales.

Pero lo más interesante del puente no son sus formas, sino las preciosas vistas sobre Back Bay y la ribera del río Charles.   

Back Bay  

El elegante barrio de Back Bay con el Longfellow Bridge sobre el río Charles.

Back Bay es otro de los barrios que merece la pena conocer a fondo. Es un museo al aire libre salpicado de casitas marrones de estilo victoriano y refinadas avenidas. Un barrio tranquilo y sofisticado en el que hasta las fachadas envejecen con elegancia. 

En Newbury St. estan los cafés y escaparates más modernos de Boston. La mejor arquitectura se encuentra en Copley Sq., donde hay que echar un vistazo a la Trinity Church, una de las iglesias más importantes del país, la Boston Public Library, la primera biblioteca pública de EE.UU, y la John Hancock Tower, un rascacielos de 60 plantas y 241 metros de altura. El más alto de la ciudad.

Por último, no hay que dejar de visitar el Prudential Center, el moderno centro comercial situado a los pies de la Prudential Tower.

Copley Square presume de Biblioteca Pública.  Las mejores vistas estan en la planta 50 de la Prudential Tower.

Skywalk Observatory  

Para disfrutar de las mejores vistas de Boston hay que subir al único punto de observación en altura de la ciudad, el Skywalk observatory. Desde este mirador, siuado en la planta 50 de la Prudential Tower, se aprecian unas espectaculares vistas en 360º . 

El precio oscila entre los 21$ para los adultos y los 15$ para los niños entre 3 y 12 años. 

Una opción más económica es subir un piso más arriba, donde está la cafeteria, y apreciar las vistas mientras tomas un refresco. De esta manera no tienes que pasar por taquilla. Con abonar la consumición es suficiente.

Como siempre que se sube a estos miradores, la mejor hora es la que trae el atardecer, cuando el sol está muy bajo y se refleja en las ventanas de los edificios.

El Boston Common y el Public Garden  

El Boston Common (1634) y el Boston Public Garden (1837) son dos parques céntricos que están separados tan sólo por una calle, Charles Street, por lo que se les suele considerar como un único parque… Juntos, forman un enorme pulmón verde que funciona como retiro de Bostonianos y destino popular para turistas… Pasear por aquí es una de las mejores formas de empezar la visita a la ciudad, ya sea porque en el Boston Common empieza el Freedom Trail o por su situación privilegiada, en medio de casi todo. El Common es el parque público más antiguo de los Estados Unidos. Fue un espacio común para el pastoreo,  prácticas militares y ejecuciones públicas., hasta que, a principios del s.XIX. se nivelaron sus alturas, las vacas fueron prohibidas y se agregaron árboles, fuentes y estatuas, hasta dejarlo en un espacio verde similar a lo que conocemos hoy, un parque público de uso recreacional. El parque incluye un campo de beisbol, pistas de tenis, un área de juegos para niños y el Frog Pond,  una piscina para niños en verano que se convierte en  pista de patinaje en invierno.
El Boston Public Garden fue el primer jardín botánico público de los Estados Unidos. Si bien es adyacente a Boston Common, el estilo del Jardín Público de Boston es diferente, mucho más decorativo. El parque está rodeado por una cerca victoriana de hierro fundido, cuenta con senderos serpenteantes decorados con estatuas, fuentes, varios árboles y plantas. Cuenta también con un lago artificial por el que circula una atracción turística muy popular : una pareja de botes a pedal adornados con cisnes blancos llamados Swan Boats (eso sí, durante los meses más cálidos, porque el estanque se congela en invierno…)

A su entrada por Arlington St., la estatua del General Washington, con los jardines y el downtown de fondo, es una de las imágenes más conocidas de la ciudad.

Otra atracción muy popular es la estatua “Make Way of Duckings” , “abran paso a los patitos”. Los protagonistas de este cuento infantil son los habitantes más populares del Public Garden con el permiso del General Washington.

Estos dos parques ( o uno según se mire…) forman parte de una extensa red que conforman un anillo verde que rodea toda la ciudad, al que se llama popularmente como “COLLAR DE ESMERALDAS” (Esmerald Neklace).

Granary Burying Ground  

Unos cuantos personajes ilustres descansan en este histórico y pintoresco cementerio, que data del año 1660 : notables patriotas de la Revolución Americana como Samuel Adams, Robert Treat Pain y John Hancock ( tres de los 56 firmantes de la Declaración de Independencia en 1.776 ) ;  las 5 víctimas de la Masacre de Boston, uno de los acontecimientos más trascendentales, ya no para la ciudad, sino para el devenir del país ;  Paul Revere, protagonista de la legendaria cabalgada … O el pequeño Christopher Seider, la primera ( y a veces olvidada ) víctima de la Revolución … 

Todos ellos estan enterrados aquí, en el Granary, que recibe el nombre del granero que estuvo en el lugar que hoy ocupa la iglesia con la que comparte el terreno. 

En un principio, formaba parte del Boston Common con el que compartía el pastoreo del ganado. Fue durante la época victoriana cuando se reorganizaron las lápidas en filas ordenadas para dar paso a una innovación de la época : el cortador de césped. A la práctica, eso significa que las lápidas ya no están sobre los cuerpos a los que pertenecen…

El obelisco central marca la tumba de los padres de uno de los más queridos y recordados padres fundadores de los Estados Unidos : Benjamin Franklin, posiblemente más conocido como el inventor de una serie de utensilios que mejoraron la vida de sus contemporáneos, entre ellos, el pararayos, las lentes bifocales, el cuentakilómetros o las aletas de nadador.

En una de las esquinas delanteras se conmemora a Samuel Adams.

Justo al lado está la lápida que rinde homenaje a las cinco víctimas de la Matanza de Boston … y al pequeño Christopher Seider, la primera (… y poco recordada) víctima estadounidense en la lucha política que desembocaría en la Guerra de la Independencia . Tenía sólo 11 años cuando fue asesinado a tiros por el lealista Ebenezer Richardson en Boston el 22 de febrero de 1770.

La lápida, que no es la original, fue colocada por los Hijos de la Revolución Americana en 1906, agregando el nombre de “Christopher Snider” a las 5 víctimas de la masacre de Boston. “Snider” es una variación del nombre real que no se corresponde a ninguno de los registros familiares, por lo tanto se considera un error, así como la edad de fallecimiento “12 años”, que no es otra que la de 11 años. Christopher Seider ha sido llamado el Primer Mártir de la Revolución Americana, aunque la mayoría de los estadounidenses han olvidado su nombre.

La zona del puerto  

Desde el Faneuil Hall se puede iniciar un paseo muy agradable y tranquilo junto al mar. Y es que a pocos pasos está el Christopher Columbus Park, un lugar perfecto para descansar, recrearse con las vistas, hacer un picnic o para que los niños jueguen y quemen algo de energía. El parque también cuenta con un jardín de rosas en memoria de Rose Fitzerald Kennedy, que nació cerca de aquí, en el North End, y un Carrusel para los más pequeños.

A partir de aquí, el recorrido combina zonas ajardinadas, restaurantes, museos, apartamentos de lujo y buenas vistas.

Intuitivamente nos dejamos llevar hasta Long Wharf, que es un embarcadero desde donde salen los ferris para ir a Salem, Harbour Islands o para ver ballenas.

Siguiendo por este mismo paseo llegamos al New England Aquarium, una de las atracciones estrella de la Ciudad.

Muy cerca de aquí està la Ring Fountain, una Fuente formada por 64 boquillas en el suelo que disparan circulos de agua en vertical, para delícia de los críos. Ideal para refrescarse en un caluroso dia de verano. Las Fuentes funcionan entre mayo y octubre diariamente.

Un poco más adelante, junto al agua, atravesamos Rowes Wharf, donde hay pisos espectaculares con embarcaderos en la puerta de casa.

Tocará cruzar el Ford Point Channel. Lo podemos hacer por Seaport Blvd, para ver de cerca el viejo Northern Avenue Bridge (1908) o por el puente de Congress St., para visitar el Boston Tea Party Ships & Museum o el Children´s Museum.

A ambos lados del Puente de Seaport Blvd. Hay dos restaurantes muy agradables para descubrir el bocadillo de langosta:  tanto el James Hook & Co como el The Barking Grab son buenas opciones para hacer una parada para descansar y reponer fuerzas.

Atravesando el canal entramos en Seaport district, que se ha convertido en un barrio en pleno desarrollo, con sedes de Startups y espacios para el talento creativo… Si a eso le sumas restaurantes, un museo de arte contemporáneo, numerosas tiendas y el Fan Pier Park, donde contemplar las mejores vistas del downtown, … pues resulta que no es anormal que este distrito comience a abrirse camino como atractivo turístico.

Las Universidades : Harvard y el MIT

Otra de las actividades que se pueden hacer en Boston es visitar dos de las más prestigiosas instituciones académicas del mundo: la Universidad de Harvard y el Massachusetts Institute of Technology (MIT) . Aunque en el imaginario popular ambas esten asociadas a Boston, realmente, tanto la una como la otra, estan en Cambridge, una (no tan) pequeña localidad situada al otro lado del rio Charles.

El Campus de la Universidad de Harvard es accesible en metro, desde Harvard Square, donde se respira un animado ambiente universitario. The “Square”, como se la conoce, está justo al lado del campus y está lleno de tiendas, restaurantes, bares… y un quiosco, que es un punto de encuentro muy popular.

Pese al continuo deambular de turistas y lumbreras, el Campus es un remanso de paz.

El edificio principal es el University Hall, al frente del cual está la estatua de John Harvard, el primer benefactor de la academia… Aunque dicen que tocar su pie izquierdo da buena suerte, quizá no sea una buena idea porque dicen que algún estudiante ha utilizado a John como urinario… Vosotros mismos.

Al Campus del MIT se puede ir tranquilamente a pie desde el centro de Boston. Sus edificios son todo un referente de la arquitectura contemporánea y vale la pena darse un paseo por el recinto.

Otro de los alicientes de la visita al MIT es la excelente vista panorámica desde el paseo que sigue el curso del rio… 

El edificio principal del MIT a orillas del río Charles, en pleno invierno…

Los propios estudiantes suelen hacer de guía en el campus, tanto en Harvard como en el MIT, así que está puede ser una buena forma de conocer de primera mano lo que no se cuenta en las guías.

El Boston Duck

Una forma divertida de pasearse por Boston es hacerlo a bordo del Boston Duck, un vehículo híbrido que tanto puede ir por tierra como por agua. Se trata de réplicas de vehículos anfibios de la Segunda Guerra Mundial, como los que intervinieron en el desembarco de Normandía, con los que recorres por tierra todos los lugares históricos y emblemáticos de la ciudad como Beacon Hill, el Boston Common, Copley Square, Newbury Street, Quincy Market, la Prudential Power… mientras el guía te va dando datos e información sobre el recorrido …

Llegado el momento, toca remojarse. Es la hora del “splashdown”. Como si de un barco se tratase, el Pato se sumerge en el río Charles para obtener unes vistas impresionantes del horizonte de Boston y Cambridge.

Más información Sobre Boston Duck Tours : https://www.bostonducktours.com/

Hasta aquí los imperdibles de Boston. Por supuesto hay muchísimas más cosas que ver, todo depende de los intereses de cada uno. A los que le gusta la cerveza, por ejemplo, no dejaran de peregrinar a la fábrica de cerveza Samuel Adams, los amantes del basket tienen su santuario en el Boston Garden. Los playeros? Os suena Cape Cod?… También hay tours para ver ballenas… En fin, por si no lo habéis pillado, hay muchas cosas que hacer en Boston…

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10 lugares imprescindibles en Boston

10 lugares imprescindibles en Boston

  

 

1. El Freedom Trail

Boston es una ciudad muy abarcable a pie. La manera más fácil de empezar a descubrir la ciudad es seguir el Freedom Trail o “Sendero de la Libertad”, un recorrido turístico de 4km  que permite recorrer, a través de 16 lugares históricos, los puntos de interés relacionados con la historia de Boston y la Revolución Americana.

2. Faneuil Hall Marketplace

Cerca del puerto, en pleno downtown, está la que posiblemente sea la zona más atractiva e imprescindible de la ciudad. Sin duda, si sólo tuvierais un par de horas para gastar en Boston, las deberíais invertir aquí, en este fabuloso centro comercial abierto, perfecto para pasear, disfrutar de espectáculos callejeros, comprar en algunas de las muchas tiendas que hay a lo largo de Market St. o comer  algo en cualquiera de los restaurantes del Quincy Market. 

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Más adelante se fue ampliando y rediseñando hasta lo que es hoy, un magnífico edificio histórico de tres plantas que acoge, en su planta baja,  un interesante surtido de puestos de productos relacionados con Boston y la Revolución Americana.

La utilidad del hall de la segunda planta no ha cambiado con los años : durante la revolución americana fue sede de las protestas, reuniones y discursos que acabaron por tensar la cuerda de la convivencia entre ingleses y colonos.  Es por eso que al Faneuil Hall también se le conoce como la “Cuna de la Libertad” … Abolicionistas, mujeres sufragistas y sindicalistas también han realizado aquí sus protestas, reuniones o debates . 

Una veleta con la figura de un saltamontes corona la cúpula del edificio. Gus, el nombre del saltamontes…,  fue elegido como signo de prosperidad y actualmente es uno de los símbolos de la ciudad. 

El Marketplace se completa con tres edificios alargados de granito : North  y South Market, que funcionan como centro comercial exterior y el genial QUINCY MARKET, la galería gastronómica más famosa de Boston.

Hay que ir, sí o sí, para alegrarse el estómago en cualquiera de sus variopintos puestos de comida, tomar algo en alguna de sus terrazas  (aquí está la réplica televisiva del original Cheers, el de Beacon St.   ) o cotillear en  la pequeñas tiendecillas de la planta baja.

Aqui se pueden degustar platos de todo el mundo, entre ellos, el típico bocata de langosta : el lobster roll, un Sandwich de langosta que se sirve en un pan de los que se usan para comer hotdogs. Puede resultar una aberración, però la verdad es que està bueno … Una vez has elegido la comida que quieres, puedes ir al Food Court, una sala ovalada donde sentarte a comer.

South Market Street
North Market Street

Entre tanta oferta, no hay que pasar por alto los numerosos espectáculos callejeros que reclaman la atención ( … y la propina ) del transeunte.

3. Beacon Hill

El barrio histórico más famoso de Boston, parece haberse detenido en el tiempo…  Y es que este vecindario sigue manteniendo el encanto y la elegancia que tuvo en el s.XIX.,  con  edificios históricos con vistas al parque y  pintorescas calles adoquinadas que todavía continuan iluminándose con farolillos de gas. 

Beacon Hill limita con el Boston Common y el Public Garden. Charles St., con sus boutiques chics y sus tiendas de antigüedades, es la principal calle comercial. A partir de aquí, hay que subir por cualquiera de las callejuelas que la cruzan, y no dejar de ver Louisburg Square y, sobre todo, Acorn St., una de las primeras calles adoquinadas de la ciudad. 

Otro punto de interés es la Massachusetts State House, que corona el barrio con su cúpula dorada.

La visita se completa con una parada en Cheers, el original, que está en Beacon St., una bellísima calle repleta de edificios históricos con vistas al «Common» y al Public Garden.  Hay que tomar algo o comer una hamburguesa con el nombre de alguno de los protagonistas en este bar de culto a la serie de televisión que tomó su nombre.  Por cierto, los nachos también estan muy buenos. Por dentro, el local no es el de la serie, que se rodó en un decorado… Aun así, el sitio es agradable y espacioso.  

Cheers, desde 1895 en el 84 de Beacon Street.

4. Back Bay

Back Bay es otro de los barrios que merece la pena conocer a fondo. Es un museo al aire libre salpicado de casitas marrones de estilo victoriano y refinadas avenidas. Un barrio tranquilo y sofisticado en el que hasta las fachadas envejecen con elegancia. 

En Newbury St. estan los cafés y escaparates más modernos de Boston. La mejor arquitectura se encuentra en Copley Sq., donde hay que echar un vistazo a la Trinity Church, una de las iglesias más importantes del país, la Boston Public Library, la primera biblioteca pública de EE.UU, y la John Hancock Tower, un rascacielos de 60 plantas y 241 metros de altura. El más alto de la ciudad.

Por último, no hay que dejar de visitar el Prudential Center, el moderno centro comercial situado a los pies de la Prudential Tower.
Copley Square presume de Biblioteca Pública.
Las mejores vistas estan en la planta 50 de la Prudential Tower.

5. Skywalk Observatory

Para disfrutar de las mejores vistas de Boston hay que subir al único punto de observación en altura de la ciudad, el Skywalk observatory. Desde este mirador, siuado en la planta 50 de la Prudential Tower, se aprecian unas espectaculares vistas en 360º . 

El precio oscila entre los 21$ para los adultos y los 15$ para los niños entre 3 y 12 años. 

Una opción más económica es subir un piso más arriba, donde está la cafeteria, y apreciar las vistas mientras tomas un refresco. De esta manera no tienes que pasar por taquilla. Con abonar la consumición es suficiente.

Como siempre que se sube a estos miradores, la mejor hora es la que trae el atardecer, cuando el sol está muy bajo y se refleja en las ventanas de los edificios.

6. Los parques: El Boston Common y el Public Garden

El Boston Common (1634) y el Boston Public Garden (1837) son dos parques céntricos que están separados tan sólo por una calle, Charles Street, por lo que se les suele considerar como un único parque… Juntos, forman un enorme pulmón verde que funciona como retiro de Bostonianos y destino popular para turistas…

Pasear por aquí es una de las mejores formas de empezar la visita a la ciudad, ya sea porque en el Boston Common empieza el Freedom Trail o por su situación privilegiada, en medio de casi todo.

El Common es el parque público más antiguo de los Estados Unidos. Fue un espacio común para el pastoreo,  prácticas militares y ejecuciones públicas., hasta que, a principios del s.XIX. se nivelaron sus alturas, las vacas fueron prohibidas y se agregaron árboles, fuentes y estatuas, hasta dejarlo en un espacio verde similar a lo que conocemos hoy, un parque público de uso recreacional.

El parque incluye un campo de beisbol, pistas de tenis, un área de juegos para niños y el Frog Pond,  una piscina para niños en verano que se convierte en  pista de patinaje en invierno.

El Boston Public Garden fue el primer jardín botánico público de los Estados Unidos. Si bien es adyacente a Boston Common, el estilo del Jardín Público de Boston es diferente, mucho más decorativo.

El parque está rodeado por una cerca victoriana de hierro fundido, cuenta con senderos serpenteantes decorados con estatuas, fuentes, varios árboles y plantas. Cuenta también con un lago artificial por el que circula una atracción turística muy popular : una pareja de botes a pedal adornados con cisnes blancos llamados Swan Boats (eso sí, durante los meses más cálidos, porque el estanque se congela en invierno…)

A su entrada por Arlington St., la estatua del General Washington, con los jardines y el downtown de fondo, es una de las imágenes más conocidas de la ciudad.

Otra atracción muy popular es la estatua “Make Way of Duckings” , “abran paso a los patitos”. Los protagonistas de este cuento infantil son los habitantes más populares del Public Garden con el permiso del General Washington.

Estos dos parques ( o uno según se mire…) forman parte de una extensa red que conforman un anillo verde que rodea toda la ciudad, al que se llama popularmente como “COLLAR DE ESMERALDAS” (Esmerald Neklace).

7. Granary Burying Ground

Unos cuantos personajes ilustres descansan en este histórico y pintoresco cementerio, que data del año 1660 : notables patriotas de la Revolución Americana como Samuel Adams, Robert Treat Pain y John Hancock ( tres de los 56 firmantes de la Declaración de Independencia en 1.776 ) ;  las 5 víctimas de la Masacre de Boston, uno de los acontecimientos más trascendentales, ya no para la ciudad, sino para el devenir del país ;  Paul Revere, protagonista de la legendaria cabalgada … O el pequeño Christopher Seider, la primera ( y a veces olvidada ) víctima de la Revolución … 

Todos ellos estan enterrados aquí, en el Granary, que recibe el nombre del granero que estuvo en el lugar que hoy ocupa la iglesia con la que comparte el terreno. 

En un principio, formaba parte del Boston Common con el que compartía el pastoreo del ganado. Fue durante la época victoriana cuando se reorganizaron las lápidas en filas ordenadas para dar paso a una innovación de la época : el cortador de césped. A la práctica, eso significa que las lápidas ya no están sobre los cuerpos a los que pertenecen…

El obelisco central marca la tumba de los padres de uno de los más queridos y recordados padres fundadores de los Estados Unidos : Benjamin Franklin, posiblemente más conocido como el inventor de una serie de utensilios que mejoraron la vida de sus contemporáneos, entre ellos, el pararayos, las lentes bifocales, el cuentakilómetros o las aletas de nadador.

En una de las esquinas delanteras se conmemora a Samuel Adams. Justo al lado está la lápida que rinde homenaje a las cinco víctimas de la Matanza de Boston … y al pequeño Christopher Seider, la primera (… y poco recordada) víctima estadounidense en la lucha política que desembocaría en la Guerra de la Independencia . Tenía sólo 11 años cuando fue asesinado a tiros por el lealista Ebenezer Richardson en Boston el 22 de febrero de 1770.
La lápida, que no es la original, fue colocada por los Hijos de la Revolución Americana en 1906, agregando el nombre de “Christopher Snider” a las 5 víctimas de la masacre de Boston. “Snider” es una variación del nombre real que no se corresponde a ninguno de los registros familiares, por lo tanto se considera un error, así como la edad de fallecimiento “12 años”, que no es otra que la de 11 años.

Christopher Seider ha sido llamado el Primer Mártir de la Revolución Americana, aunque la mayoría de los estadounidenses han olvidado su nombre.

8. La zona del puerto

Desde el Faneuil Hall se puede iniciar un paseo muy agradable y tranquilo junto al mar. Y es que a pocos pasos está el Christopher Columbus Park, un lugar perfecto para descansar, recrearse con las vistas, hacer un picnic o para que los niños jueguen y quemen algo de energía. El parque también cuenta con un jardín de rosas en memoria de Rose Fitzerald Kennedy, que nació cerca de aquí, en el North End, y un Carrusel para los más pequeños.

A partir de aquí, el recorrido combina zonas ajardinadas, restaurantes, museos, apartamentos de lujo y buenas vistas.

Intuitivamente nos dejamos llevar hasta Long Wharf, que es un embarcadero desde donde salen los ferris para ir a Salem, Harbour Islands o para ver ballenas.

Siguiendo por este mismo paseo llegamos al New England Aquarium, una de las atracciones estrella de la Ciudad.

Muy cerca de aquí està la Ring Fountain, una Fuente formada por 64 boquillas en el suelo que disparan circulos de agua en vertical, para delícia de los críos. Ideal para refrescarse en un caluroso dia de verano. Las Fuentes funcionan entre mayo y octubre diariamente.

Un poco más adelante, junto al agua, atravesamos Rowes Wharf, donde hay pisos espectaculares con embarcaderos en la puerta de casa.

Tocará cruzar el Ford Point Channel. Lo podemos hacer por Seaport Blvd, para ver de cerca el viejo Northern Avenue Bridge (1908) o por el puente de Congress St., para visitar el Boston Tea Party Ships & Museum o el Children´s Museum.

A ambos lados del Puente de Seaport Blvd. Hay dos restaurantes muy agradables para descubrir el bocadillo de langosta:  tanto el James Hook & Co como el The Barking Grab son buenas opciones para hacer una parada para descansar y reponer fuerzas.

Atravesando el canal entramos en Seaport district, que se ha convertido en un barrio en pleno desarrollo, con sedes de Startups y espacios para el talento creativo… Si a eso le sumas restaurantes, un museo de arte contemporáneo, numerosas tiendas y el Fan Pier Park, donde contemplar las mejores vistas del downtown, … pues resulta que no es anormal que este distrito comience a abrirse camino como atractivo turístico.

9. Harvard y el Massachusetts Institute of Technology (MIT)

Otra de las actividades que se pueden hacer en Boston es visitar dos de las más prestigiosas instituciones académicas del mundo: la Universidad de Harvard y el MIT. Aunque en el imaginario popular ambas esten asociadas a Boston, realmente, tanto la una como la otra, estan en Cambridge, una (no tan) pequeña localidad situada al otro lado del rio Charles.

El Campus de la Universidad de Harvard es accesible en metro, desde Harvard Square, donde se respira un animado ambiente universitario. The “Square”, como se la conoce, está justo al lado del campus y está lleno de tiendas, restaurantes, bares… y un quiosco, que es un punto de encuentro muy popular.

Pese al continuo deambular de turistas y lumbreras, el Campus es un remanso de paz.

El edificio principal es el University Hall, al frente del cual está la estatua de John Harvard, el primer benefactor de la academia… Aunque dicen que tocar su pie izquierdo da buena suerte, quizá no sea una buena idea porque dicen que algún estudiante ha utilizado a John como urinario… Vosotros mismos.

Al Campus del MIT se puede ir tranquilamente a pie desde el centro de Boston. Sus edificios son todo un referente de la arquitectura contemporánea y vale la pena darse un paseo por el recinto.

Otro de los alicientes de la visita al MIT es la excelente vista panorámica desde el paseo que sigue el curso del rio… 

Los propios estudiantes suelen hacer de guía en el campus, tanto en Harvard como en el MIT, así que está puede ser una buena forma de conocer de primera mano lo que no se cuenta en las guías.

10. El Boston Duck

Una forma divertida de pasearse por Boston es hacerlo a bordo del Boston Duck, un vehículo híbrido que tanto puede ir por tierra como por agua. Se trata de réplicas de vehículos anfibios de la Segunda Guerra Mundial, como los que intervinieron en el desembarco de Normandía, con los que recorres por tierra todos los lugares históricos y emblemáticos de la ciudad como Beacon Hill, el Boston Common, Copley Square, Newbury Street, Quincy Market, la Prudential Power… mientras el guía te va dando datos e información sobre el recorrido …

Llegado el momento, toca remojarse. Es la hora del “splashdown”. Como si de un barco se tratase, el Pato se sumerge en el río Charles para obtener unes vistas impresionantes del horizonte de Boston y Cambridge.

Más información Sobre Boston Duck Tours : https://www.bostonducktours.com/

Hasta aquí los imperdibles de Boston. Por supuesto hay muchísimas más cosas que ver, todo depende de los intereses de cada uno. A los que le gusta la cerveza, por ejemplo, no dejaran de peregrinar a la fábrica de cerveza Samuel Adams, los amantes del basket tienen su santuario en el Boston Garden. Los playeros? Os suena Cape Cod?… También hay tours para ver ballenas… En fin, por si no lo habéis pillado, hay muchas cosas que hacer en Boston…

también os puede interesar …

Freedom Trail 

Si uno dispone de pocos días para visitar Boston, lo mejor es  recurrir a una de sus atracciones turísticas más útiles : el Freedom Trail o “Sendero de la Libertad” …

Sin duda, esta es la manera más fácil de descubrir la ciudad, ya que sólo hay que seguir un recorrido de 4 km, marcado por una línea de adoquines de color rojo sobre la calzada, que permite recorrer, a través de 16 paradas o lugares históricos, los puntos de interés relacionados con la historia de Boston y la Revolución Americana 

 

La Revolución Americana 

Boston desprende historia americana por los cuatro costados. Aquí se desarrollaron importantes  acontecimientos revolucionarios, como la Masacre de Boston, el Motín del té o la Batalla de Bunker Hil, …  que acabarían precipitando la independencia de las colonias americanas. 

Para entender Boston hay que conocer un pedacito de su historia, así que os proponemos un viaje en el tiempo a través de los hechos que marcaron el nacimiento de esta nueva nación… 

Parques de Boston : el collar de esmeraldas

finales del s.XIX, Frederick Law Olmsted diseñó en Boston una red de espacios verdes para complementar el avance de las nuevas estructuras de la ciudad : El «Collar de Esmeraldas» , una colección de 9 «Joyas” que son una referencia para la arquitectura del paisaje y la urbanística.

A partir de las ideas de Olmsted, los sistemas de espacios verdes se convertirán en una de las principales herramientas urbanísticas para la organización de las ciudades.

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Ahora, a organizar vuestro viaje…. 

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Parques de Boston : el collar de esmeraldas

parques de boston

 

El collar de

esmeraldas

A finales del s.XIX, Frederick Law Olmsted diseñó en Boston una red de espacios verdes para complementar el avance de las nuevas estructuras de la ciudad : EL «COLLAR DE ESMERALDAS», una colección de 9 «Joyas”, con forma de parque, que son una referencia para la arquitectura del paisaje y urbanística.

La estátua del General Washington en el Public Garden

Frederick Law Olmsted (1822-1903) es una de las figuras clave en el nacimiento de la arquitectura del paisaje. Su aportación en el campo del  diseño de los parques públicos es que había que integrar el ecosistema natural en la disposición urbana, fusionando de esta forma, la estructura urbanística con la natural

Así fue como nació Central Park o Prospect Park en Nueva York.

Siguiendo este mismo concepto, a finales del s.XIX, Olmsted diseñó en Boston una red de espacios verdes para complementar el avance de las nuevas estructuras de la ciudad : El «Collar de Esmeraldas» , una colección de 9 parques que se han convertido en toda una referencia para la arquitectura del paisaje y  urbanística.

A partir de entonces, y siguiendo este concepto, los sistemas de espacios verdes se convertirían en una de las principales herramientas urbanísticas para la organización de las ciudades.

 

El Boston Common, el parque público más antiguo (1634).  

El parque público más antiguo de todo Estados Unidos es todo un remanso de paz para alegría y recreo de niños, corredores, turistas,  trabajadores, babysitters , paseadores de perros, lectores, parejas … Aquí se juega al tennis y al béisbol. También se ve a jóvenes aficionados al fútbol, o soccer, como lo llaman aquí, montar sus partiditos en los espacios abiertos ( a veces con más intención que habilidad…) … El “Common” es el lugar perfecto para que todos ellos muestren  sus habilidades a los transeúntes …

Y todo esto ocurre bajo la atenta mirada de simpáticas ( … y atrevidas )  ardillas…

Uno de los lugares estrella del parque es el Frog Pond, donde los niños se refrescan del calor sofocante en los meses de verano y los aficionados al patinaje practican el frogging durante el invierno aprovechando que permanece congelado con el frío. 

la llaman froging !

Junto al Frog Pond los más pequeños pueden recrearse en el Tadpole Playground, un enorme parque infantil que se llena de niños cuando las temperaturas lo permiten… o en el  antiguo ( … o clásico) Carousel, que  funciona desde mediados de Abril hasta finales de Octubre …

El Boston Common (1634) y el Boston Public Garden (1837) són dos parques céntricos que están separados tan sólo por una calle (Charles Street), por lo que se les suele considerar como un único parque…  Juntos, forman un enorme pulmón verde que funciona como retiro de Bostonianos y destino popular para turistas…

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El Boston Public Garden, el primer jardín botánico (1837).  

«¿Crees que sé lo dura y penosa que ha sido tu vida, cómo te sientes, quién eres, porque he leído Oliver Twist?»

¿Habeis visto el Indomable Will Hunting? Hay una escena en la que, sentados en un banco, entre abundante vegetación y preciosas vistas al lago,  Robin Williams y Matt Damon mantienen esta legendaria conversación … La secuencia en sí es muy poderosa, porque Will no habla, se limita a escuchar y a mirar fijamente al suelo mientras Sean le habla de la vida, del amor, del sufrimiento y la confianza…

“ … en realidad no tienes ni idea de lo que hablas. Es normal, nunca has salido de Boston. Si te pregunto algo sobre arte me responderás con datos de todos los libros que se han escrito. Miguel Ángel, lo sabes todo, vida y obra, aspiraciones políticas, su amistad con el papa, su orientación sexual, lo que haga falta, ¿no? Pero tú no puedes decirme cómo huele la Capilla Sixtina, nunca has estado allí y has contemplado ese hermoso techo, no lo has visto…. Si te pregunto por la guerra probablemente citarás algo de Shakespeare; «de nuevo en la brecha amigos míos», pero no has estado en ninguna, nunca has sostenido a tu mejor amigo entre tus brazos esperando tu ayuda mientras exhala su último suspiro. Si te pregunto por el amor me citarás un soneto, pero nunca has mirado a una mujer y te has sentido vulnerable, ni te has visto reflejado en sus ojos,… Eres un genio Will, eso nadie lo niega, nadie puede comprender lo que pasa en tu interior, en cambio presumes de saberlo todo de mí porque viste un cuadro que pinté y rajaste mi puta vida de arriba abajo. Eres huérfano, ¿verdad?. ¿Crees que sé lo dura y penosa que ha sido tu vida, cómo te sientes, quién eres, porque he leído Oliver Twist?, ¿un libro basta para definirte?. Personalmente eso me importa una mierda porque ¿sabes qué?, no puedo aprender nada ni leer nada de ti en un maldito libro, pero si quieres hablar de ti, de quién eres, estaré fascinado, a eso me apunto, pero no quieres hacerlo, tienes miedo, te aterroriza decir lo que sientes. Tú mueves chaval” .

Pues bien, el banco en cuestión está situado en el Boston Públic Garden … y más adelante se convertiría en un lugar de peregrinación para los fans del desaparecido Robin Williams. 

Si es verdad aquello de que la primera impresión es la que cuenta, entonces puede que esta sea una de las mejores formas de empezar vuestra visita a la ciudad… Y es que en este coqueto parque botánico, el más antiguo del país, hay algo más que un banco…

Para empezar, contiene algunas de las estampas icónicas de Boston, como la estatua “Make way of Duckings“, una familia de patos situados en fila india, en honor al célebre cuento ilustrado de Robert McCloskey, … O la estatua del general George Washington que, con el trasfondo de los jardines y el downtown de la ciudad forman una imagen memorable, …

… o  el  lago artificial, por el que circula una atracción turística muy popular:  una pareja de botes a pedal adornados con cisnes blancos llamados Swan boats, idénticos a los que disfrutaban los burgueses del s.XIX.

Un bonito puente colgante de hierro atraviesa el lago, conectando el sendero principal desde la entrada de Arlington Street hasta Charles Street, en el lado opuesto… donde está el Boston Common.

El Boston Públic Garden, a su entrada por Arlington Street. La estatua del General Washington es una de las imágenes más conocidas de la ciudad

Estos dos parques, o uno según se mire, que son los más céntricos y populares, forman parte de una extensa red que conforma un anillo verde que rodea toda la ciudad, al que se llama popularmente como «ESMERALD NEKLACE» o “COLLAR DE ESMERALDAS”.

Además del “Common” y del Public Garden, las “esmeraldas” que completan este collar són:

La Commonwealth Avenue Mall  

La COMMONWEALTH AVENUE MALL es una gran alameda peatonal que discurre por el aristocrático barrio de Back Bay, en un ambiente de típicos edificios bostonianos, jardines, monumentos y asientos para descansar y contemplar las fachadas de algunas de las casas más caras y elegantes de Boston.Olmsted integró el Commonwealth Avenue Mall en la red de parques como punto de unión entre el Public Garden y el Back Bay Fens.

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El Back Bay Fens  

El BACK BAY FENS data de 1879 y fue el primero del sistema de parques de Frederick Law Olmsted en Boston.

Al igual que Central Park en Nueva York, es el paradigma de la armoniosa coexistencia del crecimiento urbano con los espacios verdes.

The Fens es un inmenso espacio abierto para caminar entre jardines, estanques y bonitas vistas de la Prudential Tower.

El rio Muddy recorre el parque y sus orillas están cuidadosamente arregladas para que parezca un paraje natural de Nueva Inglaterra.

Tarjeta turística + Guía descargable . Visita todo lo que puedas de Boston con la tarjeta turística Go Boston Card. Tú decides si quieres que dure 1, 2, 3, 5, o 7 días. Una vez comprada, la tarjeta se puede descargar inmediatamente en tu móvil o imprimirla en casa. Después, puedes presentarla en cualquiera de las más de 50 atracciones y tours. ¿Quieres visitar campo de béisbol de Fenway Park o recorrer Harvard a pie? Simplemente ve allí y enseña tu tarjeta. Es fácil y práctico.

Con las tarjetas de 3, 5 y 7 días, tienes la ventaja de poder elegir una atracción extra de esta lista:

  • Boston Duck Tours
  • Observación de ballenas en el acuario de Nueva Inglaterra
  • Entrada para los Boston Red Sox
  • Entrada para Blue Man Group

The Riverway (1890)  

THE RIVERWAY (1890)  es una avenida cuya función es unir el Back Bay Fens con el Olmsted Park .

“Pobre Riverway! Tu eres el hijastro feo de los parques de Boston. Ensombrecido claramente por tu hermano mayor, Back Bay Fens. No te preocupes, aún te quiero”. 

El Olmsted Park (1891) 

Nadie mejor que el mismo Olmsted para describirlo como “una cadena de pintorescas lagunas de agua dulce alternadas con atractivos bosques naturales y praderas”. 

El Olmsted Park es inmenso. Se puede dividir en dos partes. El sur, que limita con Jamaica Pond, incluye pistas de atletismo y tres estanques: el Ward’s Pond, el pequeño Willow Pond, y el mucho más grande Leverett’s Pond. La sección norte del parque es un corredor estrecho a través del cual fluye el río Muddy en su camino hacia el río Charles.

Jamaica Pond 

El verdadero protagonista de este parque es el enorme estanque de 2.4 km de perímetro, alrededor del cual conviven paseantes, músicos, pintores, ciclistas y corredores. De abril a octubre se puede pasear en barca. Es la fuente de la que se nutre el río Muddy, que desemboca en la parte baja del río Charles. El estanque y el parque se encuentran en el barrio de Jamaica Plain de Boston, cerca de la frontera de Brookline.

The Arnold Arboretum 

El ARNOLD ARBORETUM de la Universidad de Harvard és el segundo mayor “eslabón” del Esmerald Necklace. Un vasto jardín botánico de 107 hectáreas también  diseñado por el arquitecto paisajista Frederick Law Olmsted.

Franklin Park 

El parque público más grande de Boston no es muy conocido por los turistas, pero lo cierto es que aquí hay muchas cosas que ver y hacer. Olmsted diseñó este monumental espacio verde que es la pieza final del sistema de parques Esmerald Necklace y, para muchos, la joya de la corona de todas las obras de Olmsted, superando incluso al Central Park de Nueva York.

Un detalle sobre su diseño :  Olmsted quería que los visitantes del parque se sintieran como si estuvieran en medio de la naturaleza, a pesar de que la ciudad se escondiera más allá de los árboles. Por esa razón diseñó todas las rutas de forma seductoramente curva, de forma que los paseantes tengan curiosidad por saber qué se enconde tras la curva… Así seguía caminando.

En sus 213 hectáreas encontramos un campo de golf, un estadio de atletismo con capacidad para 10.000 personas, ruinas de aspecto místico, 15 millas de senderos para caminar o correr… Tiene hasta un zoológico!! . El espacio es tan grande que abarca tres barrios de Boston : Jamaica Plain, Roxbury y Dorchester.

El parque lleva el nombre del padre fundador de EE.UU, Benjamin Franklin.

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Freedom Trail

de ruta por el sendero de la libertad, la manera más fácil de descubrir boston

 

El Freedom Trail

Si uno dispone de pocos días para visitar Boston, lo mejor es  recurrir a una de sus atracciones turísticas más útiles : el Freedom Trail …   El «Sendero de la Libertat» es la manera más fácil de descubrir la ciudad, ya que sólo hay que seguir un recorrido de 4 km, marcado por una línea de adoquines de color rojo sobre la calzada, que permite recorrer, a través de 16 paradas o lugares históricos, los puntos de interés relacionados con la historia de Boston y la Revolución Americana.

Cada una de las paradas del Freedom Trail está perfectamente identificada con un panel informativo y una placa que indica su ubicación.

Un auténtico tesoro para los americanos… Y una joya para el turista.

La ruta se puede pasear por libre o con una de las visitas guiadas de 90 minutos, representadas por actores-guía vestidos con atuendo colonial. De una forma u otra, el paseo arranca oficialmente desde el Freedom Trail Visitors Center,  en el Boston Common.

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1. Boston Common

El lugar ideal para iniciar la visita a la Ciudad.

Inaugurado en 1634, el Common no solamente es el parque público más antiguo del país, sino que también es el más popular de Boston. Con el Public Garden, forman un verdadero pulmón verde en pleno centro de la ciudad.

Hoy en día es un oasis de calma donde descansan  bostonianos y  turistas, pero no siempre fue así: ha sido pasto de ganado, centro de prácticas militares, testigo de ejecuciones públicas, lugar de reunión de la milicia colonial para la revolución y, durante la Guerra de la Independencia, un campo de batalla…

Los odiados Casacas Rojas acamparon en 1768 … y lo hicieron hasta 1776, año en que se declaró la independencia de las colonias americanas. George Washington y John Adams, primer y segundo presidente de la nueva nación, pasaron por aquí para celebrarlo. 

A principios del s. XIX se  prohibió el pasto de las vacas, se agregaron árboles, fuentes y estatuas y se empezó a concebir como un espacio verde parecido a lo que conocemos hoy.

En la década de 1860, se reclutaron soldados para la Guerra Civil y se hicieron reuniones en contra de la esclavitud. 

Como no, también se celebraron manifestaciones en contra de la guerra del Vietnam y discursos en pro de los derechos civiles. Uno de los más sonados fue el de un tal Martin Luther King.

Lo que encontramos hoy son 20 hectáreas de uso público para practicar deporte, pasear, tomar un pícnic o disfrutar con las áreas de recreo para niños del Frog Pond, una enorme piscina en verano que se convierte en pista de patinaje en invierno.  

2. Massachusetts State House

La segunda parada de nuestro recién iniciado camino por el Freedom Trail está justo enfrente, en Beacon Street : la Massachussets State House, sede del Gobierno del Estado de Massachussets.

A primera vista, lo más llamativo del edificio es su brillante cúpula dorada, que corona uno de los barrios más exclusivos de la ciudad: Beacon Hill. Paul Revere y Samuel Adams colocaron la primera piedra para su construcción el 4 de julio de 1795, que se dio por concluida en 1798. Es, por tanto, uno de los edificios públicos más antiguos de los Estados Unidos. Antes de esa fecha, la sede del gobierno del estado estaba en la Old State House ( 9ª parada del Freedom Trail ). 

Pronto recibió el popular sobrenombre de “el Centro del Universo” , ya que indica el kilómetro cero del Estado de Massachussets.

La cúpula, que fue un modelo de inspiración para, entre otros, el Capitolio de Washington, fue construida con tejas de manera pero acabó cubierta de cobre para poder evitar así la filtración de agua. Fue el mismo Paul Revere  quien hizo el trabajo. En 1874, la cúpula fue bañada con láminas de oro de 23 quilates, adquiriendo el característico color dorado que hoy podemos observar… Sólo ha perdido ese tono por causas militares… Y es que cambió el dorado por el gris para evitar ser detectada durante unos supuestos bombardeos nocturnos durante la Segunda Guerra Mundial, época durante la cual, la ciudad permanecía a oscuras. 

El “Bacalao Sagrado” que cuelga del techo de la Cámara de Representantes, simboliza  la importancia de la industria pesquera en la ciudad de Boston, y es uno de los primeros moradores del edificio ya que fue testigo de la primera reunión que tuvo lugar allí. 

3. Park Street Church

Esta iglesia  frente al “Common” , era lo primero que los viajeros veían, en 1809, cuando los barcos se aproximaban a la ciudad. Y es que la iglesia fue, con una altura de 66 metros,  el edificio más alto de los Estados Unidos… hasta que en 1846 se construyó la Trinity Church en Nueva York.

Los miembros de esta iglesia tuvieron una activa participación en la revolución americana y en vida política de la nueva Nación después de la independencia : Desde su púlpito, por ejemplo, el 4 de julio de 1829, William Lloyd Garrison, notable abolicionista y reformador social de la época, pronunció su primer discurso contra  la esclavitud…

Otra curiosidad: tras sus puertas, el 4 de julio de 1831, se interpretó por primera vez en público “America” , el himno nacional de los Estados Unidos hasta que en 1931 “The Star-Spangled Banner” fue adoptado como himno nacional oficial.

Esta iglesia, que ha tenido una extensa tradición en contra de la segregación racial y, en general, en defensa de los derechos civiles, está situada al lado de uno de las paradas más destacadas del Freedom Trail, el Cementerio del Granero, donde estan enterradas algunas de las figuras más importantes de la historia de este país.

Park Street Church. Henry James, autor de Las bostonianas, la definió somo “el amasijo de ladrillo y mortero más interesante de América”.

4 Granary Burying Ground

 Hay una discrepancia entre el número de lápidas (2.345), y el número de personas enterradas aquí :  se estima que hay más de 5.000 bostonianos que han hecho del Granary su lugar de descanso final.

Unos cuantos personajes ilustres descansan en este histórico y pintoresco cementerio, que data del año 1660  : notables patriotas de la Revolución Americana como  Samuel Adams, Robert Treat Pain y John Hancock, tres de los 56 firmantes de la Declaración de Independencia en 1.776, o las 5 víctimas de la Masacre de Boston, el 5 de marzo de 1.770, uno de los acontecimientos más significativos (recordados) de la ciudad… o el pequeño Christopher Seider, la primera (y a veces olvidada, víctima de la Revolución … o Paul Revere, protagonista de la legendaria cabalgada …

El Granary, que recibe el nombre del granero que estuvo en el lugar que hoy ocupa la Park Street Church, en un principio formaba parte del Boston Common con el que compartía el pastoreo del ganado. Fue durante la época victoriana cuando se reorganizaron  las lápidas en filas ordenadas para dar paso a una innovación de la época : el cortador de césped. A la práctica, eso significa que las lápidas ya no están sobre los cuerpos a los que pertenecen…

El obelisco central marca la tumba de los padres de uno de los más queridos y recordados padres fundadores de los Estados Unidos :  Benjamin Franklin, posiblemente más conocido como el inventor de una serie de utensilios que mejoraron la vida de sus contemporáneos, entre ellos, el pararayos, las lentes bifocales, el  cuentakilómetros o las aletas de nadador. 

En una de las esquinas delanteras se conmemora a Samuel Adams. Justo al lado está la lápida que rinde homenaje a las cinco víctimas de la Matanza de Boston … y al pequeño Christopher Seider, la primera (… y poco recordada) víctima estadounidense en la lucha política que desembocaría en la Guerra de la Independencia . Tenía sólo 11 años cuando fue asesinado a tiros por el lealista Ebenezer Richardson en Boston el 22 de febrero de 1770.

Paul Revere está enterrado en el fondo posterior del Granary. Una lápida grande colocada en el siglo XIX destaca por encima de una más pequeña y antigua. Pensaron que esta última no era suficientemente grande para alguien tan importante, así que añadieron otra que destacara más.

Tumba de Christopher Seider, el primer mártir de la Revolución Americana.

La lápida reza : “Aquí también está enterrado el cuerpo de Christopher Snider, de 12 años. Asesinado el 22 de febrero de 1770. El inocente, primera víctima de las luchas entre los colonos y la Corona, que dio lugar a la Independencia”.

La lápida, que no es la original, fue colocada por los Hijos de la Revolución Americana en 1906, agregando el nombre de “Christopher Snider” a las 5 víctimas de la masacre de Boston. “Snider” es una variación del nombre real que no se corresponde a ninguno de los registros familiares, por lo tanto se considera un error, así como la edad de fallecimiento “12 años”, que no es otra que la de 11 años.

Las iglesias puritanas no creían en los iconos o imágenes religiosas, por lo que la gente de Boston usaba las lápidas como expresión artística de sus creencias sobre la vida más allá de la muerte. Uno de los motivos más populares fue “la efigie del alma”, una calavera con un ala a cada lado, que era una representación del alma volando al cielo después de la muerte.

5. King´s Chapel

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En los terrenos del cementerio más antiguo de la ciudad, donde están sepultados algunos de los primeros colonos de Estados Unidos, entre los que se encuentra Mary Chilton, la primera mujer europea en desenbarcar en el Nuevo Mundo después de cruzar el Atlántico a bordo del Mayflower en 1620…, se construyó, por orden del Rey Jacobo II de Inglaterra,  la King´s Chapel , la primera iglesia anglicana de los EE.UU.

El edificio original fue edificado en madera en 1688, en el mismo lugar que hoy ocupa el actual edificio de piedra y granito, completado en 1754.

El hecho que fuera edificada sobre un terreno destinado a entierros se debió a que ningún bostoniano quería vender su tierra  a una iglesia no calvinista, que era el credo de la mayoría de los primeros habitantes de la ciudad. En otras palabras, no querían ceder sus terrenos a nadie que tuviera que ver con el rey de Inglaterra. 

Durante la revolución americana, la capilla estuvo abandonada y fue renombrada como la “Capilla de Piedra” evitando así la alusión a la monarquía. Cuando la guerra finalizó, los pocos lealistas que permanecieron en Estados Unidos la reabrieron… Eso explica en parte por qué ningún personaje de la revolución está enterrado en el King´s chapel burying ground. Eso,… y que desde 1660 el cementerio se encontraba ya al completo. 

La campana de la capilla, hecha en Inglaterra, fue instalada en 1772. En 1814 ésta se rompió y fue reparada por Paul Revere, el de la cabalgata, que era de profesión platero… Es la campana más grande hecha por su fundición y la última que hizo antes de morir.

Hoy en dia, el clásico edificio ofrece conciertos, a los que se puede asistir prácticamente gratis. Aunque no estéis interesados en la música, la idea vale la pena, aunque sólo sea para ver el elegante interior y su hermosa capilla.

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6. Escuela Latina de Boston 

A un minuto andando, en el 45 de School Street se encuentra la que fue la primera escuela pública de América.

Un mosaico en la acera conmemora el lugar que albergó  la escuela pública más antigua de América. Inaugurada en 1635 por la ciudad de Boston, un año antes de la Universidad de Harvard, la Escuela Latina de Boston ofrecía educación gratuita a los niños, ricos o pobres, mientras que las niñas recibían educación privada en sus hogares…

El edificio original de madera fue derribado en 1745 para ampliar la King´s Chapel,  pero la escuela ha ido desempeñando su labor en otros lugares … Actualmente se encuentra en el barrio de Fenway.

No fue hasta 1972 que no se decidieron a aceptar niñas.

Donde una vez estuvo la Escuela Latina de Boston está ahora el Old City Hall (1865).

Durante 104 años, este edifico fue la sede del Ayuntamiento de Boston hasta que, en 1969 se mudó a la ubicación actual, frente al Faneuil Hall…

Una estatua frente al Viejo Ayuntamiento recuerda que en la Escuela Latina cursó sus estudios una de los bostonianos más ilustres de Boston y una de las mentes más iluminadas de la nación :  Ben Franklin.  Además de Franklin, Samuel Adams y John Hancock también asistieron a la Escuela.

Actualmente, el imponente edificio está ocupado  por oficinas y un Steak House.

7. Old Corner Bookstore

Construido originalmente a principios de 1700 como una residencia privada, un siglo más tarde se convirtió en un centro de actividad literaria, atrayendo a ilustres personajes de la época, como Longfellow, Hawthorne y Emerson, entre otros… El eficicio se libró del derribo (el plan para este terreno era la construcción de un parking…) gracias a los habitantes de Boston, que crearon una asociación para recaudar dinero y comprar el edificio… Lo que antes eran viejas estanterías y libros, ahora son sillas y mesas de un restaurante mexicano de la cadena “Chipotle”…

Justo al lado, en Washington Street, una de las calles más comerciales de Boston, hay un edificio del 1729 que está considerado como un lugar clave de la historia americana….

8. Old South Meeting House

En la época colonial, el Old South Meeting House se solía usar como lugar de reunión de  patriotas que animaban a las multitudes a la revuelta contra los impuestos británicos. El 16 de diciembre de 1773 tuvo lugar una de esas reuniones, una que dio lugar a  la Boston Tea Party (motín del té) , una protesta durante la cual se tiró al mar un cargamento de té procedente de Inglaterra… Y es que el gobierno británico acababa de aprobar un nuevo impuesto que sobre la importación de varios productos, entre los que se encontraba el té… Y es que los colonos compraban el té a los holandeses a mejor precio que a la Compañía Británica de las Indias Orientales.

El resultado de las protestas, decimos, fue el Tea Party, que que dio lugar a la Guerra de la Independencia… Y es que los colonos querían deshacerse de las leyes e impuestos que los tenian atados a Inglaterra.

Actualmente, el Old South Meeting House es un museo … Y sigue siendo un lugar de celebración de conferencias y eventos.

Muy cerca de aquí, a 3 minutos andando, llegamos a uno de los edificios más importantes de Boston…
La Old Meeting House era uno de los mayores centros de reunión de la época…

9. Old State House

Construida en 1713, el Old State House es el edificio público más antiguo de Boston y el mejor ejemplo de arquitectura británica en los Estados Unidos. 

Durante los años previos a la Revolución Americana, fue la sede del Gobierno Colonial y símbolo del poder británico. Por tanto, fue un lugar importante en cuanto a las tensiones entre las colonias y la corona británica ya que los patriotas solían presentarse ante la Cámara del Consejo del Gobernador Real para dar a conocer sus quejas.

En sus puertas, el 5 de marzo de 1770,  tuvo lugar la Masacre de Boston, cuando estalló la violencia entre las fuerzas británicas de ocupación y los ciudadanos locales.  La chispa que prendió el fuego de la Revolución.

… Hasta 1776, fecha que marca la independencia de los Estados Unidos :

Desde el balcón del Old State House, el 18 de julio de 1776 siete años después de la Masacre de Boston, se leyó por primera vez a los ciudadanos de Boston la Declaración de Independencia, seguida de 13 cañonazos en honor a los Estados recién Unidos.

Hoy en día,  el Old State House es un museo (de pago) que,  además de recordar los hechos que acontecieron en ese lugar, ayuda a preservar y mantener el histórico edificio.

10 Lugar de la Masacre de Boston

Un circulo de piedra en el suelo, frente a la fachada este de la Old State House recuerda el lugar exacto de la Masacre de Boston…

11. Faneuil Hall

Este fabuloso edificio, un antiguo mercado levantado a mediados del s. XVIII,  fue cedido a la ciudad de Boston por el rico comerciante Peter Faneuil que fue quién financió su construcción… Tuvo un papel fundamental en los acontecimientos que desembocaron en la Revolución Americana, ya que fue sede de las protestas, reuniones y discursos que acabaron por tensar la cuerda de la convivencia.   Es por eso que al Faneuil Hall también se le conoce como la “Cuna de la Libertad”.

Abolicionistas, mujeres sufragistas y sindicalistas han realizado sus protestas, reuniones o debates en el Hall de la segunda planta.

Si nos fijamos bien, en la parte superior del edificio hay una veleta con la figura de un saltamontes bañado en oro (… que tiene hasta nombre: Gus ) . Esta, que se creó en el año 1742 es uno de los símbolos de la ciudad y fue elegido como un signo de prosperidad.

En la actualidad, es la única parte no modificada del Faneuil Hall…

En la planta baja hay pequeñas paradas de productos relacionados con Boston y la Revolución Americana… Todo con un gusto exquisito… Te entran ganas de comprarlo todo.

Actualmente, el edificio forma parte del Faneuil Hall Marketplace, que  se completa con tres edificios alargados de granito : North y South Market , que funcionan como centro comercial exterior, y el Quincy Market que es  un mercado de comida rápida muy popular…

Monumento a Samuel Adams, en el lado occidental del Faneuil Hall, en pleno invierno

12. Casa de Paul Revere

La casa de Paul Revere se considera la casa más antigua de Boston (1680) y es un magnífico ejemplo de la arquitectura popular del XVII…

Declarada Monumento Histórico Nacional y ubicada en el 19 de North Square, en el barrio de North End, fue el hogar colonial del artesano y patriota  Paul Revere durante la Revolución Americana…

El protagonista de la célebre “Cabalgada de Medianoche” fue unos de los héroes de la revolución : La tarde del  18 de abril de 1775,  Paul Revere, partió de su casa en North Square hacia Lexington para avisar a  los colonos rebeldes de la llegada de un destacamento de soldados británicos.

No fue el único que partió de Boston  hacia Lexington,  pero después de la publicación de «El paseo de medianoche de Paul Revere» de Henry Wadsworth Longfellow en 1860, Paul Revere se convirtió en una leyenda estadounidense.

La  Paul Revere Memorial Association gestiona el Museo y, por  una cuota de admisión de 5$  uno puede disfrutar de exhibiciones de plata y artefactos de la época relacionados con los diversos negocios de Revere, así como la historia de su  famosa cabalgada.

13. Old North Church

Durante la tarde del 18 de abril de 1775, el sacristán Robert Newman y el capitán John Pulling entraron silenciosamente en la Old North Church  y subieron hasta el campanario para seguir las instrucciones de Paul Revere:

“One if by land, two if by sea.” :  una lámpara en el caso de que los británicos lleguen desde tierra… , dos si lo hacen desde el mar.

Colgaron  dos faroles cerca de las ventanas y se marcharon.

Esta señal, proveniente de la que, entonces, era la estructura más alta de la ciudad, sirvió como aviso de que un destacamento del Ejército británico marchaba por mar , a través del río Charles, hacia las ciudades de Lexington y Concord.

Al final de la noche siguiente, la guerra revolucionaria americana había comenzado.

Construida en 1723, la Christ Church in the City of Boston, más conocida por Old North Church , es la iglesia más antigua y el sitio histórico más visitado de Boston.  

En ella se guarda una réplica de uno de los farolillos usados para alertar de la llegada de las tropas británicas.

14. Coop´s Hill Burying Ground

Situado en  distrito de North End, este cementerio  es el segundo más antiguo de Boston (el primero es el King´s Chapel Burying Ground, fundado en 1630). Las tumbas más antiguas datan de 1659 y, en su suelo descansan varios bostonianos ilustres desde la era colonial hasta la década de 1850…

Entre  las  tumbas  ilustres destaca la  de  Robert Newman, el patriota que, la noche de la histórica
cabalgada de Paul Revere,  subió a la torre de la Old North Church para avisar de la llegada de las tropas británicas por mar ( “One if by land, two if by sea.”).

En la lápida de Daniel Malcom, un comerciante  patriota, se pueden ver unos agujeros provocados por unos disparos: se ve que los soldados ingleses, que asentaron aquí su artillería durante la guerra de Independencia, se entrenaban disparando entre las tumbas.

Hacia 1840 el cementerio cayó en desuso… y hacia 1878 ya estaba muy descuidado.  Se supone que por eso no formó parte del Freedom Trail cuando este se creó en 1951…, aunque en cuanto fue añadido, rápidamente se convirtió en un lugar muy frecuentado por los turistas.

15. Bunker Hill Monument

El Monumento de Bunker Hill fue construido entre 1827 i 1843 en Charlestown, en la otra orilla del rio Charles. Es un obelisco de granito, de 77m de altura, que conmemora la Batalla de Bunker Hill,  el mayor conflicto entre las fuerzas británicas y los patriotas  … La contienda tuvo lugar el 17 de junio de 1775,  cuando los británicos trataron de romper el asedio que los patriotas habían llevado a cabo en torno a la ciudad de Boston. Se saldó con victoria de los británicos, aunque sufrieron muchas más bajas que los americanos.

Justo en frente del obelisco está la estatua que honra al Coronel William Prescott, que comandó a las fuerzas patrióticas y al que se le atribuye (erróneamente o no) la famosa orden : “¡No disparéis hasta que no veáis el blanco de sus ojos!”.

Curiosamente, estos monumentos no estan en Bunker Hill, sino en Breed´s Hill, donde tuvieron lugar la mayoría de los combates.

16. USS Constitution

También en Charlestown, la última etapa del Freedom Trail nos lleva a conocer este legendario buque de la Armada Americana : nada más y nada menos que el barco de guerra en  activo más antiguo de Estados Unidos. 

El mismísimo George Washington quiso llamarlo Constitución, por la que tanto (…y tantos ) lucharon.

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La Revolución Americana

un viaje en el tiempo a través de los hechos que marcaron el nacimiento de esta nueva nación

 

La Revolución

Americana

Boston desprende historia americana por los cuatro costados.

Aquí se desarrollaron importantes acontecimientos revolucionarios, como la Masacre de Boston, el Motín del Té o la Batalla de Bunker Hill, que acabarían precipitando la independencia de las colonias americanas.

En este artículo abordamos un resumen general sobre la Revolución Americana. Un proceso histórico que no es sólo una causa hacia la independencia sino una auténtica revolución que causó un gran impacto en el Viejo Mundo, no tanto por lo que supone el nacimiento de un nuevo país, como por las innovaciones que trajo consigo: la implantación de una nueva república formada por una agrupación de estados, la división de poderes del Estado y el reconocimiento de una serie de derechos fundamentales en el ámbito personal .  

Desde aquí os proponemos un breve paseo por el tiempo a través de los hechos fundamentales que marcaron el nacimiento de esta nueva nación… 

1. Subida de impuestos

Desde la fundación del primer asentamiento británico en Jamestown, la relación entre el Reino Británico y sus trece colonias americanas había sido más o menos buena, ya que estas habían disfrutado de un cierto grado de autonomía en el desarrollo de sus propias cuestiones políticas y económicas.

Por decirlo de alguna manera, la presencia del gobierno británico era poco visible.

Esta relación cambió en 1754, cuando los franceses, con el apoyo de algunas tribus nativas, intentaron hacerse con su propio territorio en norteamérica.

Después de 9 años de guerra, británicos y colonos derrotaron a los franceses y a sus aliados indios, pero el precio que tuvieron que pagar por ello fue muy alto … Al final de la guerra, la Corona estaba muy endeudada y necesitada de cubrir tanto los gastos derivados de la deuda, como el mantenimiento de las tropas destacadas en las colonias… 

Los grandes perjudicados fueron los colonos ingleses, que «debían pagar su parte de la deuda de guerra» … ¿ Como ? Pues a través de una subida de impuestos.

Para beneficio británico, se adoptaron nuevas medidas políticas y económicas que fueron consideradas abusivas por los colonos, que se resistían a ese control.  

Año tras año se fueron creando nuevos impuestos, provocando oleadas de protesta.

Con el paso del tiempo, la ciudad de Boston se convirtió en  una ciudad dividida entre leales al rey y aquellos que veían a los británicos como un gobierno extranjero y no como  compatriotas.

No taxation without representation !  No hay tributo sin representación!. Este fue el lema que utilizaron las 13 colonias para denunciar los impuestos como ilegítimos, ya que, aunque pagaban sus impuestos, estas no estaban representadas en el Parlamento Británico.

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2. Los hijos de la libertad

Frente a este abuso británico, un grupo de patriotas se organizó para defender los derechos de los colonos.

Se hicieron llamar los  HIJOS DE LA LIBERTAD y se convirtieron en grandes agitadores de las colonias, dirigiendo sus represalias contra recaudadores de impuestos y oficiales de aduanas.

Sus líderes eran el político y recaudador de impuestos, Samuel Adams,  el comerciante, John Hancock  y el médico, Joseph Warren.

La Corona respondió a esas hostilidades con el envío de 4000 soldados adicionales, lo cual, lejos de intimidar a los rebeldes, sólo sirvió para enfurecer a los bostonianos y persuadir a muchos de ellos de que debían unirse a la causa. 

En 1770, Boston era una ciudad ocupada, y es que 1 de cada 5 habitantes de la ciudad era un Casaca Roja.

3. El primer mártir

Christopher Seider, fue la primera víctima de la Revolución Americana.

Tenía tan sólo 11 años cuando, el 22 de febrero de 1770,  se unió a una multitud de colonos que protestaban contra un nuevo impuesto al azúcar y a la melaza … Siguió a la muchedumbre mientras esta perseguía a Ebenezer Richardson, un trabajador de aduanas que protegía a un comerciante leal de las violentas protestas.

Amontonados frente a la casa de Richardson, arrojaron piedras que, además de romper ventanas, golpearon a su esposa. Como represalia, este disparó su arma, hiriendo a Seider en el brazo y en el pecho.

El niño murió esa misma noche…

Su funeral, estratégicamente organizado por Samuel Adams para avivar la indignación patriota, se convirtió en un gran evento político al que asistieron mas de 5.000 personas. 

Su ataúd, marcado con el epitafio “la inocencia en sí misma no es segura”, fue llevado desde  Faneuil Hall hasta el Granary Burying Ground,  donde fue enterrado.

Sam Adams llamó a Christopher: “el primer mártir de la libertad estadounidense”.

Richardson fue declarado culpable de asesinato, pero recibió un indulto real por haber actuado en defensa propia, consiguiendo un nuevo trabajo en el servicio de aduanas

Tras la muerte de Seider y el posterior indulto de Richardson, la creciente hostilidad entre el Rey británico y sus súbditos americanos llegó a un nivel insostenible… 

Las tensiones estallaron 11 días después, cuando los soldados que ocupaban militarmente la ciudad dispararon contra simpatizantes de la causa rebelde…

4. La Masacre de Boston

El 5 de marzo de 1770, una multitud se reunió para lanzar bolas de nieve a los centinelas que custodiaban la casa de aduana.

En medio de la agitación, un Casaca Roja disparó con su mosquete. A este le siguieron unos cuantos disparos más… Cuando se despejó el humo, 5 colonos yacían muertos…

Iban armados con bolas de nieve.

Los Hijos de la Libertad lo bautizarían como la masacre de Boston.

Masacre de Boston. Archivo historico de la New York Públic Library.

 

Los líderes coloniales de Boston juzgaron a los responsables de los disparos por asesinato… Paradójicamente,  el abogado que los defendió fue John Adams,  graduado en Derecho en Harvard y  una de las principales voces del descontento colonial.

Aun así, Adams pensó que era esencial respetar los derechos de los acusados para demostrar que el pueblo americano era algo más que una muchedumbre enloquecida.

Durante el juicio argumentó que los soldados habían disparado en defensa propia y, finalmente, inclinó la balanza a su favor al formar una jurado repleto de ciudadanos leales…

El veredicto irritó a muchos patriotas, pero sirvió para calmar a los británicos, que eliminaron todos los impuestos aduaneros menos el que pesaba sobre el té.

A partir de entonces se vivió un periodo de relativa calma…

5.  Sobre cómo una taza de té puede costar un Imperio. 

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… hasta que en 1773 el Parlamento británico aprobó la Ley del Té, que permitía a la Compañía Británica de las Indias Orientales vender su té en las colonias eximiéndola de pagar el impuesto aduanero. El monopolio del comercio del té quedaba en manos de una compañía británica, ya que le permitía vender a un precio mucho más reducido que el resto. Un duro golpe para los vendedores americanos.

Los Hijos de la Libertad condenaron esta Ley e iniciaron una oleada de protestas que culminó con el BOSTON TEA PARTY

Cuando la privilegiada Compañía Británica de las Indias Orientales descargaba una partida de té en el puerto de Boston, más de 100 rebeldes, disfrazados de indios Mohawks,  abordaron 3 barcos y echaron por la borda 45 toneladas de té.

El motín del té de Boston se considera el inicio de la lucha por la independencia de las trece colonias norteamericanas. 

Las sanciones que aplicó el Gobierno británico enfurecieron a los americanos.

Entre las medidas adoptadas estaba el cierre de la principal fuente de ingresos de Boston : su bahía.  Además, enviaron más soldados, que se unieron a los que ya estaban allí…

De pronto, había 6  o 7 mil  soldados ingleses en una ciudad de 14 o 15 mil  habitantes…

Se había declarado el Estado de Sitio…

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6. El Primer Congreso Continental.

Nueve meses después de Motín del té, se celebró el “Primer Congreso Continental”, una asamblea que reunió a los representantes de las colonias en Filadelfia. Se reclamaba al rey inglés el derecho de las colonias a hacerse cargo de sus asuntos internos, sin la intromisión del Imperio.

La petición no fue aceptada por los británicos, cosa que llevó las hostilidades a un nuevo nivel…

El Congreso se dio cuenta que la única forma de luchar contra las leyes opresoras era unir a las 13 colonias, así que adoptaron las Resoluciones de Suffolk, un documento en el que se exigía un boicot a todos los productos británicos, negarse a pagar impuestos, y que cada colonia reclutase su propia milicia.

A la práctica, era una llamada a las armas.

7. Minutemen (Los Minuteros).

El autor de esta llamada a la acción fue el eminente médico de Boston,  Joseph Warren, que ayudó a crear una fuerza de milicianos que pudieran responder con rapidez ante cualquier amenaza: Los Minuterosla milicia de Massachussets.

Warren, además, creó una vasta red de espías para suministrar información sobre los movimientos de las tropas británicas.

El 14 de abril de 1775, los espias de Warren descubrieron los planes del ejercito británico para atacar las  posiciones rebeldes en Lexington y Concord, en las afueras de Boston, donde la milicia de Massachussets había estado reuniendo armas. Además, no sólo pretendían adueñarse de las armas, sinó también encontrar y detener a los líderes patriotas Sam Adams y John Hancock, que se escondían en Lexington.

De ser así, supondría un duro golpe para la rebelión

8. La Cabalgada de medianoche.

Warren puso en marcha su red secreta de mensajeros para dar la voz de alarma y dar tiempo a la milicia para acudir en defensa de esas dos ciudades. Envió un par de hombres a caballo, ya que había Casacas Rojas por todas partes y las posibilidades de ser apresados eran muy altas. Los dos mensajeros eran William Dawes y Paul Revere, que tomaron direcciones opuestas para aumentar las probabilidades de que el mensaje llegara a su destino.

Mientras corrían la voz del avance de los Casacas Rojas, se les unió un tercer jinete, el doctor Samuel Prescott . Este se encontró a Revere i Dawes, que ya habían dejado su mensaje en Lexington.

Prescott era de Concord y formaba parte de la milicia. Pensó que podrían correr la voz mucho más rápido si él les acompañaba ya que allí todo el mundo lo conocía…

Pronto se encontraron con centinelas británicos. Revere fue capturado y Dawes y Prescott lograron escapar … pero Dawes se cayó del caballo y se lesionó.

El único jinete que llegaría a Concord a tiempo para entregar el mensaje fue Samuel Prescott.

Paul Revere, no fue el único Héroe aquella noche, aunque el poema «Paul Revere´s ride » de Henry Wadsworth Longfellow en 1860 lo conviertiera en una leyenda. William Dawes i Samuel Prescott también lo fueron.

Paul Revere Picture Collection. NY PUBLIC LIBRARY.

9. Estalla la Guerra. Lexington y Concord.

En la madrugada del 19 de abril de 1775, estalló la Guerra…

Decenas de milicianos apostados en las afueras de Lexington, alertados sobre el avance británico, estaban listos para bloquear el avance de  los Casacas Rojas hacia Concord.

Cientos de soldados profesionales se enfrentaban a milicianos armados con mosquetes, rifles de caza y escopetas de perdigones.

Ambos bandos estaban preparados para el que sería el primer enfrentamiento directo de la Revolución, pero ninguno de ellos quería empezar la Guerra, así que se quedaron un buen rato, frente a frente, bajo la orden de  ¡NO DISPARAR!.

Pero alguien disparó.

Una lluvia de balas británicas no tardó más de 15 minutos en obligar a los milicianos a batirse en retirada por los bosques cercanos.

Al despejarse el humo, 8 patriotas yacían muertos…

Los británicos continuaron su avance . Cuando llegaron a Concord, la historia fue muy distinta : 2000 minuteros, estaban esperando para enfrentarse a los 700 soldados británicos… Y esta vez fueron los colonos los que dominaron el campo de batalla.

Los británicos se vieron obligados a abandonar su posición y a recular desesperadamente hacia Boston… Pero su ruta de escape estaría ocupada por 1600 patriotas, que se escondían en los bosques. habían planeado continuas emboscadas a las columnas británicas desde Concord hasta Boston.

Ese día murieron 73 soldados británicos y 174 quedaron heridos. Los americanos perdieron 49 hombres.

Las Colonias y Gran Bretaña estaban oficialmente en Guerra.

Batalla de Lexington – William Barnes Wollen, National Army Museum, London

10. El asedio de Boston.

Estas batallas desembocaron en el asedio de Boston.

Enfurecidos por la agresión patriótica en Lexington y Concord, Gran Bretaña decidió aplastar la Revolución de una vez por todas.

Pero, para entonces, Boston ya se había convertido en una ciudad bajo asedio… Y es que, 20.000 milicianos habían rodeado a los 9.000 soldados británicos que ocupaban la ciudad.

El plan colonial era asediar la ciudad por tierra para que los británicos no pudieran abastecerse, de forma que no tuvieran más remedio que abandonar la ciudad.

En esas fechas, el líder patriota Joseph Warren era el Presidente del Congreso Provincial de Massachusetts y General Mayor de la milicia. Se había enterado que el ejercito británico se estaba preparando para tomar tierra en Charlestown, cerca de Bunker Hill, así que envió a 1.000 hombres a fortificar la colina… pero en lugar de hacerlo en Bunker Hill, lo hicieron en la cercana Breed´s Hill, donde se desarrolló la mayoría de la batalla.

11. Breed´s Hill y Bunker Hill.

A primera hora de la tarde del 16 de junio de 1774, 3.000 soldados de la Armada Británica habían llegado a Charleston, ciudad que arrasaron totalmente.

El 17 de junio de 1774, el escenario estaba listo para la primera batalla a gran escala de la Revolución Americana y la más sangrienta.

Los colonos, que habían preparado sus defensas en Breed´s Hill, tenían orden de no abrir fuego hasta que el enemigo no estuviera a menos de 45 metros.

Se desconoce quién dio la orden : “¡No disparéis hasta que no veáis el blanco de sus ojos!” …

Lo cierto es que se abrió fuego y los británicos cayeron como moscas. Se vieron obligados a reagruparse a los pies de la colina.

                The Death of General Warren at the Battle of Bunker’s Hill .  John Trumbull, Museum of Fine Arts , Boston

A todo esto, los rebeldes andaban escasos de pólvora.

El líder de la defensa patriótica , el ahora General Joseph Warren, irrumpió en la batalla como soldado raso y ayudó a mantener la posición de las fuerzas rebeldes durante los dos primeros asaltos a Bunker Hill, alentando a los patriotas para que la siguieran defendiendo.

Pero en el tercer asaltó, el ejercito británico los superó : 100 Casacas Rojas se colaron entre las defensas de los patriotas, a los que se les había acabado la munición.

En aquel momento, la joven revolución recibió el golpe más duro hasta el momento :

Joseph Warren, de 34 años,  murió en el fragor de la batalla de Bunker Hill y se convirtió así en un mártir de la independencia americana. Cuenta la leyenda que sus últimas palabras fueron : “ Es justo y apropiado morir por tu país”.

Su muerte, inmortalizada en la pintura de John Trumbull, la muerte del general Warren en la Batalla de Bunker Hill, estimuló el ánimo de las fuerzas rebeldes.

Warren fue uno de los 115 patriotas que murió en Bunker Hill, pero a los británicos la victoria les resultó diez veces más costosa, además de insuficiente para romper el dominio continental en los accesos a Boston.

En total,  1054 soldados, la mitad de su fuerza de combate, resultaron heridos o muertos.

12. George Washington.

Dos días más tarde , George Washington, el rico dueño de una plantación de Virginia y reputado militar se convirtió en el Comandante en Jefe del Ejercito Continental Americano.

Al més siguiente empezaron las reuniones del segundo congreso continental, donde se abordaron estrategias para lograr la organización formal y eficaz de un ejercito, más allá de los milicianos.

13. Declaración de Independencia.

En plena guerra, el 4 de julio de 1776,  el segundo congreso continental, que reunía a los representantes de las 13 colonias en Filadelfa, aprobó la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, anunciando al

mundo que dejaban de ser ingleses y que estaban dispuestos a defender la nueva república con armas frente a uno de los mayores ejércitos que había existido hasta entonces : el ejército de Su Majestad el Rey Jorge III.

La Declaración de Independencia fue redactada por Thomas Jefferson, hombre especialmente reconocido por su calidad intelectual… También haría correcciones sobre el borrador de Jefferson, el reputado abogado John Adams y el científico Benjamin Franklin.

14. La guerra fuera de Boston.

El Imperio Británico ya no podía seguir considerando el conflicto como una rebelión temporal, por lo que adoptó estrategias de guerra…

Tras salir de Boston, William howe, comandante del ejercito británico en américa del norte, reunió a sus tropas en Nueva York con la pretensión de dividir las fuerzas enemigas y concentrar la contienda en una batalla decisiva.

Los americanos evitaron tal concentración: practicaron la guerra de guerrillas…

Expulsados de Nueva York, se trasladaron a Nueva Jersey…

Meses más tarde, la noche del 25 al 26 de diciembre de 1776, Washington y su ejército cruzaron el rio Delaware para obtener una victoria en Trenton la mañana del 26 de diciembre…

Washington cruzando el Delaware (1851) . Emanuel Leutze

La victoria continental en Saratoga fue decisiva. Ese fue el punto de inflexión para decantar los apoyos externos hacia los norteamericanos. Francia y España apoyaron al ejército americano, mientras que el británico seguía desangrándose y sufriendo grandes pérdidas.

El Imperio Británico no pudo aguantar más la situación y en 1783 firmó la Paz , reconociendo la independencia de las colonias americanas…

Rendición del General Burgoyne tras la batalla de Saratoga, por John Trumbull, 1822

15. La Constitución Americana.

En 1787, el Congreso redactó la Primera Constitución escrita de la historia. 

El sistema político de la nueva nación asumió una  estructura federal en el que cada Estado tendría un Gobierno propio, con autonomía para tomar decisiones en determinados asuntos…  Por encima de ellos habría un Gobierno federal responsable de los asuntos de un nivel superior, como la moneda, la defensa o la política exterior…   

La forma de gobierno republicana aseguraría la separación de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial y la elección del Presidente del poder ejecutivo cada 4 años. 

George Washington fue elegido primer Presidente de los Estados Unidos de América.

John Adams y Thomas Jefferson serían el segundo y el tercer Presidente respectivamente.

La Constitución, que fue ratificada en 1788,  se completó con una Declaración de Derechos que garantizaba la libertad de religión, de prensa, de expresión, de reunión, de petición y el derecho a ser juzgado por un jurado. Nadie podría ser privado de su vida, de su libertad o de su propiedad, sin un procedimiento judicial adecuado. La esclavitud, sin embargo,  no fue abolida en los Estados del Sur.

16. La Revolución Americana.

La revolución americana representa el primer ejemplo de revolución exitosa basada en el principio de la libertad individual por encima de la intervención del estado.

Este modelo inspiró las lucha revolucionaria de la burguesía en Europa y sigue siendo el paradigma de modelo de Estado en los países democráticos.

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