Monument Valley

Monument Valley 

Guía para visitar uno de los parajes naturales más famosos de EE.UU

Ninguna ruta por el oeste americano estaría completa sin una visita a Monument Valley.

Con enormes colinas de arenisca, grandes mesetas y vistas panorámicas espectaculares, Monument Valley es uno de los paisajes más llamativos, sorprendentes, conocidos y visitados de los Estados Unidos.  

Además de fotografiada hasta decir basta, esta  célebre llanura ha sido utilizada como escenario natural de películas como La Diligencia, Erase una vez en el Oeste, El llanero Solitario, Río Grande, Forrest Gump o Regreso al futuro III… También fue utilizado como reclamo en el cartel publicitario de Thelma & Louise (aunque realmente se rodó en Arches y Canyonlands)…

West Mitten Butte, East Mitten Butte, and Merrick Butte, «The Mittens», la imagen icónica de Monument Valley.

Originalmente Monument Valley era una cuenca plana pero el paso de un millón de años fue depositando capas de sedimentos en la misma provocando su elevación, lo que la convirtió en una meseta. El viento y el agua se encargaron de erosionarla formando así los maravillosos paisajes de los que disfrutamos hoy en día.

Desde un punto de vista geológico, Monument Valley es un ejemplo del resultado de la intervención de las fuerzas de la naturaleza sobre la superficie terrestre…

Y es que, originalmente, era una cuenca plana a la que el paso del tiempo fue depositando capas y capas de sedimentos, provocando su elevación y convirtiéndola en una meseta por la que cruzaba el río Colorado.

A partir de ahí,  durante los últimos 50 millones de años, el viento, la lluvia y la erosión provocada por las aguas del río,  han ido perfilando el terreno pacientemente hasta moldear un conjunto de enormes formaciones rocosas de una insuperable belleza quijotesca.

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MONUMENT VALLEY

Ubicado en la que se considera la Nación Navajo, en la frontera entre Utah y Arizona, Monument Valley, en lenguaje indígena Tsé Bií Ndzisgaii  o valle de las rocas, es un área desértica de unos 370 km2 cuyo paisaje está formado por un característico conjunto de cerros, estructuras rocosas y mesetas de arenista.  

No es un Parque Nacional ya que se encuentra dentro de la reserva de los indios navajo, la reserva india más grande de los Estados Unidos. Para ellos, esta tierra es sagrada y ha sido su hogar desde tiempos remotos. Aún así, legalmente es suya desde 1933, cuando el gobierno estadounidense les otorgó la propiedad ( una vez se descartó el descubrimiento de oro en la zona … ).

Los navajos controlan todo lo que se ofrece en el valle : gestionan los alojamientos, los tours guiados, las leyes…

Tampoco es un «valle» en el estricto sentido de la palabra, sino una llanura ancha, árida y desolada con enormes mesetas y formaciones rocosas por todas partes. 

La planicie en la que se situa Monument Valley se encuentra a una altitud de entre 1500 y 1800 metros,  a los que hay que sumar la altura de las diferentes rocas, que se pueden elevar hasta los 300 metros.

Monument Valley y John Ford

John Ford,  fue el primero en popularizar este asombroso paisaje, aunque no todo el mérito es de él …

En tiempos de la Gran Depresión, Harry Goulding, el primer colono  que se instaló en esta zona como comerciante, y amigo de los navajos,  se presentó en Hollywood con un álbum fotográfico para convencer a algún cineasta de que Monument Valley ofrecía el  mejor escenario para rodar una película del Oeste.

John Ford  quedó encantado con el paisaje y se llevó a todo su equipo, que incluía a un jovencito John Wayne, a rodar “La Diligencia”… 

Para que los navajos consiguieron papeles como extras o ayudantes sólo se necesitó un cheque de 5.000 dolares

El Goulding’s Trading Post and Lodge se convirtió en la base de las operaciones y sobrevivió a la gran crisis, la película fue un éxito y ese joven actor se convirtió en leyenda…  

John Ford rodó 6 películas más después de La Diligencia

CÓMO LLEGAR 

Monument Valley no está cerca de nada.

Debido a su remota situación este lugar  se mantuvo inaccesible e inexplorado hasta finales de la década de 1930, cuando el cineasta John Ford exhibió el paisaje en películas de éxito como La Diligencia o Río Grande .

No hay aeropuertos cercanos y las ciudades más cercanas quedan a más de 500 km. de distancia. 

En una ruta en coche por la Costa Oeste, esta podría ser perfectamente la anterior o siguiente parada respecto al Gran Cañon, ya que les separa una distancia de poco menos de 300 km.

Lo normal es llegar a Monument Valley por el desvio de Kayenta hacia la US-163 N . A partir de ahí, unos impacientes 36 km por esta carretera panorámica nos llevaran hasta el desvío que sigue al cartelito que da la bienvenida a  Utah.  Desde aquí, unos 8 km hasta la caseta de entrada al parque, donde se supone que hay alguien que cobra los 20$ de entrada, aunque fuera de horas no habrá nadie … 

( La primera vez que fuimos al parque, no había nadie… La segunda, después de hacer una pequeña cola y ver cómo todos los que nos precedían iban pagando religiosamente…, al llegar nuestro turno, y antes de poder alargar la mano para hacerle llegar los 20$, el indio de la garita cogió sus cosas y se fue … Había llegado su hora de plegar… Pues nada, volvimos a entrar gratis!  )

Cambio de hora

Poned atención porque no es fácil.

Para empezar, este hecho se da de Marzo a Octubre, así que si llegáis en invierno, esto no os afecta. 

Aunque físicamente, Monument Valley está situado en Arizona, oficialmente pertenece al estado de Utah y se rige por sus husos horarios. 

Viniendo desde Arizona, donde no se cambia la hora, al llegar a Utah se debe adelantar una hora el reloj. 

De hecho, todos los estados que rodean Arizona, cambian la hora. Arizona no. 

Un ejemplo : Si venís desde el Gran Canyon, AZ, saliendo a las 13h y llegando a las 15h a Monument Valley, al llegar, oficialmente serán las 16h. 

QUÉ HACER

La vista desde el Visitor Center ya, de por si,  es espectacular, pero hay otras opciones para disfrutar de Monument Valley.

La mas popular y la mejor manera de vivir la experiencia es conduciendo por la carretera panorámica de tierra y grava conocida como Monument Valley Loop Drive , descubriendo las formaciones rocosas de cerca. 

El circuito comprende unos 27 km con 11 miradores. Un recorrido en bucle que se pueden recorrer en unas 2 o 3 horas. 

Se puede hacer por cuenta propia o contratando los servicios de guía que ofrecen los Navajo, que  conocen perfectamente la historia y los rincones más escondidos del valle, algunos de los cuales sólo son accesibles con un tour.

La visita se puede completar perfectamente en unas pocas horas, aunque si, realmente, queréis ir tranquilos y explorar bien el parque, lo mejor es pasar al menos una noche aquí. Además de disponer de más tiempo, disfrutaréis de las mejores horas en el parque : las del atardecer y el amanecer.

RECORRIENDO EL MONUMENT VALLEY LOOP DRIVE…

Este recorrido circular y señalizado empieza y acaba en el Centro de Visitantes. 

Aunque se recomienda un vehículo todo terreno o alto de bajos, lo cierto es que cualquier vehículo con una distancia al suelo decente puede circular con seguridad por la ruta … Eso sí, la primera pendiente, además de un pelín pronunciada, está muy bacheada.  A partir de ahí, el recorrido es llano, aunque con algún que otro socavón insalvable. 

Si llueve, el camino puede volverse impracticable… para cualquier tipo de vehículo.

Veréis que los nombres dados a las diferentes formaciones rocosas son bastante imaginativos. Vamos a verlos siguiendo la numeración del mapa :

     1.- West Mitten Butte, East Mitten Buttle y Merrick Butte …

West Mitten Butte, East Mitten Butte, al atardecer.

La imagen más icónica y conocida de Monument Valley són los tres pináculos situados frente al mirador del  Centro de visitantes : West Mitten Butte (a la izquierda), East Mitten Butte (en medio ) y Merrick Butte (a la derecha), que lleva el nombre de uno de los dos exploradores que descubrieron la zona.  

Los Mittens se llaman así por la forma de manopla de su silueta.

Los gigantes Merrick Butte y West Mitten Butte, con 294 y 261 metros de altura se alzan espléndidamente sobre el paisaje. Junto con el East Mitten Butte (313 m) forman la estampa  más  reconocible del valle.  

     2.- Elephant Buttle …

El segundo mirador de la Valley Drive es Elephant Butte, llamado así porque se supone que su forma recuerda a un elefante sobre el suelo del desierto.

     3.- Three sisters

Según la leyenda navaja, las tres hermanas representan la silueta de una monja y sus dos alumnas. Junto a ellas, Mitchell Mesa, un inmenso montículo alargado que lleva el nombre del otro de los primeros exploradores de la zona.  

     4.- John Ford´s Point

No fue la primera película que se grabó en Monument Valley, pero La Diligencia, el primero de unos cuantos westerns que se rodaron aquífue la que dio fama a esta llanura.

Su director, John Ford tenía su punto de observación preferido… y no es para reprochárselo porque es uno de los mejores lugares para observar ampliamente las hermosas formaciones rocosas.

Antes de llegar, hay una cuadra gestionada por los indios, donde se puede alquilar un paseo a caballo para explorar los alrededores con un guía … Puede parecer una idea estupenda pero, la verdad es que los caballos no tienen, para nada, buen aspecto … Es más, dan un poco de pena.

     5.- Camel Butte

Se supone que sus formas recuerdan  a un camello tumbado en la arena. No os frustréis si sois incapaces de verlo.  

     6.- The Hub

Bordeando Rain God Mesa, un lugar sagrado para los Navajos, se llega a The Hub, un enorme montículo de piedra que alcanza los 50 metros de altura. 

Su base, esconde un pequeño grupo de viviendas que son el hogar de algunos indígenas navajo.

.

 

 

     7.- Totem Pole y Yei Bi Chei

Desde el siguiente mirador se divisan una de las formas más conocidas del parque, el Totem Pole, una delgada y aislada columna de arenisca roja de 140 metros de altura  junto a su vecino Yey Bi Chei, una agrupación de esas mismas columnas, pero de menor altura.

Desde la Loop Drive se pueden ver las columnas de lejos. Para acercaros un poco más, tendréis que contratar el tour guiado de los navajos.

     8.- Sand Springs

Aquí se encuentran diferentes dunas de arena rojo anaranjado y el único acuífero natural de la reserva : Sand Springs.

Desde aquí también se puede ver el Totem Pole y Yei Bi Chei.

     9.- The Artist Point

Artist Point está considerado como el segundo mejor de Monument Valley, sólo superado por John Ford’s Point. Desde este fantástico mirador se alcanza una maravillosa visión de una impresionante planicie salpicada de formidables formaciones rocosas. 

     10.- North Window

North Window enmarca la vista del East Mitten Butte  entre Elephant Butte y Cly Butte. 

     11.- The Thumb

El último punto de interés de la ruta panorámica es The Thumb, una roca que recuerda un dedo pulgar.  

OTRAS COSAS PARA HACER EN MONUMENT VALLEY

– Disfrutar del atardecer … Ver amanecer

Aunque, Monument Valley se deja ver perfectamente en unas pocas horas, es útil pasar al menos una noche para poder disfrutar de un atardecer y un amanecer…, dos momentos imprescindibles de la visita al parque.

Atardecer en Monument Valley

Amanecer en Monument Valley

– Hacer una excursión por el Wildcat Trail

Si os apetece andar un poco y olvidaros del coche por unas horas, podéis recorrer el Wildcat Trail, que es el único sendero que se puede hacer por cuenta propia. Las demás caminatas deben hacerse con un guía Navajo. 

El Wildcat es un sendero de poco más de 5 km que discurre por los alrededores de Mitten Buttes y Merrick Butte.  

– Visitar el Forrest Gump Point

Monument Valley es accesible desde la carretera panorámica US 163, en cuya milla 13, a unos 20 km de Monument Valley está el “Forrest Gump Point”, el lugar donde el protagonista de la inolvidable película se cansa de correr y decide irse a su casa en Alabama.

Coordenadas GPS: 37.101393, -109.990973.

El momento en el que bajas del coche y, de repente, tienes ante tus ojos aquello que tantas veces has visto en la tele, ese instante en el que realidad y ficción se fusionan, … es, literalmente, memorable.

Un lugar mágico para los fans de la peli y un paisaje perfecto para los que, simplemente, os guste tomar buenas fotografías panorámicas. 

La carretera en cuestión no está muy transitada y no tendréis ningún problema en dejar el coche a un lado y hacer todas las fotos que queráis . 

FORREST GUMP Y MONUMENT VALLEY

Los 7 minutos que convirtieron a Forrest en un referente para el mundo del running empiezan cuando, un día cualquiera y sin motivo aparente, este decidió salir a correr un poco… 

Corrió hasta el final de la carretera, hasta el final del pueblo … y ya que estaba,  también cruzó el estado de Alabama… Llegó hasta el Pacífico. Dio media vuelta para atravesar el país hasta el Atlántico… 

Señor, ¿por qué corre? ¿Lo hace por la paz mundial? ¿Por la gente sin hogar? ¿Lo hace por los derechos de la mujer?¿Por el medio ambiente? Por los animales? Por las armas nucleares?  Le preguntan los periodistas…

Forrest insiste en que no tiene un motivo especial:  Simplemente, tiene ganas de correr.

En realidad siempre hay una razón para hacerlo, algo que nos empuja a empezar y a seguir dando zancadas. Forrest empezó a correr ese día porque quería empezar una nueva vida.

Había pasado la noche con el amor de su vida, Jenny, después de que ésta rechazara su propuesta de matrimonio. Por la mañana, ella se había marchado, y Forrest quedó destrozado.

La manera que encontró para aliviar su dolor fue correr. 

Pensaba mucho. En mamá, y en Bubba, y en el teniente Dan. Pero, sobre todo, pensaba en Jenny”.

 Pero también empezó a correr para huir de los abusos, del dolor y la humillación. Algo que se repitió durante años. Pero correr dio sentido a su vida.

 Mamá siempre decía que tienes que dejar atrás el pasado antes seguir adelante. Creo que fue por eso que corrí tanto”.

Y en un momento dado, después de haber corrido durante tres años, dos meses, catorce días y dieciséis horas … y con la misma lógica con la que empezó a correr,  … dejó de hacerlo…

En mitad de una carretera con espléndidas vistas a Monument Valley y con un numeroso grupo de seguidores detrás de él, … simplemente, dejó de hacerlo.

 Y ante un grupo atónito y expectante de incondicionales, sólo dijo :

«estoy muy cansado, creo que iré a mi casa «. 

La secuencia acaba con la maravillosa voz del Forrest narrador Forrest, que dice :

«Y así, sin más, mis días de correr terminaron. Y me fui a mi casa. A Alabama». 

Fuente: youtube. autor: «Feli_MG» : «https://www.youtube.com/watch?v=BsJuouD-qNE».

Pues bien, desde entonces, son muchas las personas que quieren hacerse una foto donde se supone que está el punto donde paró de correr… Por si alguien se distrae, al borde de la carretera, alguien dejó una señal que indica que:

«Forrest Gump ended his cross country run at this spot»  

– Visitar el lugar del poster de Thelma & Louise 

Volvemos a la panorámica US 163 para toparnos con el mismo tramo que recorren Thelma & Louise al final de la peli, unos pocos kilómetros antes de llegar a Monument Valley desde Kayenta. 

– Contratar un tour guiado

i estáis interesados en hacer una visita  con un guía navajo, una excursión en jeep o un paseo a caballo, hay unas cuantas compañías aprobadas por Navajo Nation Parks que ofrecen este tipo de servicios.  Más información… 

DÓNDE DORMIR EN MONUMENT VALLEY

Es muy recomendable pasar la noche en el mismo Monument Valley, pero no hay muchas opciones de alojamiento dentro del parque, así que convendrá hacer las reservas con bastante antelación…

Si os habéis despistado, a 25 minutos , en Mexican Hat, Utah o en Kayenta, Arizona, hay más opciones… 

– The View Hotel 

The View Hotel está situado dentro del Monument Valley Navajo Tribal Park, y ofrece diversas opciones de alojamiento :

– Las habitaciones del hotel, todas con balcones privados e impresionantes vistas     sobre el parque.

– Las cabañas premium , más apartadas y algo lejos del restaurante y del centro       de visitantes, aunque todas tienen terraza con vistas. 

Camping. El The View Campground está situado entre las cabañas y el hotel, y       es la opción más económica, sin perder las formidables vistas. Tiene espacio           para 30 tiendas de campaña y el precio es de 30$ por tienda ( que deberéis             llevar vosotros mismos ).

El The View también ofrece servicio de desayuno, comida y cena … Eso va a gustos, pero para nosotros, no se come nada mal, las raciones son abundantes y con unos precios más que correctos atendiendo a la localización y la falta de competencia en los alrededores.  Los nachos están muy buenos. 

– Goulding´s Lodge 

El Goulding’s Lodge está situado en las afueras del Parque Tribal y  ofrece habitaciones con vistas y un camping. También opera uno de los únicos restaurantes en el área.

– Bed & Breakfast

Hay dos Bed & Breakfast en Monument Valley, Tear Drop Arch B&B y Firetree B&B ( de estilo navajo ).

Las ciudades más cercanas para otros alojamientos son Kayenta y Mexican Hat.

– Camping

Otra opción de camping la podéis encontrar en Monument Valley Tipi Village 

Las ciudades más cercanas para otros alojamientos son Kayenta y Mexican Hat.

INFORMACIÓN PRÁCTICA

ENTRADA

Monument Valley es territorio navajo, por lo que no forma parte de la Red de Parques Nacionales de Estados Unidos, así que habrá que abonar 20$ por vehículo. La entrada es válida para un día.

La entrada no va incluida en el Annual Pass para los parques de la Red de Parques Nacionales de Estados Unidos. 

HORARIOS DEL RECORRIDO PANORÁMICO:

Temporada alta (del 1 de mayo al 30 de septiembre) de 6:00 a.m. a 8:30 p.m.
Fuera de temporada (del 1 de octubre al 30 de abril) de 8:00 a.m. a 4:30 p.m.

Cuidado al planificar la visita, porque Monument Valley se rige por el horario de Utah. 

MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR MONUMENT VALLEY

La respuesta va a gustos… Monument está situado a una altura que ronda los 1.700m sobre el nivel del mar y eso condiciona la climatologia. En verano, las temperaturas son soportables y no suelen superar los 30º centígrados . En esta época, encontraréis mucho turista. En invierno, las temperaturas caen en picado y es habitual que nieve.  En esas condiciones, conducir por el Loop Drive puede ser complicado. En primavera y otoño las temperaturas son agradables y no hay tanta gente visitando el parque. 

El parque permanece cerrado en Thanksgiving´s Day (Día de Acción de Gracias) , Navidad y Año Nuevo.

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AQUÍ encontraréis una versión en español del Grand Canyon Trip Planner, la revista del parque, con mapas e información detallada…

Capas Geológicas del Gran Cañón 

Semejante maravilla no ha aparecido de la nada…

Aunque la mayoría de visitantes sólo vea una deslumbrante suerte de combinación única de tamaños, colores y formas erosivas… lo cierto es que ha sido necesaria una mezcla casual de procesos geológicos desarrollados durante más de mil ochocientos millones de años para erosionar la tierra y dejar al descubierto los estratos que muestran las edades del planeta, a modo de manual histórico del subsuelo terrestre…, 

El viento actúa erosionando la piedra caliza,  la lluvia desmenuza la roca blanda y el hielo pica las paredes como pequeños proyectiles… Estos son los elementos meteorológicos que han hecho posible esta accidental obra maestra de ingeniería natural.

Vishnu Basement Rocks (1.840-1.680 millones de años) es el nombre de las rocas cristalinas que forman la base del cañon. Creadas inicialmente hace casi dos mil millones de años por un choque de placas tectónicas, han sido transformadas, por el paso del tiempo, el calor y la presión, en oscuras rocas metamórficas.

Grand Canyon Supergroup (1.200-740 millones de años): la piedra caliza roja que contiene fósiles de lutitas y la lava oscura del supergrupo del gran cañón, se dejan ver sólo en unas pocas áreas. Los muchos estratos del supergrupo acumulado en las cuencas se formaron cuando la masa de tierra se separó. La expansión hizo que los bloques se desnivelaran, inclinando las capas del supergrupo.

Capas de rocas paleozoicas : Las capas casi horizontales de rocas sedimentarias comprenden los dos tercios superiores de las paredes del Cañón. Estas rocas se formaron cerca del nivel del mar y en el borde del continente. Las diferentes capas son las siguientes : Tonto Group (525-505 millones de años) ; Redwall Limestone (340 millones de años) ; Supai Group (315-285 millones de años) ; Coconino Sandstone (275 millones de años) ;  Kaibab Formation (270 millones de años).

.

 

 

Zonas Visitables 

El Gran Cañon abarca mucho y no se suele visitar entero, así que lo normal es escoger de entre una de las tres zonas preparadas para acoger el viajero :

El West Rim, dentro del territorio de la reserva india Hualapai, es la zona visitable más cercana a Las Vegas (180 km) . Su relativa proximidad permite acceder a una de las mejores maneras de descubrir sus sinuosas formas: recorrer el Gran Cañon desde las alturas, contratando una excursión en helicóptero desde esta ciudad. 

No es barato, pero tampoco prohibitivo.

Además de las hermosas vistas, otro de los atractivos es el skywalk, un mirador de vidrio colgado de una roca y suspendido en un acantilado a 1.300 metros de altura sobre el rio Colorado. Para valientes…

El North Rim, es la zona más aislada ( a 350 km o 5h en coche desde el extremo sur ), con menos instalaciones y, por tanto, la menos visitada.  Además, sólo se puede visitar desde mediados de mayo hasta mediados de octubre ya que está a más altura que su vecina del sur y suele estar cubierta de nieve en época invernal.

El South Rim, en el corazón del Gran Cañon, es la parte más visitada de las tres, con mejores instalaciones y, posiblemente, con mejores vistas. 

Si sólo tenéis oportunidad de visitar una de las tres, esta sería la opción más recomendable

La distancia promedio entre el South Rim y el North Rim es de 16 km… La mala notícia es que hay que ir en coche, lo que implica un trayecto de 5h (350 km).

El South Rim

La mayoría de los visitantes del Gran Cañon vienen al South Rim, situado a 100 km al norte de Williams, Arizona, por la AZ64 y a 130 km al norte de Flagstaff por la US180 y AZ64.. 

Su ubicación , aunque fría en invierno, permite que todas las instalaciones estén disponibles todo el año. 

Por supuesto, está más concurrido durante los meses de verano ( de junio a agosto ),  pero  no  son pocas las visitas en primavera ( de marzo a mayo ) y otoño   ( de septiembre a octubre).  La época con menos visitantes es de noviembre a febrero, cuando el clima es más desfavorable . 

En el South Rim hay una buena oferta hotelera, tanto dentro del propio parque como en Tusayan, a 11 km … Aún así,  conviene no despistarse y reservar el alojamiento con un poco de antelación.  

Para haceros una idea general del Gran Cañon bastará con un día entero, pero lo ideal sería pasar, como mínimo, una noche para poder hacer alguna caminata y disfrutar del parque con tranquilidad.

Grand Canyon Visitors Center

En la entrada al parque os darán un mapa que, aunque os sirve de gran ayuda, es posible que, de momento,  no sepáis por dónde empezar… No hay problema : lo primero que podéis hacer es pasar por el Grand Canyon Visitor Center, donde os facilitaran más planos y toda la información necesaria para aprovechar al máximo el tiempo.

Aquí podéis ver la película Un viaje de maravilla, un corto de 22 minutos  que sirve de introducción al parque y que se proyecta cada media hora. 

También podéis preguntar por los horarios del programa guiado, cortesía de los Rangers, … que incluye talleres, caminatas y charlas diversas. 

Grand Canyon Village es como un mini pueblo donde podréis encontrar todo lo necesario para sobrevivir en el Gran Cañon : hoteles, restaurantes, supermercados … Hasta una clínica.

Tusayan, Arizona, es un pequeño pueblo a las puertas del Gran Cañon que ofrece alojamiento, restaurantes, tiendas de regalos, comestibles, y una estación de servicio.

Una buena idea si os alojais en alguno de sus numerosos hoteles (de marzo a septiembre), es coger el shuttle gratuito que hace la entrada al parque desde aquí … Os olvidais de hacer colas y de buscar aparcamiento

Después de cuatro paradas en Tusayan, el autobús (Tusayan Route o Ruta Violeta ) se dirige directamente al Grand Canyon Visitor Center.

Recorrer el parque

A partir de ahora, todo lo que necesitaréis será un mapa, un autobús ( son gratis y muy eficaces ) , una cámara de fotos, agua en verano y la mejor de las sonrisas…

El South Rim se puede dividir en dos zonas :

A la izquierda del Visitor Center, se pueden recorrer los 14 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas, por los diferentes miradores, hasta Hermist Rest.

A la derecha, el autobus recorre un pequeño tramo de la Desert View Drive hasta llegar al Yaki Point (al que no se puede acceder en coche ) …  A partir de ahí, hasta la salida del parque por la Desert View Drive, hay que coger el coche particular e ir recorriendo los diferentes miradores hasta Desert View Watchtower. 

Fuente : https://www.nps.gov/grca/espanol/index.htm

Moverse por el parque con los Shuttles gratuitos 

La mejor forma de disfrutar del parque es aparcando el coche cerca del Centro de Visitantes  y haciendo los desplazamientos con los shuttles gratuitos que te trasladan de un sitio a otro de forma rápida y efectiva, con paradas bien señalizadas y con una frecuencia de paso entre los 15 y 30 minutos, en función del número de personas que necesitan el servicio ( o sea, casi siempre 15m )…

En temporada alta hay cuatro líneas de autobuses que se interconectan pero no se superponen. Durante el invierno, los South Rim Shuttles gratuitos sólo circulan en 2 rutas: :

1) Village Route (ruta azul) , que opera todo el año y conecta el centro de visitantes con alojamientos, campamentos y otras instalaciones de la zona central del parque.

2) Kaibab Rim Route (ruta naranja) , en servicio todo el año y cubre los alrededores del Visitor Center.

3) Hermit Road Route Hermit Road (ruta roja) : desde principios de marzo hasta finales de noviembre. Sólo se permite acceder a esta ruta en vehículo privado en  temporada baja… y si el clima lo permite.

4) Tusayan Route (ruta violeta) : de principios de marzo hasta mediados de septiembre. Sigue una ruta desde Tusayan al Centro de Visitantes, para trasladar a los que se alojan fuera del parque.

Principales miradores en el South Rim

Hasta aquí la teoría.

A partir de ahora ya no importa lo que hayáis oído, leído o visto en la tele. Estáis en el Gran Cañón y ya nada cuenta… Sólo lo que ven vuestros ojos….. 

Deteneos en el borde, agudizad los sentidos, mirad el cañón y disfrutad de las vistas…

Tomaros vuestro tiempo.  

En el South Rim podréis elegir entre decenas de miradores. En algunos veréis el río Colorado y en otros podréis disfrutar, por ejemplo,  de un atardecer inolvidable… Cada uno tiene su propia perspectiva, así que lo mejor es visitar el mayor número posible de ellos para no perder detalle… 

En el Gran Cañon todo está en constante cambio.

Incluso el color de las rocas va cambiando a lo largo del día : el sol dibuja el paso del día sobre las rocas … Tonos que avanzan hacia los rojizos del atardecer, lo que lo convierte en un lugar excepcional para los amantes de los amaneceres o las puestas de sol. 

          · Mather Point

Es el más cercano al Visitor Center y, para muchos, el primer contacto con el accidentado paisaje del Gran Cañon… así que se podría llamar perfectamente Stendhal Point, por aquello del síndrome…

El mirador en sí ya se merece una fotografía…

El área de observación es bastante grande y tiene amplias vistas sobre el horizonte. Hacia el oeste, el Rim Trail ofrece más vistas hasta el siguiente punto, Yavapai point …

Los mejores amaneceres los podréis ver, sobre todo, desde Yavapai Point, Yaki Point o Mather Point .  

Para ver un soberbio panorama crepuscular  dirigíos a  Hopi Point o Powell Point …

          · Yavapai Point

Por el Rim Trail se llega caminando al Yavapai Point, que  puede que tenga las mejores vistas en esta parte del borde sur… ya que es el más septentrional y el más cercano al río Colorado.

El Museo Geológico Yavapai está justo al lado…

Los miradores de Hermits Rest Road ( 11km ) son accessibles en shuttle desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre, así que quien quiera verlos fuera de ese período tendrá que hacerlo  por el Rim Trail.

Por su ubicación, cualquiera de ellos puede servir para disfrutar de un bonito atardecer… 

          · Maricopa Point

No es el más conocido pero tiene vistas muy parecidas a Powell Point, mucho más concurrido … Abarca más de  180º del el Gran Cañon, con una buena panorámica sobre el río Colorado… 

          · Powell Point

A apenas 10m andando de Maricopa Point, mucha gente prefiere hacer el camino andando antes que esperar al próximo  autobús. El río no se deja ver desde este punto.  El mirador es otro buen lugar para ver el atardecer… A la altura de Hopi Point, pero sin tanta gente.

          · Hopi Point

Es el punto más al norte de esta parte del borde sur, así que tiene unas amplias y despejadas vistas… Hopi es el lugar más popular  para ver la puesta de sol, por lo que se llena de gente para ver el atardecer.

 Para regresar, el shuttle vendrá cargado y puede que tengáis que tener un poco de paciencia… 

Para ver los miradores de la Desert View Drive ( 35 km ), excepto Yaki Point, al que sólo se puede llegar en shuttle, os hará falta el coche particular …  así que se pueden ir visitando de salida del parque por la AZ 64 hacia Cameron. 

Excepto Yaki Point, los miradores estan menos concurridos que sus vecinos del lado oeste. 

          · Yaki Point

Las vistas en Yaki Point son bastante diferentes a los de Yavapai y Mather Point.

Hace varios años, se consideró que la pequeña área de estacionamiento junto al borde de la carretera era pequeña para hacer frente al aumento del volumen de tráfico, por lo que se decidió prohibir la entrada a todos los vehículos privados. Ahora el acceso es en autobús ( Yaki es la parada más oriental de la ruta Kaibab Trail ) o, a pie, estacionando el coche en la carretera principal, en un área de picnic que está a un poco menos de dos kilómetros del mirador… 

Si vais a pie, puede que os encontréis con alguna agradable sorpresa por el camino … Si se da el caso, no os acerquéis demasiado, no les gusta… Son animales salvajes y son tan grandes como caballos …   Precaución, un empujoncito con ese tamaño puede hacer daño….

          · Grandview Point

Es el punto más meridional del borde sur y el mirador que tiene más alejado el río…  

El segundo observatorio de la Desert View Drive ofrece magníficas vistas panorámicas del Gran Cañón y el río Colorado… Además, aquí comienza el Grandview Trail, un sendero empinado y accidentado para excursionistas experimentados. 

Las mejores vistas de este mirador se encuentran a poca distancia por el Grandview Trail, ya que el mirador oficial está ligeramente obstruido por los árboles.

          · Moran Point

Junto con Desert View, Grandview y Yaki, Moran es uno de los puntos más visitados en el paseo del borde este, y ofrece vistas panorámicas de una amplia sección del Gran Cañón, aproximadamente entre las millas 87 y 72 del río.

Al promontorio de la base de la imagen se llega por un camino corto y recto desde el mirador.

          · Lipan Point

Lipan Point ofrece vistas panorámicas excepcionales sobre el río Colorado, incluyendo el Hance Rapid, uno de los rápidos más peligrosos del río y las débiles rocas del Grand Canyon Supergroup, que visibilizan el río más que en cualquier cualquier otra parte del Gran Cañon… 

          · Navajo Point

Navajo Point es el penúltimo mirador saliendo del parque por la Desert View Drive.  Es el mirador más alto del South Rim y  ofrece incomparables vistas sobre el  río Colorado.

Este es un buen lugar para observar, temprano por la mañana, los cambios en la tonalidad del color a medida que va saliendo el sol.

          · Desert View

Prácticamente en la salida del parque por la Desert View drive, a 42 km del Centro de Visitantes, ofrece la primera impresión del Gran Cañon para los visitantes que llegan desde el este…

Presenta una panorámica bastante diferente a los otros miradores, ya que un tercio de las vistas sobre el horizonte es de las llanuras del Desierto Pintado, el inicio de la formación del Gran Cañon.

Es el punto de observación más concurrido de la Desert Drive porque, además de una extraña Torre de Vigilancia de estilo indio, que es un reclamo por si misma,  dispone de numerosos servicios para el visitante.  

La torre, diseñada por la Artista Mary Colter en 1932 e inspirada en los antiguos pueblos indios Anasazi, se construyó para facilitar las vistas sobre el Gran Cañon y el desierto que se abre camino hacia el este. En su interior, hay una tienda de souvenirs.

Rutas de senderismo en el South Rim 

Una de las actividades más atractivas para hacer en el Gran Cañon es el senderismo. Si lo que buscáis es hacer alguna que otra caminata por el borde o por el interior del cañon, el parque cuenta con diversas rutas , algunas sencillas y otras más exigentes :

La más asequible es el Rim Trail , que sigue el borde de cañon durante 21 km desde South Kaibab Trailhead hasta Hermits Rest. Se puede empezar y acabar en cualquier punto de observación… Y utilizar el shuttle para personalizar la distancia, por lo que la duración de la caminata dependerá de lo que decida cada uno…

Más complicada es la ruta Bright Angel Trail, hacia el interior del Cañon y el río Colorado. Con sus 26 km de ida y vuelta y sus 1.330 metros de desnivel es la ruta más empinada y exigente…

La South Kaibab Trail comienza al sur de Yaki Point. Son rutas cortas pero un poco exigentes:  Ooh Ahh Point  tiene 2,9 km y 180 m de desnivel ; Cedar Ridge  4,8 km y 347 m de desnivel y Skeleton Point 9,6 km y 622 m de desnivel. 

Hasta el punto de inicio no se puede llegar en coche, así que se tiene que coger la ruta naranja del shuttle.  

El Grandview Trail es un sendero circular de 18.7 km, empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Una ruta rocosa no apta para aquellos que tengan respeto a las alturas o no están razonablemente en forma… Como recompensa, la ruta ofrece grandes vistas… 

Dormir en el Gran Cañón (South Rim)

El South Rim del  Gran Cañón está muy concurrido, sobre todo en  temporada alta, por lo que no hay que descuidarse y reservar alojamiento con antelación, sobre todo si se quiere dormir dentro del parque. En Tusayan la oferta es mayor y más económica. Además, el pueblo no está nada mal y dispone de muchos servicios para el visitante, incluyendo restaurantes, supermercados y gasolineras.

Nosotros hemos dormido en los dos siguientes, uno dentro del parque y el otro en Tusayan… De los dos nos llevamos un buen recuerdo, sin sorpresas desagradables… 

DENTRO DEL PARQUE

Yapapai Lodge.  11 Yavapai Lodge Road, PO Box 159, Gran Cañón, AZ, 86023, Estados Unidos.

Con una gran ubicación dentro del parque, con habitaciones sencillas, pero limpias y con aparcamiento justo delante. Por la noche, el entorno tranquilo y silencioso, ofrece la oportunidad de ver una increíble noche estrellada. El precio,  elevado para lo que es la habitación en sí, pero teniendo en cuenta la ubicación y la gran demanda … podría ser más caro : 176€ por noche en habitación de 4 en el mes de agosto (2019). 

EN TUSAYAN

Grand Canyon Plaza Hotel.  406 Canyon Plaza Lane, Gran Cañón, AZ, 86023, Estados Unidos

Muy cerca de la entrada al parque y a  unos 11 km del centro de visitantes. Las habitaciones son cómodas y bien equipadas. Con piscina al aire libre, jacuzzi y terraza …  Con posibilidad de desayuno y comidas y una variada oferta de restaurantes y otros servicios en los alrededores. El precio, 78 euros  por noche en habitación doble, en el mes de marzo (2018). 

INFORMACIÓN PRÁCTICA

El Parque Nacional Gran Cañón recibe aproximadamente 6 millones de visitantes cada año.

El South Rim está abierto las 24 horas del día, los 365 días del año. Todos los servicios para los visitantes: el área para acampar, el alojamiento y los restaurantes están disponibles todo el año. Es recomendable hacer las reservas con antelación durante la temporada de verano. Algunas instalaciones están cerradas en invierno.

El parque Nacional del Gran Cañon es  administrado por el Servicio de Parques Nacionales, por lo que la entrada es gratuita si se dispone del pase anual para Parques Nacionales America the Beautiful.

El Pase Anual del Parque Nacional del Gran Cañon cuesta 60$ (2019) y es válido para 12 meses desde la fecha de la compra. Puede utilizarlo el titular con acompañantes en un vehículo particular o por el titular y su familia directa cuando accedan al parque por otro medio… No es reembolsable ni transferible y se compra en la caseta de entrada al parque.

Permiso para turismos : 30$ (2019). Para vehículos particulares y sus pasajeros.

Permiso para motocicletas : 25$ (2019). Para motocicletas privadas y sus pasajeros.

Entrada individual :  15$ (2019) por persona. Válido para una persona cuando entra a pie, en bicicleta, o como integrante de un grupo no comercial.

Los menores de 16 años  no pagan  entrada.

La entrada al Parque Nacional Gran Cañón es válida para 7 días e incluye tanto el North Rim como el South Rim. 

El Parque Nacional del Gran Cañón da mucho de sí : visitar las exposiciones del Visitor Center,  caminar por los senderos, hacer miles de fotos…

… sin olvidarnos de las emociones :  sentir la luz del sol y el viento en la cara, disfrutar de un gran amanecer o un inolvidable atardecer, dejarse intimidar por su eterna belleza..

… y, sobre todo, aprender la mayor de todas las lecciones : el sentido de humildad y respeto que subyace de la armonía existente entre todos los elementos de la naturaleza…

… y la voluntad de cuidar de esta tierra.

No hay más…

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Chloride, AZ

un HISTóRICO PUEBLO fantasma, VIVIENTE, EN ARIZONA

          Chloride  

La histórica ciudad de Chloride se encuentra en el condado de Mohave, aproximadamente a 37 km al norte de Kingman y 80 km. al sur de Las Vegas por la US-93, por lo que es una parada muy interesante tanto si venís de Las Vegas como si lo hacéis desde la ruta 66.

Habréis llegado al desvío cuando veáis un enorme cartel anunciando que el antiguo pueblo minero de Choride se encuentra a 4 millas en el interior.

Que ¿Por qué visitar Chloride? Si queréis explorar alguno de los tesoros del Salvaje Oeste cerca de Las Vegas o de la Ruta 66, este es uno de ellos …

Sólo se necesitan unas 4 horas para explorar Cyanide Springs, los murales, las inclasificables muestras de arte jardinero y tomarse una hamburguesa en el ¨Yesterdays»…

UN POCO DE HISTORIA…  

La ciudad fue fundada en 1862 con el descubrimiento del Cloruro de plata en las colinas cercanas…

Fue durante la década de 1870 , después de que el ejército de los EE.UU sometiera a los indios Hualapai y despejara el camino para la minería extensiva, cuando la población empezó a crecer…

Se construyó una oficina de correos (… que todavía hoy continua operando ). Tras el correo se abrieron nuevos negocios y en 1898, llegó el ferrocarril de Santa Fe desde Kingman, reduciendo considerablemente los costes de traslado del mineral y los suministros. 

Al entrar el nuevo siglo, Chloride ya contaba con más de  2.000 residentes y sus dos minas principales producían oro, plata, plomo y zinc …  Hubo un tiempo en que había 75 minas operando en la zona.

Por lo que sea, en 1935 el ferrocarril de Santa Fe, que había prestado servicio de pasajeros y de carga,  decidió cerrar su estación en la ciudad…

El coste de los materiales y la mano de obra se volvió demasiado costoso  para que compensara la extracción de los minerales, así que las minas cerraron y con ello, el pueblo quebró…

… aunque la oficina de correos permaneció abierta. 

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 En Chloride, la basura de un hombre es la oportunidad para un artista.

CHLORIDE, HOY…  

Lo que queda del campamento minero más antiguo de Arizona es un pueblo de lo más … extravagante y tranquilo.

Tiene muy pocos habitantes … y  apenas se dejan ver … pero es un lugar muy peculiar al que todavía no ha llegado el  turismo masivo y en el que, por momentos, tendréis la sensación de estar completamente solos… en otra época.

El único momento en que parece haber algo de bullicio es el sábado al mediodía, cuando  se recrean escenas del viejo Oeste en Cyanide Springs, una especie de decorado Hollywoodiense que representa el pasado de la ciudad.

En el pasado, aquí se produjeron tiroteos muy reales pero, obviamente, los que vais a ver son simulados, y se suelen dar entre dos grupos : los Black Mountains Gunfighters  y las Wild Roses of Chloride … ¡el único grupo de lucha armada «solo para mujeres» del mundo!…

Y atentos, que con un poco de suerte os sacan de la multitud para casaros con alguna de las Rosas Salvajes

Además de ofrecer una buena muestra de lo que fue el antiguo pueblo minero de Chloride, del que se conserva la oficina del Sheriff, el Saloon, los establos, una vieja estación de servicio,  un banco, la cárcel, la oficina de correos más antigua de Arizona, el cementerio, una escuela, la antigua estación de ferrocarril y un Ford Fire Engine de 1939 que el Departamento de Bomberos Voluntarios de Chloride, el más antiguo de Arizona, muestra con orgullo a los visitantes, … el pueblo en sí es un auténtico museo al aire libre, con una colección maravillosamente extraña de arte basura que puede pasar desapercibida si uno se conforma sólo con visitar el pueblo fantasma y comer una hamburguesa en el Yesterdays.

«ARTE DE JARDÍN»  

A los habitantes de Chloride les encanta preservar todo tal como era antes…  Les gusta coleccionar todo tipo de antiguallas  y exhibirlo como si fueran obras de arte. Lo llaman «arte de jardín».

Cada una de las cerca de 20 residencias habitadas exhibe una muestra de este tipo de arte inclasificable en sus patios, donde el clima del desierto no permite que emerja nada parecido a un jardín. Algunos de estos descubren inesperadas obras de arte, mientras que otros se asemejan más a un depósito de chatarra que a algo que tenga que ver con la imaginación y la creación humana. 

Será mejor que recorráis las calles del pueblo y opinéis por vosotros mismos.  

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«MURALES»  

Más difíciles de alcanzar son los murales de Chloride, otra muestra más de la extravagancia del lugar…

Durante la época de la contracultura de los 60, una banda de hippies, entre los que estaba un tal Roy Purcell, se estableció en las colinas de las afueras de la ciudad.  Este pintó, en 1966, su obra “The Journey” un conjunto de murales sobre rocas que encontraréis después de dos kilómetros llenos de baches .

En el 40 aniversario de su pintura, el artista volvió para restaurar su creación, por lo que hoy luce sorprendentemente bien después de tantos años. 

EL YERTERDAYS  

Ya hemos hablado del Yesterdays …

Pues resulta que es un restaurante muy auténtico por el que no debéis de dejar de pasar.  Un lugar estupendo para tomar una cerveza bien fría, charlar con los lugareños o comer una deliciosa hamburguesa con patatas… Os atenderán de maravilla y comeréis muy bien en un ambiente 100% Arizona.

Si queréis haceros con alguna artesanía , joya o cualquier otro recuerdo de vuestro paso por el «Viejo Oeste»,  podéis preguntar por las tiendas de regalos.  Se ve que alguna hay… 

Seguro que os encantará la experiencia Chloride, este pequeño pueblo en el que apenas reparan las agencias de turismo o los portales de internet,  pero que echaréis de menos desde el mismo momento en que volváis a coger la autopista 93 hacia otros destinos más populares. 

Espero que hayáis disfrutado con esta fascinante ciudad del Salvaje Oeste … Si decidís hacer un alto en el camino, no dudéis en comentar vuestras experiencias o impresiones…

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Por la ruta 66 en Arizona

la carretera madre, a su paso por arizona

 Por la Ruta 66 en Arizona  

La 66 es una de las carreteras más legendarias de los Estados Unidos. Y aunque desde hace ya mucho tiempo dejó de ser una ruta rentable, su popularidad continua creciendo año tras año gracias a los miles de nostálgicos que , como nosotros, intentan recuperar aquel espíritu aventurero de sus años de esplendor… Los años en los que era conocido como la Calle Mayor de Norteamérica.

La carretera 66 es la ruta principal de emigración. La 66, el largo sendero de asfalto que atraviesa el país, ondulando suavemente sobre el mapa, de Mississippi a Bakersfield, por las tierras rojas y las tierras grises, serpenteando montaña arriba hasta cruzar las cumbres, siguiendo luego por el deslumbrante y terrible desierto hasta atravesarlo, alcanzar la nueva cordillera y llegar a los ricos valles de California.

La 66 es la ruta de la gente en fuga, refugiados del polvo y de la tierra que merma, del rugir de los tractores y la disminución de sus propiedades, de la lenta invasión del desierto hacia el norte, de las espirales de viento que aúllan avanzando desde Texas, de las inundaciones que no traen riqueza a la tierra y le roban la poca que pueda tener. De todo esto huye la gente y van llegando a la 66 por carreteras secundarias, por caminos de carros y por senderos rurales trillados. La 66 es la carretera madre, la ruta de la huida.

John Steinbeck, Las uvas de la ira.

Desde el parque Grant en Chicago al Palisades Park en Santa Monica, atravesando los estados de Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo Mexico, Arizona y California,  sus casi 4000 km, nacieron, en 1926, como una vía de esperanza para millones de estadounidenses que buscaban un futuro mejor cerca del Pacífico, sobretodo después del crack del 29.

Y es que la que John Steinbeck bautizó, allá por 1939 , como la Carretera Madre,  ha visto pasar dos guerras mundiales y diversas crisis económicas que en su momento atrajeron a oleadas de emigrantes y, en tiempos de mayor prosperidad, a mares de turistas que eligieron esta ruta en busca de playa y mejor clima.

Para satisfacer las necesidades de emigrantes, camioneros y turistas surgieron  pequeños pueblos-calle, moteles, restaurantes ( los dinners que tanto hemos visto en las películas ) ,  antros de comida rápida,  gasolineras, locales de espectáculos, puestos de venta de artesanía india, alguna ciudad fantasma, tiendas de souvenirs … y cualquier  tipo de extravagante atracción que se nos pueda ocurrir.

La ruta 66 alcanzó su máxima popularidad a mediados del s. XX cuando ya, totalmente pavimentada,  se convirtió en un emblema nacional y en el motor económico de lugares que, hasta entonces, habían permanecido prácticamente  aislados. 

Desde ese momento, y gracias a la multitud de asociaciones que llevan luchando por ella desde entonces, se ha convertido en un icono de EEUU y en uno de los atractivos turísticos más importantes del país.

La Carretera cayó en desgracia a partir del momento en que comenzaron a proyectarse autopistas alternativas, mucho más modernas y eficaces que esta, muy deteriorada tras la Segunda Guerra Mundial.

Hasta que en 1985 fue descatalogada como carretera oficial

Pero a pesar de las facilidades que supone circular por esas autopistas, la vieja Calle Mayor no ha dejado de existir del todo. Algunos tramos transitables todavía sobreviven al inevitable progreso.  Y con ellos,  una serie de impagables personajes anónimos que contribuyen, sin ni siquiera saberlo, a seguir alimentando el mito. 

Son los habitantes de esos pueblos-calle, los dueños de los dinners, los de los antros, los de las tiendas de souvenirs…, los viajeros que, atraídos por la leyenda,  apuestan por recorrer lo que queda de su trazado a bordo de una Harley Davidson, una bicicleta o un coche de alquiler. 

Todos ellos conforman un viaje trepidante a la cultura norteamericana. 

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La Ruta 66 a su paso por Arizona

Las modernas autopistas han acabado con buena parte de lo que fue el trazado original de la Ruta 66, pero no con todo. En Arizona, por ejemplo, se pueden encontrar algunos lugares muy interesantes que han resistido el inevitable paso del tiempo y del  progreso.

Los más  de 290 km. que separan Seligman de  la frontera con California se conservan como el tramo más largo que ha sobrevivido al empuje de estas vías rápidas rápidas. Y son muchos los puntos de interés que han preservado el espíritu pionero de la Ruta Original, como Williams, ( a las puertas del Gran Cañon del Colorado ), Kingman, Seligman, Chloride  o la impagable Oatman y sus encantadores anfitriones. 

– Oatman

Oatman fue en su día un próspero pueblo minero que, como tantos otros, quedó en el olvido al agotarse la mina y al construirse la autopista…. Hoy es un pueblo de una sola calle 

En seguida os darán la bienvenida los habitantes más amigables y pacíficos del pueblo : los asnos, que campean a sus anchas y se acercan a los turistas para que les den las zanahorias que previamente han comprado en cualquiera de las tiendas de la main street.

Los asnos fueron abandonados en su día por los mineros y estos son sus auténticos descendientes, que han continuado viviendo por los alrededores del pueblo, al que vienen en busca de alimento. 

El  edificio de dos plantas del antiguo hotel Oatman data del 1902 y es el más antiguo de los construidos con adobe en el condado de Mohave. Ya no alquila sus habitaciones, pero sigue manteniendo la suite que ocuparon en su día Clark Gable y Carole Lombard cuando se casaron en Kingman en 1939.

Saliendo de Oatman en dirección a Kingman,  las pendientes se vuelven muy pronunciadas y las curvas muy marcadas. Es el  tramo de curvas más cerradas de toda la Ruta 66. El ascenso del puerto culmina en Stigreaves Pass, a 1.200 metros sobre el nivel del mar, donde se obtienen unas vistas espectaculares del desierto del Mojave por un lado ( por el que  venimos ) y del otro, el de Kingman, salpicado de árboles. 

Tras 10 m de sinuosas curvas pasaréis por Cool Spring Station, una vieja estación de servicio aislada y quemada por el sol , que está situada a 33 km de Kingman. 

Antiguamente fue parada obligatoria para los motoristas  que cruzaban Arizona por la 66,  a los  se les ofrecía agua, comidas caseras y gasolina. 

Como todo en la vieja ruta , acabó  abandonada a su suerte cuando llegó el progreso a Arizona …,  hasta que en 2001, tras 40 años de ruinosa desatención, y con nuevo propietario,  se restauró con fidelidad al original, volviendo a abrir sus puertas. 

La belleza del lugar lo convierte en una parada preciosa para admirar el paisaje, cotillear la tienda de recuerdos y hacer unas cuantas fotos. 

– Kingman

Kingman es conocida como el corazón de la Ruta 66 porque el tramo más largo que se conserva de ella, la atraviesa por el centro.

Su situación, en la intersección de la Ruta 66, la I- 40 y la US-93 la convierten en un buen lugar para detenerse.

La ciudad le debe su nombre a Lewin Kingman, el ingeniero de ferrocarriles y explorador que supervisó la construcción del tren  entre el Atlántico y el Pacífico, que se completó en 1883.

Kngman se estableció como centro minero, convirtiéndose  más adelante en la población más importante del condado, puesto que su ubicación, en la línea del ferrocarril y en el paso de la ruta 66 hizo que el área fuera ideal para el comercio y para acoger a los millones de personas que pasaron por aquí buscando nuevas oportunidades en el Oeste durante la Gran Depresión. 

Desde Kingman, podéis tomar un desvío de 37 km hacia Chloride (localización), un pueblo medio fantasma de lo más … extravagante. Tiene muy pocos habitantes, pero es un lugar muy pintoresco. 

Sobre Chloride … 

Durante la 2ª Guerra Mundial fue el lugar de mayor concentración de tropas, llegando a acoger a casi  50.000 soldados, más del doble de la población actual.

Kingman es una ciudad de paso, así que no os entretendréis demasiado …

Seguramente sólo tengáis tiempo de tomar un batido en Mr. Dz, un típico restaurante ambientado en los ´50 … y de haceros unas fotos frente  a  la Locomotora Santa Fe, que está en el parque que hay justo delante.

El Locomotive Park es el hogar de la Steam Engine #3759, una locomotora de carbón construida en 1928 y presentada como monumento histórico en 1957 por la Compañía de Ferrocarriles de Santa fe. 

Muy cerca de aquí, frente al mismo parque también podéis echar una ojeada al curioso Arizona Rute 66 Museum  , en el que se incluyen fotos y objetos que cuentan las historias de las formas de transporte que la han recorrido a lo largo de los años,  las de los migrantes que buscaban una vida mejor lejos de sus hogares y las antiguas rutas utilizadas por los nativos americanos antes de la llegada de la Carretera Madre. 

Y por si tenéis más tiempo, a 10 minutos andando encontraréis la Bonelli House, que fue construida en 1915 y es un ejemplo de la arquitectura local. La Casa está incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos y  podréis ver antigüedades y piezas  típicas de una familia rica de la época, la Bonelli. 

 

La No. 3759 hizo la ruta de pasajeros entre Los Ángeles y Kansas City durante muchos años, realizando diez viajes de ida y vuelta mensuales. La velocidad promedio hacia el este fue de 54.3 mph, la velocidad hacia el oeste fue de 60.2 mph.  Viajó un total de 4.161.120 kilómetros, hasta 1953 cuando la energía del combustible diesel reemplazó al vapor en la línea de Santa Fe.

– Hackberry General Store 

Desde Kingman  ignoramos la I40 y seguimos por la Ruta 66, pasando por la encantadora tienda de Regalos Hackberry General Store  ( localización ), en la inmediaciones del antiguo pueblo minero de Hackberry, donde es obligatorio hacer una parada para curiosear y hacer algunas fotos  por los alrededores,  en los que, por ejemplo, encontraréis, dentro de un contexto de abandono y dejadez,  unos antiguos surtidores de gasolina, unas neveras de refrescos muy auténticos y un pseudo cementerio de coches históricos.  

La Hackberry General Store es lo que queda de una de las gasolineras más concurridas por los antiguos viajeros de la Ruta 66… Abrió en 1932 y disfrutó de años de esplendor hasta que tuvo que cerrar despue´s de que abrieran la I-40. En 1992, un entusiasta de la Carretera Madre, veterano del Vietnam para más señas,  decidió adquirirla y abrirla como museo y tienda de souvenirs de la Ruta 66.

… Y ya que estáis, es indispensable visitar la tienda, ver la barra de bar con clásicos taburetes altos… comprar algún recuerdo entre los muchos objetos vintage que hay dentro de la tienda…  Sería una pena echar a perder lugares tan auténticos como este.

Hackberry está abierto todos los días de  8.30 a 18:00 h. 

– Grand Canyon Caverns (Peach Springs). 

La ruta nos lleva por larguísimas rectas hasta Peach Springs, otro poblado de paso, en el que lo más interesante es la visita a las Grand Canyon Caverns .

Estas cuevas, situadas a 21 km. del pueblo y localizadas a 100 metros de profundidad, fueron descubiertas por Walter Peck que pensó que allí había oro, plata o algún otro mineral precioso. En realidad, lo que vio fueron incrustaciones calcáreas que, con ayuda del reflejo de las luces de las velas, parecían un auténtico tesoro…

Eso lo supo después de haber adquirido unas 80 hectáreas de ese terreno. 

Al descubrir su error, desengañado y arruinado, decidió permitir la entrada a las cuevas en un elevador por 25 centavos. 

La historia de este personaje nos la explican durante la visita a las cuevas, que es de pago.

Si os apetece y reserváis con antelación podréis dormir en ¡La suite subterránea de la cueva! : La habitación de motel más grande, antigua, profunda, oscura y silenciosa del mundo.   Más de 700 metros cuadrados, entre muros de más de 65 millones de años,  a 70 metros de profundidad y con ausencia de cualquier luz natural. ¡ Seréis los únicos seres vivos de las cavernas ! La ausencia de humedad no permite que haya vida : ¡ ni una mosca ! Eso sí, el capricho os puede salir alrededor de  800€ la noche …  

Cars (2006) La posición de Radiator Springs en  relación con la I-40, tal y como se muestra en un mapa durante un flashback en la película, es similar a la de Peach Springs en la Ruta 66 del Estado de Arizona.

En 1961, las cuevas fueron declaradas por J.F.Kennedy, refugio antimisiles ( procedentes de Cuba ) y se equiparon con latas de comida y material suficiente para que subsistieran unas 2.000 personas durante 30 días… Todavía siguen allí y se pueden ver durante la visita.

– Seligman 

La Ruta 66 llegó a Seligman en 1920. Cincuenta años más tarde se abrió la I-40, que debía haber acabado con este pueblo… No obstante, sus habitantes se resistieron y supieron cómo sacarle el rendimiento necesario como para considerarse una parada obligatoria para los nostálgicos que recorren la antigua ruta…

Encontraréis tiendas de regalos por todas partes por si queréis recordar que habéis hecho la Ruta 66.

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Barstow / Calico Ghost Town

Visita a…

Calico Ghost Town 

 

A sólo 5 km de Barstow, California, se encuentra Calico Ghost Town un viejo pueblo minero ubicado en el Condado de San Bernardino, a unos 200 km al este de Los Angeles. Es otra de las poblaciones surgidas durante la fiebre del oro que cayeron en el abandono una vez se agotaron las existencias en las minas, en este caso, de plata.

En 1881, cuando fue fundado como ciudad minera, su población era de 40 habitantes. Seis años más tarde, lo ocupaban 1.200 personas y disponía de 22 salones. Tenía hasta su pequeña Chinatown.

En 1950 el pueblo fantasma fue adquirido por un tal Walter Knott (el creador del Knott´s Berry Farm, en Los Angeles) con la intención de restaurarlo por completo, respetando su estilo y arquitectura originales, y reconvertirlo en una atracción turística.

Actualmente se parece más a un parque temático que a algo con un mínimo de autenticidad, realmente vale la pena darse un paseo por aquí. No os aburriréis y os haréis una idea de lo que fue un típico pueblo minero surgido durante la fiebre del oro.

El pueblo en si es una calle rodeada de tiendas, restaurantes y ambientada con recreaciones enlatadas acerca del estilo de vida de la época.

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Calico Ghost Town está abierto todos los días de 9 a 5, excepto el día de Navidad. La tarifa de entrada es de 8$ de adultos, 5$, niños de 4 a 11 años y gratis los menores de 4 años. Las atracciones tienen una precio adicional.

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Peggy Sue´s

Una buena opción para comer, tomar un batido o cotillear en la bonita tienda de recuerdos, es Peggy Sue´s, a unos 6 km. de Calico . Se trata de un atractivo restaurante ambientado en los 50´s que acostumbra a estar bastante lleno. La comida es buena, el personal agradable y el local está muy bien decorado, así que es normal que haya gente.

Barstow

Si os sobra tiempo y un poco de dinero podéis acercaros a Barstow Factory Outlets   (localización).

https://www.theoutletsatbarstow.com 

Barstow es un pueblo con constante referencias a la ruta 66, muchos hoteles a elegir y alguna que otra extravagancia, como el Elmer Long’s Bottle Tree Ranch*, un bosque hecho con árboles de estructura metálica a los que se añaden botellas de cristal que su propietario-artista recoge del desierto ( localización ). Además de árboles también hay viejas reliquias como un jeep del ejército, máquinas de escribir, rifles o carteles.  No hay que pagar entrada. Es, simplemente, la exposición de un ranchero a título particular.  Como mínimo pintoresco. 

* Elmer era todo un personaje. De su hospitalidad y carácter dice mucho el hecho de que él mismo solía atender al visitante. Desgraciadamente,  Elmer falleció el 22 de junio de 2019 y su legado es ahora gestionado por su familia, que ha vuelto a abrir el bosque al público. 

 http://thebottletreeranch.com/  

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Joshua Tree National Park

Joshua Tree National Park  

 

El Joshua Tree National Park está localizado en una zona desértica de California, a unos 200 km. al este de Los Angeles y unos 300 al sur de Las Vegas, en un lugar donde coinciden parte de los desiertos del Mojave y del Colorado.

Por sus características,  es un buen lugar para acampar,  hacer senderismo, escalar sus formaciones geológicas o, simplemente, hacer fotografías tras observar de cerca los curiosos árboles de Josué.

En sus más de 3.000 km cuadrados no sólo vais a ver los extraños árboles que dan nombre al parque, sino que además podréis admirar una enorme variedad de vida salvaje y explorar un terreno esculpido por fuertes vientos y lluvias torrenciales que, con el paso de los años,  han dado forma a unas características formaciones geológicas que, al parecer, son muy apreciadas por miles de escaladores de roca de todo el mundo que cada año visitan el parque. 

J-Tree, como lo llaman los escaladores de roca de todo el mundo, tiene de las mejores condiciones para escalar roca en los Estados Unidos. Las miles de pilas de rocas gigantes que hay en Joshua Tree  están compuestas de un áspero granito con bastantes grietas a las que, escaladores de todos los niveles de dificultad, pueden agarrarse. Si os apetece escalar, podéis contratar alguno de los servicios que ofrecen diferentes opciones para escalar, desde novatos hasta los más experimentados. 

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1. El árbol

Yucca Brevifolia, más conocido con el nombre popular de Joshua Tree o árbol de Josué es un atípico árbol que crece en el desierto. Existe desde hace aproximadamente 2,5 millones de años, y cada uno de ellos puede vivir hasta 300 años gracias a una especial capacidad de almacenaje de reservas de agua que le hacen resistir la cruel sequedad del desierto. 

¿Que por qué se le llama así? Porque resulta que, según cuenta la leyenda,  a mediados del s.XIX, un grupo de mormones se topó con este curioso árbol. Por lo que sea, esas extrañas formas les recordaron el pasaje bíblico en el que Josué pide la ayuda de Dios con las manos hacia el cielo.

Y lo que son las cosas : de ahí a la eternidad…   Hasta U2 sacó un álbum con ese nombre… .

2. La entrada

Hay tres entradas al parque : la Norte en Twentynine Palms, la Sur cerca de las Cottonwood mountains y la Oeste en el pueblo de Joshua Tree.

También hay 4 centros para visitantes, que están situados en las carreteras principales de acceso al parque. 

Oasis Visitor Center . 74485 National Park Drive, Twentynine Palms. Abierto de 8:30 am a 5:00 pm. ( localización ).

Cottonwood Visitor Center, a 13 al norte de la carretera interestatal 10, en Cottonwood Spring. Abierto de  8:30 am to 4:00 pm. (localización).

Black Rock Nature Center, 9800 Black Rock Canyon Road, Yucca Valley (Black Rock Campground). Abierto desde octubre a finales de mayo,  de 8:00 am a 4:00 pm. (localización)

Joshua Tree Visitor Center, 6554 Park Boulevard, Joshua Tree Village, muy cerca de la carretera principal 62. Abierto de 8:00 am a 5:00 pm. ( localización ). 

En Joshua Tree Village, en  la entrada oeste, y frente al Joshua Tree Visitor Center está Coyote Corner donde hay una pequeña tienda de recuerdos muy interesante en la que curiosear en un ambiente totalmente hippie. 

En los alrededores hay un par de casitas estilo Far West que parecen sacadas de un set de filmación.   

Os recomendamos ir directamente al Centro de Visitantes que os quede mejor según la entrada por la que optéis. Allí podréis comprar algun souvenir, ir al baño y recoger toda la información posible sobre el parque, incluyendo un mapa/guía con las distintas rutas a pie o en coche y un montón de medidas de seguridad y advertencias sobre los peligros a los que os enfrentaréis si os atrevéis a cruzar su entrada … 

El desierto puede ser duro e implacable, según os anuncian … Poco menos que un infierno:  bochorno, deshidratación, quemaduras por calor, vida salvaje cruzando la carretera, abejas descontroladas, inundaciones repentinas, estructuras mineras inestables, serpientes asesinas … y lo peor de todo : no hay cobertura en algunos puntos del parque.

Para afrontar semejante desafío necesitaréis, por supuesto, agua , permanecer hidratados en todo momento, crema solar, gafas de sol y unas zapatillas adecuadas… Olvidaros del GPS porque no funcionará en algunos sitios. 

Dicho esto, tampoco hay para tanto… No hay que tener miedo a bajar del coche y hacer alguna ruta a pie… Es verdad que en verano hace calor, pero no os achicharraréis a no ser que hagáis algún tipo de actividad extenuante … Como ese no va a ser el caso, no sufráis…

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3. El parque

Un bosque lleno de árboles en pleno desierto, paisajes apocalípticos, flora y fauna salvaje, montañas de piedras y rocas escupidas por la erosión, rutas a pie y un paraíso para la escalada… Bienvenidos al  Joshua Tree National Park.

En el parque se puede acampar en cualquiera de sus 8 áreas, hacer excursiones por rutas bien señalizadas, escalar rocas, tomarse un descanso en las zonas de picnic o , simplemente, conducir y disfrutar de las vistas… Si no se dispone de más tiempo, tres o cuatro horas serían suficientes para hacerse una idea de lo que es el parque, hacer unas cuantas paradas en coche y recorrer algún que otro mini trail. 

Las zonas y rutas más populares para visitar y recorrer a pie son las que se enmarcan en el mapa de más arriba y que aquí abajo se amplían :

Desde el Centro de Visitantes nos recomendaron seguir la RUTA DE PARK BOULEVARD hasta Hidden Valley, un valle rodeado de rocas en el se puede hacer una ruta a pie de 1.6 km. Cuentan que aquí se escondían antiguamente los ladrones de ganado. Cerca de Hidden Valley está Barker Dam donde se puede hacer un pequeño trail de 1.8 km en el que se puede ver una histórica presa construida por los primeros pobladores ganaderos de la zona.  Cuidado con el borrego cimarrón del desierto, nos avisan… 

Otra de los lugares populares dentro del parque, quizá el que más,  es una roca con forma de… (calavera?) : Skull Rock , que está cerca del campamento de Jumbo Rocks. La roca se encuentra muy cerca de la carretera, por lo que podéis parar un momento, daros un paseo y volver al coche para seguir la ruta. 

En la RUTA DE PINTO BASIN ROAD destaca el Cholla Cactus Garden.

Después de un mini trail de 400m veréis miles de Cactus que crecen de forma natural en esta área del desierto. Avisan que hay que mantenerse dentro de la ruta señalada, usar zapatos cerrados y tener cuidado con los cactus espinosos.

Al final de KEYS VIEW ROAD y en lo alto de las montañas de San Bernardino está Keys View, con impresionantes vistas de la falla de San Andrés y  de los alrededores. El trail es de unos 400m por un camino pavimentado y empinado.

INFORMACIÓN PRÁCTICA

El parque está abierto todo el año, pero la mejor época para visitarlo sería desde octubre a marzo, cuando las temperaturas son más soportables. Entre junio y agosto el calor puede llegar a ser sofocante. Las visitas disminuyen a medida que el calor se va haciendo menos llevadero.

Precio : Joshua Tree National Park forma parte de la red de parques nacionales de Estados Unidos, así que la entrada al parque está incluida con el Anual Pass. Si no disponéis de él, la entrada es de 30$ por vehículo y semana.

Clima. Los cambios de temperatura bruscos son habituales, así que si tenéis la intención de quedaros a dormir, traed ropa  variada, ya que las condiciones climatológicas pueden cambiar repentinamente.  Aunque la lluvia escasea en el desierto, cuando lo hace puede ser a cántaros y se pueden crear inundaciones inesperadas… A pesard de que no llueva dónde os encontréis en ese momento, la lluvia en las montañas puede descender muy rápido.  

Comida, alojamiento, servicios. No hay hoteles ni puestos de comida en el parque, pero las comunidades limítrofes pueden complacer las necesidades de la mayoría de los visitantes. Se puede hacer fuego en las áreas acondicionadas para tal efecto en las áreas de picnic y acampada. siempre que uno traiga su propia leña y respete las normas elementales de uso. 

No se permite dar de comer a los animales salvajes… Coyotes, ardillas y otros animales tiene que permanecer salvajes. 

Mascotas. Se permite la entrada de mascotas en el parque, pero deben llevar correa todo el tiempo y no pueden alejarse más de 30 de la carretera, de un área de picnic o de una zona de acampada. Están prohibidas en los senderos y no se las puede dejar solas. Está prohibido dejarlas en el coche. 

Es ilegal retirar, perturbar, destruir o deformar lo que sea dentro del parque. Si cada una de las 1.25 millones de personas que visitan cada año el parque se llevara un trofeo ( ni que sea una piedra… ), el ecosistema se vería alterado rápidamente. 

Basura. Hay que deshacerse de la basura de forma responsable y reciclar lo que se pueda. El clima seco de desierto no puede descomponer rápidamente desechos  como  cáscaras de naranja,  corazones de manzana,  cáscaras de huevo o los restos de comida del picnic. En cuanto al plástico, los animales salvajes se pueden estrangular con los aros de los paquetes de refrescos.

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