Big Sur y la Pacific Coast Highway

El big sur  y la…

Pacific Coast Highway 

La Pacific Coast Highway, o Highway 1,  recorre el litoral de California a través de acantilados y bonitas poblaciones de costeras…

Entre pueblos bohemios y grandes ciudades, se puede disfrutar de playas ocultas, animales salvajes,  merenderos con impresionantes vistas al océano o antiguos muelles de madera en los que comer pescado fresco. 

 

En la Costa Central del Pacífico, encajonada entre las frías aguas del océano y las montañas de Santa Lucía se encuentra el Big Sur, un espectacular tramo de la Pacific Coast Highway que recorre los hermosos acantilados que, en otros tiempos, fueron la inspiración y el refugio de de artistas y escritores. 

Para el visitante, la mejor forma de explorar el Big Sur es en coche, visitando pueblos que siguen conservando ese halo bohemio que las distinguió, deteniéndose en los apartaderos y disfrutando de los paisajes memorables que aparecen después de cada curva.

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A menos de 2 horas de San Francisco se encuentra Monterey, una pequeña localidad muy tranquila a orillas del Pacífico que últimamente ha asumido cierta popularidad gracias a la serie Big Little Lies

Casi todo lo que tiene de interés está ligado al mar :

Su paseo marítimo es muy popular entre los turistas y lugareños que quieren caminar junto al océano, ir a la playa o comer en un entorno agradable.

Old Fisherman´s Wharf, es uno de los símbolos de la ciudad. Se trata de un antiguo muelle y mercado que, cuando decayó la pesca comercial, fue reconvertido en un centro de recreo muy popular .  

Desde aquí es fácil ver alguno de los leones marinos que nadan en las frías aguas del océano.

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Quizás, la zona de ocio más conocida de Monterey sea Cannery Row, una elegante calle muy activa que está llena de boutiques, tiendas, hoteles y restaurantes, que un día fue la calle preferida del escritor John Steinbeck. Ya no queda ni rastro de las antiguas industrias sardineras que un día fueron el motor de la economía de la zona .

La gran atracción de la ciudad, el Acuario de la Bahía de Monterey, ocupa las instalaciones de alguna de estas viejas  fábricas… Entre sus más de 35.000 especies marinas, la nutria californiana es la gran estrella y la preferida de los niños. 

La 17 Mile Drive…

A la carretera privada que recorre la península de Monterrey antes de llegar a Carmel-by-the-sea se la conoce como la 17 Mile Drive.  Esta vía pasa por el exclusivo vecindario donde se encuentra el Pebble Beach Golf Course, considerado como uno de los mejores campos de golf del mundo.

Para acceder a este hermoso recorrido panorámico se tienen que abonar los 10$ que dan derecho a conducir y a disfrutar de las vistas. Esta la única forma de llegar a Pebble Beach, ver el famoso árbol Lone Cipress u observar cientos de leones marinos agrupados sobre las rocas.  

Además del mapa que  dan en la entrada, una vez dentro hay letreros y líneas discontinuas pintadas de rojo sobre la calzada para ayudar al visitante a seguir la ruta y los puntos más importantes. 

Mapa y lugares de interés en la 17 Mile Drive.

A unos 6 km de Monterey está Carmel-by-the-sea un pueblecito bohemio y encantador que parece sacado de una película… 

Su historia se remonta a 1770, cuando el fraile franciscano español Fray Junípero Serra, viajando desde Mexico con el fin de convertir al catolicismo a los nativos americanos, eligió este tranquilo lugar para fundar la Misión San Carlos Borromeo de Carmelo.

Tanto Monterey como Carmel merecen una visita tanto si os va de paso, en vuestro camino desde o hacia Los Angeles,  como si queréis hacer una escapadita puntual desde San Francisco.

Los restos de Fray Junípero Serra siguen enterrados  en el exterior de la basílica de la Misión de Carmel.

Carmel, tal y como la conocemos hoy, fue creada por escritores y artistas bohemios con el objetivo de fundar una comunidad dedicada al arte… El pueblo ha mantenido intacta esa esencia, como demuestran sus más de 100 galerías dedicadas a esa industria …

Ahora es un idílico pueblo de no más de 4000 habitantes, sin restaurantes de comida rápida y que destaca por una próspera escena cultural. Sus singulares casas tipo cabaña, sus patios y sus tranquilas calles adornadas como si se tratara del decorado de una película, son un lujo exquisito para unos pocos privilegiados.

Durante décadas, Carmel ha atraído a muchas celebrities americanas. Por nombrar algunas:  Doris Day, quién fue copropietaria del hotel Cypress Inn, cuyo reclamo es : … «para mascotas… y sus dueños«, el compositor de bandas sonoras Alan Silvestri, el de Forrest Gump o Regreso al Futuro, el cantante John Denver, la actriz Kim Novak o los actores/directores Charles Chapin, Kevin Costner, Brad Pitt y Clint Eastwood, flamante alcalde de la localidad en los años 80 y dueño del hotel Mission Ranch.

La mejor manera de conocer la ciudad es a pie, recorriendo su elegante calle principal, Ocean Avenue, y sus alrededores,  donde encontraréis boutiques exclusivas, comercios  delicatessen, tiendas para mascotas … y otros puestos de ropa y regalos,  para bolsillos más estrechos.

» Durante más de 20 años, el Cypress Inn ha sido propiedad conjunta de la legendaria cantante, actriz y activista de animales Doris Day y su socio comercial Dennis LeVett. ¡La profunda devoción de Doris por los animales ayudó a poner a Cypress Inn en el mapa como la posada «más amigable para mascotas» en la ciudad «más amigable para mascotas» en América! »                                                       

Por si fuera poco, Carmel tiene una espectacular playa de arena blanca rodeada de encantadoras casitas y grandes mansiones que son la envidia de toda California.

Y se admiten mascotas.

Carmel-by-the-sea es la última población antes de entrar en el Big Sur. 

De nuevo en el coche, nos adentramos en la Pacific Coast Highway, una ruta espectacular  donde se suceden kilómetros de carretera estrecha y zigzagueante junto al Pacífico, y que alcanza su máxima belleza en los 190 km que van desde Carmel hasta Morro Bay. 

A este tramo de la Highway 1 se le conoce como Big Sur y es una de las rutas escénicas más fascinantes de los Estados Unidos.

Es gratuita y el único requisito es disfrutar del paisaje. 

A un lado de la carretera, montañas que todavía no han sido deslucidas por el abuso inmobiliario, y al otro, el azul del Océano Pacífico, olas que chocan contra rocosos acantilados y playas conquistadas por elefantes marinos… Y para observar todo esto, hay muchos miradores donde poder dejar el coche y recrearse con las vistas … 

Saliendo de Carmel podéis visitar Point Lobos State Natural Reserve, una reserva natural formada por costa y acantilados en la que se pueden ver ballenas y otros animales marinos. . Se pagan 10$ por vehículo en la entrada del parque que incluyen la visita el mismo día a Julia Pfeiffer Burns State Park .

Lo bueno de hacer la ruta desde San Francisco es que los apartaderos quedan a la derecha en el sentido de la marcha, con lo cual no hay que invadir el carril contrario para cruzar.

El primero en el que paramos está a  unos 24 km de Carmel : Castle Rock View Point, donde se obtienen las mejores vistas del Bixby Creek Bridge, un espectacular puente que, en los días de niebla, parece flotar entre la bruma. Data de 1932, mide 79 metros de altura y tiene 213 de longitud. Es todo un icono del Big Sur y una de las imágenes más fotografiadas de la Highway One.

Lo podréis ver en la intro de Big Little Lies

Si queréis conseguir la mejor foto, lo mejor es parar justo antes de llegar al puente, si venís de San Francisco. Desde un lado y otro de la carretera ( ¡ ir con cuidado al cruzar !) las vistas del puente junto al Océano son una maravilla.  

Otro alto imprescindible es el de Julia Pfeiffer Burns State Park al que se puede acceder en coche con la misma entrada que Point Lobos (si visitas ambos parques el mismo día) y hacer la ruta McWay Falls, de 1 km. Una mini excursión muy sencilla pero preciosa. 

Desde el mirador de la carretera, otro de los panoramas estrella: el acantilado, la cala y la cascada frente al Pacífico. Dicen que hasta se pueden ver ballenas, pero nosotros no tuvimos esa suerte.

No importa dónde paréis. Las vistas serán así de espectaculares…

Big Sur o «el encuentro entre el mar y la tierra más impresionante del mundo» . en palabras del escritor británico Robert Louis Stevenson

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Otras paradas obligatorias : Ragged Point, con vistas hacia los acantilados… o la reserva de elefantes marinos de Piedras Blancas, en San Simeon.

Los podréis ver muy de cerca!

Otra visita que podéis hacer cerca de Piedras Blancas, si vais con tiempo, es el Hearst Castle, una mansión ( llamarla así es quedarse corto… ) lujosamente diseñada por Julia Morgan, la primera mujer arquitecta de California, como residencia privada del magnate de la publicidad William Randolph Hearst.  El complejo, terminado en 1947, es el paradigma del despilfarro … Un homenaje a la opulencia y el exceso que se ha convertido en uno de los monumentos históricos estatales más visitados de California. Un espectáculo deslumbrante de 165 habitaciones, 51 hectáreas ( un poco menos de 100 campos de futbol ) de jardines, terrazas, fuentes, palmeras imponentes y, para colmo, vistas panorámicas de la soleada costa central.

A partir de aquí todo se vuelve un poco más monótono, así que si vais hacia Los Angeles, quizá vale la pena que cojáis al autopista que os acercará mucho más ràpido hasta allí…

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48 horas en Los Angeles

cuarenta y ocho horas en…

Los Angeles 

ciudad de mitos y excesos

Rodeada de playas y montañas, Los Angeles es el paradigma del televisivo y utópico  American way of life. Una megaurbe de más de 1200 km²,  con barrios casi tan famosos como la propia ciudad y lugares tan reconocibles como sus enormes playas, sus icónicas palmeras, la fisonomía vertical de su centro financiero o el cartel más célebre de todos los tiempos, el Hollywood Sign.

Pero ojo, más allá de caminar sobre las huellas de miles de famosos en Hollywood Boulevard o pasear frente a exclusivos escaparates en Rodeo Drive , es una ciudad que puede resultar decepcionante si uno espera demasiado de ella … Y es que Los Angeles es uno de los modelos de la cultura americana del éxito, sí,  pero también lo es del fracaso y la decadencia…

El Downtown de Los Angeles desde el Echo Lake Park

Los Angeles es una ciudad que está construida en torno a autopistas por lo que es muy cómodo moverse en coche.

El transporte público, formado por una extensa red de metros, autobuses y trenes ligeros que os permitirá desplazaros hasta cualquier parte del área metropolitana, es, por supuesto, una buena opción ya que es una ciudad muy grande y con mucho tráfico. 

Parece raro siendo una ciudad tan extensa, pero lo más interesante a nivel turístico, obviando museos y parques de atracciones, se puede visitar en un par de días si uno va con el tiempo justo … 

Bienvenidos a Los Angeles, ciudad de mitos, excesos … y alguna decepción.   

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LOS ANGELES ES LA CIUDAD MÁS POBLADA DE CALIFORNIA Y LA SEGUNDA DE ESTADOS UNIDOS.

 

DÍA 1.  Santa Monica, Ocean Front Walk y Venice Beach

Puede que lo mejor de Los Angeles esté en los 4 kilómetros de paseo marítimo que separan Santa Monica y Venice Beach, así que, como mínimo hay que dedicar un día entero a visitar el famoso Pier de Santa Monica y a explorar el continuo devenir de hippies, artistas callejeros, turistas, vendedores, corredores, surferos, patinadores, vagabundos… y aceitosos culturistas que dan vida a esta popular  trocito de costa californiana.

El famoso muelle de madera frente al pacífico es el mayor reclamo de Santa Monica. Aquí podréis encontrar, entre otras cosas, un fabuloso parque de atracciones, el muy fotografiado letrero del final de la Ruta 66 y el primero de los restaurantes de la franquicia Bubba Gump, inspirado en la genial Forrest Gump.

Al final del paseo, Venice Beach, famosa por su diversidad cultural y su mentalidad abierta, concentra, en sí misma, toda la esencia californiana.

Santa Monica

Pasarlo bien en Santa Monica no es complicado. 

Pasear, ir a la playa, disfrutar de una bonita puesta de sol, hacer unas compras o montarse en una atracción de feria … son sólo algunas de las actividades de ocio que se pueden hacer en esta popular ciudad del condado de Los Angeles.

Aunque Santa Monica es mundialmente conocida por ser la localización de la serie Los vigilantes de la playa,  su mayor reclamo es, sin duda, el famoso muelle de madera frente al Pacífico.

Para empezar, el Pier contiene un parque de atracciones : el Pacific Park. No es muy grande ni moderno,  pero os encantará. Aquí está la noria más antigua de la Costa del Pacífico y la primera en funcionar con energía solar : la Pacific Wheel, desde la que se obtienen unas vistas espléndidas de los alrededores.

Además de la noria, también hay una mini montaña rusa que alcanza los 50 km/h y un tiovivo de madera construido en 1922 con sus caballitos tallados a mano y que es Patrimonio Histórico Nacional. 

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Aparcar en Santa Monica

Santa Mónica es una localidad muy concurrida ya que, no sólo lo visitan los turistas, sino también los habitantes de Los Angeles… Aún así, no hay problema para dejar el coche, hay unos cuantos sitios donde poder dejarlo … 

Aquí debajo os dejamos un mapa y una mini-guía para poder escoger la mejor opción :

· Color violeta ( Main Street ) : Estan en                     primera  línea de playa, pero son caros. 

· Color verde ( Beach&Pier ) : Frente a la playa.     También tienen un precio elevado.

· Color Rojo ( Downtown ) : No estan en 1ª linea    pero no estan lejos. Del Structure 1 al 9, los        primeros 90 minutos son gratis, aunque eso        no da para mucho… Nosotros aparcamos en        el Civic Lot, a 10 minutos andando hasta el        Pier. Cuesta 14$ todo el día en laborable. En        fin de semana 5$. Para presupuestos                      ajustados es la mejor opción. (Precios 2019).

  Par consultar los precios, clicar AQUÍ.

Santa Monica Public Parking

El muelle acoge unos cuantos restaurantes, pero ninguno tan famoso como el Bubba Gump,  inspirado en la película “Forrest Gump” y el primero de una franquicia que se está expandiendo por todo el país.

El Pier también es el punto final de la legendaria Ruta 66 ( aunque, rigurosamente, concluya en el cercano Palisades Park ). La meta de los peregrinos de una ruta que se pierde, como Forrest Gump, frente al Pacífico. Son muchos los nostálgicos que se acercan para hacerse una foto en el cartel que marca el final de la ruta. 

Un buen momento para visitar el muelle es el atardecer, cuando el cielo se tiñe de colores rojizos y el muelle cambia de aspecto para dar paso a su iluminada versión nocturna.

West End Will Rogers Highway 66

Estrictamente, el final ( o el principio ) de la ruta 66 se encuentra en Palisades Park, en el 1400 de Ocean Avenue, donde se encuentra  el  memorial  dedicado  a Will Rogers, cuya placa reza:

«Humorista, viajero y buen vecino. Esta calle principal de América, la autopista 66, fue el primer camino que recorrió en una carrera que lo llevó directamente al corazón de sus compatriotas».

Pero Santa Monica no es solo playa.

El Downtown de Santa Monica es un área comercial muy animada que está cerca del muelle y que ofrece una mezcla diversa de tiendas, restaurantes y entretenimiento callejero. Su epicentro es la Third Street Promenade, una de las mayores zonas dedicadas a las compras en el país. Al ser peatonal, además de comprar, se puede dar un paseo tranquilo disfrutando del ambiente.

Ocean Front Walk

En el paseo marítimo que une Santa Monica con Venice Beach se van sucediendo, una tras otra, las típicas imágenes de LA que todos hemos visto alguna vez en la tele.

Es mejor recorrerlo a pie para no perder detalle, aunque hay quien prefiere abordar los 4 km que hay entre un sitio y otro en bicicleta, alquilando una en cualquiera de los muchos puestos que hay a lo largo del paseo.

Junto al muelle de Santa Monica está  The Original Muscle Beach, que no hay que confundir con el Muscle Beach de Venice Beach, al que nos referiremos más adelante.

A principios de la década de 1930, este gimnasio al aire libre se hizo muy popular como un lugar para la práctica deportiva y exhibición de acróbatas, gimnastas, luchadores y especialistas de cine … 

A mediados de los 50, Muscle Beach ya había adquirido fama mundial. Los atletas y gimnastas venían de todas partes y contribuían a su crecimiento cediendo sus propios equipos de gimnasio para ampliar la variedad de ejercicios.

En un lugar donde hacer deporte es casi una obligación social, es muy revelador conocer  «el lugar de nacimiento de auge de la formación física del siglo XX», como reconoce el cartel que recuerda la localización original de Muscle Beach.

Hoy en día, todavía se dejan ver jóvenes gimnastas y acróbatas que practican en las barras paralelas, los anillos y las cuerdas del Original Muscle Beach. 

El paseo serpentea  por  Ocean View Park, un bonito parque junto a  la playa, hasta llegar, 2.5 km más tarde, a Venice Beach

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Venice Beach 

En un momento dado, el paseo se convierte en Venice Beach Boardwalk, hogar de mentalidades abiertas y de contracultura…, de artistas callejeros, músicos, culturistas y falsos adivinos.

A un lado, tiendas de recuerdos, restaurantes, grandes murales, heladerías y residencias privilegiadas. Al otro, espectáculos callejeros, músicos que interpretan solos de Jimi Hendrix, patinadores que zigzaguean entre los turistas, pistas de baloncesto, parques para grafitis y skaters … y un legendario gimnasio al aire libre.

Todo ello en Venice Beach : el mejor lugar de Los Angeles para observar a la gente.

En el mismo paseo, encontraréis el gym playero más famoso del mundo : Muscle Beach Gym, un gimnasio al aire libre en el que motivados forzudos lucen bíceps donde solía entrenar Arnold Schwarzenegger mucho antes de ser Gobernador de California.

Si os gustan los patines Venice Beach cuenta con un Skate Park muy completo. No hay que pagar por entrar y el ambiente es inmejorable… Eso si, obligatorio el casco, rodilleras y coderas. Si sólo queréis cotillear debéis poneros fuera del parque para observar las maniobras imposibles de los skaters.
En pleno corazón de Venice Beach, cerca del Skate Park, se fusionan los grafitis y la playa más emblemática del Sur de California : Venice Art (Graffiti) Walls .
Os gustará más o menos, pero el paseo por Venice Beach es una experiencia que nunca olvidaréis.

Más allá del paseo marítimo…

… si queréis algo original y romántico, fuera del circuito turístico, acercaos a los canales artificiales de Venice ( al final de Abbot Kinney Blvd., entre Washington y Venice Blvd.) y regalaos un paseo a bordo de una barca de remos.  Aunque sigue manteniendo sus raíces bohemias y su estética hippie, este barrio es uno de los lugares más deseados para vivir en Los Angeles.

Otro paseo que hay que hacer a pie en Venice Beach es el elegante kilómetro y medio de Abott Kinney Boulevard, entre Venice Blvd y Main St., que está salpicado de boutiques, restaurantes o bares para tomar algo. 

Marina del Rey

Si os queda tiempo, hay un pequeño barrio privilegiado junto a Venice Beach que tiene cierto atractivo. Sobre todo si vives en él…   El entretenimiento está en pasear por sus estrechas callejuelas, cruzar los puentes sobre los canales  o  cotillear las casas de los vecinos por encima de la verja…. 

DÍA 2. Los Angeles

En coche, y sin perder demasiado el tiempo, se pueden hacer bastantes cosas en un día en Los Angeles… El orden de las visitas las ponéis vosotros, pero aquí hemos tenido en cuenta el hecho de comer en Olvera Street y subir al Observatorio Griffith por la tarde , …

Hollywood Boulevard Walk of Fame

El barrio más famoso del mundo, Hollywood, meca del cine y la razón por la que muchos llegan a Los Angeles para cumplir alguno de sus sueño es, en realidad, pura ilusión. Como casi todo en el cine.

Es de esos sitios sobre los que unas enormes expectativas previas pueden condicionar la visita y acabar arruinándola. O sea, que puede resultar desilusionante si uno espera demasiado.

En cualquier caso, los aficionados a la farándula van a disfrutar como niños…

El Hollywood que nos imaginamos se reduce a un pequeño tramo de Sunset Boulevard en el que se encuentran el Dolby Theatre , donde se celebra la gala de los Oscar, el Chinese Theatre y el Paseo de la Fama,  uno de los lugares más reconocidos, visitados  y fotografiados de Los Angeles. 

El Teatro Chino destaca por su imponente fachada con forma de pagoda frente a la que siempre hay cientos de personas haciéndose fotos junto al molde de las manos y las firmas de sus famosos preferidos.  Muy cerca está el Dolby Theatre. No podréis pisar la alfombra roja ni visitar el interior del auditorio, pero os haréis una idea subiendo las escaleras del teatro hasta la puerta de entrada a la sala… 

Aparcar en el Paseo de la Fama

Una buena opción para dejar el coche mientras se visita el Paseo de la Fama es el Centro Comercial Hollywood&Higland, situado en el 6801 Hollywood Blvd 170, junto al Dolby Theatre. Si compráis algo en alguno de sus locales, sólo os cobrarán 2$ (2019) por las primeras 2 horas, tiempo suficiente como para ver el Paseo de la Fama sin entretenerse demasiado.

AQUÍ, tenéis la localización. 

No olvidéis entregar el ticket del parking en la tienda o en el Starbucks de turno para que lo validen. 

Monumento al éxito

El Paseo de la fama se creó en 1958 en agradecimiento a todas aquellas figuras del mundo del espectáculo por su notable contribución al desarrollo de la industria del cine, la televisión, el teatro, la música o la radio.

Dentro de cada estrella está el grabado nombre de la persona homenajeada y, justo debajo, la categoría por la que se le ha concedido la estrella:  

Icono de la industria de la televisión

Icono de la industria de la radio

Icono de la industria del teatro

Icono de la industria de la música

Icono de la industria del cine

El Paseo de la Fama está lleno de estrellas rosadas (más de 2.600) que honran a esas celebridades y de un aluvión de turistas haciéndose la foto al lado de su celebridad preferida. Junto a ellos, un conjunto variopinto de personajes recorren las aceras en busca de algún turista con el que hacerse una foto a cambio de unos dólares.

Y es que no sólo las estrellas de mármol pueblan el Paseo.

Así que ir con cuidado porque al levantar la vista del suelo os podéis topar con alguna Marilyn o algún supervillano que quiera atraer vuestra atención… Nosotros picamos… Dos veces!  

ESTRELLAS QUE  BRILLAN CON LUZ PROPIA EN EL PASEO DE LA FAMA

Oficialmente, el 9 de febrero de 1960, fue entregada la primera estrella del Paseo de la Fama a la actriz Joanne Woodward.

Michael Jackson, John Lennon, George Harrison, Ringo Starr y Paul McCartney, tienen dos estrellas en una misma categoría, una como solistas y otra como miembros de The Jackons 5 y The Beatles respectivamente.

Pese a estar seleccionada para tener una, Whitney Houston no posee una estrella porque a sus managers no acordaron una fecha de entrega.

Madonna a pesar de ser la cantante más vendida en la historia de la música, aún no tiene estrella, ya que, en su momento, no asistió a la ceremonia de entrega.

Donald Trump tiene una estrella en el Paseo por su papel en el concurso “El aprendiz” de la NBC. Su parcela no está exenta de polémica ya que ha sido violentada en varias ocasiones. En 2016 fue destrozada a golpes de pico y mazo por un hombre cuya intención era recaudar dinero para la defensa de las mujeres que acusaban a Trump de abuso sexual. En 2018 una persona se entregó a la policía después de destruir la estrella de Trump con un pico. A lo largo de estos años, la estrella también ha amanecido pintada con una esvástica y con un grafiti que reclamaba “silencio”.  Junto a Ronald Reegan, estos son los dos únicos Presidentes de EE.UU que tienen su estrella de la fama.

En cada una de las 4 esquinas del cruce de Hollywood Boulevard y Vine Street, se pueden ver unas «estrellas redondas» que honran a los astronautas del Apollo 11: Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin E. Aldrin.

La única persona que ha recibido una estrella en cada una de las cinco categorías ha sido Gene Autry.

Hay dos estrellas con el mismo nombre: Harrison Ford. Una rinde homenaje a un actor de películas mudas de los años 50 y la otra, al eterno Indiana Jones, cuya estrella la encontraréis frente al Dolby Theater.

De las más de 2.600 estrellas, sólo hay una que no está en el suelo, la de Mohamed Alí, que se encuentra en una vitrina en la pared del Dolby Theater. El boxeador pidió que su estrella no estuviera en el suelo “… para que nadie jamás pise mi nombre”.

Si habéis llegado hasta aquí, seguramente será porque os guste el cine. Si es así, una visita obligada es el museo de Hollywood, que contiene una enorme colección de recuerdos sobre el séptimo arte : fotografías, ropa, guiones, automóviles, recuerdos personales, … más de 10.000 objetos en total  que no dejan indiferente a nadie… Para que os hagáis una idea, podréis ver el vestido de luna de miel de Marilyn Monroe, valorado en un millón de dolares,  los guantes de Rocky o la celda de Hannibal Lecter…

Otro museo cerca de aquí es el Madame Tussauds, con figuras de cera de celebridades relacionadas con el mundo del show business… Divertido para quién le guste hacerse fotos con excelentes réplicas de personajes de cera en un ambiente tranquilo y bien acondicionado. Los Madame Tussauds son una garantía en eso.

El cartel de Hollywood 

La imagen más icónica de la ciudad de Los Angeles, el cartel de Hollywood, se erigió hace ya tiempo en la  gran metáfora sobre la ambición, el éxito y el glamour. 

El  mayor símbolo de Los Angeles está formado por enormes letras blancas de 14 metros de altura y 106 de longitud,  está situado sobre la colina sur del Monte Lee, en el Griffith Park y es visible desde distintos puntos de la ciudad.  

Aunque todos quieren tener una buena foto del cartel, lo cierto es que no es fácil acercarse … No hay que fiarse ni de google maps , que despista mucho, ni de los carteles, que los vecinos se encargan de boicotear…

     · Hollywoodland

Instalado en 1923, originalmente el letrero anunciaba «Hollywoodland», y no tenía nada que ver con el cine, sino con un lujoso proyecto urbanístico en la periferia de la ciudad. Unas 4000 bombillas enmarcaban cada letra y las alumbraba por secciones por las noches : primero el “Holly” y después el  “Wood”. 

En principio, el cartel no debía permanecer allí mucho tiempo, pero el auge del cine estadounidense, cuyos principales estudios se encontraban en Hollywood, y el éxito que tuvo entre los turistas, hizo que aquellas letras se convirtieran en un símbolo de dicha industria.

Una vez construido el barrio, las letras quedaron abandonadas a su suerte durante décadas, hasta que en 1949 la Cámara de Hollywood intuyó su potencial y decidió reconstruirlas, ahora sin el “land”, para representar a todo el distrito, no sólo a la urbanización «Hollywoodland».

Los costes del mantenimiento de la iluminación eran altos, así que se acordó retirar la iluminación. Y pese a la reforma, la  frágil estructura de madera y chapa continuó deteriorándose hasta quedar en un estado ruinoso, …

No fue hasta finales de los años 70 cuando se decidió, a partir de campañas y donaciones privadas, rehacer el letrero, esta vez con una garantía de larga duración. Las letras, que ahora tenían 13,7 metros de altura y 12 metros de anchura (antes 9,5), se fabricaron en acero perdurable en el tiempo y el cartel pasó a convertirse en lo que es ahora : el símbolo más reconocible de Los Angeles. 

La primera asociación con la industria del cine no fue muy reveladora: en 1932, Peg Entwistle una actriz de teatro que tuvo cierto éxito en la Nueva York de finales de 1920, perdió la vida al saltar desde la letra “H”.

Después de sufrir algunos contratiempos, tras la Gran Depresión, se mudó a su ciudad natal, Hollywood, con la esperanza de conseguir algunos papeles en el cine, pero no lo consiguió.

     · Dónde ver el letrero de Hollywood

Así que ahora todo el que visita Los Angeles quiere tener la foto de ese mítico cartel sobre las colinas… 

Verlo no es difícil. El cartel es visible desde muchos puntos.  Acercarse es otra cosa… Y acercarse mucho está prohibido. Hasta el punto en que os pueden arrestar si os acercáis demasiado. Resulta que el letrero está cercado con un moderno sistema de seguridad para evitar vándalos, curiosos o personas que, como Peg Entwistle, decidan quitarse la vida de forma llamativa.

Pero el hecho de que no podáis aproximaros a él no significa que no haya forma de acercarse. Eso sí, tendrá que ser en horario diurno porque el letrero no está iluminado por la noche.

Estos son algunos sitios:

Centro Comercial Hollywood & Highland  (localización)

Aprovechando que estáis en pleno paseo de la fama, podéis acercaros al Centro Comercial Hollywood & Highland, el 6801 de Hollywood Blvd. y desde el segundo o tercer piso tendréis una buena vista del letrero,  aunque un poco lejos.

Observatorio Griffith

Desde  el  busto  de James  Dean  hay  unas buenas vistas del cartel,   sin   obstáculos ( aquí se rodaron las últimas escenas de Rebelde sin causa… ).

Pero nuestro favorito es el 3300N de Deronda Drive. ( localización )

Si anotáis esta dirección en vuestro GPS os llevará hasta un punto de observación inmejorable.

De camino os podéis encontrar letreros a la entrada de algunas calles que anuncian que no hay acceso al cartel de Hollywood o que la calle está cerrada.  Eso es un poco engañoso. Es verdad que no hay acceso en coche hasta el letrero, pero esa misma calle os puede llevar hacia un lugar con una buena ubicación para verlo. Y puede que, técnicamente, una calle esté cerrada, pero eso no significa que no se pueda continuar con el coche hasta el final.

Deronda Dr. es una calle sin salida en la que está prohibido aparcar, pero si no hay muchos coches podéis dejar un momento el vuestro al final de la calle para hacer unas fotos rápidas y volver.

Si pensáis hacer un poco de senderismo, mejor aparcar el coche de forma legal, que por los alrededores hay estacionamiento de pago.

Una vez en el 3300, buscad una abertura en una pared cerca de la puerta de la vivienda de un vecino. A partir de aquí ya sabréis que hacer : hay una caminata fácil cuesta arriba por un sendero con unas vistas inmejorables del letrero, del Observatorio Griffith y del downtown angelino al fondo. 

 

Beverly Hills y Rodeo Drive 

Una de las actividades que hay que hacer en los Angeles es dar una vuelta por el barrio de las estrellas, Beverly Hills. Con sólo un breve paseo en coche por sus calles anchas, tranquilas y adornadas-con-altísimas-palmeras,  os haréis una idea del por qué es uno de los barrios más exclusivos del planeta. No es el único en Los Angeles, por supuesto. A nosotros, por ejemplo, nos encantó Los Feliz, a los pies del Griffith Park, pero Beverly Hills es el que se lleva toda la fama.

Una actividad popular es hacer un recorrido por las casas de los famosos, aunque  lo que se puede ver es más bien poco ya que sus mansiones están ocultas detrás de muros y protegidas con grandes medidas de seguridad.

Muy cerca de Beverly Hills y sus calles apalmeradas está Rodeo Drive , la disneylandia de los amantes de la moda y de la exhibición, el alarde o el pavoneo para unos … y el paraíso del window shopping para otros, los que más… Tanto si sois de los primeros como de los segundos, dar un  tranquilo paseo por esta lujosa calle comercial y dejarse llevar por el ambiente es casi una obligación.

A la mayoría de vosotros no os alcanzará para comprar un bolso, un pantalón, … o lo que sea que se venda esta calle tan codiciada, pero siempre os podéis acercar a una heladería o a una cafetería para poder contar con orgullo que vosotros también os habéis gastado el dinero en la misma calle que inmortalizó Julia Roberts (Vivian), en Pretty Woman.

Via Rodeo es una pequeña calle peatonal que abandona Rodeo Dr. para precipitarse por unas escaleras hasta Wilshire Blvd. donde nos topamos con el Hotel en el que se alojaba Richard Gere (Edward) en la inolvidable película : el Beverly Wilshire Hotel. La calle en sí es muy corta, pero es preciosa y cuidada hasta el más mínimo detalle.  

Muy cerca de esta zona comercial , el Beverly Gardens Park, que es un buen lugar para tomar un descanso y hacer unas fotos con el letrero como fondo. Tiene fuentes y rosales, además de un popular letrero de Beverly Hills.

Aparcar en Rodeo Drive

Beverly Hills se puede ver en coche sin aparcar, que es lo que hicimos. Para pasear por Rodeo Drive sí que hay que dejar el coche en algún parking.

En este mapa veréis los aparcamientos públicos que ofrecen gratis las dos primeras horas ( en rojo ). 

Olvera Street. 

El Pueblo de Nuestra Señora Reina de Los Angeles sobre el Río de la Porciúncula fue fundado en 1781 por 44 religiosos españoles que se establecieron en esta zona. 

Once familias, con 22 adultos y 22 niños fueron reclutados desde nueva España (ahora mexico) con la tarea de proporcionar comida a los soldados de los presidios. Eran agricultores, ganaderos y artesanos que, con su destreza, aseguraban el mantenimiento de los asentamientos españoles en esta región.

Sobre 1815, la plaza Olvera  se convirtió en el centro de la ciudad y en 1877 nació la vieja calle del mismo nombre.

Aunque se la conoce como el lugar de nacimiento de Los Angeles, en realidad Olvera Street data de 1930 cuando se reformó  para recordar la herencia mexicana de la ciudad.

Olvera Street es muy peculiar y resulta agradable para pasear sin más, ya que es muy animada y siempre está llena de gente. Sus pasillos estrechos, entre algunos de los edificios más antiguos de la ciudad, albergan puestos de venta de productos tradicionales y restaurantes típicos de comida mexicana.

Si os gusta la comida mexicana es una buena elección para comer.

Además de tenderetes y restaurantes, aquí también hay lugares interesantes para conocer… Por ejemplo : 

  • La casa más antigua de Los Angeles : Avila Adobe, construida en 1818, severamente dañada en el terremoto de 1971 y restaurada según el estilo de vida californiano de 1840. 10 Olvera St.
  • Pelanconi House. La construcción en ladrillo más antigua de Los Angeles, convertida en restaurante en 1924. La Golondrina Café es el restaurante más antiguo de Olvera Street. 17 Olvera St,
  • Sepúlveda House. Residencia que data de 1887 y ha sido reconvertida en un pequeño museo gratuito en el que se recrea la vida tal como era antes de la llegada del s.XX. Se tardan menos de 5 minutos en recorrer toda la exposición. 12 Olvera St.
  • Iglesia de Nuestra señora Reina de Los Angeles. Fundada en 1814, es conocida popularmente como “La Placita church”, por su ubicación en la plaza Olvera.
  • Zanja madre. Es el acueducto original que fue construido en 1791 para desviar agua al Pueblo de Los Ángeles desde el Río Porciuncula (Rio de Los Angeles) con el objetivo de suministrar agua a la población y regar los campos.

Echo Lake Park 

Echo Park es un bonito parque en el centro de Los Angeles, cuyo máximo atractivo, que no el único, consiste en fotografiar las espectaculares vistas sobre el downtown de la ciudad

La verdad es que, más allá de la panorámica, al parque no le faltan encantos : por ejemplo, un lago en el que navegar en una barca a pedales con forma de cisne, una fuente  que rocía tres chorros a casi 30 metros de altura y que para la foto queda estupendo o el Echo Park Lotus Garden, un estanque en el que tortugas y peces comparten espacio entre flores de loto.

En fin, que puede que no tenga el glamour de Beverly Hills o Hollywood, pero es una pequeña joya que no  hay que dejar de ver. 

Observatorio Griffith

El Observatorio es un icono de Los Angeles, una referencia en astronomía en los Estados Unidos y una de las atracciones más populares de California. Está situado en plena montaña, en el lado sur del monte Hollywood, con unas vistas impresionantes sobre la ciudad y sobre el famoso cartel. 

Visitarlo es una de las cosas que hay que hacer sí o sí en Los Angeles, pero NO por la mañana, a no ser que os queráis topar con el sol de frente y una niebla matutina que os va a dejar imagenes tan estupendas como esta …  

Por experiencia, mejor subid por la tarde y obtendréis una de las mejores vistas sobre el Downtown de la ciudad. Además, el cartel de «Hollywood» está relativamente cerca …  Ya que estáis,  aprovechad para ver el atardecer…

Pero no sólo por las vistas se viene hasta aquí.

Además de haber servido de localización en algunas películas como Rebeldes sin causa, Terminator o La la land, el Observatorio en sí merece una visita … El edificio es una joya arquitectónica de estilo Art Déco. La entrada es gratuita, porque por expreso deseo del Sr. Griffith, el mecenas del observatorio, este tenía que ser un lugar abierto también para la comunidad no científica. Según él, cualquier persona debería tener la posibilidad de observar el universo a través de un telescopio.

Aparcar en el Observatorio Griffith

Los horarios del observatorio son : de martes a viernes de 12:00 a 22:00 y los fines de semana de 10:00 a 22:00. LOS LUNES ESTÁ CERRADO. Antes de esas horas no se paga por el aparcamiento, así que si queréis aparcar cerca y no tenéis grandes expectativas sobre el mismo observatorio o a la fotografía del paisaje… igual os conviene venir pronto.

Pero lo recomendable es llegar por la tarde, cuando hay más gente y los aparcamientos están llenos. Es así… En ese caso, echar un vistazo a esta información sobre las diferentes opciones para dejar el coche, tanto gratis como de pago… 

Una buena opción es el trasporte público. Desde la estación de la línea roja de metro Vermont/Sunset sale un autobús diario (lunes incluído) desde las 10 hasta las 22h. 

Griffith J. Griffith 

Griffith J. Griffith, original de Gales, ganó una fortuna gracias a la minería. Agradecido, en 1896 decidió donar una enorme 12 Km² de terreno para crear una enorme zona verde en Los Angeles.  Con una extensión de 17 Km², el parque que lleva su nombre es uno de los mayores parques urbanos de norteamérica. Como emigrante, sabía que muchas ciudades europeas disponían de grandes parques públicos y el quería que Los Angeles también tuviera el suyo.  

El observatorio también fue idea de Griffith. En su testamento de 1919 no sólo dejó el dinero necesario para su construcción, sino que especificó el objetivo, las características y la ubicación del edificio. En 1935, cuando acabó su construcción, el Observatorio fue entregado a la ciudad bajo la condición de que fuera público y gratuito. 

INFORMACIÓN PRÁCTICA

El transporte público en Los Angeles no tiene muy buena fama y eso es un poco injusto. El problema es que la ciudad es enorme y  se pierde mucho tiempo yendo de un sitio a otro en autobus, que es el medio de transporte que funciona mejor  y llega a todas partes… Si uno dispone de tiempo, no es para nada mala idea recorrer la ciudad tranquilamente en autobus o en metro….

Aquí os dejamos unos links a las páginas web que nosotros mismos usamos para organizar nuestros viajes a los EE.UU. Hacer clic en estos enlaces no os generará un sobrecoste y a nosotros nos generan unos pequeños ingresos que nos ayudarán a seguir alimentando la  web con información basada en la propia experiencia . 

 

Ahora, a organizar vuestro viaje…. 

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No te tiene por qué pasar nada, pero tienes que saber que las facturas médicas en los Estados Unidos, incluso por el accidente más leve, pueden ser astronómicas, así que es muy recomendable contratar un seguro de viaje que, además, de cubrir eventualidades tipo retraso o pérdida de equipaje, cancelación de vuelos…, incluya una amplia cobertura médica. Aunque sólo sea para viajar tranquilo.

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Ruta y presupuesto por la Costa Oeste

RUTA Y PRESUPUESTO POR LA

Costa Oeste 

california, arizona, nevada Y utah

El Lejano Oeste, Malibú, Beverly Hills, el Golden Gate, el Gran Canón, Alcatraz, los vigilantes de la playa, Forrest Gump, Hollywood, los westerns … y así, seguiríamos con una interminable lista de lugares para ver en la Costa Oeste de los Estados Unidos.

Se trata de una aventura de grandes contrastes, tanto naturales ( desiertos, parques nacionales, reservas indias … ),  como urbanos ( con las tres ciudades más emblemáticas del oeste americano : Las Vegas, Los Angeles y San Francisco ).

UN INOLVIDABLE «ROADTRIP» POR CARRETERAS PANORÁMICAS, ÁREAS PROTEGIDAS, RUTAS HISTÓRICAS, PUEBLOS FANTASMA Y …  ¡MUCHAS SORPRESAS!

«El lejano oeste es tierra de paisajes extraordinarios, contrastes naturales y pueblos y ciudades con muchas historias que contar» .

Los paisajes alpinos de Mammouth Lakes, los parques nacionales de Yosemite o Sequoia, escenarios de película como las playas de Santa Monica o las colinas de San Francisco, desiertos donde apenas se desarrolla vida como en el Valle de la Muerte, serpenteantes carreteras panorámicas, como la Big Sur…  California resume todo lo que da de sí la Costa Oeste.

Utah, donde las áridas extensiones desérticas rivalizan con cañones e increíbles formaciones rocosas, presume de tener una gran diversidad de paisajes de una exagerada belleza natural, como los que encontraréis en cualquiera de los cinco parques nacionales de su territorio : Bryce Canyon, Arches, Capitol Reef, Zion Canyon o Canyonlands.  Las cumbres de la espectacular Cordillera Wasatch son la característica definitoria del norte de Utah, donde podréis esquiar, practicar senderismo y acampar a vuestro aire.

Pero quizá la joya de la Costa Oeste esté en Arizona, donde los clásicos paisajes del Gran Cañon o Monument Valley son obligatorios en cualquier ruta completa por la Costa Oeste.

Además, Arizona no acaba aquí : no os perdáis, por ejemplo, la experiencia de descubrir Havasu Falls, en la reserva india Havasupai, o recorrer diferentes tramos de la mítica Ruta 66.  

Las principales metrópolis en la costa, como Seattle, San FranciscoLos Angeles o San Diego,  … o la ciudad de Las Vegas, en el interior, son lugares increíbles que, por poco que podáis, no debéis pasar por alto en vuestro viaje.

Un viaje que todo el mundo debería hacer una vez en la vida. 

No os olvidéis del Seguro Médico !

Una de las cosas que tenéis que tener más claras en vuestro viaje, es cómo recibir asistencia médica en caso de ser necesario y los gastos que se pueden derivar de la atención recibida. 

En el caso de los Estados Unidos, es imprescindible contratar un buen seguro de viaje porque los gastos médicos pueden ser elevadísimos.

Nosotros confiamos en Mondo, que  es una compañía especializada en seguros de viajes que ofrece coberturas personalizadas a las necesidades del cliente y al tipo de viaje que tiene planificado.

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Hay diferentes maneras de plantearse la ruta, pero para sacar el máximo rendimiento al tiempo, hay que seguir un cierto orden. Obviamente, contra menos días dispongamos menos lugares visitaremos o bien, más largas serán algunas de las etapas. 

Oatman, AZ

el antiguo poblado minero en el que los asnos pasean a sus anchas...  Oatman, Az   Las vistas, los sonidos y los sabores de Estados Unidos cobran vida en este pequeño pueblo que combina historia, leyendas y excentricidad al que se llega sorteando las pendientes...

Bodie, el salvaje oeste a través de un pueblo fantasma de California

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Death Valley

El infierno en la tierra Death Valley El valle de la muerte intimida con sólo pronunciar su nombre ...  Aquí está el lugar más profundo del Hemisferio Norte : Badwater, a 85.5 metros por debajo del nivel del mar, ... y rincones donde la sensación térmica supera...

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Un día en Bryce Canyon National Park ( un paseo entre hoodoos... )A casi 2.800 metros de altura, Bryce Canyon es una suerte de decorado natural en el que se levantan montones de extrañas columnas de arenisca roja y naranja caprichosamente esculpidas por el viento, el...

Visita al Horseshoe Bend en Page, Arizona.

Una de las etapas imprescindibles en cualquier ruta completa por la Costa Oeste es Page, una pequeña población del norte de Arizona, que no tendría demasiado interés turístico si no fuera porque acoge dos maravillas naturales que merecen una visita : Antelop Canyon ,...

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Visitar el  Antelope Canyon es una experiencia inolvidable y una de las mejores cosas que hacer en Arizona... Cualquier ruta por la Costa Oeste tiene que pasar por  Page,  una ciudad que sería absolutamente prescindible si no fuera porque acoge dos de las maravillas...

Monument Valley

Guía para visitar uno de los parajes naturales más famosos de Estados Unidos Ninguna ruta por el oeste americano estaría completa sin una visita a Monument Valley. Con enormes colinas de arenisca, grandes mesetas y vistas panorámicas espectaculares, Monument Valley es...

El Gran Cañon del Colorado ( South Rim )

Durante millones de años, el Río Colorado, con la complicidad del viento, la lluvia y el hielo han ido puliendo una de las formaciones geológicas más espectaculares del mundo… : el Gran Cañon del Colorado. El South Rim, la ladera sudeste del segundo Parque Nacional...

Chloride, AZ

un HISTóRICO PUEBLO fantasma, VIVIENTE, EN ARIZONA           Chloride  La histórica ciudad de Chloride se encuentra en el condado de Mohave, aproximadamente a 37 km al norte de Kingman y 80 km. al sur de Las Vegas por la US-93, por lo que es una parada muy interesante...

Por la ruta 66 en Arizona

la carretera madre, a su paso por arizona  Por la Ruta 66 en Arizona  La 66 es una de las carreteras más legendarias de los Estados Unidos. Y aunque desde hace ya mucho tiempo dejó de ser una ruta rentable, su popularidad continua creciendo año tras año gracias a los...

ITINERARIO BÁSICO DE 18 DÍAS POR LA COSTA OESTE

Un itinerario básico de 18 días podría estar bien para una ruta más o menos completa… Podría ser algo parecido a esta : 

Se trata de una ruta circular que empieza en San Francisco y que, después de unos 3800 km. de carretera, acaba en el aeropuerto de esta misma ciudad. 

Comenzando por la cosmopolita, abierta y sociable San Francisco, descubriremos que no es sólo el Golden Gate y sus calles empinadas lo que la hace tan especial…  Recorriendo la panorámica Big Sur, llegaremos a la ciudad del cine, de los sueños y del culto al cuerpo: Los Angeles…

Y desde California nos adentraremos en Arizona, para atravesar diferentes tramos de ruta 66 antes de toparnos con una de las maravillas del mundo : el Gran Cañon…

… Seguiremos hacia la frontera con Utah para alucinar con Monument Valley y Bryce Canyon … En Nevada, visitaremos la ciudad que desafía a los excesos y que es un templo para el juego y la diversión : Las Vegas… 

Y ya de vuelta a California la extraña belleza del Valle de la Muerte no nos dejará indiferentes. Como colofón final, nos perderemos por las Mammoth Mountains y el bellísimo parque nacional de Yosemite…

Empezamos … 

¿ CUÁNTO CUESTA UN VIAJE POR LA COSTA OESTE ?

El precio final dependerá de cómo se viaje, cuándo y lo que se programe hacer … Los precios varían en función de la época escogida para el viaje, la antelación con la que hagáis la reserva y la compañía elegida para el vuelo… Si tenéis un poco de paciencia, podréis comprar “barato”… 

ANTES DE SALIR hay que contar con los siguientes gastos:

– Avión: 1016€ para 4 personas. Desglosado : 254€ .   

Seguro médico con Mondo : 168 € para 4 personas. Desglosado: 42€

– ESTA : 14€

– Anual Pass National Parks : 73€ ( Son 80$ y tenéis la posibilidad de  compartirlo con otro viajero, compartiendo gastos)

– Alquiler de coche para 13 días : 426€ 

– Gastos para comida : 100€ /día : 1.700€ 

– Gasolina : 250€

Para una familia de 4 personas, hay que contar entre unos 3.600 y 3.700 euros como gastos inevitables, a los que hay que sumar el precio de los hoteles y otros gastos diversos que ya detallaremos.

Días 1, 2, 3 y 4. San Francisco

Desde cualquiera de los dos aeropuertos de la ciudad, la forma más fácil de desplazarse hacia el centro es usando el BART (Bay Area Rapid Transit) el sistema ferroviario de transporte público que sirve a la zona de la bahía de San Francisco.

San Francisco es grande e incómoda para desplazamientos, así que hay que coger el bono de transporte Muni Passport para usar los transportes de la red Muni, que incluyen el histórico Cable Car, de forma ilimitada.

Una vez instalados, tres días serán suficientes para haceros una idea de lo más importante de San Francisco. 

Reservad medio día para las visitas al Golden Gate Bridge o Alcatraz, y lo mismo si optáis por hacer alguna excursión a las afueras, como por ejemplo a Sausalito, Tiburón o al bosque de Sequoyas.

Una de las primeras cosas que vais a aprender en San Francisco es que el clima de la bahía es bastante caprichoso.

En verano hace más bien frío y la ciudad se sumerge bajo una niebla que lo cubre todo … 

En estas condiciones es fácil que no veáis el Golden Gate y que hagáis la excursión a Twin Peaks  simplemente para pelaros de frío y no ver nada.

Si superáis la cuestión del clima, San Francisco os empezará a gustar… El área visitable es relativamente pequeña y cómoda de explorar, ya sea andando o en transporte público.   

ALOJAMIENTO EN SAN FRANCISCO

Aida Plaza Hotel, en el 1087 de Market St. De lo más asequible en la ciudad. Es un hotel céntrico, muy bien comunicado y está limpio. Si os sobra el dinero obviamente buscad otro. Si no, este está muy bien. Lo malo? De noche se llena de vagabundos y drogadictos. Es seguro, no me entendáis mal, pero impresiona … 

Adante Hotel, en el 610 de Geary St, en los alrededores de Union Square. Lo mejor, su ubicación, el precio y que el desayuno está bien. 

Fitzgerald Union Square en el 620 de Post Street. Muy bien ubicado. El desayuno está bien y el precio es de lo mejor de San Francisco. 

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El Golden Gate desde Baker Beach

El ritmo y el itinerario lo ponéis vosotros, ya que cada uno tiene sus propias prioridades, pero una visita completa a San Francisco debería incluir Alamo Square y las Painted Ladies, el Golden Gate Bridge, Lombard Street, comer en  Chinatown, Union Square, Fisherman´s Wharf, el Pier 39, Alcatraz, un viaje en el tranvía histórico, subir a la Coit Tower, Twin Peaks, Castro District, Mission Dolores Park, Haight Ashbury  … y un paseo hasta la cima de Corona Heights Park.

Qué ver en San Francisco :  15 lugares imprescindibles en San Francisco. 

Días 1-4. SAN FRANCISCO

 – Coger el BART hasta Powell Station : 9€ / persona                                                 Munipass 3d : 26€ /persona                                                                                           4 noches en Hotel Aida, San Francisco (habitación para 4 ) : 517€ o                    Adante Hotel : 450€ (habitación para 2 en el mes de marzo)

Día 5. Monterey, Carmel-by-the-sea, Big Sur

RUTA : unos 325 Km, por la costa hasta San Simeón, a medio camino entre San Francisco y Los Angeles. 

Hay que levantarse pronto para coger el BART hasta el aeropuerto Internacional de San Francisco, donde recoger el coche de alquiler.

A menos de 2 horas de San Francisco estan Monterey y Carmel-by-the-Sea,  dos encantadoras poblaciones a orillas del Pacífico y a las puertas del Big Sur, donde no hay que perderse el icónico Bixby Creek Bridge, los fotogénicos acantilados y las espectaculares reservas naturales, como la de elefantes marinos de Piedras Blancas, en San Simeon.

Para saber más  :  Big Sur y la Pacific Coast Highway

Día 5. MONTEREY, CARMEL , BIG SUR 

Coger el BART hasta el Aeropuerto para recoger el coche: 9€ /persona          – 1 noche de hotel en Hotel Quality Inn near Hearst Castle, en San Simeon       4 pax ) : 103€ 

ALOJAMIENTO EN BIG SUR

Hotel Quality Inn near Hearst Castle, San Simeón. Limpio, cómodo y con un desayuno decente. Hasta tiene piscina, que no utilizamos porque hacía fresquito (en agosto)… Totalmente recomendable.

Hay restaurantes en los alrededores para comer o cenar, como el Big Sur California Cafe ,  donde se come genial y el personal es muy amable. 

Comer en el Big Sur : no hay demasiados sitios para comer entre Monterey/Carmel y San Simeon. Una buena opción es comprar algo de comida para llevar y hacer una especie de picnic en alguno de los miradores. 

Día 6. Los Angeles : Santa Monica y Venice Beach

RUTA : San Simeon a Los Angeles, 370 Km

Puede que lo mejor de Los Angeles esté en los 4 kilómetros de paseo marítimo que separan Santa Monica y Venice Beach, así que, como mínimo hay que dedicar un día entero a visitar el famoso Pier de Santa Monica y a  explorar el continuo devenir de hippies, artistas callejeros, turistas, vendedores, corredores, surferos, patinadores, vagabundos… y aceitosos culturistas. que dan vida a la Venecia californiana. 

El famoso muelle de madera frente al pacífico es el mayor reclamo de Santa Monica. Aquí podréis encontrar, entre otras cosas, un fabuloso parque de atracciones, el muy fotografiado letrero del final de la Ruta 66 ( aunque, rigurosamente, su final esté en el cercano Palisades Park ) , y el primero de los restaurantes de la franquicia Bubba Gump, inspirado en la película.  

Al final del paseo, Venice Beach, famosa por su diversidad cultural y su mentalidad abierta,  concentra, en sí misma,  toda la esencia californiana. 

Si queda tiempo, no dejéis de ir al Downtown de Santa Monica, muy cerca del muelle. Es un área comercial muy animada, llena de tiendas, restaurantes y al que no le falta entretenimiento callejero. Su epicentro es la Third Street Promenade, una de las mayores zonas comerciales del país.

Más sobre Santa Monica, el Ocean Front Walk y Venice.

Días 6-7 . LOS ANGELES 

– 2 noches en el Travelodge by Wyndham Hollywood-Vermont/Sunset,  Los Angeles (4 pax ) :  250€ 

ALOJAMIENTO EN LOS ANGELES

Hotel Travelodge by Wyndham Hollywod-Vermont. 

Muy bien situado en el corazón del barrio de Hollywood, cerca del parque Griffith y de las principales atracciones de Los Angeles. Obviamente ( por el precio no se puede pedir más… ) sin lujos, pero no os faltará de nada. Aparcamiento gratis, habitación limpia, piscina, desayuno incluido y bien comunicado.

Día 7 . Los Angeles.

Si vais en coche y no perdéis demasiado el tiempo, un día en Los Angeles da para hacer bastantes cosas.

Lo esencial lo podéis leer en 8 lugares imprescindibles en los Angeles. 

Día 8. The Joshua Tree National Park, Calico, Barstow

RUTA : unos 380 km desde Los Angeles a Barstow.

          – The Joshua Tree 

Unos 220 km separan Los Angeles de Coyote Corner ( localización ), a las puertas de la entrada oeste al Parque de los Árboles de Joshua.

Aquí hay una pequeña tienda de recuerdos muy interesante frente a la cual está el  Joshua Tree Visitor Center dónde podéis recoger toda la información posible sobre el parque … 

ALOJAMIENTO EN BARSTOW

Hotel Econo Lodge on Historic Route 66.  

Hotel de carretera en un pueblo de paso. Buena calidad precio. Las habitaciones están bien y el desayuno razonable. Con piscina para un remojón.  

Más sobre el  Joshua Tree National Park y esos curiosos árboles de formas caprichosas. 

          – Calico Ghost Town

A unos 150 km del Joshua Tree está Calico Ghost Town un viejo pueblo minero reconvertido en atracción turística (localización) .  

Aunque se parece más a un parque temático o un decorado que a un pueblo  con un mínimo de autenticidad, realmente vale la pena darse un paseo por aquí… No os aburriréis y os haréis una idea de lo que fue un típico pueblo minero surgido durante la fiebre del oro. 

Una buena opción para comer,  tomar un batido o cotillear en su bonita tienda de recuerdos, es Peggy Sue´s, a unos 6 km. de Calico , un bonito restaurante ambientado en los 50´s. 

Día 8. JOSHUA TREE, CALICO GHOST TOWN …

noche en el Econo Lodge on Historic Route 66, Barstow (4 pax) : 65€          – Entrada individual a Calico Ghost Town : 8$ 

Si os sobra tiempo y un poco de dinero podéis acercaros a Barstow Factory Outlets (localización) 

https://www.theoutletsatbarstow.com/   

Día 9.  Ruta 66 : Oatman, Chloride, Kingman, Seligman + 

Grand Canyon

RUTA : De Barstow a Grand Canyon South Rim : 680 km

Este tramo puede parecer largo ( lo es … ),  pero no se va a hacer pesado porque hoy pasarán muchas cosas. Para empezar, cambiamos California por Arizona, el corazón del salvaje oeste, … y con ello se nos va una hora en el huso horario. 

Después de 225 km por la I40 se llega a Needless, donde se tuerce para tomar un  tramo ascendente, sinuoso y maltrecho de  Ruta 66  hasta llegar a Oatman, un típico pueblo minero de una sola calle en el que os recibirán sus encantadores residentes.

Para saber más sobre Oatman mirad en : Por la Ruta 66 en Arizona o Oatman, Az

Los más  de 290 km. que separan Seligman de  la frontera con California se conservan como el tramo más largo que ha sobrevivido al empuje de estas vías rápidas.

ALOJAMIENTO EN EL GRAN CAÑÓN

Hotel Yapapai Lodge, inside the park. Sencillo para lo que cuesta, pero se paga por el lujo de poder dormir dentro del parque, rodeados de bosque y silencio. Al lado del Market del Village y de una pequeña zona de ocio… Las habitaciones son básicas pero tienen todo lo necesario… Aparcamiento justo en frente de las habitaciones. Hay que reservar con tiempo.

Gran Canyon Plaza Hotel, Tusayan ( a 10km del Gran Canyon, en Tusayan ) … Muy buen hotel en Tusayan, a las puertas de la entrada al Grand Canyon… Hay autobuses gratuitos al parque. El pueblo está bien y hay restaurantes para muchos gustos…  Muy recomendable. 

En 33 km se llega a Kingman, pero antes de llegar puede que os apetezca tomar un desvío de 37 km hacia  Chloride, un pueblo medio fantasma de lo más extravagante. Sin duda, esos pocos kilómetros de más valen mucho la pena… No es nada turístico y hay suficientes cosas para ver como para pasar un par de horas y aprovechar para comer en el Yesterday´s …

Sobre Chloride … 

En Kingman , en plena Ruta 66,  podréis tomar un batido en Mr. Dz , justo enfrente de la  inmensa Locomotora Santafe. 

Desde Kingman  ignoramos la I40 y seguimos por la Ruta 66, pasando por la tienda de Regalos Hackberry General Store  ( es obligatorio hacer una parada para curiosear ),  Peach Springs  y Seligman, donde se coge la I-40 hasta Williams para entrar al South Rim del Grand Canyon por la Arizona Highway 64. 

Más sobre la Ruta 66 :  Por la Ruta 66 en Arizona 

Día 9. RUTA 66 , GRAND CANYON. 

– 1 noche de hotel en el Yapapai Lodge : 176€ (4 pax) o en el Grand Canyon Plaza Hotel, Tusayan : 78€ (Dos personas en marzo, que es más barato…)

El Yesterday´s, en Chloride es un bar/restaurante donde comer en plan americano en un ambiente nativo

La primera vez entramos fue por casualidad … Después de ver el pueblo, se nos hizo tarde y comimos allí (tampoco hay demasiado donde elegir…) …  y fue uno de los aciertos del viaje : por lo agradables que fueron, por la calidad de la comida, por el servicio, por el precio, por el detalle de regalarnos las bebidas… Nos gustó todo…  La segunda vez fuimos al Yesterday´s … y ya que estábamos, dimos un paseo por el pueblo… 

Cars (2006) La posición de Radiator Springs en  relación con la I-40, tal y como se muestra en un mapa durante un flashback en la película, es similar a la de Peach Springs en la Ruta 66 del Estado de Arizona.

Los próximos días nos van a llevar por los estados de Arizona, Utah i Nevada para ver algunas de las formaciones geológicas más espectaculares del mundo …

Grandes paisajes naturales que nos van a hacer enmudecer …

Día 10.  Grand Canyon 

RUTA : Del Grand Canyon a Monument Valley : 284 km

La entrada principal al Grand Canyon National Park en Arizona es South Rim.

Una vez dentro del parque, a la izquierda del Visitor Center,  se pueden recorrer los 13 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas por los diferentes miradores.

A la derecha del Centro de Visitantes está la otra ruta, la de salida del parque si se va hacia Monument Valley o Page : la Desert View Drive. 

Esta carretera, que habrá que recorrer con el coche particular, llega hasta el último mirador del parque antes de salir de él : Desert View,  donde se levanta una extraña torre vigía, diseñada por Mary Colter en 1932. 

Desde Desert View se sigue la Highway 64 en dirección a  Monument Valley …

Para saber más sobre el Grand Canyon (South Rim) .

Día 10. GRAN CANYON, MONUMENT VALLEY

1 noche en The View Hotel, Monument Valley : 217€ (4pax) (105€ en                 marzo, dos personas …)

ALOJAMIENTO EN MONUMENT VALLEY

The View  

Es poco menos que imprescindible pasar al menos una noche aquí y levantarse pronto para ver el amanecer desde el balcón. No es barato y hay que reservar con mucha antelación.

El The View también ofrece servicio de desayuno, comida y cena … No se come nada mal, las raciones son abundantes y con unos precios más que correctos teniendo en cuenta la falta de competencia en los alrededores.  Los nachos están muy buenos.

Día 11.  Monument Valley 

RUTA : De Monument Valley a Page : 200 km

Monument Valley  está dentro de la reserva de los indios navajo, en la frontera sur de Utah con Arizona,  y está gestionado por ellos, por lo que la entrada no está incluida en el Anual Pass. 

La visita se puede hacer tranquilamente en coche particular, siguiendo cualquiera de las diferentes rutas… Y mejor si es un vehículo con «altura de bajos» porque hay muchos baches y algún desnivel… Si ha llovido o nevado puede que la pista esté impracticable para un turismo, aunque en condiciones normales no debería haber más problemas que el constante y cansino  balanceo … 

De salida, no os olvidéis que en la milla 13 de la US 163, a unos 20 km pasado el desvío a Monument Valley se encuentra una de las localizaciones más especiales de la historia del cine : el «Forrest Gump Point», recordando el punto donde el inagotable Forrest decide parar  de correr después de estar más de 3 años corriendo en solitario.

Más sobre Monument Valley .

a 11. MONUMENT VALLEY, PAGE 

 – 1 noche en Travelodge by Windham Page  : 95€                                                              

ALOJAMIENTO EN PAGE  

Page es una ciudad de paso y hay una gran oferta de hoteles a buen precio para pasar una sola noche con desayuno, piscina, aparcamiento…   

Día 12.  Antelop Canyon y Horseshoe Bend en Page

RUTA : de Page a Bryce Canyon : 240 km

Dos joyas más en Arizona que se pueden visitar en un mismo día, ya que las dos están muy cerca de Page, una pequeña ciudad-suministro en la que poder dormir, comer, echar gasolina … durante las excursiones al Lago Powell, al Antelop Canyon o al Horseshoe Bend … 

Para visitar los estrechos cañones de Antelop Canyon es necesario contratar un tour guiado ya que este se encuentra dentro del Parque Tribal de los Indios Navajo 

Nosotros lo hicimos con Ken´s Tours para visitar el Lower Antelop Canyon y la experiencia fue genial. El guía navajo estuvo muy atento en todo momento… Hasta nos enseñó cómo debíamos tirar las fotos !.

Para ver el Horseshoe Bend sólo hace falta dejar el coche en el aparcamiento, hacer una pequeña ( … y, en verano, abrasadora! ) caminata de 10 minutos y dejarse seducir por este imponente meandro del Río Colorado… 

Más sobre el Antelop Canyon y el Horseshoe Bend .

Después de visitar el Horseshoe Bend nos vamos directamente a Bryce Canyon para hacer noche allí y empezar la visita de buena mañana… Son unos 240 km que no se hacen pesados porque la carretera ofrece buenas vistas a lo largo del recorrido… Entre ellas, la del Lago Powell, el segundo lago artificial más grande del país, creado como area recreativa tras la contrucción de la presa de  Glen Canyon sobre el rio Colorado.   

a 12. ANTELOP CANYON i HORSESHOE BEND 

 – 1 noche en Best Western Plus  Ruby´s Inn   : 204€                                                           

ALOJAMIENTO EN BRYCE CANYON   

Best Western Plus Bryce Canyon Grand Hotel Best Western Plus Ruby´s Inn

Los dos están muy bien ubicados en Bryce Canyon City .  Con todo lo que hay que tener para descansar y comer bien, incluidos un buen desayuno y piscina cubierta.  En el buffet del Ruby´s Inn se come genial… 

Día 13.  Bryce Canyon

RUTA : Desde Bryce Canyon a Las Vegas : 420  km

A casi 2.800 metros de altura, el parque es una suerte de decorado natural en el que se levantan montones de extrañas columnas de arenisca roja y naranja caprichosamente esculpidas por viento, hielo y temperaturas extremas.

Estas maravillas geológicas que desafían cualquier descripción reciben el nombre de hoodoos , que podría significar algo así como chimeneas de hadas…

Bryce Canyon es muy accesible y se puede recorrer a pie tranquilamente… Sólo hacen falta ganas, unas buenas piernas,  botas de montaña… y una buena chaqueta … 

Con unas cuantas horas se puede ver lo básico y hacer algún que otro trail… pero tanto el parque como Bryce Canyon City merecen una visita más larga… Os cundirá el tiempo si llegáis pronto y estiráis la hora de comer … 

A la salida,  en Bryce Canyon City,  podéis comer en el restaurante buffet del complejo Ruby´s Inn que  os encantará:  https://www.rubysinn.com/ . También tienen un hotel y un camping y ofrecen diferentes actividades de ocio por la zona… 

Lo dicho, aunque sólo sea porque no es tan popular ni ampliamente conocido como otros Parques Nacionales de California, Utah o Arizona, o porque es muy abordable tanto a pie como en coche, o porque tiene un pueblecito al lado muy chulo … este parque es  una de las  sorpresas más agradables de nuestro viaje por la Costa Oeste..

Más sobre Bryce Canyon… 

La llegada a Las Vegas impresiona cuando se hace de noche : en un momento, la ciudad parece florecer de la nada, como un espejismo plagado de luces de neon, tragaperras y diversión…

Días 13 y 14.  Las Vegas

Casi todo en Las Vegas gira en torno a Las Vegas Boulevard, un tramo de carretera de 11,5 km, que cubre desde el famoso cartel de «Welcome to Favolous Las Vegas» hasta Freemon Street Experience, pasando por los hoteles que se alinean en los dos márgenes de la calle.  

En verano, las piscinas de los hoteles ayudan a sortear la calor y el aire acondicionado actúa como señuelo para abastecer de gente a los casinos y las boutiques de los hoteles.

A juicio propio y sin miedo a equivocarme, los mejores hoteles para visitar son el Caesar´s Palace, el elegante Bellagio con sus sinfónicas fuentes, el refinado y moderno Wynn con su piscina de lo más cool,  y el Venetian, con sus canales, sus góndolas y la replica másspectacular de la Plaza San Marcos.

Por la noche, las Vegas se ilumina y es su momento más atractivo : luces, fuentes, música, casinos y entretenimiento en general a ambos lados del Strip.

La hora es lo de menos en Freemon Street Experience, un área comercial con tiendas , restaurantes, conciertos y muchas atracciones más… No estaríamos hablando, precisamente,  de la calle más elegante del planeta y el estilo de entretenimiento es más bien cutre… Si Las Vegas, en general, propone un encanto recargado y pretencioso, Freemon St. cruza la linea del mal gusto…

Las Vegas tiene ofertas para todos los bolsillos y pasatiempos para todos los gustos … y podrá gustar más o menos, pero lo cierto es que  no deja indiferente a nadie… 

Días 13-14. LAS VEGAS

 – 2 noches en el  Stratosphere de Las Vegas :  110€  134€ en el Excalibur (mes de marzo)

ALOJAMIENTO EN LAS VEGAS   

Excalibur o Stratosphere… 

Los dos son buenos hoteles temáticos, con habitaciones amplias y  limpias… Fuera de fin de semana, los precios que ofrecen son muy buenos… El excalibur está en el Strip y eso le hace ganar muchos puntos … Lo bueno del Stratosphere era que antes no tenías que pagar un suplemento por subir a la torre panorámica. Ya entraba con el precio de la habitación. Ahora se tiene que pagar … Y mucho. 

Cuidado con el suplemento por Resort. Puede subir 30 o 40$ por noche el precio de la habitación… Y eso según donde la cojas, no te lo dicen… 

En hotels.com sí que lo incluyen en el precio que pagas… , así que no hubo sorpresas en el mostrador del hotel. 

Día 15.  Death Valley –  Mammoth Lakes 

RUTA :  De las Vegas a Mammoth Lakes : 518 km                                                                                                                    

Como curiosidad, de camino a Death Valley se atraviesa una parte de la enigmática Área 51, que no se puede explorar más allá de gasolineras, restaurantes y tiendas de regalos con temáticas alienígenas… Todo muy freak.

Para recorrer Death Valley se coge la US-190  … Nada más entrar en el parque el termómetro del coche empieza a subir poco a poco … hasta llegar a los 51 grados en Badwater.

El parque recorre fácilmente en coche y los puntos más interesantes tienen su aparcamiento cerquita para que nadie se asfixie de calor… 

Ver más sobre Death Valley .

Para comer ( tarde… ) un buen sitio es Lone Pine donde la carretera principal cuenta con varios restaurantes estilo western… Nosotros estuvimos en el Totem Cafè, donde nos atendieron muy bien y la comida ( americana ) era muy buena … Otro de los restaurantes es el Mt. Whitney, con las paredes decoradas con fotos de los actores que comían allí mientras rodaban westerns en las vecinas Alabama Hills, entre ellos,  John Wayne… 

Más allá de los paisajes semidesérticos que tanto gustan a la indústria del cine (la conquista del oeste, Iron Man o Django desencadenado…)  está el Whitney Portal, desde donde contemplar los 4.421 metros de la cumbre más alta de los Estados Unidos continentales. 

La ruta del día toca a su fin con el frío de Mammoth Lakes … , que contrasta muchísimo con las temperaturas extremas de hace apenas unas horas, en Baywater, donde hasta el  móvil se apagó por exceso de calor … 

Día 15. DEATH VALLEY, LONE PINE, MAMMOTH LAKES

 – 1 noche en Travelodge by Wyndham Mammoth Lakes : 90€

ALOJAMIENTO EN MAMMOTH LAKES   

Travelodge by Wyndham Mammoth Lakes 

Limpio y cómodo para dormir.  Muy bien situado para visitar al dia siguiente Mammoth Lakes.  Muy cerca hay restaurantes, gasolineras y alguna tienda de alquiler de bicis.

Área 51. Los aficionados a la ciencia ficción y los teóricos de las conspiraciones creen que en ella se guarda información ultrasecreta del gobierno sobre objetos voladores no identificados (OVNI) u otras pruebas de vida extraterrestre, aunque, sobre el papel, el Área 51 es una base del Gobierno de los EE.UU cuyo objetivo principal es indeterminado … Se especula que es algo parecido a un centro de investigación y desarrollo de sistemas de armamento avanzado y pruebas de aviones experimentales que no son reconocidas de forma oficial.

Día 16.  Mammoth Lakes, Mono Lake y Bodie

RUTA :  Desde Mammoth Lakes a Bridgeport  : 125 km                                                                                                                          

Prácticamente a las puertas de Yosemite,  Mammoth Lakes ofrece entretenimiento en cualquier época del año : esquí,  senderos  pie,  pesca,  cayac,  acampadas …  a los pies de bellísimos lagos cristalinos y  dentro de un contexto de una belleza natural exagerada …  

Una mañana completa es suficiente para que nos hagamos a la idea de todo lo que podría  dar de si … Es una pena, la visita es breve,  pero el tiempo pasa y hay mucho por recorrer …  

Desde aquí hacia Lee Vining, a la entrada de Yosemite …  Justo antes de llegar  se tuerce a la derecha hasta el aparcamiento que hay a orillas del Mono Lake y las extrañas protuberancias que surgen del lago …

Se conocen como estructuras de Tufa, formadas cuando el agua fresca de los manantiales, que contiene calcio, burbujea a través del agua del lago, rica en carbonato… La mezcla crea el carbonato de calcio que forma el deposito de piedra caliza que sobresale del agua y que tan bien queda en las fotos … 

   ALOJAMIENTO CERCA DE             BODIE  y YOSEMITE   

Virginia Creek Settlement,  Bridgeport

Es difícil encontrar alojamiento a las puertas de Yosemite … Después de mirar mucho encontramos estas cabañas antes de llegar a Bridgeport, muy cerca de Bodie y  la verdad es que acertamos.

Es como un camping muy pequeñito con 8 o 9 cabañas que están al lado de la carretera principal, la US 395, lo suficientemente alejadas de ella como  para que no se oiga el ruido de los coches que vienen y van…

Está muy bien de precio y son muy correctos. Consultamos algunas dudas por mail ( si había calefacción en las cabañas, por ejemplo ) y nos contestaron en seguida…

Eso si, el lavabo y las duchas están fuera de las cabañas… Y hace frío por la noche … en agosto! 

Para cenar y desayunar, el bar de las instalaciones (la segunda foto aquí abajo), que es la OFFICE del complejo,  está muy, muy bien… La pizza está buenísima y el desayuno en plan americano también… 

En conjunto, es de los sitios que no te dejan indiferente y que recordarás siempre.

UBICACIÓN

   ALOJAMIENTO CERCA DE             BODIE  i YOSEMITE   

Virginia Creek Settlement,  Bridgeport

Es difícil encontrar alojamiento a las puertas de Yosemite … Después de mirar mucho encontramos estas cabañas antes de llegar a Bridgeport, muy cerca de Bodie y  la verdad es que acertamos.

Es como un camping muy pequeñito con 8 o 9 cabañas que están al lado de la carretera principal, la US 395, lo suficientemente alejadas de ella como  para que no se oiga el ruido de los coches que vienen y van…

Está muy bien de precio y son muy correctos. Consultamos algunas dudas por mail ( si había calefacción en las cabañas, por ejemplo ) y nos contestaron en seguida…

Eso si, el lavabo y las duchas están fuera de las cabañas… Y hace frío por la noche … en agosto! 

Para cenar y desayunar, el bar de las instalaciones (la segunda foto aquí abajo), que es la OFFICE del complejo,  está muy, muy bien… La pizza está buenísima y el desayuno en plan americano también… 

En conjunto, es de los sitios que no te dejan indiferente y que recordarás siempre.

UBICACIÓN

Nicely´s en la carretera que cruza Lee Vining, es muy recomendable para comer. Es un típico restaurante de comida americana ambientado en los años 50 sin querer…  Simplemente sigue igual que cuando lo abrieron. 

A 50 km de aquí se encuentra Bodie, un pequeño poblado de los tiempos de la fiebre del oro perfectamente conservado… A diferencia de Calico, Bodie no es un parque temático sino un auténtico museo al aire libre…  Hasta da un poco de grima…. Es como si los moradores hubieran abandonado su casa y sus pertenencias deprisa y corriendo para no volver nunca más…

En los buenos tiempos, alrededor de 1880, en plena fiebre del oro, Bodie llegó a tener 8.000 habitantes… Y hasta equipo de baseball…

La visita en si es muy interesante porque todas las casas están numeradas y cada una contiene un pedacito de historia …

Más sobre Bodie. 

Viniendo de Lee Vining hay un primer desvio a Bodie a mano derecha… Es importante no cogerlo porque se trata de una carretera llena de socavones y piedras como melones… Si se sigue un poco más adelante, antes de llegar a Bridgeport está el desvio para la CA-270 o Bodie Road. Esta es la que debéis coger…

Muy cerca del cruce de Bodie Rd, con la US-395 están las cabañas de Virginia Creek Settlement , Bridgeport, un estupendo sitio para hacer noche a pie de carretera. Desde aquí,  Lee Vining queda a 30 km y la entrada a Yosemite por el Tioga Pass a 50 km.

Día 16. MAMMOTH LAKES, LEE VINING (Mono Lake), BODIE GHOST TOWN.

 – Entrada a Bodie Ghost Town : 5$ por persona adulta                                            – 1 noche en Virginia Creek Settlement, Bridgeport: 61€ (cabaña de cuatro)

Día 17.  Yosemite 

RUTA : Bridgeport / Yosemite / Mariposa :  200 km aprox.                                       

La entrada a Yosemite desde Tioga Pass está cerrada una gran parte del año por la nieve… por lo que se debe acceder por el lado más cercano a San Francisco…

En verano el problema es que se satura, sobretodo en fin de semana, así que si sólo se dispone de un día para ver lo más destacable hay que entrar muy pronto al parque … para salir muy tarde. 

El momento Yosemite está a la salida del Wawona Tunnel (en la Highway 41) justo cuando emerge  la imagen más sobrecogedora del Valle, con el imponente Gran Capitán a la izquierda y la hermosa medio cúpula del Half Dome a la derecha … A sus pies, el inmenso valle que esconde tesoros naturales como las Yosemite Falls , las cataratas más altas de los Estados Unidos. 

Desde los miradores de Tunnel View o Glacier Point se contempla la magnífica estampa de Yosemite que hemos visto en tantas fotos… 

Las horas pasan rápido y casi siempre pisando carretera … En verano hay mucho tráfico y cuesta ir de un sitio a otro… así que un día es muy poco para exprimir el parque…

Día 17. YOSEMITE, MARIPOSA.

– 1 noche en River Rock Inn, Mariposa : 184

ALOJAMIENTO CERCA DE YOSEMITE

River Rock Inn, Mariposa . Lo peor del hotel es que, al estar cerca de Yosemite el precio es exagerado para lo que es, aunque no está nada mal. El desayuno está incluido en el precio y el servicio ( cuando lo hay ) es muy agradable. Justo delante está el aparcamiento. 

Mariposa es muy pequeño, pero está bien para dar un paseo de ida y vuelta. Tiene bastante vida… 

Mariposa, main street

Mariposa, main street

Día 18.  San Francisco airport

RUTA: 270 km desde Mariposa al Aeropuerto Internacional de San Francisco.

La última jornada se completa de vuelta a San Francisco después de más de 3.800  km. recorridos a lo largo y ancho de los estados de California, Arizona, Utah y Nevada… 

Este ha sido una parte de todo lo que puede dar de si un viaje por la Costa Oeste. Obviamente,  esta ruta se puede completar con algunos días extra en lugares que están un poco más alejados como los Parques Nacionales de Canyonland, Arches, Yellowstone o del Gran Tetón…, o con algunos otros destinos que hemos dejado atrás por problemas de agenda o porque en este lugar de tierras infinitas no se puede llegar a todas partes …

En un viaje de estas características se disfruta cada instante, pero hay ciertos momentos, lugares o sensaciones que lo envuelven todo y que no se olvidan nunca … La extravagancia de Chloride, por ejemplo, y lo bien que lo pasamos en el Yesterdays, el atardecer en Monument Valley, las rutas a pie por Bryce Canyon, la excursión a Alcatraz, Carmel-by-the-sea  o los simpáticos burritos de Oatman… 

¿Que si cambiaríamos alguna cosa? Por supuesto que sí… Por mucho que prepares, todo es desconocido hasta que no creas tu propia experiencia in situ… Por lo que sea, nuestro paso por Carmel fue memorable y nos fuimos con la impresión de que allí podríamos construir una vida…   

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