El Collar de Esmeraldas: Especial parques de Boston

Parques de Boston : El Collar de Esmeraldas

Parques de Boston : El Collar de Esmeraldas.

A finales del s.XIX, Frederick Law Olmsted diseñó en Boston una red de espacios verdes para complementar el avance de las nuevas estructuras de la ciudad : EL «COLLAR DE ESMERALDAS», una colección de 9 joyas en forma de parque que son una referencia para la arquitectura del paisaje y urbanística.

El Collar de Esmeraldas

Frederick Law Olmsted (1822-1903) es una de las figuras clave en el nacimiento de la arquitectura del paisaje. Su aportación en el campo del  diseño de los parques públicos es la integración del ecosistema natural en la disposición urbana. Se fusionaba de esta forma, la estructura urbanística con la natural

Así fue como nació Central Park o Prospect Park en Nueva York.

Siguiendo este mismo concepto, a finales del s.XIX, Olmsted diseñó en Boston una red de espacios verdes para complementar el avance de las nuevas estructuras de la ciudad : El «Collar de Esmeraldas».

A partir de entonces, los espacios verdes se convertirían en una de las principales herramientas urbanísticas para la organización de las ciudades.

Los parques de Boston que forman el Collar de Esmeraldas

1. El Boston Common, el parque público más antiguo de EE.UU (1634)

El parque público más antiguo de todo Estados Unidos es todo un remanso de paz y de recreo para bostonianos y turistas.

Uno de los lugares estrella del parque es el Frog Pond, donde los niños se refrescan del calor  en los meses de verano y los aficionados al patinaje practican el frogging durante el invierno aprovechando que el estanque se congela con la llegada del frío.

Los más pequeños también pueden jugar en el Tadpole Playground, un parque infantil que se llena de niños en cuanto las temperaturas lo permiten. El Carousel funciona desde mediados de Abril hasta finales de Octubre …

Seguro de viaje Mondo, con cobertura COVID-19. 

No te tiene por qué pasar nada, pero tienes que saber que las facturas médicas en los Estados Unidos, incluso por el accidente más leve, pueden ser astronómicas, así que es muy recomendable contratar un seguro de viaje que, además, de cubrir eventualidades tipo retraso o pérdida de equipaje, cancelación de vuelos…, incluya una amplia cobertura médica. Aunque sólo sea para viajar tranquilo.

Mondo es una compañía especializada en seguros de viajes que te ofrece, al mejor precio, las coberturas que mejor se adaptan a tus necesidades y al tipo de viaje que tienes planificado.

El Boston Common (1634) y el Boston Public Garden (1837) són dos parques céntricos que están separados tan sólo por una calle (Charles Street), por lo que se les suele considerar como un único parque…  Juntos, forman un enorme pulmón verde que funciona como retiro de Bostonianos y destino popular para turistas.

2. El Boston Public Garden (1837)

La estátua del General Washington en el Public Garden

¿Has visto el Indomable Will Hunting? Hay una escena en la que, sentados en un banco, entre abundante vegetación y preciosas vistas al lago,  Robin Williams y Matt Damon mantienen esta legendaria conversación … La secuencia en sí es muy poderosa, porque Will no habla, se limita a escuchar y a mirar fijamente al suelo mientras Sean le habla de la vida, del amor, del sufrimiento y la confianza…

“ … en realidad no tienes ni idea de lo que hablas. Es normal, nunca has salido de Boston.

Si te pregunto algo sobre arte me responderás con datos de todos los libros que se han escrito. Miguel Ángel, lo sabes todo, vida y obra, aspiraciones políticas, su amistad con el papa, su orientación sexual, lo que haga falta, ¿no? Pero tú no puedes decirme cómo huele la Capilla Sixtina, nunca has estado allí y has contemplado ese hermoso techo, no lo has visto… 

Si te pregunto por la guerra probablemente citarás algo de Shakespeare; «de nuevo en la brecha amigos míos», pero no has estado en ninguna, nunca has sostenido a tu mejor amigo entre tus brazos esperando tu ayuda mientras exhala su último suspiro.

Si te pregunto por el amor me citarás un soneto, pero nunca has mirado a una mujer y te has sentido vulnerable, ni te has visto reflejado en sus ojos,…

Eres un genio Will, eso nadie lo niega, nadie puede comprender lo que pasa en tu interior, en cambio presumes de saberlo todo de mí porque viste un cuadro que pinté y rajaste mi puta vida de arriba abajo.

Eres huérfano, ¿verdad?. ¿Crees que sé lo dura y penosa que ha sido tu vida, cómo te sientes, quién eres, porque he leído Oliver Twist?, ¿un libro basta para definirte?.

Personalmente eso me importa una mierda porque ¿sabes qué?, no puedo aprender nada ni leer nada de ti en un maldito libro, pero si quieres hablar de ti, de quién eres, estaré fascinado, a eso me apunto, pero no quieres hacerlo, tienes miedo, te aterroriza decir lo que sientes.

Tú mueves chaval” .

Pues bien, el banco en cuestión está situado en el Boston Public Garden.

Si es verdad aquello de que la primera impresión es la que cuenta, entonces puede que esta sea una de las mejores formas de empezar vuestra visita a la ciudad… Y es que en este coqueto parque botánico, el más antiguo del país, hay algo más que un banco.

Como “Make way of Duckings“, una familia de patos de bronce  que recuerdan el célebre cuento ilustrado de Robert McCloskey.  O la estatua del general George Washington que, con el trasfondo de los jardines y el downtown forman un retrato memorable de la ciudad.

En el  lago artificial circula una atracción turística muy popular:  una pareja de botes a pedal adornados con cisnes blancos llamados Swan boats, idénticos a los que disfrutaban los burgueses del s.XIX.

Un bonito puente colgante de hierro atraviesa el lago, conectando el sendero principal desde la entrada de Arlington Street hasta Charles Street, en el lado opuesto, donde está el Boston Common.

El Boston Públic Garden, a su entrada por Arlington Street. La estatua del General Washington es una de las imágenes más conocidas de la ciudad

Tarjeta turística GO BOSTON CARD + Guía descargable. 

Visita todo lo que puedas de Boston con la tarjeta turística Go Boston Card. Tú decides si quieres que dure 1, 2, 3, 5, o 7 días. Una vez comprada, la tarjeta se puede descargar inmediatamente en tu móvil o imprimirla en casa. Después, puedes presentarla en cualquiera de las más de 50 atracciones y tours. ¿Quieres visitar campo de béisbol de Fenway Park o recorrer Harvard a pie? Simplemente ve allí y enseña tu tarjeta. Es fácil y práctico.

Estos dos parques, o uno según se mire, son los más céntricos y populares de Boston. Los dos forman parte de una extensa red que conforma un anillo verde que rodea toda la ciudad, al que se llama popularmente como «COLLAR DE ESMERALDAS”.

Además del “Common” y del Public Garden, las “esmeraldas” que completan este collar són:

3. Commonwealth Avenue Mall

Commonwealth Avenue Mall es una gran alameda peatonal que discurre por el aristocrático barrio de Back Bay, en un ambiente de típicos edificios bostonianos, jardines, monumentos y asientos para descansar y contemplar las fachadas de algunas de las casas más caras y elegantes de Boston.

Olmsted integró Commonwealth Avenue Mall en la red de parques de Boston como punto de unión entre el Public Garden y el Back Bay Fens.

4. Back Bay Fens (1879)

Back Bay Fens data de 1879 y fue el primero del sistema de parques de Frederick Law Olmsted en Boston. Un inmenso espacio abierto para caminar entre jardines, estanques y bonitas vistas de la Prudential Tower.

Al igual que Central Park en Nueva York, The Fens es el paradigma de la armoniosa coexistencia del crecimiento urbano con los espacios verdes.

El rio Muddy recorre el parque y sus orillas están cuidadosamente arregladas para que parezca un paraje natural de Nueva Inglaterra.

5. Riverway (1890)

The Riverway es una avenida cuya función es unir el Back Bay Fens con el Olmsted Park .

6. Olmsted Park

Nadie mejor que el mismo Olmsted para describirlo como “una cadena de pintorescas lagunas de agua dulce alternadas con atractivos bosques naturales y praderas”. 

El Olmsted Park es inmenso. Se puede dividir en dos partes. El sur, que limita con Jamaica Pond, incluye pistas de atletismo y tres estanques: el Ward’s Pond, el pequeño Willow Pond, y el mucho más grande Leverett’s Pond. La sección norte del parque es un corredor estrecho a través del cual fluye el río Muddy en su camino hacia el río Charles.

7. Jamaica Pond

El verdadero protagonista de este parque es el enorme estanque de 2.4 km de perímetro, alrededor del cual conviven paseantes, músicos, pintores, ciclistas y corredores.

De abril a octubre se puede pasear en barca.

Es la fuente de la que se nutre el río Muddy, que desemboca en la parte baja del río Charles.

El estanque y el parque se encuentran en el barrio de Jamaica Plain de Boston, cerca de la frontera de Brookline.

8. The Arnold Arboretum

El Arnold Arboretum de la Universidad de Harvard es el segundo mayor eslabón del Collar de Esmeraldas, un vasto jardín botánico de 107 hectáreas.

9. Franklin Park

No es muy conocido, pero es el parque público más grande de Boston. 

Este monumental espacio verde es la pieza final del Collar de Esmeraldas. Para muchos, la joya de la corona de todas las obras de Olmsted, superando incluso al Central Park de Nueva York.

Un detalle sobre su diseño.  Olmsted quería que los visitantes del parque se sintieran como si estuvieran en medio de la naturaleza.  Por esa razón diseñó todas las rutas de una forma seductoramente curva. Así, los paseantes tenían curiosidad por saber qué se escondía tras cada curva. 

En sus 213 hectáreas (el Boston Common tiene 20) encontrarás campos de golf, un estadio de atletismo con capacidad para 10.000 personas, unas ruinas de aspecto místico, 15 millas de senderos para caminar o correr… e incluso tiene hasta un zoológico.

El espacio es tan grande que abarca tres barrios de Boston : Jamaica Plain, Roxbury y Dorchester.

El Freedom Trail, de ruta por el sendero de la libertad

El Freedom Trail 

De ruta por el sendero de la libertad

El Freedom Trail

Si dispones de pocos días para visitar Boston, lo mejor es  que recurras a una de sus atracciones turísticas más útiles : el Freedom Trail.

El «Sendero de la Libertad» es la manera más fácil de descubrir la ciudad, ya que sólo hay que seguir un recorrido de 4 km, marcado por una línea de adoquines de color rojo sobre la calzada, que permite recorrer, a través de 16 paradas o lugares históricos, los puntos de interés relacionados con la historia de Boston y la Revolución Americana.

Las 16 estaciones del FREEDOM TRAIL

Cada una de las paradas del Freedom Trail las tienes perfectamente identificada con un panel informativo y una placa que indica su ubicación.

La ruta las puedes pasear por libre o con una de las visitas guiadas de 90 minutos que son representadas por actores-guía vestidos con atuendo colonial.

De una forma u otra, el paseo arranca oficialmente desde el Freedom Trail Visitors Center,  en el Boston Common.

1. El Boston Common / Freedom Trail Visitors Center

El Common es el parque público más antiguo del país (1634) y un verdadero pulmón verde en pleno centro de la ciudad.

Hoy en día es un oasis de calma donde descansan  bostonianos y  turistas, pero no siempre fue así.  

Entre otras cosas, ha sido utilizado como espacio común para el pastoreo, terreno para prácticas militares o  escenario de ejecuciones públicas. 

También tuvo su protagonismo en la Revolución Americana. Y es que los Casacas Rojas acamparon aquí en 1768. Y lo hicieron hasta 1776, año en que se declaró la independencia de las colonias americanas. 

A principios del s. XIX se  prohibió el pasto de las vacas, se agregaron árboles, fuentes y estatuas y se empezó a concebir como un espacio verde parecido a lo que conocemos hoy.

En su momento se reclutaron soldados para la Guerra Civil y se hicieron reuniones en contra de la esclavitud. También se celebraron manifestaciones en contra de la guerra del Vietnam y discursos en pro de los derechos civiles, incluyendo uno de Martin Luther King.

Pero más allá de su uso histórico, lo que encontrarás hoy en día es un parque público de uso recreacional que incluye un campo de beisbol, pistas de tenis, un área de juegos para niños y el Frog Pond,  una enorme piscina para niños en verano que se convierte en una pista de patinaje en invierno.

Seguro de viaje Mondo, con cobertura COVID-19. 

No te tiene por qué pasar nada, pero tienes que saber que las facturas médicas en los Estados Unidos, incluso por el accidente más leve, pueden ser astronómicas, así que es muy recomendable contratar un seguro de viaje que, además, de cubrir eventualidades tipo retraso o pérdida de equipaje, cancelación de vuelos…, incluya una amplia cobertura médica. Aunque sólo sea para viajar tranquilo.

Mondo es una compañía especializada en seguros de viajes que te ofrece, al mejor precio, las coberturas que mejor se adaptan a tus necesidades y al tipo de viaje que tienes planificado.

2. La Massachusetts State House

La segunda parada del Freedom Trail tiene vistas al Boston Common : la Massachusetts State House, la sede del Gobierno del Estado de Massachussets, cuya brillante cúpula dorada corona Beacon Hill, uno de los barrios más pintorescos y exclusivos de la ciudad.

Paul Revere y Samuel Adams , héroes de la Revolución, colocaron la primera piedra para su construcción el 4 de julio de 1795. La obra se dio por concluida en 1798*, por tanto, es uno de los edificios públicos más antiguos de Estados Unidos.  

Inicialmente, la llamativa cúpula fue construida con tejas de manera pero acabó cubierta de cobre para poder evitar así la filtración de agua. Fue el mismo Paul Revere  quien hizo el trabajo. En 1874, la cúpula fue bañada con láminas de oro de 23 quilates, adquiriendo el característico color dorado que hoy podemos observar.

Sólo ha perdido ese tono por causas militares.

Y es que cambió el dorado por el gris para evitar ser detectada durante unos supuestos bombardeos nocturnos durante la Segunda Guerra Mundial. 

Uno de los primeros moradores del edificio fue el Bacalao Sagrado de madera que cuelga del techo de la Cámara de Representantes. El Bacalao, que simboliza la importancia de la industria pesquera en la ciudad de Boston, ha sido testigo de los discursos que han tenido lugar allí desde la primera reunión en 1798 

* Antes de esa fecha, la sede del gobierno del estado estaba en la Old State House (9ª parada del Freedom Trail). 

La Massachusetts State House indica el kilómetro cero de Massachussets y su diseño supuso un modelo de inspiración para otros capitolios en Estados Unidos. Entre ellos, el Capitolio de Washington.

3. Park Street Church

Esta iglesia  frente al “Common” , era lo primero que veían los viajeros en 1809 cuando los barcos se aproximaban a la ciudad. Y es que con sus 66 metros era el edificio más alto de la época en Estados Unidos (en 1846 se construyó la Trinity Church en Nueva York y dejó de serlo).

Los miembros de esta iglesia tuvieron una activa participación durante la Revolución Americana y, tras la independencia,  en la vida política de la ciudad y en la defensa de los derechos civiles. Su extensa tradición en contra de la segregación racial tuvo su momento el 4 de julio de 1829 cuando William Lloyd Garrison, notable abolicionista y reformador social de la época, pronunció su primer discurso contra  la esclavitud. 

Otra curiosidad. En su interior, el 4 de julio de 1831, se interpretó por primera vez en público “America” , el que fue himno oficial de Estados Unidos hasta que en 1931 “The Star-Spangled Banner” fue adoptado como himno nacional.

La iglesia está situada al lado de uno de las paradas más destacadas del Freedom Trail: El Granary Burying Ground, donde están enterradas algunas de las figuras más importantes de la historia de este país.

Park Street Church. Henry James, autor de Las bostonianas, la definió somo “el amasijo de ladrillo y mortero más interesante de América”.

Tarjeta turística GO BOSTON CARD + Guía descargable. 

Visita todo lo que puedas de Boston con la tarjeta turística Go Boston Card. Tú decides si quieres que dure 1, 2, 3, 5, o 7 días. Una vez comprada, la tarjeta se puede descargar inmediatamente en tu móvil o imprimirla en casa. Después, puedes presentarla en cualquiera de las más de 50 atracciones y tours. ¿Quieres visitar campo de béisbol de Fenway Park o recorrer Harvard a pie? Simplemente ve allí y enseña tu tarjeta. Es fácil y práctico.

4. El Granary Burying Ground

Hay una discrepancia entre el número de lápidas (2.345), y el número de personas enterradas aquí :  se estima que hay más de 5.000 bostonianos que han hecho del Granary su lugar de descanso final.

En un principio, el Granary formaba parte del Boston Common, con el que compartía el pastoreo del ganado. Durante la época victoriana se reorganizaron las lápidas en filas ordenadas para dar paso a una innovación de la época : el cortador de césped.

A la práctica, eso significa que las lápidas ya no están sobre los cuerpos a los que pertenecen.

Unos cuantos personajes ilustres descansan en este histórico y pintoresco cementerio, que data del año 1660. Notables patriotas como Samuel Adams, Robert Treat Pain y John Hancock (3 de los 56 firmantes de la Declaración de Independencia en 1.776) están enterrados aquí.

Junto a ellos está la lápida que recuerda a las 5 víctimas de la Masacre de Boston y a Christopher Seider, la primera ( y poco recordada ) víctima de la Revolución. El pequeño tenía sólo 11 años cuando fue asesinado a tiros por el lealista Ebenezer Richardson en Boston el 22 de febrero de 1770.

Pero quizá, la que más llame la atención, precisamente, por lo desapercibida que pasa, es la pequeña lápida que honra a Paul Revere, protagonista de la legendaria cabalgada. 

Todos ellos estan enterrados aquí, en el Granary, que recibe el nombre del granero que estuvo en el lugar que hoy ocupa la iglesia con la que comparte el terreno. 

El obelisco central marca la tumba de los padres de uno de los más queridos y recordados padres fundadores de los Estados Unidos : Benjamin Franklin

Benjamin Franklin destacó como el inventor de una serie de utensilios que mejoraron la vida de sus contemporáneos. Entre ellos, el para-rayos, las lentes bifocales, el cuentakilómetros o las aletas de nadador.

Tumba de Christopher Seider, el primer mártir de la Revolución Americana.

La lápida reza : “Aquí también está enterrado el cuerpo de Christopher Snider, de 12 años. Asesinado el 22 de febrero de 1770. El inocente, primera víctima de las luchas entre los colonos y la Corona que dio lugar a la Independencia”.

La lápida, que no es la original, fue colocada por los Hijos de la Revolución Americana en 1906, agregando el nombre de “Christopher Snider” a las 5 víctimas de la masacre de Boston. “Snider” es una variación del nombre real que no se corresponde a ninguno de los registros familiares, por lo tanto se considera un error, así como la edad de fallecimiento “12 años”, que no es otra que la de 11 años.

Paul Revere está enterrado en el fondo posterior del Granary. Una lápida grande colocada en el siglo XIX destaca por encima de una más pequeña y más antigua. Pensaron que esta última no era suficientemente grande para alguien tan importante, así que añadieron otra que destacara más.

En una de las esquinas delanteras se conmemora a Samuel Adams. Justo al lado está la lápida que rinde honra a las cinco víctimas de la Matanza de Boston y a Christopher Seider. 

Las iglesias puritanas no creían en los iconos o imágenes religiosas, por lo que la gente de Boston usaba las lápidas como expresión artística de sus creencias sobre la vida más allá de la muerte. Uno de los motivos más populares fue “la efigie del alma”, una calavera con un ala a cada lado, que era una representación del alma volando al cielo después de la muerte.

La siguiente parada del Freedom Trail está, literalmente, a la vuelta de la esquina.

5. King´s Chapel y King’s Chapel Burying Ground

El hecho de que la Capilla del Rey se edificara sobre un terreno destinado a entierros se debió a que ningún bostoniano quería vender su tierra  a una iglesia no calvinista, que era el credo de la mayoría de los primeros habitantes de la ciudad. En otras palabras, no querían ceder sus terrenos a nadie que tuviera que ver con el rey de Inglaterra. 

La campana de la capilla, Hecha en Inglaterra, la campana quedó instalada en 1772. Más tarde, en 1814 ésta se rompió y fue reparada por Paul Revere, platero de profesión. Es la campana más grande hecha por su fundición y la última que hizo antes de morir.

Para asegurar la presencia de la iglesia anglicana en los nuevos territorios, el Rey Jacobo II de Inglaterra mandó construir la King´s Chapel (1688).

La capilla se levantó en los terrenos del cementerio más antiguo de la ciudad (1630) donde están sepultados algunos de los primeros colonos de Estados Unidos. Entre ellos, Mary Chilton, la primera mujer europea en desembarcar en el Nuevo Mundo después de cruzar el Atlántico a bordo del Mayflower en 1620.

El edificio original era de madera y se alzó en el mismo lugar que hoy ocupa el actual edificio de piedra y granito, completado en 1754.

Durante la revolución americana, la capilla estuvo abandonada y fue renombrada como la “Capilla de Piedra” evitando así la alusión a la monarquía. Cuando la guerra finalizó, los pocos lealistas que permanecieron en Estados Unidos la reabrieron.  Eso explicaría por qué ningún personaje de la revolución está enterrado aquí. En parte, porque, en realidad, desde 1660 el cementerio se encontraba ya al completo. 

Hoy en día, el clásico edificio ofrece conciertos, a los que se puede asistir prácticamente gratis. La idea vale la pena, aunque sólo sea para ver el elegante interior y su hermosa capilla.

A un minuto andando, en el 45 de School St. se encuentra la primera escuela pública del país.

6. La escuela latina de Boston

Un mosaico en la acera conmemora el lugar que albergó  la escuela pública más antigua de Estados Unidos.

En 1635, Un año antes de la fundación de la Universidad de Harvard, la ciudad de Boston inauguró la Escuela Latina de Boston, que ofrecía educación gratuita a los niños, ricos o pobres (en aquella época las niñas recibían educación privada en sus hogares). 

El edificio original de madera se derribó en 1745 para ampliar la King´s Chapel, pero la escuela ha ido desempeñando su labor en otros lugares. Actualmente, en el barrio de Fenway.

No fue hasta 1972 que no se decidieron a aceptar niñas.

Donde una vez estuvo la Escuela Latina de Boston está ahora el Old City Hall (1865). El edificio fue la sede del Ayuntamiento de Boston hasta que, en 1969 se mudó a la ubicación actual, frente al Faneuil Hall.

Una estatua frente al Viejo Ayuntamiento recuerda que en la Escuela Latina cursó sus estudios una de los bostonianos más ilustres:  Benjamin Franklin.  Además de él, Samuel Adams y John Hancock también asistieron a la Escuela.

Hoy en día, el imponente e histórico edificio está ocupado por oficinas y un Steak House.

7. Old Corner Bookstore

Construido originalmente a principios de 1700 como una residencia privada, un siglo más tarde se convirtió en un centro de actividad literaria, atrayendo a ilustres personajes de la época, como Longfellow, Hawthorne y Emerson, entre otros.

El eficicio se libró del derribo (el plan para este terreno era la construcción de un parking…) gracias a los habitantes de Boston, que crearon una asociación para recaudar dinero y comprar el edificio…

Lo que tiene el progreso : lo que antes eran viejas estanterías y libros, ahora son sillas y mesas de un restaurante mexicano de la cadena “Chipotle”…

Justo al lado, en Washington Street, una de las calles más comerciales de Boston, hay un edificio del 1729 que está considerado como un lugar clave de la historia americana….

8. Old South Meeting House

En la época colonial, el Old South Meeting House era un lugar de reunión de patriotas que animaban a las multitudes a la revuelta contra los impuestos británicos.

El 16 de diciembre de 1773, una de esas reuniones desembocó el Motín del Te, una violenta protesta durante la cual se tiró al mar un cargamento de té procedente de Inglaterra. Y es que el gobierno británico acababa de aprobar un nuevo impuesto sobre la importación de varios productos, entre los que se encontraba el té.

Hasta entonces los colonos compraban el té a los holandeses a mejor precio que a la Compañía Británica de las Indias Orientales. A la práctica, la subida de impuestos significaba un encarecimiento y el monopolio del producto británico. 

Los colonos querían deshacerse de las leyes e impuestos que los tenían atados a Inglaterra. El resultado del descontento fue el Tea Party, que precipitó la revolución por la Independencia. 

Actualmente, el Old South Meeting House es un museo y sigue siendo un lugar de celebración de conferencias y eventos.

La Old Meeting House era uno de los mayores centros de reunión de la época.

9. Old State House

Construido en 1713, el Old State House es el edificio público más antiguo de Boston y el mejor ejemplo de arquitectura británica en los Estados Unidos. 

Durante los años previos a la Revolución Americana, fue la sede del Gobierno Colonial y símbolo del poder británico. Por tanto, fue un lugar importante en cuanto a las tensiones entre las colonias y la corona británica ya que los patriotas solían presentarse ante la Cámara del Consejo del Gobernador Real para dar a conocer sus quejas.

En sus puertas, el 5 de marzo de 1770,  tuvo lugar la Masacre de Boston, cuando estalló la violencia entre las fuerzas británicas de ocupación y los ciudadanos locales.  La chispa que prendió el fuego de la Revolución.

Siete años después, el 18 de julio de 1776, desde su balcón se leyó por primera vez a los ciudadanos de Boston la Declaración de Independencia. Le siguieron de 13 cañonazos en honor a los 13 Estados recién Unidos.

Hoy en día,  el Old State House es un museo (de pago) que,  además de recordar lo que ocurrió en este lugar, ayuda a preservar y mantener el histórico edificio.

10. Lugar de la Masacre de Boston. 

Un circulo de piedra en el suelo, frente a la fachada este de la Old State House recuerda el lugar exacto de la Masacre de Boston

11. El Faneuil Hall

Fachada principal del Faneuil Hall desde Market St.

Por su historia y ubicación es una de las paradas más interesantes del Freedom Trail.

Este fabuloso edificio, un antiguo mercado de mediados del s. XVIII,  fue cedido a la ciudad de Boston por su patrocinador, el rico comerciante Peter Faneuil.

El edificio tuvo su protagonismo en los acontecimientos que desembocaron en la Revolución Americana, ya que fue sede de las protestas, reuniones y discursos que acabaron por tensar la cuerda de la convivencia.   Es por eso que al Faneuil Hall también se le conoce como la “Cuna de la Libertad”.

Más allá de la guerra por la independencia, abolicionistas, mujeres sufragistas y sindicalistas han realizado sus protestas, reuniones o debates en el Hall de la segunda planta.

En la planta baja hay pequeñas paradas de productos relacionados con Boston y la Revolución Americana. Es un poco turístico, pero vale la pena entrar y echar un vistazo. Está muy bien. 

En la parte superior del edificio hay una veleta con la figura de un saltamontes bañado en oro. Gus, que es su nombre, fue elegido en el año 1742 como signo de prosperidad y actualmente es uno de los símbolos de la ciudad.

Actualmente, el edificio forma parte del Faneuil Hall Marketplace, que  se completa con tres edificios alargados de granito : North y South Market , que funcionan como centro comercial exterior, y el Quincy Market que es  un mercado de comida rápida muy popular.

Monumento a Samuel Adams, en el lado occidental del Faneuil Hall, en pleno invierno

12. Casa de Paul Revere

La casa de Paul Revere fue el hogar colonial del artesano y patriota durante la Revolución Americana. Está considerada como la más antigua de Boston (1680) y es un magnífico ejemplo de la arquitectura popular del XVII.

El protagonista de la célebre “Cabalgada de Medianoche” fue unos de los héroes de la Revolución.

La tarde del  18 de abril de 1775,  Paul Revere, partió de su casa hacia Lexington para avisar a  los colonos rebeldes de la llegada de un destacamento de soldados británicos que pretendía atacar las  posiciones rebeldes en Lexington y Concord, donde la milicia de Massachussets había estado reuniendo armas. Además, no sólo pretendían adueñarse de las armas, sino también encontrar y detener a los líderes patriotas Sam Adams y John Hancock, que se escondían en Lexington.

Si te interesa profundizar sobre la historia de su famosa cabalgada, el museo te valdrá mucho la pena. Además, disfrutarás de exhibiciones de plata y artefactos de la época relacionados con los diversos negocios de Revere. 

La casa de Paul Revere está ubicada en el 19 de North Square, en el barrio de North End

«El paseo de medianoche de Paul Revere»,   Henry Wadsworth Longfellow, 1960.

No fue el único que partió hacia Lexington, pero después de la publicación de este poema,  Paul Revere se convirtió en una leyenda estadounidense.

13. Old North Church

Durante la tarde del 18 de abril de 1775, el sacristán Robert Newman y el capitán John Pulling entraron silenciosamente en la Old North Church  y subieron hasta el campanario para seguir las instrucciones de Paul Revere:

“One if by land, two if by sea.” :  una lámpara en el caso de que los británicos lleguen desde tierra… , dos si lo hacen desde el mar.

Colgaron  dos faroles cerca de las ventanas y se marcharon.

Esta señal, proveniente de la que, entonces, era la estructura más alta de la ciudad, sirvió como aviso de que un destacamento del Ejército británico marchaba por mar , a través del río Charles, hacia las ciudades de Lexington y Concord.

Al final de la noche siguiente, la guerra revolucionaria americana había comenzado.

Construida en 1723, la Christ Church in the City of Boston, más conocida por Old North Church , es la iglesia más antigua.

Y es también el sitio histórico más visitado del Freedom Trail. 

En la iglesia se guarda una réplica de uno de los farolillos usados para alertar de la llegada de las tropas británicas.

14. Coop´s Hill Burying Ground

 ituado en  distrito de North End, este cementerio es el segundo más antiguo de Boston (el primero es el King´s Chapel Burying Ground). Las tumbas más antiguas datan de 1659 y, en su suelo descansan varios bostonianos ilustres desde la era colonial hasta la década de 1850. 

Entre  las  tumbas  ilustres destaca la  de  Robert Newman, el patriota que, la noche de la histórica cabalgada de Paul Revere,  subió a la torre de la Old North Church para avisar de la llegada de las tropas británicas por mar. 

Hacia 1840 el cementerio cayó en desuso y hacia 1878 ya estaba muy descuidado. Por eso no formó parte del Freedom Trail cuando este se creó en 1951.

En cuanto fue añadido, rápidamente se convirtió en un lugar muy frecuentado por los turistas.

En la lápida de Daniel Malcom, un comerciante  patriota, se pueden ver unos agujeros provocados por unos disparos. Al parecer,  los soldados ingleses, que asentaron aquí su artillería durante la guerra de Independencia, se entrenaban disparando entre las tumbas.

15. Bunker Hill Monument

El Monumento de Bunker Hill se levantó entre 1827 i 1843 en Charlestown, a orillas del rio Charles. Es un obelisco de granito, de 77 metros de altura que conmemora la Batalla de Bunker Hill,  el mayor conflicto entre las fuerzas británicas y los patriotas. La contienda tuvo lugar el 17 de junio de 1775,  cuando los británicos trataron de romper el asedio que los patriotas habían llevado a cabo en torno a la ciudad de Boston. Aunque se saldó con victoria de los británicos, estos sufrieron muchas más bajas que los americanos.

Además, fue una demostración de que los colonos no pensaban rendirse en su lucha por la independencia. 

Justo en frente del obelisco está la estatua que honra al Coronel William Prescott, que comandó a las fuerzas patrióticas y al que se le atribuye (erróneamente o no) la famosa orden : “¡No disparéis hasta que no veáis el blanco de sus ojos!”.

16. USS Constitution

También en Charlestown, la última etapa del Freedom Trail nos lleva a conocer este legendario buque de la Armada Americana : nada más y nada menos que el barco de guerra en  activo más antiguo de Estados Unidos. 

El mismísimo George Washington quiso llamarlo Constitución, por la que tanto (…y tantos ) lucharon.

Boston es una ciudad histórica.

Conocer los acontecimientos revolucionarios que acabarían precipitando la independencia de las colonias americanas es imprescindible para que tu visita a la ciudad sea completa.

Para empezar, puedes echar un vistazo a este artículo. Un breve paseo por el tiempo a través de los hechos  que marcaron el nacimiento de los Estados Unidos. 

Dicho esto, el Freedom Trail es uno de las mejores ideas que se han inventado  a nivel turístico. No tiene pérdida, se recorre en un par de horas y se aprende mucho sobre los lugares más históricos de la ciudad.

Definitivamente, es un auténtico tesoro para los americanos y una joya para el turista.