East Village

East Village

Al otro lado de Broadway, el East Village mantiene una parte del encanto transgresor de tiempos pasados y la fama de inconformista, aunque la subida desmesurada del precio de los alquileres haya cambiado el panorama un poco en estos últimos años …

Aún así , todavía pueden encontrarse pequeños detalles que demuestran que el barrio sigue siendo atrevido, rompedor y con un enorme potencial creativo,  con calles repletas de boutiques, bares y restaurantes y algún que otro personaje bohemio…

Su historia reciente empieza después de la Segunda Guerra Mundial, cuando toda una generación de artistas, músicos, escritores y activistas políticos, se instala en este barrio, más barato que Greenwich Village.

Paradigma de esta mudanza fueron los  representantes de la Beat Generation Allen Ginsberg, Jack Kerouac y Williams Burroughs, que compartieron apartamento  en el 206 East 7th Street.

Por aquel entonces los arrendamientos eran asequibles, había numerosas salas de teatro y conciertos y el East Village se convirtió en el centro del desarrollo y de la contracultura en Nueva York, asumiendo el papel que el Greenwich Village había ejercido hasta entonces.  

Después de los años salvajes llegó la desoladora década de 1970 … Alphabet City , el Bowery y Tompkins Square Park se convirtieron en los bastiones de los traficantes de droga y lugares donde ni tan siquiera la policía se adentraba… 

Sobre los 80 el barrio fue recuperando vitalidad … y creatividad. No era infrecuente ver desfilar a las damas del Upper East Side por las recién inauguradas  galerías de arte …  entre montañas de basura.

La ciudad destinó 12 millones de dolares para limpiar el East Village, … no sin que hubiera violentos enfrentamientos entre la policía y drogadictos, indigentes, okupas, artistas y punkis … 

Después llegaron los restaurantes, las boutiques… y los arrendamientos caros. 

El refinamiento del barrio.

La remodelación del barrio también contemplaba la eliminación de los Jardines Comunitarios, que se encontraban sobre terrenos públicos, pero, en última instancia, gracias a las protestas vecinales,  pudo impedirse la venta de la totalidad de esos espacios libres … 

El pasado no puede frenar el progreso y el dinero : se han abierto nuevos comercios, restaurantes, boutiques … a cada cual más distinguido. Han llegado al barrio nuevos ricos y con ellos se va alterando la fisonomía del lugar …

Al menos, …  los jardines conservan su esplendor. 

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RENT

El East Village siempre será el lugar que sirvió de inspiración para el célebre musical Rent.  Una obra que nos recuerda que tenemos que vivir el presente :

No day but today .

Rent, una versión actualizada de «La Boheme» de Puccini,  se situa en el corazón de East Village durante la epidemia de SIDA de los 80. Aunque es una obra de ficción, habla de la realidad de la vida de las personas afectadas por el VIH , arrojando algo de luz sobre ellas. 

Es una obra de teatro sobre la pobreza, la enfermedad, la falta de vivienda y el mundo marginal pero también un homenaje a aquellos que se enfrentaron al virus y una celebración de la vida de aquellos que murieron jóvenes… 

… Y,  por encima de todo, es un musical sobre la amistad y el amor. 

___________

A veces la vida es tristemente cruel con los que tienen mucho que dar : Jonathan Larson, su joven autor, murió repentinamente de aneurisma aórtico unas pocas horas después del ensayo final de la obra.

Rent se estrenó el 13 de febrero de 1996 en el New York Theatre Workshop, un local de 150 asientos en East 4th Street, entre Bowery y Second Avenue el 13 de febrero de 1996, recibiendo instantáneamente críticas brillantes y agotando todas las localidades en las seis semanas que se representó en el Off Broadway.

Su enorme e inesperado éxito le llevó a Broadway, a las tiendas de discos … y a los cines de todo el mundo.

El resto es historia.

Un paseo por el East Village

     – Bowery

Cerca de la estación de metro de Bleecker Street está el Bowery, en otros tiempos una calle decadente como pocas, y ahora un boulevard con bloques de apartamentos y hoteles de lujo…

El paseo puede empezar por la desaparecida sala CBGB (315 Bowery, ente 1st y 2nd St), una pequeña sala de conciertos, abierta en 1973, que brindó una primera oportunidad a músicos como Patti Smith, Lou Reed, Talking Heads o los Ramones… El local, meca del rock y el punk en sus mejores tiempos, fue uno de los ilustres perjudicados por la revalorización  de la zona y tuvo que cerrar en 2006.

En la actualidad es una exclusiva tienda John Varvatos , un cotizado diseñador de ropa masculina de estilo roquero … La buena noticia es que se han conservado las paredes forradas con los posters y grafitis originales.  

Muy cerca del CBGB, hay una parada obligada para Ramoneros : una sencilla placa en el cruce de Bowery con 2nd St. ,  el demasiado pequeño homenaje de la ciudad a a Joey Ramone.

El East Village  ha cambiado desde «Rent», pero para la historia quedará el ya cerrado Life Café, que  inspiró a Larson a escribir una de las escenas más memorables de la obra, cuando los personajes bailan en las mesas cantando «La vie Boheme» .

     – St Marks Place

En dirección norte se llega a St. Marks Place, la arteria principal del barrio y un lugar muy animado que no ha cambiado demasiado desde los años 80.  Está llena de tatuadores, restaurantes baratos y las típicas tiendas de camisetas con juegos de palabras…

El nombre se lo debe a la vecina iglesia de St. Marks Church-in-the-Bowery (1799) , que ocupa el lugar donde se encontraba la capilla privada de la bowerie (granja) de Peter Stuyvesant… En la década de 1950 los poetas de la generación Beat ofrecían lecturas en ella y todavía hoy sigue siendo un lugar importante de reunión literaria y recitales musicales…

En el número 4 está la emblemática Trash&Vaudeville, una tienda gótica-punk donde Yoko Ono hizo algunas performance en los años 60.
St. Marks Church-in-the-Bowery

No muy lejos de aquí, en el 105 de la Second avenue , en el lugar donde hoy hay un banco, estaba el Filmore East, una célebre sala de conciertos en el que actuaron Janis Joplin, Elton John, The Doors y donde los Who estrenaron su opera Rock Tommy en 1969…

Cualquier fan reconocerá de inmediato als fachadas del 96 y 98 de St Marks Place, los edificios con los que el ilustrador Mike Doud decoró la portada del icónico álbum de Led Zeppelin Physical Graffiti, publicado en 1975 .

Portada de Physical Graffiti de Led Zeppelin

     – Alphabet City

Durante gran parte de los años 70, Alphabet City, las avenidas con nombre de letras, estaba dirigida por camellos y gansters …

Gangrenada por el tráfico de heroína, los narco pisos quemados y la extrema violencia, era un punto especialmente inseguro de la ciudad.

Por aquel entonces, Tompkins Square Park, refugio de vagabundos, toxicómanos y marginales de todo tipo … se constituyó como su sórdido epicentro…

La plaza no era más que una especie de barrio de chabolas para homeless, que dormían en bancos o directamente en cobijos sobre la zona ajardinada.

En ese contexto, en 1978, una joven desconocida de nombre Louise Ciccone llegó al cuarto piso del que ahora es el  230 de East Fourth Street, entre las Avenidas A y B de Alfabet City.

Era lo que Madonna podía permitirse por aquel entonces : “un motel de cucarachas”, como describió su padre, antes de suplicarle que volviera a casa ( … según escribe Mary Cross en Madonna: A Biography)   

Salvando las distancias, Tompkins Square Park es al East Village lo que Washington Square es al Greenwich Village… No es el espacio verde más atractivo de la ciudad, pero históricamente ha ejercido ( … y ejerce ) el papel de eje de la comunidad del Lower East Side y el East Village …

Y es que, por momentos, también ha sido el corazón neoyorquino de la contestación : la plaza ha sido testigo de las insurrecciones contra la miseria de 1874, de manifestaciones en contra de la guerra del Vietnam y un levantamiento popular provocado por la desmesurada intervención de la policía para desalojar a los campamentos de drogadictos y sin techo en 1988.

A principios de los 90, se puso un marcha un plan integral de reacondicionamiento del parque restaurándose sus paseos y zonas de juegos y reforzándose la seguridad mediante un toque de queda a las 23h y una estricta vigilancia policial.

Los jardines comunitarios de Alphabet City

Basta con dar un paseo en Alphabet City para reparar en unos pequeños paraísos de bienestar con forma de jardín comunitario. 

En la década de  1970, los vecinos del East Village se apropiaron de algunos terrenos urbanos abandonados para convertirlos en minúsculas preciosidades ajardinadas, un detalle revelador de la convivencia e interacción creativa de los variopintos habitantes del East Village .

En ellos se plantaron árboles, flores y plantas, se construyeron areneros, se levantaron esculturas y se habilitaron mesas de juego …

A pesar de las protestas vecinales, algunos fueron destruidos en beneficio de ambiciosos promotores inmobiliarios …  Otros se conservaron después de que una ordenanza municipal prohibiera a la ciudad la destrucción de aquellos refugios de vegetación …

En la actualidad, estos jardines comunitarios se prestan a las barbacoas y a los picnics entre vecinos, a las partidas de cartas y de dominó  y a todo tipo de actividades creativas… La mayoría pueden visitarse los fines de semana, cuando se suelen abrir al público… 

Muchos de los jardines se han convertido en espacios de activismo social y político :

Le Petit Versailles , en el  346 E Houston St esquina Ave C se estableció en 1996 como un jardín de arte comunitario LGTB… El escenario, donde los artistas exhiben su trabajo, es el foco principal de este jardín 

El 6 & B Garden, en la 6th St esq Ave B presenta eventos  musicales gratuitos, festivales de cines y talleres para niños. 

La Plaza Cultural Garden y 9th Street Garden ( uno de los mayores jardines comunitarios de NYC) , se encuentran en la esquina de la 9th St. con la Avenue C y estan adornados con espectaculares sauces llorones… 

El Lower East Side Ecology Center Community Garden (210 E 7th St)  es importante por su impacto ambiental, ya que está dirigido por el Lower East Side Ecology Center, que ha sido una organización líder en promoción de la sostenibilidad urbana en Nueva York. 

La parcela que comprende Días y Flores (522 E 13th St.)  contenía un edificio que fue abandonado en la década de los 70, convertido en un refugio para el tráfico de drogas y, finalmente, demolido, dejando un solar lleno de escombros en su lugar. En 1978, la 13th Street Block Association intervino y comenzó un minucioso trabajo de limpieza para la construcción de un jardín y un patio de recreo. En la actualidad, el jardín ofrece clases de horticultura, Tai Chi y arte en general. También contiene un estanque de peces, un sistema de recolección de agua de lluvia y una impresionante fuente que funciona con energía solar.

En East 6th Street, entre las avenidas A y B, se encuentra Creative Little Garden, un espacio pintoresco escondido entre edificios. Al entrar por la puerta amarilla, los visitantes son recibidos con un columpio de silla, bancos, piezas de arte al aire libre, comederos para pájaros y plantas colgantes. 

Fundado en 1973, el Liz Christy Garden fue el primer jardín comunitario que se abrió en la ciudad de Nueva York. El jardín fue fundado cuando Liz Christy y las Guerrillas Verdes, un grupo de activistas de jardinería, descubrieron un terreno baldío y decidieron transformarlo en un jardín comunitario. Sus esfuerzos fueron un éxito, inspirando a las comunidades de toda la ciudad a crear sus propios jardines. El Liz Christy Garden cuenta con un estanque con peces y tortugas, un hábitat de flores silvestres, árboles frutales, huertos y bancos de madera. y es mantenido por voluntarios, que permiten que el jardín esté abierto durante todo el año.

En la actualidad, los visitantes pueden pasar un día agradable por los alrededores de Tompkins Square, que hoy es un lugar tranquilo que acoge a familias, estudiantes, artistas, paseadores de perros…, así como algunos acontecimientos artísticos estivales relacionados con la contracultura…

… o recorrer las calles de Alphabet City para descubrir otros pequeños rincones,  como el del Horseshoe Bar o 7B, en la esquina de la 7th St. con la Avenue B, un local con un mostrador en forma de herradura que ha servido como plató en, al menos, tres ocasiones :  Cocodrilo Dundee , el Padrino II o la más reciente Jessica Jones, la serie de Marvel para Netflix.

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Greenwich Village

La aldea asume el papel de zona bohemia en Nueva York. Las calles del Greenwich Village, donde siempre se ha vivido con más libertad que en el resto de la ciudad,  nunca llegaron a adaptarse a sistema de calles en cuadrícula que caracteriza al resto de la Gran Manzana y hoy son el lugar perfecto para pasear en un ambiente despreocupado y genuino. 

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Greenwich Village

Greenwich Village

 

La aldea asume el papel de zona bohemia en Nueva York. Las calles del Greenwich Village, donde siempre se ha vivido con más libertad que en el resto de la ciudad,  nunca llegaron a adaptarse a sistema de calles en cuadrícula que caracteriza al resto de la Gran Manzana y hoy son el lugar perfecto para pasear en un ambiente despreocupado y genuino. 

 

Esta zona, en otros tiempos un símbolo de todo lo artístico, osado y bohemio, es conocida por los forasteros como Greenwich Village, aunque los neoyorquinos hablen de West village o, simplemente,  The Village a todo lo que hay al oeste del East Village …

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Un poco  de historia

El hecho de que en la aldea las calles sigan un curso totalmente aleatorio e irregular tiene su origen en la historia :

Cuando los holandeses llegaron a la ciudad, transformaron la zona pantanosa donde hoy en día se asienta este barrio, en la mayor plantación de tabaco de la colonia.  

Fueron los ingleses quienes dieron el nombre de Greenwich Village al laberinto de calles que se creó alrededor de la zona de pastos en que se convirtió la antigua plantación…, 

Poco a poco, Greenwich se fue convirtiendo en un próspero pueblo dedicado al comercio marítimo y creciendo como  lugar de retiro rural para los neoyorquinos que buscaban huir de la agitación de la ciudad, del calor estival … y de las epidemias…

Y es que, hacia 1822 , las miradas se posaron en el village como refugio de aquellos pudientes neoyorquinos que huían de la fiebre amarilla y del cólera…

… hasta convertirse en un barrio residencial rico.

 Un pueblo en la ciudad 

El Village ya existía cuando en el año 1811 se decidió ordenar la isla de Manhattan con un entramado de calles y avenidas estructuradas en forma de cuadrícula. Cuando el Ayuntamiento quiso imponer el proyecto, los vecinos se opusieron,  por lo que al oeste de la 6th Avenue las calles continúan siendo como eran en el   s. XVII : estrechas y curvas … 

… Y a diferencia del resto de la isla, las calles de la aldea suelen tener un nombre en lugar de un número.

Asi que por donde paseamos hoy es un vecindario histórico y encantador cuyas calles son dramáticamente diferentes al patrón regular de la mayor parte de Manhattan por encima de la calle Houston Street  

El carácter de la Aldea

Entre los residentes más célebres del s. XIX estaba Henry James, que utilizó la casa de su abuela en Washington Square como localización de la famosa novela del mismo nombre (1881).

La reputación del barrio como enclave idealista y creativo se remonta a principios del s.XX, cuando la alta sociedad se trasladó a otros barrios residenciales de la parte alta de la ciudad…

Una sucesión de inmigrantes, intelectuales, escritores y artistas rebeldes llegaron al Village en busca de alquileres baratos … y las enormes casas que dejaron atrás los adinerados residentes fueron el  terreno ideal para cultivar la emergencia del ambiente bohemio…  

La beat generation

El village está lleno de historias de ideas vanguardistas y de movimientos sociales divergentes … y puede los singulares inicios del barrio sean los que hayan atraído a un buen número de representantes de la contracultura norteamericana. 

A finales de los  50, la Generación beat tuvo su bastión en este barrio.

En poco tiempo , el village se llenó de poetas, pintores, músicos, escritores y estudiantes que rechazaban el conformismo social y los valores clásicos estadounidenses.  Jóvenes que buscaban un lugar en el que poder ser ellos mismos y escapar de la realidad social de un país sometido a unas reglas demasiado rígidas.

Precursores del movimiento Beat, como Jack Kerouac (En el camino, 1957), Allen Ginsberg (El aullido, 1956) o William S. Burroughs (El almuerzo desnudo, 1959), tuvieron su inspiración aquí.

Hacia finales de los años 50, la estética y la cultura de la Generación Beat fue absorbida por la población norteamericana.

Este movimiento social y literario simbolizaba la desesperación de una parte de la sociedad afectada por la depresión económica, la Segunda Guerra Mundial y la amenaza de la bomba atómica.

La Generación Beat no fue solo un movimiento contracultural puntual.

Esa manera de entender la vida, de una forma mucho más abierta de mente, el uso de las drogas, la libertad sexual y el estudio de la filosofía oriental dejó un legado incalculable para las generaciones posteriores:

Sentó las bases del movimiento hippie en la década siguiente, fue el catalizador de los movimientos de la liberación de la mujer y la segregación racial,  e indirectamente ( por qué no? ), de la liberación de la comunidad  LGTBI…

En el 567 de Hudson St está la White Horse Tavern, donde todavía puede hacerse lo que se llevó a la tumba a Dylan Thomas…

La segunda taberna más antigua de Nueva York originalmente fue un bar de estibadores que servía a los portuarios que trabajaban en los muelles del cercano río Hudson, pero fue en la década de los 50 cuando “The Horse” se hizo popular entre escritores y artistas.

Uno de ellos, el poeta irlandés Dylan Thomas, tomó su última copa aquí antes de desplomarse en noviembre de 1953. Se dice que sus últimas palabras fueron : “he bebido 18 vasos de whisky, creo que es todo un récord”. Tenía tan sólo 39 años. 

Una placa recuerda la mesa que el escritor solía ocupar.

Músicos como Woody Guthrie u Odetta se convirtieron en la referencia de unos jóvenes que habían crecido con Elvis y que habían llegado al folk seducidos por la fuerza de las letras de unas canciones que reflejaban los problemas sociales existentes.

Bob Dylan

Aquel era el panorama en  1961, cuando un joven Bob Dylan llegó a la ciudad

En apenas dos años,  aquel muchacho que tocaba mal y cantaba peor, se convirtió en el referente de una generación que aspiraba a  cambiar el mundo. 

Con él, otras figuras musicales como Jimi Hendrix, Barbra Streisand, Simon&Garfunkel, Jackson Browne, Arthur Lee, Joni Mitchell, James Taylor, Joan Baez o The Velvet Underground dieron sus primeros pasos en algún local nocturno del barrio entre 1950 y 1970.

Más allá de la música, la lista de celebridades que han pasado por Greenwich Village es también enorme : Woody Allen, Andy Warhol, Bill Cosby, Jessica Lange, Dustin Hoffman o Al Pacino son sólo algunas de ellas…

Los disturbios del Stonewall Inn

En 1969, aquí se inició simbólicamente el movimiento de liberación homosexual.

Por aquel entonces, los actos homosexuales eran ilegales en todos los estados, excepto Illinois, y los bares y restaurantes podían ser cerrados por tener empleados  o servir a clientes con esa orientación sexual. 

El Stonewall Inn, un bar situado en el 53 de Christopher Street, en Greenwich Village era un refugio para la comunidad gay, lesbiana y transgénero de la ciudad. 

Las redadas policiales eran normales, pero la noche del 27 de junio,  los clientes de este bar decidieron defenderse , lo que provocó un levantamiento que engendró nuevos tiempos de resistencia y revolución… 

LEGENDS OF FOLK: THE VILLAGE SCENE
https://digitalcollections.nypl.org/items/510d47e3-57e3-a3d9-e040-e00a18064a99

Stonewall riots

Todo empezó el martes, 24 de junio, cuando la policia realizó  una incursión nocturna en Stonewall, arrestando a algunos de sus empleados y confiscando su alijo de licor ilegal.  La policía arresta a los empleados de Stonewall, confisca alcohol.

La policía de Nueva York planeó una segunda redada para el viernes siguiente con el objetivo de que el bar cerrara definitivamente.

El 27 de junio de 1969, día del entierro de Judy Garland, la policía realizó una violenta incursión para arrestar a sus ocupantes… Fue el último de los despropósitos contra la comunidad gay local… 

La multitud de Stonewall entró en cólera después de los arrestos y el maltrato a los clientes…

La voz se fue corriendo entre los demás bares de la zona, que se unieron a la lucha… sitiando el bar. Durante 4 días se produjeron disturbios urbanos a favor del reconocimiento de los derechos de los homosexuales…

La revuelta terminó con multitud de policías heridos y varios arrestos… pero fue una victoria simbólica ya que fue la primera vez que el colectivo gay se enfrentaba en masa a los abusos policiales, sacudiendo a un movimiento que hasta el momento había estado silenciado y perseguido…

Para celebrar aquellos acontecimientos, un año más tarde se organizó el primer Desfile del Orgullo Gay anual, que tiene lugar el último domingo de junio …

Greenwich Village hoy 

Actualmente, la imagen del Greenwich Village como referencia de movimientos culturales, artísticos y sociales sólo perdura en la mente de visitantes y nostálgicos…

La realidad es que los únicos artistas que pueden permitirse el lujo de vivir aquí son los que han consolidado el éxito en cualquier modalidad creativa, ya que la zona se ha convertido en una tranquila área residencial y turística de precios muy elevados…  

Eso si, con una animadísima vida callejera. 

Un paseo por Greenwich Village

El mejor modo de recorrer el Village es a pie y el mejor punto de partida es el corazón simbólico del barrio y el mejor ejemplo de su singularidad : Washington Square.

     – Explorando Washington Square

Creado en 1826, en el emplazamiento de un antiguo cementerio de pobres, Washington Square Park es el corazón del Village y de la bohemia neoyorquina.

… Y el lugar perfecto para observar a la gente.

No es el lugar de aspecto elegante a la que Henry James homenajeó dando  su nombre a una novela… pero basta con aterrizar en ella para descubrir que  no le faltan encantos…

Lo más visible es el famoso Arco del Triunfo, que domina el parque desde 1892, cuando se construyó para conmemorar el centenario de la investidura de George Washington como primer presidente de la nación. 

Desde aquí comienza su prestigioso recorrido una de las calles más famosas del mundo y la más importante de Manhattan : la Quinta Avenida. 

Tan pronto como llega el buen tiempo, el parque se convierte en una pista de atletismo improvisada, un escenario donde anónimos guitarristas regalan lujosas interpretaciones de viejas canciones de Bob Dylan o los Beatles…, un torneo de ajedrez o un club social lleno de monopatines, perros y notas musicales …. 

En estos momentos, no existe una plaza mejor en toda la ciudad.

En ella también se reúnen jovenes estudiantes de la New York University, cuyos edificios se agrupan en torno a la plaza, formando conjunto con casas unifamiliares perfectamente conservadas…

Las casitas que bordean las encantadoras callejuelas de  Washington Mews y MacDougal Alley eran antiguamente las caballerizas de las casas señoriales del norte de Washington Square de mediados del s. XIX.

Casas que no tenían nada que ver sus vecinas del lado sur :  «Satén y automóbiles en este lado, inmundicia y carretillas en el otro», en palabras de la escritora Djuna Barnes a principios del s.XX…

Gay Pride Parade

El último domingo de junio de cada año  la comunidad LGTB desfila para celebrar el tradicional «Gay Pride Parade» neoyorquino… 

La comitiva baja de norte a sur por la Quinta Avenida para atravesar la pequeñas calles de Village y terminar en Christopher Street …

     – Christopher Street

El nombre «The Village» se ha convertido por méritos propios en un término genérico para denominar a un barrio de marcada tendencia homosexual… Y Cristopher Street es su lugar más representativo.  

Con sus más de 200 años, puede presumir de ser una de las calles más antiguas de la ciudad y de haber sido testigo del nacimiento de los movimientos pro derechos LGTB… 

Sin duda, representa uno de los tramos más icónicos y emocionantes de Manhattan … con acogedores cafés, restaurantes, sexhops y boutiques  adornados  con la bandera  arcoíris durante los doce meses del año…

McNulty´s Tea & Coffee   

En el 109 de Christopher St. se encuentra toda una institución en Nueva York :  la encantadora y maravillosamente aromática tienda de tes y cafés de McNulty,  que ha  suministrado adicción a la ciudad desde 1895

Hay que entrar para recorrer el estrecho pasillo que rodea el escaparate central  e impregnarse de los aromas de una gran variedad de granos de café y más de 100 tipos de hojas de té…

Stonewall Inn

Independientemente de vuestra orientación sexual, un lugar que hay que visitar es el  histórico Stonewall Inn,  que sigue siendo un bar muy popular …

En el 53 de Christopher Street se encuentra el Stonewall Inn, un bar gay recordado por ser el lugar donde empezaron los famosos disturbios de 1969, que representaron simbólicamente el inicio del movimiento de liberación gay en los Estados Unidos. 

Homenaje al Amor : En Christopher Park, justo enfrente del Stonewall Inn, se levantó en 1992 un conjunto escultórico de George Segal que recuerda estos incidentes y rinde homenaje al Gay Rights Movement.

Gay Street

Antes de llegar a la 6th Ave, Gay Street nace como una bonita calle angulosa y corta que representa por sí misma todo el encanto del barrio. 

Pese a su ubicación ( en Greenwich Village y partiendo de Chistopher Street ), el nombre de la calle no tiene nada que ver con el movimiento LGTB … Se supone que el nombre puede venir de una familia llamada Gay que vivía allí en la época colonial…

En 1983, Cyndi Lauper grabó las primeras tomas del video de «Girls Just Want to Have Fun»  en esta calle, y en 1996, Sheryl Crow hizo lo mismo para la canción «A Change Would Do You Good».

Jefferson Market Courthouse 

Muy cerca, donde Christopher St,  se encuentra con la 6th Ave, se puede disfrutar del romanticismo victoriano de este pomposo edificio que recuerda más a un castillo que a un Tribunal, que es para lo que se construyó inicialmente. No se ha utilizado como sala de justicia desde 1946 y, en la actualidad, sirve como anexo de la  biblioteca municipal, la NY Public Library.

Patchin Place

Buscad también Patchin Place, un pequeño callejón sin salida con diez casas de ladrillo rojo que fueron hogar de Marlon Brando y John Reed, quien escribió aquí Diez días que estremecieron al mundo (1919). La escritora Djuna Barnes  vivió en el número 5.

La mala notícia es que es privado y solo se puede admirar desde detrás de una verja. 

     – Bedford Street y alrededores

Bedford Street es una tranquila y codiciada calle del Village que esconde muchas sorpresas : 

En la década de los 90, cuatro amigos compartían piso en el número 90: Eran Mónica, Rachel, Joey y Chandler, los inseparables amigos de la serie Friends.

Si no se conoce  la dirección exacta, 86 de Bedford St. , es muy difícil saber que se ha llegado a Chumsley´s, una auténtica taverna camuflada que conserva el encanto de 1926, cuando nació como un autentico bar clandestino en el marco de la Ley Seca La reconoceréis por la rejilla metálica de su puerta.

En el  77  se encuentra la que tienen fama de ser la casa más antigua del Village, fechada en 1799. Ha sufrido varias reformas desde entonces  y ahora debe de costar una fortuna… 

El edificio de al lado presenta la singularidad de ser la casa más estrecha de Manhattan … con 2,85 m de ancho! , por lo que únicamente tiene media dirección 75 ½. 

Aquí al lado, no dejéis de pasar por  Commerce St., una encantadora callejuela estrecha y curva que acoge el Cherry Lane Theatre, de 1924, uno de los teatros del off-Broadway más antiguos de la ciudad. 

Si se tiene tiempo, es interesante entrar en Grove Court, entre las calles de Bedfod St y Hudson St., uno de los enclaves más escondidos y codiciados del Village. Un rincón residencial de seis casas únicas que comparten un pequeño y hermoso patio que parece haber salido de alguna novela clásica del s.XIX … Cuesta imaginarse que alguien pueda vivir en este maravilloso oasis… Nosotros seguiremos soñando desde detrás de la verja…

… Y ya que estáis, acercaros al 487 de Hudson St para descansar en los Jardines secretos  de la iglesia de San Luke´s in the Fields , que presume de compartir sus bellos jardines privados como lugar de descanso para la comunidad. 

Se aceptan donativos si uno queda impresionado…

     – Bleecker Street

Podría decirse que se trata de la calle principal de Greenwich Village, con la mayor concentración de tiendas, bares, gente y restaurantes que en cualquier otro punto del Village.

En el número 278 se encuentra  una de las mejores pizzerias de la ciudad : John´s of Bleecker Street  . De visita imprescindible, ya no sólo por sus pizzas, que son estupendas , sino por el local, que es muy agradable… 

     – Más lugares de interés

Los fans de Sexo en Nueva York tienen una visita obligada en el número 66 de Perry Street, donde se supone que Carrie Bradshaw tenía su apartamento. en la serie.

Más allá de la ficción, la calle en sí no tiene desperdicio… 

Por los alrededores de Washington Square, encontraréis varios locales de interés :

Cafe Wha? En el 115 de Macdougal St. Uno de los míticos locales  del Village, donde han actuado artistas de la talla de Jimi Hendrix Bob Dylan o Bruce Springsteen… Es un buen lugar para cenar una típica hamburguesa americana con música en directo… Los fines de semana se llena bastante por lo que no sería una imprudencia reservar con antelación desde la web

Justo al lado, en el 113 se situa la histórica Minetta Tavern, abierta en 1922 como taverna clandestina… Años más tarde, se mantiene como bar restaurante y está  decorada con fotos de las celebridades que han visitado el local. 

… Y entrando por el callejón de Minetta Street, en la fachada del local que ahora ocupa el Panchito´s Mexican Restaurant, estaba la descolorida señal del antiguo Fat Black Pussycat, donde en 1962 un joven Bob Dylan escribió e interpretó por primera vez Blowin´in the Wind. 

El dueño del restaurante se encargó de pintar de rojo el viejo cartel, eliminando irreparablemente cualquier vestigio de ese pequeño trocito de historia de la música… Una pena.

Otro lugar emblemático del barrio, muy cerca también de Washinton Square, en la 6th Ave, entre la West 3rd y la West 4th es «The Cage», donde se juega el mejor baloncesto urbano, con permiso de su homóloga de Harlem, Rucker Park, que viene a ser como la Meca del basket callejero en NYC…,   . En verano se organizan torneos donde compiten los mejores jugadores de la ciudad, admirados por multitud de personas que se agrupan alrededor de la «verja» que rodea la cancha…

Hasta aquí el repaso a uno de los barrios más emblemáticos de Nueva York … Se trata de una pequeñísima parte de lo que puede dar de sí… Por supuesto, hay mucho más por conocer y cada cual tiene sus  inquietudes y saca sus propias conclusiones, así que no dudéis en sugerir o comentar lo que os haya encantado del Greenwich Village…

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Gantry Plaza State Park

El barrio de Long Island City, en Queens, ha pasado en pocos años de ser una zona industrial, repleta de muelles, fábricas y naves Industriales, a convertirse en un área privilegiada de la ciudad, con rascacielos de lujo junto al East River y un enorme jardin de 16 hectáreas con hermosas vistas del horizonte del Midtown Manhattan.

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Gantry Plaza State Park

Gantry Plaza State Park

  

El barrio de Long Island City, en Queens, ha pasado en pocos años de ser una zona industrial, repleta de muelles, fábricas y naves Industriales, a convertirse en un área privilegiada de la ciudad, con rascacielos de lujo junto al East River y un enorme jardin de 16 hectáreas con hermosas vistas del horizonte del Midtown Manhattan.

 

El Gantry Plaza State Park …, o Gantry Park, como también lo conocen los neoyorquinos, es uno de nuestros rincones favoritos de Nueva York. Uno de los mejores observatorios de la ciudad que,  además…  es gratis !!

Un lugar tranquilo, poco frecuentado por turistas e  ideal para tomarse un descanso del bullicio del otro lado del río, pasear por sus cuidados jardines, tumbarse al sol y contemplar con calma las espectaculares vistas del skyline neoyorquino, con edificios como el Chrysler, el Empire State o el de las Naciones Unidas, a orillas del East River.

De por sí, las vistas ya son un enorme aliciente para acercarse a este lugar, pero es que, además, este parque cuenta con bancos panorámicos, mesas para hacer pícnic, áreas para perros e instalaciones recreativas que incluyen canchas de baloncesto y parques infantiles.

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El parque, que se inauguró en 1998, ocupa los espacios de los antiguos muelles de Queens y una, ya demolida,  fábrica de Pepsi.

Su nombre se lo debe a los gantries, las grúas de carga y descarga de los antiguos muelles de Long Island City, que han sido acertadamente restauradas para formar parte del decorado del lugar. 

Un espectacular cartel vintage de Pepsi-Cola recuerda lo que en su día fue la planta embotelladora del popular refresco. Desde 1936, estaba situado en la azotea de la fábrica y cuando esta fue demolida, fue preservada en el parque como símbolo de su pasado industrial.

Otro de los lugares más fotografiados del Gantry Park  son sus muelles con las grandes letras que dan la bienvenida a Long Island a los que llegan en Ferry a esta parte de la ciudad.

Uno de los símbolos del Gantry Park es el enorme cartel de Pepsi Cola, rodeado de jardines y lujosos edificios residenciales.

Si lo que uno quiere es hacer fotos de postal, las primeras horas de la mañana son perfectas, así como el atardecer, cuando el sol se pone en el horizonte de Manhattan y tiñe el cielo de diferentes tonalidades naranja,… pero es cuando cae la noche que el lugar despliega todo su encanto, el momento en que las luces de los rascacielos iluminan la noche neoyorquina, atrayendo tanto a fotógrafos, ávidos de una imagen de postal, como a parejas que buscan el lugar más romántico. 

INFORMACIÓN PRÁCTICA
Dirección : 474 48th Avenue, Long Island City, NY 11109

Transporte Público : Desde Grand Central Station, sólo hay una parada hasta la estación Vernon Blvd. – Jackson Ave ( linea 7 / violeta), que queda a unos 300 metros andando por la  48th Ave. en dirección al río.  También se puede llegar con el New York Ferry, que tiene parada junto al parque.

Horarios :  abierto todos los días de 8 de la mañana a 10 de la noche.

Eventos : En primavera y verano se organizan conciertos y eventos diversos que tienen como immejorable telón de fondo el horizonte de Manhattan.

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