Ruta y presupuesto por la Costa Oeste

RUTA Y PRESUPUESTO POR LA

Costa Oeste 

california, arizona, nevada Y utah

El Lejano Oeste, Malibú, Beverly Hills, el Golden Gate, el Gran Canón, Alcatraz, los vigilantes de la playa, Forrest Gump, Hollywood, los westerns … y así, seguiríamos con una interminable lista de lugares para ver en la Costa Oeste de los Estados Unidos.

Se trata de una aventura de grandes contrastes, tanto naturales ( desiertos, parques nacionales, reservas indias … ),  como urbanos ( con las tres ciudades más emblemáticas del oeste americano : Las Vegas, Los Angeles y San Francisco ).

UN INOLVIDABLE «ROADTRIP» POR CARRETERAS PANORÁMICAS, ÁREAS PROTEGIDAS, RUTAS HISTÓRICAS, PUEBLOS FANTASMA Y …  ¡MUCHAS SORPRESAS!

«El lejano oeste es tierra de paisajes extraordinarios, contrastes naturales y pueblos y ciudades con muchas historias que contar» .

Los paisajes alpinos de Mammouth Lakes, los parques nacionales de Yosemite o Sequoia, escenarios de película como las playas de Santa Monica o las colinas de San Francisco, desiertos donde apenas se desarrolla vida como en el Valle de la Muerte, serpenteantes carreteras panorámicas, como la Big Sur…  California resume todo lo que da de sí la Costa Oeste.

Utah, donde las áridas extensiones desérticas rivalizan con cañones e increíbles formaciones rocosas, presume de tener una gran diversidad de paisajes de una exagerada belleza natural, como los que encontraréis en cualquiera de los cinco parques nacionales de su territorio : Bryce Canyon, Arches, Capitol Reef, Zion Canyon o Canyonlands.  Las cumbres de la espectacular Cordillera Wasatch son la característica definitoria del norte de Utah, donde podréis esquiar, practicar senderismo y acampar a vuestro aire.

Pero quizá la joya de la Costa Oeste esté en Arizona, donde los clásicos paisajes del Gran Cañon o Monument Valley son obligatorios en cualquier ruta completa por la Costa Oeste.

Además, Arizona no acaba aquí : no os perdáis, por ejemplo, la experiencia de descubrir Havasu Falls, en la reserva india Havasupai, o recorrer diferentes tramos de la mítica Ruta 66.  

Las principales metrópolis en la costa, como Seattle, San FranciscoLos Angeles o San Diego,  … o la ciudad de Las Vegas, en el interior, son lugares increíbles que, por poco que podáis, no debéis pasar por alto en vuestro viaje.

Un viaje que todo el mundo debería hacer una vez en la vida. 

No os olvidéis del Seguro Médico !

Una de las cosas que tenéis que tener más claras en vuestro viaje, es cómo recibir asistencia médica en caso de ser necesario y los gastos que se pueden derivar de la atención recibida. 

En el caso de los Estados Unidos, es imprescindible contratar un buen seguro de viaje porque los gastos médicos pueden ser elevadísimos.

Nosotros confiamos en Mondo, que  es una compañía especializada en seguros de viajes que ofrece coberturas personalizadas a las necesidades del cliente y al tipo de viaje que tiene planificado.

Por eso pueden ajustar los precios. Además, te añaden un 5% de descuento si lo contratáis desde aquí.

Hay diferentes maneras de plantearse la ruta, pero para sacar el máximo rendimiento al tiempo, hay que seguir un cierto orden. Obviamente, contra menos días dispongamos menos lugares visitaremos o bien, más largas serán algunas de las etapas. 

Oatman, AZ

el antiguo poblado minero en el que los asnos pasean a sus anchas...  Oatman, Az   Las vistas, los sonidos y los sabores de Estados Unidos cobran vida en este pequeño pueblo que combina historia, leyendas y excentricidad al que se llega sorteando las pendientes...

Bodie, el salvaje oeste a través de un pueblo fantasma de California

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Death Valley

El infierno en la tierra Death Valley El valle de la muerte intimida con sólo pronunciar su nombre ...  Aquí está el lugar más profundo del Hemisferio Norte : Badwater, a 85.5 metros por debajo del nivel del mar, ... y rincones donde la sensación térmica supera...

Un día en Bryce Canyon National Park

Un día en Bryce Canyon National Park ( un paseo entre hoodoos... )A casi 2.800 metros de altura, Bryce Canyon es una suerte de decorado natural en el que se levantan montones de extrañas columnas de arenisca roja y naranja caprichosamente esculpidas por el viento, el...

Visita al Horseshoe Bend en Page, Arizona.

Una de las etapas imprescindibles en cualquier ruta completa por la Costa Oeste es Page, una pequeña población del norte de Arizona, que no tendría demasiado interés turístico si no fuera porque acoge dos maravillas naturales que merecen una visita : Antelop Canyon ,...

Guía para visitar Antelop Canyon

Visitar el  Antelope Canyon es una experiencia inolvidable y una de las mejores cosas que hacer en Arizona... Cualquier ruta por la Costa Oeste tiene que pasar por  Page,  una ciudad que sería absolutamente prescindible si no fuera porque acoge dos de las maravillas...

Monument Valley

Guía para visitar uno de los parajes naturales más famosos de Estados Unidos Ninguna ruta por el oeste americano estaría completa sin una visita a Monument Valley. Con enormes colinas de arenisca, grandes mesetas y vistas panorámicas espectaculares, Monument Valley es...

El Gran Cañon del Colorado ( South Rim )

Durante millones de años, el Río Colorado, con la complicidad del viento, la lluvia y el hielo han ido puliendo una de las formaciones geológicas más espectaculares del mundo… : el Gran Cañon del Colorado. El South Rim, la ladera sudeste del segundo Parque Nacional...

Chloride, AZ

un HISTóRICO PUEBLO fantasma, VIVIENTE, EN ARIZONA           Chloride  La histórica ciudad de Chloride se encuentra en el condado de Mohave, aproximadamente a 37 km al norte de Kingman y 80 km. al sur de Las Vegas por la US-93, por lo que es una parada muy interesante...

Por la ruta 66 en Arizona

la carretera madre, a su paso por arizona  Por la Ruta 66 en Arizona  La 66 es una de las carreteras más legendarias de los Estados Unidos. Y aunque desde hace ya mucho tiempo dejó de ser una ruta rentable, su popularidad continua creciendo año tras año gracias a los...

ITINERARIO BÁSICO DE 18 DÍAS POR LA COSTA OESTE

Un itinerario básico de 18 días podría estar bien para una ruta más o menos completa… Podría ser algo parecido a esta : 

Se trata de una ruta circular que empieza en San Francisco y que, después de unos 3800 km. de carretera, acaba en el aeropuerto de esta misma ciudad. 

Comenzando por la cosmopolita, abierta y sociable San Francisco, descubriremos que no es sólo el Golden Gate y sus calles empinadas lo que la hace tan especial…  Recorriendo la panorámica Big Sur, llegaremos a la ciudad del cine, de los sueños y del culto al cuerpo: Los Angeles…

Y desde California nos adentraremos en Arizona, para atravesar diferentes tramos de ruta 66 antes de toparnos con una de las maravillas del mundo : el Gran Cañon…

… Seguiremos hacia la frontera con Utah para alucinar con Monument Valley y Bryce Canyon … En Nevada, visitaremos la ciudad que desafía a los excesos y que es un templo para el juego y la diversión : Las Vegas… 

Y ya de vuelta a California la extraña belleza del Valle de la Muerte no nos dejará indiferentes. Como colofón final, nos perderemos por las Mammoth Mountains y el bellísimo parque nacional de Yosemite…

Empezamos … 

¿ CUÁNTO CUESTA UN VIAJE POR LA COSTA OESTE ?

El precio final dependerá de cómo se viaje, cuándo y lo que se programe hacer … Los precios varían en función de la época escogida para el viaje, la antelación con la que hagáis la reserva y la compañía elegida para el vuelo… Si tenéis un poco de paciencia, podréis comprar “barato”… 

ANTES DE SALIR hay que contar con los siguientes gastos:

– Avión: 1016€ para 4 personas. Desglosado : 254€ .   

Seguro médico con Mondo : 168 € para 4 personas. Desglosado: 42€

– ESTA : 14€

– Anual Pass National Parks : 73€ ( Son 80$ y tenéis la posibilidad de  compartirlo con otro viajero, compartiendo gastos)

– Alquiler de coche para 13 días : 426€ 

– Gastos para comida : 100€ /día : 1.700€ 

– Gasolina : 250€

Para una familia de 4 personas, hay que contar entre unos 3.600 y 3.700 euros como gastos inevitables, a los que hay que sumar el precio de los hoteles y otros gastos diversos que ya detallaremos.

Días 1, 2, 3 y 4. San Francisco

Desde cualquiera de los dos aeropuertos de la ciudad, la forma más fácil de desplazarse hacia el centro es usando el BART (Bay Area Rapid Transit) el sistema ferroviario de transporte público que sirve a la zona de la bahía de San Francisco.

San Francisco es grande e incómoda para desplazamientos, así que hay que coger el bono de transporte Muni Passport para usar los transportes de la red Muni, que incluyen el histórico Cable Car, de forma ilimitada.

Una vez instalados, tres días serán suficientes para haceros una idea de lo más importante de San Francisco. 

Reservad medio día para las visitas al Golden Gate Bridge o Alcatraz, y lo mismo si optáis por hacer alguna excursión a las afueras, como por ejemplo a Sausalito, Tiburón o al bosque de Sequoyas.

Una de las primeras cosas que vais a aprender en San Francisco es que el clima de la bahía es bastante caprichoso.

En verano hace más bien frío y la ciudad se sumerge bajo una niebla que lo cubre todo … 

En estas condiciones es fácil que no veáis el Golden Gate y que hagáis la excursión a Twin Peaks  simplemente para pelaros de frío y no ver nada.

Si superáis la cuestión del clima, San Francisco os empezará a gustar… El área visitable es relativamente pequeña y cómoda de explorar, ya sea andando o en transporte público.   

ALOJAMIENTO EN SAN FRANCISCO

Aida Plaza Hotel, en el 1087 de Market St. De lo más asequible en la ciudad. Es un hotel céntrico, muy bien comunicado y está limpio. Si os sobra el dinero obviamente buscad otro. Si no, este está muy bien. Lo malo? De noche se llena de vagabundos y drogadictos. Es seguro, no me entendáis mal, pero impresiona … 

Adante Hotel, en el 610 de Geary St, en los alrededores de Union Square. Lo mejor, su ubicación, el precio y que el desayuno está bien. 

Fitzgerald Union Square en el 620 de Post Street. Muy bien ubicado. El desayuno está bien y el precio es de lo mejor de San Francisco. 

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El Golden Gate desde Baker Beach

El ritmo y el itinerario lo ponéis vosotros, ya que cada uno tiene sus propias prioridades, pero una visita completa a San Francisco debería incluir Alamo Square y las Painted Ladies, el Golden Gate Bridge, Lombard Street, comer en  Chinatown, Union Square, Fisherman´s Wharf, el Pier 39, Alcatraz, un viaje en el tranvía histórico, subir a la Coit Tower, Twin Peaks, Castro District, Mission Dolores Park, Haight Ashbury  … y un paseo hasta la cima de Corona Heights Park.

Qué ver en San Francisco :  15 lugares imprescindibles en San Francisco. 

Días 1-4. SAN FRANCISCO

 – Coger el BART hasta Powell Station : 9€ / persona                                                 Munipass 3d : 26€ /persona                                                                                           4 noches en Hotel Aida, San Francisco (habitación para 4 ) : 517€ o                    Adante Hotel : 450€ (habitación para 2 en el mes de marzo)

Día 5. Monterey, Carmel-by-the-sea, Big Sur

RUTA : unos 325 Km, por la costa hasta San Simeón, a medio camino entre San Francisco y Los Angeles. 

Hay que levantarse pronto para coger el BART hasta el aeropuerto Internacional de San Francisco, donde recoger el coche de alquiler.

A menos de 2 horas de San Francisco estan Monterey y Carmel-by-the-Sea,  dos encantadoras poblaciones a orillas del Pacífico y a las puertas del Big Sur, donde no hay que perderse el icónico Bixby Creek Bridge, los fotogénicos acantilados y las espectaculares reservas naturales, como la de elefantes marinos de Piedras Blancas, en San Simeon.

Para saber más  :  Big Sur y la Pacific Coast Highway

Día 5. MONTEREY, CARMEL , BIG SUR 

Coger el BART hasta el Aeropuerto para recoger el coche: 9€ /persona          – 1 noche de hotel en Hotel Quality Inn near Hearst Castle, en San Simeon       4 pax ) : 103€ 

ALOJAMIENTO EN BIG SUR

Hotel Quality Inn near Hearst Castle, San Simeón. Limpio, cómodo y con un desayuno decente. Hasta tiene piscina, que no utilizamos porque hacía fresquito (en agosto)… Totalmente recomendable.

Hay restaurantes en los alrededores para comer o cenar, como el Big Sur California Cafe ,  donde se come genial y el personal es muy amable. 

Comer en el Big Sur : no hay demasiados sitios para comer entre Monterey/Carmel y San Simeon. Una buena opción es comprar algo de comida para llevar y hacer una especie de picnic en alguno de los miradores. 

Día 6. Los Angeles : Santa Monica y Venice Beach

RUTA : San Simeon a Los Angeles, 370 Km

Puede que lo mejor de Los Angeles esté en los 4 kilómetros de paseo marítimo que separan Santa Monica y Venice Beach, así que, como mínimo hay que dedicar un día entero a visitar el famoso Pier de Santa Monica y a  explorar el continuo devenir de hippies, artistas callejeros, turistas, vendedores, corredores, surferos, patinadores, vagabundos… y aceitosos culturistas. que dan vida a la Venecia californiana. 

El famoso muelle de madera frente al pacífico es el mayor reclamo de Santa Monica. Aquí podréis encontrar, entre otras cosas, un fabuloso parque de atracciones, el muy fotografiado letrero del final de la Ruta 66 ( aunque, rigurosamente, su final esté en el cercano Palisades Park ) , y el primero de los restaurantes de la franquicia Bubba Gump, inspirado en la película.  

Al final del paseo, Venice Beach, famosa por su diversidad cultural y su mentalidad abierta,  concentra, en sí misma,  toda la esencia californiana. 

Si queda tiempo, no dejéis de ir al Downtown de Santa Monica, muy cerca del muelle. Es un área comercial muy animada, llena de tiendas, restaurantes y al que no le falta entretenimiento callejero. Su epicentro es la Third Street Promenade, una de las mayores zonas comerciales del país.

Más sobre Santa Monica, el Ocean Front Walk y Venice.

Días 6-7 . LOS ANGELES 

– 2 noches en el Travelodge by Wyndham Hollywood-Vermont/Sunset,  Los Angeles (4 pax ) :  250€ 

ALOJAMIENTO EN LOS ANGELES

Hotel Travelodge by Wyndham Hollywod-Vermont. 

Muy bien situado en el corazón del barrio de Hollywood, cerca del parque Griffith y de las principales atracciones de Los Angeles. Obviamente ( por el precio no se puede pedir más… ) sin lujos, pero no os faltará de nada. Aparcamiento gratis, habitación limpia, piscina, desayuno incluido y bien comunicado.

Día 7 . Los Angeles.

Si vais en coche y no perdéis demasiado el tiempo, un día en Los Angeles da para hacer bastantes cosas.

Lo esencial lo podéis leer en 8 lugares imprescindibles en los Angeles. 

Día 8. The Joshua Tree National Park, Calico, Barstow

RUTA : unos 380 km desde Los Angeles a Barstow.

          – The Joshua Tree 

Unos 220 km separan Los Angeles de Coyote Corner ( localización ), a las puertas de la entrada oeste al Parque de los Árboles de Joshua.

Aquí hay una pequeña tienda de recuerdos muy interesante frente a la cual está el  Joshua Tree Visitor Center dónde podéis recoger toda la información posible sobre el parque … 

ALOJAMIENTO EN BARSTOW

Hotel Econo Lodge on Historic Route 66.  

Hotel de carretera en un pueblo de paso. Buena calidad precio. Las habitaciones están bien y el desayuno razonable. Con piscina para un remojón.  

Más sobre el  Joshua Tree National Park y esos curiosos árboles de formas caprichosas. 

          – Calico Ghost Town

A unos 150 km del Joshua Tree está Calico Ghost Town un viejo pueblo minero reconvertido en atracción turística (localización) .  

Aunque se parece más a un parque temático o un decorado que a un pueblo  con un mínimo de autenticidad, realmente vale la pena darse un paseo por aquí… No os aburriréis y os haréis una idea de lo que fue un típico pueblo minero surgido durante la fiebre del oro. 

Una buena opción para comer,  tomar un batido o cotillear en su bonita tienda de recuerdos, es Peggy Sue´s, a unos 6 km. de Calico , un bonito restaurante ambientado en los 50´s. 

Día 8. JOSHUA TREE, CALICO GHOST TOWN …

noche en el Econo Lodge on Historic Route 66, Barstow (4 pax) : 65€          – Entrada individual a Calico Ghost Town : 8$ 

Si os sobra tiempo y un poco de dinero podéis acercaros a Barstow Factory Outlets (localización) 

https://www.theoutletsatbarstow.com/   

Día 9.  Ruta 66 : Oatman, Chloride, Kingman, Seligman + 

Grand Canyon

RUTA : De Barstow a Grand Canyon South Rim : 680 km

Este tramo puede parecer largo ( lo es … ),  pero no se va a hacer pesado porque hoy pasarán muchas cosas. Para empezar, cambiamos California por Arizona, el corazón del salvaje oeste, … y con ello se nos va una hora en el huso horario. 

Después de 225 km por la I40 se llega a Needless, donde se tuerce para tomar un  tramo ascendente, sinuoso y maltrecho de  Ruta 66  hasta llegar a Oatman, un típico pueblo minero de una sola calle en el que os recibirán sus encantadores residentes.

Para saber más sobre Oatman mirad en : Por la Ruta 66 en Arizona o Oatman, Az

Los más  de 290 km. que separan Seligman de  la frontera con California se conservan como el tramo más largo que ha sobrevivido al empuje de estas vías rápidas.

ALOJAMIENTO EN EL GRAN CAÑÓN

Hotel Yapapai Lodge, inside the park. Sencillo para lo que cuesta, pero se paga por el lujo de poder dormir dentro del parque, rodeados de bosque y silencio. Al lado del Market del Village y de una pequeña zona de ocio… Las habitaciones son básicas pero tienen todo lo necesario… Aparcamiento justo en frente de las habitaciones. Hay que reservar con tiempo.

Gran Canyon Plaza Hotel, Tusayan ( a 10km del Gran Canyon, en Tusayan ) … Muy buen hotel en Tusayan, a las puertas de la entrada al Grand Canyon… Hay autobuses gratuitos al parque. El pueblo está bien y hay restaurantes para muchos gustos…  Muy recomendable. 

En 33 km se llega a Kingman, pero antes de llegar puede que os apetezca tomar un desvío de 37 km hacia  Chloride, un pueblo medio fantasma de lo más extravagante. Sin duda, esos pocos kilómetros de más valen mucho la pena… No es nada turístico y hay suficientes cosas para ver como para pasar un par de horas y aprovechar para comer en el Yesterday´s …

Sobre Chloride … 

En Kingman , en plena Ruta 66,  podréis tomar un batido en Mr. Dz , justo enfrente de la  inmensa Locomotora Santafe. 

Desde Kingman  ignoramos la I40 y seguimos por la Ruta 66, pasando por la tienda de Regalos Hackberry General Store  ( es obligatorio hacer una parada para curiosear ),  Peach Springs  y Seligman, donde se coge la I-40 hasta Williams para entrar al South Rim del Grand Canyon por la Arizona Highway 64. 

Más sobre la Ruta 66 :  Por la Ruta 66 en Arizona 

Día 9. RUTA 66 , GRAND CANYON. 

– 1 noche de hotel en el Yapapai Lodge : 176€ (4 pax) o en el Grand Canyon Plaza Hotel, Tusayan : 78€ (Dos personas en marzo, que es más barato…)

El Yesterday´s, en Chloride es un bar/restaurante donde comer en plan americano en un ambiente nativo

La primera vez entramos fue por casualidad … Después de ver el pueblo, se nos hizo tarde y comimos allí (tampoco hay demasiado donde elegir…) …  y fue uno de los aciertos del viaje : por lo agradables que fueron, por la calidad de la comida, por el servicio, por el precio, por el detalle de regalarnos las bebidas… Nos gustó todo…  La segunda vez fuimos al Yesterday´s … y ya que estábamos, dimos un paseo por el pueblo… 

Cars (2006) La posición de Radiator Springs en  relación con la I-40, tal y como se muestra en un mapa durante un flashback en la película, es similar a la de Peach Springs en la Ruta 66 del Estado de Arizona.

Los próximos días nos van a llevar por los estados de Arizona, Utah i Nevada para ver algunas de las formaciones geológicas más espectaculares del mundo …

Grandes paisajes naturales que nos van a hacer enmudecer …

Día 10.  Grand Canyon 

RUTA : Del Grand Canyon a Monument Valley : 284 km

La entrada principal al Grand Canyon National Park en Arizona es South Rim.

Una vez dentro del parque, a la izquierda del Visitor Center,  se pueden recorrer los 13 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas por los diferentes miradores.

A la derecha del Centro de Visitantes está la otra ruta, la de salida del parque si se va hacia Monument Valley o Page : la Desert View Drive. 

Esta carretera, que habrá que recorrer con el coche particular, llega hasta el último mirador del parque antes de salir de él : Desert View,  donde se levanta una extraña torre vigía, diseñada por Mary Colter en 1932. 

Desde Desert View se sigue la Highway 64 en dirección a  Monument Valley …

Para saber más sobre el Grand Canyon (South Rim) .

Día 10. GRAN CANYON, MONUMENT VALLEY

1 noche en The View Hotel, Monument Valley : 217€ (4pax) (105€ en                 marzo, dos personas …)

ALOJAMIENTO EN MONUMENT VALLEY

The View  

Es poco menos que imprescindible pasar al menos una noche aquí y levantarse pronto para ver el amanecer desde el balcón. No es barato y hay que reservar con mucha antelación.

El The View también ofrece servicio de desayuno, comida y cena … No se come nada mal, las raciones son abundantes y con unos precios más que correctos teniendo en cuenta la falta de competencia en los alrededores.  Los nachos están muy buenos.

Día 11.  Monument Valley 

RUTA : De Monument Valley a Page : 200 km

Monument Valley  está dentro de la reserva de los indios navajo, en la frontera sur de Utah con Arizona,  y está gestionado por ellos, por lo que la entrada no está incluida en el Anual Pass. 

La visita se puede hacer tranquilamente en coche particular, siguiendo cualquiera de las diferentes rutas… Y mejor si es un vehículo con «altura de bajos» porque hay muchos baches y algún desnivel… Si ha llovido o nevado puede que la pista esté impracticable para un turismo, aunque en condiciones normales no debería haber más problemas que el constante y cansino  balanceo … 

De salida, no os olvidéis que en la milla 13 de la US 163, a unos 20 km pasado el desvío a Monument Valley se encuentra una de las localizaciones más especiales de la historia del cine : el «Forrest Gump Point», recordando el punto donde el inagotable Forrest decide parar  de correr después de estar más de 3 años corriendo en solitario.

Más sobre Monument Valley .

a 11. MONUMENT VALLEY, PAGE 

 – 1 noche en Travelodge by Windham Page  : 95€                                                              

ALOJAMIENTO EN PAGE  

Page es una ciudad de paso y hay una gran oferta de hoteles a buen precio para pasar una sola noche con desayuno, piscina, aparcamiento…   

Día 12.  Antelop Canyon y Horseshoe Bend en Page

RUTA : de Page a Bryce Canyon : 240 km

Dos joyas más en Arizona que se pueden visitar en un mismo día, ya que las dos están muy cerca de Page, una pequeña ciudad-suministro en la que poder dormir, comer, echar gasolina … durante las excursiones al Lago Powell, al Antelop Canyon o al Horseshoe Bend … 

Para visitar los estrechos cañones de Antelop Canyon es necesario contratar un tour guiado ya que este se encuentra dentro del Parque Tribal de los Indios Navajo 

Nosotros lo hicimos con Ken´s Tours para visitar el Lower Antelop Canyon y la experiencia fue genial. El guía navajo estuvo muy atento en todo momento… Hasta nos enseñó cómo debíamos tirar las fotos !.

Para ver el Horseshoe Bend sólo hace falta dejar el coche en el aparcamiento, hacer una pequeña ( … y, en verano, abrasadora! ) caminata de 10 minutos y dejarse seducir por este imponente meandro del Río Colorado… 

Más sobre el Antelop Canyon y el Horseshoe Bend .

Después de visitar el Horseshoe Bend nos vamos directamente a Bryce Canyon para hacer noche allí y empezar la visita de buena mañana… Son unos 240 km que no se hacen pesados porque la carretera ofrece buenas vistas a lo largo del recorrido… Entre ellas, la del Lago Powell, el segundo lago artificial más grande del país, creado como area recreativa tras la contrucción de la presa de  Glen Canyon sobre el rio Colorado.   

a 12. ANTELOP CANYON i HORSESHOE BEND 

 – 1 noche en Best Western Plus  Ruby´s Inn   : 204€                                                           

ALOJAMIENTO EN BRYCE CANYON   

Best Western Plus Bryce Canyon Grand Hotel Best Western Plus Ruby´s Inn

Los dos están muy bien ubicados en Bryce Canyon City .  Con todo lo que hay que tener para descansar y comer bien, incluidos un buen desayuno y piscina cubierta.  En el buffet del Ruby´s Inn se come genial… 

Día 13.  Bryce Canyon

RUTA : Desde Bryce Canyon a Las Vegas : 420  km

A casi 2.800 metros de altura, el parque es una suerte de decorado natural en el que se levantan montones de extrañas columnas de arenisca roja y naranja caprichosamente esculpidas por viento, hielo y temperaturas extremas.

Estas maravillas geológicas que desafían cualquier descripción reciben el nombre de hoodoos , que podría significar algo así como chimeneas de hadas…

Bryce Canyon es muy accesible y se puede recorrer a pie tranquilamente… Sólo hacen falta ganas, unas buenas piernas,  botas de montaña… y una buena chaqueta … 

Con unas cuantas horas se puede ver lo básico y hacer algún que otro trail… pero tanto el parque como Bryce Canyon City merecen una visita más larga… Os cundirá el tiempo si llegáis pronto y estiráis la hora de comer … 

A la salida,  en Bryce Canyon City,  podéis comer en el restaurante buffet del complejo Ruby´s Inn que  os encantará:  https://www.rubysinn.com/ . También tienen un hotel y un camping y ofrecen diferentes actividades de ocio por la zona… 

Lo dicho, aunque sólo sea porque no es tan popular ni ampliamente conocido como otros Parques Nacionales de California, Utah o Arizona, o porque es muy abordable tanto a pie como en coche, o porque tiene un pueblecito al lado muy chulo … este parque es  una de las  sorpresas más agradables de nuestro viaje por la Costa Oeste..

Más sobre Bryce Canyon… 

La llegada a Las Vegas impresiona cuando se hace de noche : en un momento, la ciudad parece florecer de la nada, como un espejismo plagado de luces de neon, tragaperras y diversión…

Días 13 y 14.  Las Vegas

Casi todo en Las Vegas gira en torno a Las Vegas Boulevard, un tramo de carretera de 11,5 km, que cubre desde el famoso cartel de «Welcome to Favolous Las Vegas» hasta Freemon Street Experience, pasando por los hoteles que se alinean en los dos márgenes de la calle.  

En verano, las piscinas de los hoteles ayudan a sortear la calor y el aire acondicionado actúa como señuelo para abastecer de gente a los casinos y las boutiques de los hoteles.

A juicio propio y sin miedo a equivocarme, los mejores hoteles para visitar son el Caesar´s Palace, el elegante Bellagio con sus sinfónicas fuentes, el refinado y moderno Wynn con su piscina de lo más cool,  y el Venetian, con sus canales, sus góndolas y la replica másspectacular de la Plaza San Marcos.

Por la noche, las Vegas se ilumina y es su momento más atractivo : luces, fuentes, música, casinos y entretenimiento en general a ambos lados del Strip.

La hora es lo de menos en Freemon Street Experience, un área comercial con tiendas , restaurantes, conciertos y muchas atracciones más… No estaríamos hablando, precisamente,  de la calle más elegante del planeta y el estilo de entretenimiento es más bien cutre… Si Las Vegas, en general, propone un encanto recargado y pretencioso, Freemon St. cruza la linea del mal gusto…

Las Vegas tiene ofertas para todos los bolsillos y pasatiempos para todos los gustos … y podrá gustar más o menos, pero lo cierto es que  no deja indiferente a nadie… 

Días 13-14. LAS VEGAS

 – 2 noches en el  Stratosphere de Las Vegas :  110€  134€ en el Excalibur (mes de marzo)

ALOJAMIENTO EN LAS VEGAS   

Excalibur o Stratosphere… 

Los dos son buenos hoteles temáticos, con habitaciones amplias y  limpias… Fuera de fin de semana, los precios que ofrecen son muy buenos… El excalibur está en el Strip y eso le hace ganar muchos puntos … Lo bueno del Stratosphere era que antes no tenías que pagar un suplemento por subir a la torre panorámica. Ya entraba con el precio de la habitación. Ahora se tiene que pagar … Y mucho. 

Cuidado con el suplemento por Resort. Puede subir 30 o 40$ por noche el precio de la habitación… Y eso según donde la cojas, no te lo dicen… 

En hotels.com sí que lo incluyen en el precio que pagas… , así que no hubo sorpresas en el mostrador del hotel. 

Día 15.  Death Valley –  Mammoth Lakes 

RUTA :  De las Vegas a Mammoth Lakes : 518 km                                                                                                                    

Como curiosidad, de camino a Death Valley se atraviesa una parte de la enigmática Área 51, que no se puede explorar más allá de gasolineras, restaurantes y tiendas de regalos con temáticas alienígenas… Todo muy freak.

Para recorrer Death Valley se coge la US-190  … Nada más entrar en el parque el termómetro del coche empieza a subir poco a poco … hasta llegar a los 51 grados en Badwater.

El parque recorre fácilmente en coche y los puntos más interesantes tienen su aparcamiento cerquita para que nadie se asfixie de calor… 

Ver más sobre Death Valley .

Para comer ( tarde… ) un buen sitio es Lone Pine donde la carretera principal cuenta con varios restaurantes estilo western… Nosotros estuvimos en el Totem Cafè, donde nos atendieron muy bien y la comida ( americana ) era muy buena … Otro de los restaurantes es el Mt. Whitney, con las paredes decoradas con fotos de los actores que comían allí mientras rodaban westerns en las vecinas Alabama Hills, entre ellos,  John Wayne… 

Más allá de los paisajes semidesérticos que tanto gustan a la indústria del cine (la conquista del oeste, Iron Man o Django desencadenado…)  está el Whitney Portal, desde donde contemplar los 4.421 metros de la cumbre más alta de los Estados Unidos continentales. 

La ruta del día toca a su fin con el frío de Mammoth Lakes … , que contrasta muchísimo con las temperaturas extremas de hace apenas unas horas, en Baywater, donde hasta el  móvil se apagó por exceso de calor … 

Día 15. DEATH VALLEY, LONE PINE, MAMMOTH LAKES

 – 1 noche en Travelodge by Wyndham Mammoth Lakes : 90€

ALOJAMIENTO EN MAMMOTH LAKES   

Travelodge by Wyndham Mammoth Lakes 

Limpio y cómodo para dormir.  Muy bien situado para visitar al dia siguiente Mammoth Lakes.  Muy cerca hay restaurantes, gasolineras y alguna tienda de alquiler de bicis.

Área 51. Los aficionados a la ciencia ficción y los teóricos de las conspiraciones creen que en ella se guarda información ultrasecreta del gobierno sobre objetos voladores no identificados (OVNI) u otras pruebas de vida extraterrestre, aunque, sobre el papel, el Área 51 es una base del Gobierno de los EE.UU cuyo objetivo principal es indeterminado … Se especula que es algo parecido a un centro de investigación y desarrollo de sistemas de armamento avanzado y pruebas de aviones experimentales que no son reconocidas de forma oficial.

Día 16.  Mammoth Lakes, Mono Lake y Bodie

RUTA :  Desde Mammoth Lakes a Bridgeport  : 125 km                                                                                                                          

Prácticamente a las puertas de Yosemite,  Mammoth Lakes ofrece entretenimiento en cualquier época del año : esquí,  senderos  pie,  pesca,  cayac,  acampadas …  a los pies de bellísimos lagos cristalinos y  dentro de un contexto de una belleza natural exagerada …  

Una mañana completa es suficiente para que nos hagamos a la idea de todo lo que podría  dar de si … Es una pena, la visita es breve,  pero el tiempo pasa y hay mucho por recorrer …  

Desde aquí hacia Lee Vining, a la entrada de Yosemite …  Justo antes de llegar  se tuerce a la derecha hasta el aparcamiento que hay a orillas del Mono Lake y las extrañas protuberancias que surgen del lago …

Se conocen como estructuras de Tufa, formadas cuando el agua fresca de los manantiales, que contiene calcio, burbujea a través del agua del lago, rica en carbonato… La mezcla crea el carbonato de calcio que forma el deposito de piedra caliza que sobresale del agua y que tan bien queda en las fotos … 

   ALOJAMIENTO CERCA DE             BODIE  y YOSEMITE   

Virginia Creek Settlement,  Bridgeport

Es difícil encontrar alojamiento a las puertas de Yosemite … Después de mirar mucho encontramos estas cabañas antes de llegar a Bridgeport, muy cerca de Bodie y  la verdad es que acertamos.

Es como un camping muy pequeñito con 8 o 9 cabañas que están al lado de la carretera principal, la US 395, lo suficientemente alejadas de ella como  para que no se oiga el ruido de los coches que vienen y van…

Está muy bien de precio y son muy correctos. Consultamos algunas dudas por mail ( si había calefacción en las cabañas, por ejemplo ) y nos contestaron en seguida…

Eso si, el lavabo y las duchas están fuera de las cabañas… Y hace frío por la noche … en agosto! 

Para cenar y desayunar, el bar de las instalaciones (la segunda foto aquí abajo), que es la OFFICE del complejo,  está muy, muy bien… La pizza está buenísima y el desayuno en plan americano también… 

En conjunto, es de los sitios que no te dejan indiferente y que recordarás siempre.

UBICACIÓN

   ALOJAMIENTO CERCA DE             BODIE  i YOSEMITE   

Virginia Creek Settlement,  Bridgeport

Es difícil encontrar alojamiento a las puertas de Yosemite … Después de mirar mucho encontramos estas cabañas antes de llegar a Bridgeport, muy cerca de Bodie y  la verdad es que acertamos.

Es como un camping muy pequeñito con 8 o 9 cabañas que están al lado de la carretera principal, la US 395, lo suficientemente alejadas de ella como  para que no se oiga el ruido de los coches que vienen y van…

Está muy bien de precio y son muy correctos. Consultamos algunas dudas por mail ( si había calefacción en las cabañas, por ejemplo ) y nos contestaron en seguida…

Eso si, el lavabo y las duchas están fuera de las cabañas… Y hace frío por la noche … en agosto! 

Para cenar y desayunar, el bar de las instalaciones (la segunda foto aquí abajo), que es la OFFICE del complejo,  está muy, muy bien… La pizza está buenísima y el desayuno en plan americano también… 

En conjunto, es de los sitios que no te dejan indiferente y que recordarás siempre.

UBICACIÓN

Nicely´s en la carretera que cruza Lee Vining, es muy recomendable para comer. Es un típico restaurante de comida americana ambientado en los años 50 sin querer…  Simplemente sigue igual que cuando lo abrieron. 

A 50 km de aquí se encuentra Bodie, un pequeño poblado de los tiempos de la fiebre del oro perfectamente conservado… A diferencia de Calico, Bodie no es un parque temático sino un auténtico museo al aire libre…  Hasta da un poco de grima…. Es como si los moradores hubieran abandonado su casa y sus pertenencias deprisa y corriendo para no volver nunca más…

En los buenos tiempos, alrededor de 1880, en plena fiebre del oro, Bodie llegó a tener 8.000 habitantes… Y hasta equipo de baseball…

La visita en si es muy interesante porque todas las casas están numeradas y cada una contiene un pedacito de historia …

Más sobre Bodie. 

Viniendo de Lee Vining hay un primer desvio a Bodie a mano derecha… Es importante no cogerlo porque se trata de una carretera llena de socavones y piedras como melones… Si se sigue un poco más adelante, antes de llegar a Bridgeport está el desvio para la CA-270 o Bodie Road. Esta es la que debéis coger…

Muy cerca del cruce de Bodie Rd, con la US-395 están las cabañas de Virginia Creek Settlement , Bridgeport, un estupendo sitio para hacer noche a pie de carretera. Desde aquí,  Lee Vining queda a 30 km y la entrada a Yosemite por el Tioga Pass a 50 km.

Día 16. MAMMOTH LAKES, LEE VINING (Mono Lake), BODIE GHOST TOWN.

 – Entrada a Bodie Ghost Town : 5$ por persona adulta                                            – 1 noche en Virginia Creek Settlement, Bridgeport: 61€ (cabaña de cuatro)

Día 17.  Yosemite 

RUTA : Bridgeport / Yosemite / Mariposa :  200 km aprox.                                       

La entrada a Yosemite desde Tioga Pass está cerrada una gran parte del año por la nieve… por lo que se debe acceder por el lado más cercano a San Francisco…

En verano el problema es que se satura, sobretodo en fin de semana, así que si sólo se dispone de un día para ver lo más destacable hay que entrar muy pronto al parque … para salir muy tarde. 

El momento Yosemite está a la salida del Wawona Tunnel (en la Highway 41) justo cuando emerge  la imagen más sobrecogedora del Valle, con el imponente Gran Capitán a la izquierda y la hermosa medio cúpula del Half Dome a la derecha … A sus pies, el inmenso valle que esconde tesoros naturales como las Yosemite Falls , las cataratas más altas de los Estados Unidos. 

Desde los miradores de Tunnel View o Glacier Point se contempla la magnífica estampa de Yosemite que hemos visto en tantas fotos… 

Las horas pasan rápido y casi siempre pisando carretera … En verano hay mucho tráfico y cuesta ir de un sitio a otro… así que un día es muy poco para exprimir el parque…

Día 17. YOSEMITE, MARIPOSA.

– 1 noche en River Rock Inn, Mariposa : 184

ALOJAMIENTO CERCA DE YOSEMITE

River Rock Inn, Mariposa . Lo peor del hotel es que, al estar cerca de Yosemite el precio es exagerado para lo que es, aunque no está nada mal. El desayuno está incluido en el precio y el servicio ( cuando lo hay ) es muy agradable. Justo delante está el aparcamiento. 

Mariposa es muy pequeño, pero está bien para dar un paseo de ida y vuelta. Tiene bastante vida… 

Mariposa, main street

Mariposa, main street

Día 18.  San Francisco airport

RUTA: 270 km desde Mariposa al Aeropuerto Internacional de San Francisco.

La última jornada se completa de vuelta a San Francisco después de más de 3.800  km. recorridos a lo largo y ancho de los estados de California, Arizona, Utah y Nevada… 

Este ha sido una parte de todo lo que puede dar de si un viaje por la Costa Oeste. Obviamente,  esta ruta se puede completar con algunos días extra en lugares que están un poco más alejados como los Parques Nacionales de Canyonland, Arches, Yellowstone o del Gran Tetón…, o con algunos otros destinos que hemos dejado atrás por problemas de agenda o porque en este lugar de tierras infinitas no se puede llegar a todas partes …

En un viaje de estas características se disfruta cada instante, pero hay ciertos momentos, lugares o sensaciones que lo envuelven todo y que no se olvidan nunca … La extravagancia de Chloride, por ejemplo, y lo bien que lo pasamos en el Yesterdays, el atardecer en Monument Valley, las rutas a pie por Bryce Canyon, la excursión a Alcatraz, Carmel-by-the-sea  o los simpáticos burritos de Oatman… 

¿Que si cambiaríamos alguna cosa? Por supuesto que sí… Por mucho que prepares, todo es desconocido hasta que no creas tu propia experiencia in situ… Por lo que sea, nuestro paso por Carmel fue memorable y nos fuimos con la impresión de que allí podríamos construir una vida…   

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15 lugares imprescindibles en San Francisco

15 lugares imprescindibles en San Francisco

En realidad, San Francisco es mucho más pequeña que su reputación.

En términos de población, apenas es la cuarta ciudad de California, detrás de Los Angeles, San Diego y San José… Y es la decimosegunda de los Estados Unidos.

Con una superficie de apenas 120 km² y una población que ni siquiera se acerca al millón, San Francisco se cuenta, justificadamente, entre las ciudades más grandes del mundo y en una de las ciudades imprescindibles para cualquier viajero.

Lo primero que hay que saber de la “Ciudad junto a la Bahía” es que tiene un clima impredecible y que en la maleta siempre tiene que haber ropa de abrigo, incluso en los meses más cálidos. Hay quien atribuye a Mark Twain la cita : «El invierno más frío que he vivido fue un verano en San Francisco» … Puede parecer una exageración pero os aseguro que, como mínimo, el clima es desconcertante, y que en ciertos momentos, en pleno agosto, no basta ni siquiera con ropa de entretiempo…

Tampoco hay que subestimar las enormes pendientes : San Francisco está construido sobre 44 colinas repartidas en unos 120km² ( para hacernos una idea, Barcelona tiene unos 100 km² ), aunque gran parte del desarrollo de la ciudad se llevó a cabo en las llamadas Seven Original Hills, las siete colinas originales: Telegraph Hill, Nob Hill, Russian Hill, Rincon Hill, Mount Sutro, Twin Peaks y Mount Davidson.  Más de una la vais a padecer.

Pese a no ser una ciudad desmesurada, San Francisco es incómoda para los desplazamientos a pie. La opción de la bicicleta es buena para las zonas más próximas a la costa, como el Golden Gate y el barrio de la Marina, pero no para explorar el interior, y mucho menos las colinas…, así que es prácticamente una obligación hacerse con Muni Passport , un bono que permite viajes ilimitados en los transportes de la red Muni, incluido el histórico Cable Car, el famoso tranvía de San Francisco. 

Por suerte, en San Francisco está muy bien repartido el transporte público y se puede ir a todas partes sin demasiadas complicaciones. 

Sabido esto, se pueden pasar días enteros descubriendo todos sus secretos.

El problema es decidir dónde ir, porque la oferta es infinita…

Las Painted Ladies desde el parque de Alamo Square.

San Francisco os sorprenderá por su carácter multicultural, al que se le une el encanto de sus pendientes imposibles, las casas victorianas que colorean sus barrios, las painted ladies de Alamo Square, ese bonito puente de color carmesí, los tranvías históricos, una isla de leyenda, el verano del amor, su extensa comunidad liberal,  la niebla de verano, …

… pero hay mucho más : el mayor y más antiguo barrio chino de norteamérica, las bulliciosas plazas de Union Square y Chirardelli Square, con tiendas y una buena oferta gastronómica, el enorme Golden Gate Park,  colinas con espectaculares vistas, … y un interminable etcétera…

Este enorme listado de atractivos la convierten en un destino turístico de nivel mundial y una de las ciudades más pintorescas e interesantes de los Estados Unidos. 

A continuación os presentamos algunos de esos lugares… Unas cuantas visitas obligadas para el viajero y también algunos rincones curiosos y diferentes que se escapan un poco del circuito turístico.

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1. Alamo Square y las Painted Ladies

Una de las ubicaciones más populares de San Francisco es Alamo Square y el colorido tramo de casas victorianas del s. XIX conocidas popularmente, como las “Painted ladies”. 

No es casualidad que este sea uno de los lugares más fotografiados de la ciudad ya que los rascacielos que asoman por detrás de la hilera de casas, ofrecen un contraste sorprendente.

Sin duda, desde aquí se obtienen unas de las mejores vistas de la ciudad.

Puede que el mejor momento para subir a verlas sea al atardecer, cuando el sol proyecta una luz baja sobre esas casas y el perfil del downtown aparece nítido por detrás..

Además de las painted Ladies, la plaza en sí misma es muy disfrutable, ya sea para descansar al sol del mediodía, pasear al perro o, simplemente admirar los numerosos ejemplos de arquitectura victoriana que se conservan en los alrededores de Alamo Square.

Cómo ir :

No hay problema para llegar en transporte público a Alamo Square. Nada menos que tres lineas de autobús tienen una parada cerca : 5, 21 y 22.

Gran parte la popularidad de las Painted Ladies se debe a la exitosa serie de los 90 padres forzosos, que utilizó el conjunto de casas para su intro .

Los protagonistas posaban frente a ellas en la secuencia final de esta, de ahí que se deduzca que una de esas casitas era la vivienda familiar… Pero no.

La verdadera casa de los Tanner  está en el 1709 de Broderick Street, en Pacific Heights , a unas 12 calles de Alamo Square.

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2. Russian Hill

Russian Hill es una barrio residencial exclusivo, conocido sobre todo por Lombard Street, aunque no es su único atractivo. Los Cable Cars, los emblemáticos tranvías de San Francisco, recorren sus empinadas calles ofreciendo grandes vistas sobre la bahía, el Goden gate o Alcatraz.

Ina Coolbrith Park es una pequeña sorpresa en nuestro paseo por el vecindario.  

2. 1. Lombard Street

También conocida como la «calle de las flores», Lombard Street es una de las calles más pintorescas y populares de la ciudad. 

En Russian Hill, al norte del acomodado barrio de Nob Hill, se encuentra la que se conoce como la calle mas sinuosa del mundo , el tramo de Lombard Street comprendido entre Hyde y Leavenworth Street… Son 182 metros con una pendiente de 27° que se sortea en zigzag con ocho cambios de sentido a una estremecedora velocidad máxima de 8 km/h.

Su historia se remonta a 1922, cuando Carl Henry, un hombre de negocios que poseía más de la mitad del terreno, harto de la desmesurada pendiente (inaccesible para la mayoría de vehículos de la época) y de los continuos accidentes decidió construir un paso razonable para coches y peatones, garantizando la seguridad tanto de unos como de otros. El diseño fue embellecido con canteros de arbustos y flores que convirtió a este tramo de Lombard Street en una composición perfecta de arquitectura, belleza y practicidad.

La calle es uno de los reclamos turísticos más importantes de la ciudad y ha aparecido en muchas películas, como “Vértigo” de Alfred Hitchcock, cuyo protagonista, James Stewart, vivía en el número 900, que está un poco más abajo de ese tramo.

Recorrerla a pie también tiene su encanto. Pese a que tiene la fama de ser la calle más empinada de la ciudad, no es así …, aunque eso no quita el hecho que subirla, o incluso bajarla, a pie por sus escaleras, tenga su dificultad. El que podamos disfrutar de sus floridas zonas verdes y sus lujosas casas victorianas , sin duda, hacen que el camino sea mucho más llevadero.

Además el paseo tiene premio : desde la cima de Lombard y Hyde se aprecian unas vistas espectaculares de San Francisco, con inmejorables perspectivas de la bahía, Alcatraz y la Coit Tower.

2.2. Ina Coolbrith Park

Si eres de los que te gusta descubrir pequeños rinconcillos con encanto, a unos 15 minutos andando desde Lombard St. hay un pequeño jardín rodeado de lujosas casas con unas impresionantes vistas sobre la ciudad y la bahía : Ina Coolbrith Park.

Si las empinadas calles que hay que superar para llegar hasta ahí no te quitan el aliento, seguro que el entorno y el panorama sí que lo harán.

Una vez allí, un caminito pavimentado zigzaguea entre hermosos jardines, con bancos ubicados en lugares estratégicos para explotar las vistas.

Cómo llegar:

El parque está encaramado en una empinada pendiente entre las calles Taylor y Mason, donde se corta Vallejo St. Una buena opción es dar un paseo de 15 minutos desde Lombard St. hasta aquí para acabar bajando a North Beach o Chinatown para comer o cenar… Hay una subida importante, pero el parque se lo vale. Si preferís ir coger el tranvía i subir desde abajo, la línea Powell-Mason tiene una parada en Mason y Vallejo.

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3. Nob Hill

Nob Hill es un barrio acomodado de calles empinadas, edificios elegantes, hoteles imponentes y, sobre todo, de tranvías abarrotados de turistas que suben y bajan por sus empinadas cuestas.

Hacer uso del tranvía no sólo es una experiencia en sí misma sino que, además, es muy práctico ya que subir a pie cualquiera de esas pendientes supone todo un desafío.

Las empinadas cuestas de California Street

Nob Hill es hogar de personas “ricas y distinguidas”.  De ricos con pedigrí…

Algunos de los hoteles más notables de la ciudad están en esta zona. Cuatro de ellos se han convertido en monumentos históricos, como el Fairmont Hotel, el ficticio Gregory Hotel de la exitosa serie de los 80 Hotel. Los otros tres llevan el nombre de alguno de los primeros residentes distinguidos de la zona,  inversionistas de las vías del ferrocarril del Pacífico Central en la época de la Fiebre del Oro : Charles Crocker, Mark Hopkins (International Mark Hopkins Hotel), Collis P. Huntington (Huntington Hotel) y Leland Stanford (Stanford Court). Este último, además, fue el fundador de la Universidad de Stanford. Los cuatro están ubicados en la intersección de Powell st. y California St.

Cómo llegar:

Aunque está muy cerca de Chinatown, el barrio comercial de Union Square, el distrito financiero o Fisherman´s Warf, lo pronunciado de sus calles hace que sea incómodo el desplazamiento a pie , así que la mejor forma de disfrutar de las cuestas es coger cualquiera de las líneas del tranvía histórico Powell-Mason, Powell-hyde o California, que continuamente suben y bajan las famosas colinas de este vecindario.

Nob Hill

El origen del nombre es confuso, aunque siempre tiene que ver con esa circunstancia. Hay quien dice que es la abreviatura de “Nabob”, en referencia a un magnate o a una persona con una riqueza de origen dudoso. Otros, que proviene de la palabra indígena “nob”, que significa supremo, en alusión a los residentes del área… Pero puede que, simplemente, provenga de acortar el vocablo “snob”, que se aplica a la gente con tendencia a imitar el estilo de vida de personas refinadas o distinguidas…

Hay quien se refiere al barrio como “Snob Hill”.

4. Coit Tower

La Coit Tower, también conocida como Lillian Coit Memorial Tower, es una torre de estilo Art Deco de 64 metros de altura ubicada en lo alto del Pioneer Park, en el barrio de Telegraph Hill.

Como mirador es un lugar de gran interés turístico.

Fue construida en 1933 con el dinero donado por Lillie Hitchock Coit, al morir en 1931, como legado para la ciudad de San Francisco:  “Con el propósito de embellecer a la ciudad que siempre he amado”.

Para darle un uso apropiado a su donación, la torre se propuso como memorial de los bomberos voluntarios fallecidos. Lillie, una dama de la alta sociedad, admiraba el trabajo de estos hasta tal punto que fue miembro honorario del cuerpo desde los 15 años hasta su muerte.

Fue concebida, decimos, en memoria de… , pero sus impresionantes vistas de 360° sobre la ciudad la han convertido en un mirador excepcional. 

Además del mirador, la Coit Tower es conocida por los murales al fresco de su interior, que se abrieron al público en 1934. Són 27 en total, pintados por grandes muralistas de la época, que muestran, sobre todo, la vida de los habitantes de San Francisco durante la época de la Gran Depresión.

La mayoría de murales se encuentran en el recibidor de la planta baja . Otros están en el segundo piso y pueden ser vistos con una visita guiada.

Cómo llegar:

La Coit Tower es accesible a pie desde los distintos barrios que la rodean. Lo de accesible es un decir, porque la subida es exigente sea cual sea la ruta. 

Lo bueno es que el paseo es entretenido, sobre todo, si se sube por las escaleras de Filbert Street : unas 400 escaleras empinadas y estrechas que siguen su camino a través de hermosos jardines y un bonito vecindario hasta llegar al Pioneer Park. 

Filbert Street es una de las muchas calles de la ciudad que se convierte en escaleras durante un tramo para superar una colina empinada. Luego se convierte en una calle normal.

Se puede considerar la opción de volver por las escaleras de Greenwich Street, que son paralelas a las de Filbert Street, sin ser ni tan empinadas ni tan largas.

Una vez en el Pioneer Park, en lo alto de Telegraph Hill, un cartel avisa de que han sido vistos Coyotes en el parque y que, aunque sea este sea un animal tranquilo, no deja de ser un animal salvaje. Se cree que hoy en día hay un coyote solitario viviendo en el parque, uno que se ha «habituado» a este pequeño entorno que rodea la Coit Tower. 

De ser así, nosotros tuvimos suerte, ya que nos lo topamos de frente.

Quién quiera evitarse el paseo a pie, tiene la opción del transporte público, cogiendo el autobús 39, que sigue un recorrido de 20m  entre Fisherman´s Wharf y la Coit Tower.

Horarios y precios :

La  Coit Tower se puede visitar:

Todos los días, de 10:00 a 18:00
En horario de invierno (de noviembre a  abril): todos los días de 10: 00 a 17:00
Festivos: Día de Acción de Gracias, Navidad, Año Nuevo.

Para subir al mirador se tiene que pagar una entrada de 9$ (adulto), 6$ (entre 12-17 y +62), 3$ (entre 5 y 11). Los menores de 5 años entran gratis. (Tarifas 2019).  

5. Presidio 

La gloriosa entrada a la Bahía de San Francisco por el Golden Gate Bridge se define por sus impresionantes vistas, así como por la majestuosidad del famoso puente. 

El Presidio Real de San Francisco o, simplemente, Presidio, es en realidad un parque de 607 hectáreas donde, entre otras cosas, podemos obtener unas vistas geniales de la Bahía de San Francisco, el Pacífico y el Golden Gate Bridge. 

Su historia se remonta a 1776, cuando España colonizó california y estableció aquí un puesto militar para defender la Bahía. En  1821, México obtuvo la independencia de España y el Fuerte pasó a ser un puesto fronterizo, hasta que en 1846 la Armada de los Estados Unidos tomó su control, manteniéndolo impecable hasta 1994, cuando dejó de tener estatus puramente militar.

Hasta hoy, es la base militar con más años de operatividad en la historia de los Estados Unidos.  

Actualmente tiene un uso público y está considerado como un Monumento Histórico Nacional. Podemos encontrar zonas boscosas con quilómetros de senderos para excursionistas y ciclistas, un campo de golf, un cementerio, vistas panorámicas, el Walt Disney Family Museum, el Centro de Artes Digitales Letterman, propiedad de Lucasfilm, con su fuente de Yoda en la entrada, playas, … y, como no, el Golden Gate Bridge.   

   5.1. – Golden Gate Bridge

Es imperdonable recorrer California sin parar en San Francisco y cruzar a pie o en bicicleta su mayor icono : el Golden Gate, el mítico puente carmesí erigido en 1937, admirando las vistas a los rascacielos de la ciudad y la isla de Alcatraz.

   5.2. – Crissy Field

Una de las áreas más populares es Crissy Field, un antiguo aeródromo transformado en parque con vistas al puente y la bahía, muy popular entre ciclistas, corredores, senderistas y patinadores. Perfecto para un día de playa a la sombra del Golden Gate.

   5.3. – Baker Beach

Si queréis caminar por la costa y ver paisajes espectaculares, Baker Beach está a 20 minutos andando desde el puente.

   5.4. – Palace of Fine Arts

En Presidio Park también está el Palacio de Bellas Artes (Palace of Fine Arts), construido para mostrar obras de arte durante la Exposición Universal de 1915. El Palacio, que exhibe columnatas grecoromanas y una imponente rotonda central es, en si mismo, una obra de arte. 

Los alrededores se prestan para dar un paseo o hacer un picnic. 

6. Fisherman´s Wharf

Fisherman´s Wharf es una antigua área de muelles recuperada como paseo marítimo y convertida en otra de las atracciones de la ciudad y en no de sus barrios más variopintos y animados. Hay una gran cantidad de cosas por hacer, como ir de compras, visitar museos, ver de cerca dos auténticas joyas de la Segunda Guerra Mundial,  tomar una típica sopa de almejas con pan de masa madre, contemplar de cerca una colonia de leones marinos. o, simplemente, disfrutar del ambiente y  de las hermosas vistas sobre la bahía, el Golden Gate o Alcatraz …

En este barrio hay muchos puestos callejeros de comida rápida. Además de la sopa de almejas, otro de los platos estrella es el cóctel de cangrejo fresco. Cualquiera de estos dos platos es una buena opción si se quiere comer fresco, bueno y a buen precio. 

Ghirardelli Square, antiguo hogar de la afamada fábrica de chocolates Ghirardelli, es ahora uno de los puntos más concurridos del Fisherman´s Wharf, con elegantes tiendas y restaurantes… y la tienda original de helados y chocolates. 

   6.1 – Un paseo por el Pier 45

En este muelle se encuentran dos reliquias de la Segunda Guerra Mundial : el USS Pampanito, un submarino restaurado que funciona como museo y memorial, y el SS Jeremiah O´Brien, uno de los dos barcos de guerra Liberty (de los 2.710 que participaron en la 2GM) que se conservan en buen estado, y el único inalterado.

El US Pampanito hizo seis patrullas en el Pacífico en las que hundió 6 barcos enemigos y dañó a otros 4. 

Frente al US Pampanito encontramos el Musée Mécanique, una curiosa colección para nostálgicos que contiene más de 300 máquinas recreativas de otros tiempos. La entrada es gratuita y es posible jugar con la mayoría de las máquinas por poco dinero.  

   6.2 – Un paseo por el Pier 39

El Pier 39 es el centro del universo Fisherman´s Wharf . Un hermoso muelle de madera repleto de tiendas de todo tipo, decenas de restaurantes, un acuario, un carrusel, escaleras musicales, artistas callejeros… y, los residentes más ruidosos de la ciudad: una colonia de simpáticos leones marinos que desde 1989 han hecho de algunas de las plataformas flotantes, su hogar.

7. Alcatraz

En el corazón de la bahía de San Francisco, con vistas a una de las ciudades más bellas del mundo, se encuentra la mítica Isla de Alcatraz, uno de los principales atractivos turísticos de la ciudad.

   7.1 – El Fuerte de Alcatraz

El explorador español, Juan Manuel de Ayala, descubrió la isla en 1775 y la bautizó como “La isla de los alcatraces”.

No se le dio ningún uso hasta que se le construyó un faro durante la época de la fiebre del oro. El crecimiento de la población de la bahía y el tráfico de barcos hicieron necesario su uso. Fue el primer faro de la Costa del Pacífico, y ha estado funcionando desde 1854, con un único incidente, en 1970, cuando un incendio en las habitaciones del guardafaro cortó el paso de la corriente hacia este.

En 1853 se empezó a construir una fortificación para la defensa de la bahía que, en 1861, cuando empezó la guerra civil disponía de 111 cañones. La tecnología militar mejoró rápidamente a medida que avanzaba la Guerra, puesto que la ciudad y su puerto eran objetivos de los confederados. 

En 1907, el fuerte dejó de prestar servicios como tal.

   7. 2 – La prisión de Alcatraz

«Usted tiene derecho a recibir comida, ropa, albergue y atención médica. Cualquier otra cosa que reciba es un privilegio»  N°5. Reglamento de la Prisión de Alcatraz, 1934. 

Durante la Gran Depresión, el Ministerio de Justicia se interesó por la isla. Su acceso inexpugnable, rodeada de las frías aguas y fuertes corrientes de la Bahía, hizo que, en 1934 fuera elegida como la penitenciaría federal de mayor seguridad del país.

Sus celdas deberían cobijar a los condenados más peligrosos del país.

La extrema seguridad y el aislamiento de las instalaciones alimentaron los mitos que hoy perduran. Muchos de esos no dejan de ser eso : mitos. 

Lo cierto es que la prisión era limpia y la comida buena

… pero al ser una prisión de máxima seguridad, obviamente los presidiarios debían seguir una férrea disciplina. Obedecer las normas si no querían acabar en el agujero, un calabozo sin luz en el que el preso permanecía aislado durante semanas.

Una de esas normas era ducharse con agua caliente para no acostumbrarse a las frías aguas de la bahía

Algunos datos sí que dan fe de la extrema tensión a la que se hallaban sometidos los prisioneros: el cierre de Alcatraz se saldó con un total de ocho asesinatos, un suicidio y 14 intentos de fuga.  El  20% de los internos sufrió problemas mentales.

El residente más célebre de la prisión fue, sin duda, Al Capone que, desde 1934 ocupaba una de las celdas, aunque no se sabe con exactitud cual de ellas. En un principio fue enviado a una prisión de Atlanta, pero al ver que era capaz de controlar sus negocios desde allí, fue trasladado a la isla de Alcatraz, donde era estrictamente vigilado. El ganster pasó gran parte de sus cuatro años y medio de reclusión en una celda aislada del hospital por unos síntomas de demencia relacionados con la sífilis que padecía. Arruinado, debil y con problemas mentales, fue liberado en 1939.

Otras celebridades fueron Robert Straud, el ‘hombre pájaro de Alcatraz’ ( por sus estudios sobre pájaros), o Joseph Bowers, el primer recluso en intentar fugarse, cuyo plan era bien simple : saltar la valla. Fue abatido a tiros por un vigilante.

La noche del 11 de junio de 1962 los reclusos Frank Morris y los hermanos John y Clarence Anglin protagonizaron la huida más famosa. Se esfumaron por las aguas de la bahía utilizando impermeables como flotadores. Jamás fueron encontrados y, a día de hoy, nadie sabe si lo lograron o no. 

Sus peripecias fueron narradas en la célebre película La Fuga de Alcatraz, protagonizada por Clint Eastwood en 1973.

Tras 29 años de funcionamiento, el 21 de marzo de 1963,  ‘La Roca’, cerró sus puertas. El aumento de los gastos de mantenimientos, humedades, y la misteriosa fuga, forzaron la clausura de la prisión más famosa del mundo.

Alcatraz albergó 1545 reclusos. Aunque disponía de 336 celdas individuales, estas nunca se ocuparon por completo, siendo 260 el número de presos promedio.  

   7. 3 – La ocupación por los nativos americanos

Después de su clausura, un grupo de nativos americanos eligieron Alcatraz como lugar para defender sus derechos.

En 1969, tomaron la isla en nombre de los » Indios de todas las tribus» , amparándose en el Tradado de Fort Laramie  (1868) , según el cual se devolvía todas las tierras abandonadas a sus propietarios originarios. 

Alcatraz les recordaba a una reserva india porque «está aislada de las comodidades modernas, su suelo es rocoso e improductivo y la tierra no da alimento a los animales de caza».

La ocupación tuvo el apoyo general de la población y de los medios de comunicación, aunque con el paso del tiempo, la lucha por conseguir dinero, alimento y agua para los ocupantes provocó el progresivo interés en la lucha. 

En junio de 1971, después de 19 meses, los agentes federales retiraron de la isla a los pocos ocupantes que quedaban.

   7. 4 – La visita

Después de la ocupación los edificios de la antigua prisión fueron abandonados y gravemente dañados.

El proceso de degradación se detuvo en 1972 cuando se creó la Golden Gate National Recreation Area, administrada por el Servicio de Parques Nacionales. Las instalaciones fueron restauradas y la isla acoge, hoy en día, un interesantísimo museo que atrae a 1.5 millones de visitas anuales.

La única forma de visitarlo es reservando la excursión en la pàgina de Alcatraz Cruises. Hay que hacer la reserva con mucha antelación porque los tours se agotan con facilidad.

La visita es muy completa y se realiza con una audioguía que te va dirigiendo por las diferentes estancias mientras te narra todo tipo de historias sobre la prisión. Realmente consigue captar toda tu atención, sobre todo cuando habla sobre el día a día, prisioneros famosos o la misteriosa fuga.

Los barcos salen desde el Pier 33.

Lo primero que se ve al llegar a la isla, además de su aspecto inquietante, es la pintada en la fachada “Indians welcome. Indian land”.

Ya sea por la visita, repito, interesantísima, o por las vistas, la excursión es de lo más imprescindible de San Francisco.

Las vistas desde la isla son excepcionales.  El posado de la gaviota no es casual, pues resulta que Alcatraz tiene una de las colonias más grandes de gaviotas occidentales de la costa del norte de California

8. Mirador de Twin Peaks

San Francisco tiene un fantástico mirador llamado Twin Peaks. Es el nombre que reciben las dos colinas idénticas que, con una altura que ronda los 280 metros de altura, ofrecen las que tienen fama de ser las mejores vistas de San Francisco, aunque supongo que eso va a gustos.

Para el mío, esa distinción la tiene Mission Dolores Park.

Twin Peaks es (son) la segunda cima más alta de la ciudad. La primera es el Monte Davidson, con 2 sólo metros más.

Pese a su aparente lejanía, la verdad es que el barrio de Twin Peaks se encuentra muy cerca del centro y, si se dispone de tiempo, se puede subir andando. La caminata es exigente pero las vistas des de la cúspide compensaran todo el sacrificio: 

Una espectacular vista panorámica de toda la ciudad.

De todas formas, la manera más fácil de llegar es hacerlo en autobús. Aunque la excursión pierde un poco de encanto, la verdad es que te ahorras, además de tiempo, mucho esfuerzo.

El número 37  llega, después de unas cuantas curvas, hasta la parada “Twin Peaks” donde, ahora sí, tendréis que subir la pendiente, camino de tierra mediante, hasta la cima de cualquiera de las dos colinas gemelas.

Hay un par de cosas que deberíais saber antes de plantearos la visita:

Cuando los días nublados o nebulosos empañan la Ciudad, no pueden apreciarse las vistas. Las nubes lo cubren todo.

La otra es que arriba hace frío. Así, sin más. Aunque el día sea radiante, arriba corre aire fresco.

El dichoso clima de San Francisco .

Desde Twin Peaks podréis visitar uno de los barrios más animados de San Francisco : Castro.

Un secreto :

A medio camino entre Twin Peaks y el Downtown existe un montículo llamado Corona Heights Park, más accesible, y con unas vistas, como mínimo, igual de espectaculares.

9. Castro District

Independientemente de vuestra orientación sexual, tenéis que hacer una visita al mundialmente famoso Distrito de Castro, conocido por poseer una de las comunidades LGTBIQ más grandes del mundo.

Este concurrido vecindario, lleno de bares, restaurantes y tiendas, contiene numerosos símbolos que celebran el papel crucial de San francisco en la lucha nacional por los derechos civiles de LGTBIQ.

Pero antes de conocer a fondo el barrio, no está de más conocer un poquito su historia.

Para empezar, toma el nombre del líder de la oposición mexicana contra la ocupación de California por parte de Estados Unidos, José Castro.

Durante la Segunda Guerra Mundial, numerosos soldados expulsados de ejército por su condición homosexual fueron llegando a la ciudad para ser juzgados. Muchos de ellos se establecieron en el barrio de Castro.

La llegada del “verano del amor”, en 1967, atrajo a miles de jóvenes de todo el país al vecino barrio de Haight Ashbury…

Y también a Castro… pero no fue hasta la década de los 70, cuando el barrio se convirtió en un referente mundial de la lucha por los derechos de la comunidad homosexual al conseguir visibilizar sus protestas hasta el punto de conseguir un concejal  en el Ayuntamiento de San Francisco: el político y activista Harvey Milk, que fue el primer homosexual ( abiertamente reconocido ) en ocupar un cargo público en los Estados Unidos.

Su osadía le costó la vida : fue asesinado en 1978 por el político Dan White.

Si queréis profundizar sobre los hechos que marcaron el devenir del barrio de Castro no dejéis de ver la película “Mi nombre es Harvey Milk” (2008) , protagonizada por Sean Penn y James Franco y, sobre todo, la miniserie dramática “When we rise” (2017), una crónica del movimiento de liberación gay en los Estados Unidos, a través de varios personajes reales. La podéis ver en HBO. Emociona. 

Os daréis cuenta de que entráis en el barrio de Castro porque por todas partes ondean banderas con los colores del arcoíris.

La más famosa, os dará la bienvenida en la plaza Harvey Milk, en el cruce de Market y Castro St.

La calle principal es Castro St., donde está el Teatro Castro, visible por su famoso cartel luminoso, el Raimbow Honor Walk y el cruce con los pasos de cebra más coloridos: Castro con la 18th St.

El Teatro fue construido en 1922 y es el emblema del barrio. En el se celebra el Festival de Cine LGTBIQ de San Francisco.

Si miráis al suelo, os toparéis con las placas doradas que conforman el Raimbow Honor Walk, un tributo a las personas que, de una forma u otra, han contribuído a la lucha por el movimiento de los derechos Civiles del colectivo LGTBIQ.

Harvey Milk, tenía una tienda de cámaras de fotografía en el 575 de Castro St., donde vivía en el piso de arriba. 

En el lugar que antes ocupaba Harvey´s Milk Castro Camera, hay ahora una tienda pro Derechos Humanos. En su puerta hay un cartel que reza : » Human Rights Campaign is proud to ocuppy the historic home of LGBTQ civil rights pioneer Harvey´s Milk´s Castro Camera».

Por error andamos 200 números de más por una pendiente bastante considerable… Por suerte, la caminata no fue en vano ya que nos topamos con esta bonita secuencia de casas victorianas. 

10. Corona Heights Park

Corona Heights es una buena alternativa a Twin Peaks. No es un sitio muy turístico, pero resulta que tiene unas vistas formidables.

Al estar situado delante de los Picos Gemelos, y muy cerca también de Castro, el panorama es parecido pero más cerca del Downtown. 

La subida a la cumbre se hace a través de senderos y es pronunciada y exigente, pero dentro de un contexto de atractivas vistas de la ciudad, así que, pese a todo, la ascensión es agradable y entretenida.

Arriba, la recompensa : un panorama espectacular,  sin obstáculos, desde el centro hasta los Twin Peaks.

11. Mission District

Mission y Valencia Street son las calles principales del barrio más antiguo de San Franciscoy están llenas de tiendas, bares y restaurantes. 

Aseguraos de visitar la Misión Dolores (1776) , el edificio intacto más antiguo de San Francisco.

Muy cerca está Mission Dolores Park, un espacio verde muy popular para descansar, hacer un pícnic u observar el paisaje. Hay que subir hasta lo más alto para ver las espectaculares vistas sobre el centro de San Francisco.

Para conocer la historia reciente, acercaos a echar un vistazo a los famosos murales y grafitis en lugares como Clarion Alley  o Balmy Alley …

… O en la fachada del edificio para mujeres, The Women´s Building, entre la 18th St. y Valencia St. un edificio de 4 plantas pintado con escenas de mujeres que lucharon por su género a lo largo de la historia.

   11.1 –  Misión Dolores

La vieja iglesia de la Misión de San Francisco de Asís, es el edificio intacto más antiguo de San Francisco. Fue fundada en 1776 por misioneros españoles, bajo la supervisión del Padre Junipero Serra, y es una de las 21 misiones establecidas por los frailes franciscanos por toda California con el fin de convertir al catolicismo a los nativos americanos.

La Misión, que más adelante pasó a llamarse Misión Dolores, es también la más antigua de las que se conservan en su estado original en California.

Además de histórica, su importancia también reside en su excelente estado de conservación. Y es que su estructura ha sobrevivido a los diferentes terremotos habidos en la zona. 

En el del año 1906, fue uno de los pocos edificios que quedó en pie en toda la ciudad, manteniendo intactas sus paredes adobe de 1,20 metros de espesor.

La Misión original de San Francisco de Asís comprende tanto la vieja iglesia, como un cementerio con los restos de algunos nativos Ohlone y Miwok, que ayudaron a construir la misión, algunos pioneros que se aventuraron en tierras californianas, y otras personalidades, como el primer gobernador mexicano Luis Antonio Argüello.

Más adelante, junto a la vieja capilla fue levantada una basílica cuya construcción se terminó en 1918.

Unos jardines restaurados según el estilo de finales del s.XVIII adornan el conjunto.

   11.2 –  Mission Dolores Park

Muy cerca de la Mision Dolores está este precioso parque con espectaculares vistas sobre los rascacielos del downtown.

Tendréis que subir a lo alto de la colina para disfrutar de ellas. Si subís de espaldas al paisaje, y no cedéis a la tentación de ir mirando hacia atrás hasta que lleguéis arriba, el impacto de la panorámica sobre vuestros ojos será mucho mayor.

Como visitantes, el interés del parque se centrará prácticamente en el paisaje, pero os aseguro que también se presta al descanso bajo el sol y a la contemplación del animado ambiente, sobre todo los domingos, cuando se llena  de gente muy diversa.

   11.3 –  The Women´s Building

«WELCOME ALL SIZES, ALL COLORS, ALL AGES, ALL SEXES, ALL CULTURES, ALL RELIGIONS, ALL TYPES SAFE HERE AT THE WOMEN´S BUILDING»

En  1971, un grupo de mujeres creó los Centros de Mujeres de San Francisco para  desarrollar proyectos de mujeres emprendedoras en el  área de la Bahía. En 1979 abandonaron una pequeña oficina en Brady St. para comprar Dovre Hall , un antiguo salón de reuniones  que transformaron en The Women´s Building.

El Edificio de las Mujeres es un centro comunitario dirigido por mujeres que lucha por la autodeterminación, la igualdad de género y la justicia social, bajo la creencia de que todas las mujeres y niñas tienen derecho a una vida segura, feliz y creativa.

En 1994, siete artistas crearon uno de los murales más grandes de San Francisco: Maestra Peace Mural, que representan las contribuciones de las mujeres a lo largo de la historia. Es una magnífica obra de arte público, que cubre dos lados del edificio y alcanza toda su altura.

“A room of our own… in our own community” – Roma Guy, fundadora de The Women´s Building

En el edificio de mujeres cada año atienden a más de 25.000 mujeres y sus familias, conectándolas con servicios sociales, oportunidades de participación comunitaria, artes, bienestar y programas educativos.

   11.4 –  Los murales

Entre las calles Mission y Valencia y  las calles 17th y 18th , muy cerca de el Edificio de Mujeres y de Dolores Park, está Clarion Alley, un pequeño pasaje lleno de murales pintados por el Proyecto Mural Clarion Alley. Vale la pena acercarse y dar un paseo entre arte callejero y curiosas casitas bajas. 

Un poco más retirado, en el 50 de Balmy Street está Balmy Alley, con la mayor concentración de murales de la ciudad.

12. Barrio Chino

El origen del Barrio Chino de San Francisco, el más antiguo de Norte América, y uno de los más grandes fuera de Asia, se remonta a la época de la fiebre del oro en California, que atrajo un gran número de inmigrantes chinos. 

De día, es un vecindario lleno de vida en el que parece que todo gira en torno a la comida. De noche está completamente desierto.

Grant avenue es la calle principal y la más antigua del distrito. En su cruce con Bush Street, muy cerca de Union Square, se encuentra la icónica Dragon Gate, la simbólica entrada a esta pequeña ciudad.  En ella encontraréis las tiendas de souvenirs.  

Una visita completa debería contemplar un paseo por la animada Portsmouth Square, en cuya plaza se izó por primera vez la bandera de los EEUU en California en el año 1846,  una visita a los puestos de alimentación del mercado de Stockton Street … y recorrer alguno de los callejones (alleys),  como el de Ross Alley que, en su número 56 aloja  la Golden Gate Fortune Cookie Factory,  la legendaria fábrica de las galletas de la fortuna, hechas a mano por esmeradas trabajadoras desde 1962.

Porque no… Las famosas galletas de la fortuna chinas no se inventaron en china, sino aquí, en San Francisco.

Como curiosidad, en el número 20 de este mismo pasaje està la guarderia donde Will Smith llevaba a su hijo en En busca de la felicidad (2006)

Para comer :

Saborear auténtica comida china en cualquiera de los numerosos restaurantes del barrio es otra de las atracciones de Chinatown…  Estos dos son muy recomendables, porque la comida está muy buena y los precios son razonables :

House of Nanking : 919 Kearny St. El servicio es espantoso. Descaradamente rápido para que te vayas lo antes posible, así que si te apetece comer tranquilo, mejor búscate otro lugar… Lo bueno es que la comida está buenísima, el local es agradable y el precio está muy bien. El té es genial.

Chubby Noodle : 1310 Grant Avenue. La comida está muy buena, el servicio muy correcto y el local es muy agradable. Todo perfecto excepto la cola que hay que hacer en horarios concurridos.

13. Union Square

Podría decirse que Union Square es el corazón de San Francisco.

Fue construida en 1850 y durante la Guerra Civil americana sirvió como centro de reunión y apoyo al ejército de la Unión, con lo que se ganó la designación de Monumento Histórico de California.

Hoy en día es la zona comercial más selecta de la ciudad. Aquí encontraréis grandes almacenes como Macy´s, Bloomingdale´s y Nordstrom y exclusivas boutiques de lujo… Post, Geary, Powell y Stockton St. son las calles más interesantes para pasear mirando comercios de todo tipo.

Además del shopping, podréis ir al teatro, visitar galerias de arte y comer en bares y restaurantes que abren hasta bastante tarde. También es un lugar donde coger las lineas Powell-Hyde y Powell-Mason del histórico Cable Car.

En el barrio hay numerosos hoteles, ya que esta bien comunicada y es un sitio estratégico para visitar otros puntos de interes de la Ciudad.

Si tenéis la suerte de venir en época de Navidad, en la plaza se coloca un gigantesco árbol y una pista de patinaje sobre hielo.

Al llegar a cierta hora de la tarde-noche, algunas zonas de este concurrido “centro comercial” se vuelven más sórdidas. En pocas calles, el San Francisco rico y amable se  transforma en un boulevard sombrío lleno de drogadictos y personas sin hogar. No es peligroso pero da que pensar que en San Francisco y, en general, en Estados Unidos, tienen un verdadero problema de población «sin techo».

El consejo oficial de la policía para interactuar con los homeless es evitar confrontaciones, mantener una distancia segura y llamar a la policía si sois testigos de una emergencia relacionada con las personas sin hogar.

14. Cable Cars – Los históricos Tranvías de San Francisco

Los Cable Cars son los tranvías históricos que tanto salen en las películas y que la ciudad mantiene como reclamo turístico, ya que forman parte de la historia de San Francisco.

Estas reliquias estuvieron a punto de desaparecer en 1947 por los elevados costes de su mantenimiento (cada dos o tres meses se tiene que cambiar el cableado que hace funcionar todo el sistema) pero la ciudadanía se opuso rotundamente a ello. En 1964 el Cable Car fue declarado Patrimonio Histórico Nacional.

Más allá de que sea un medio de transporte desfasado y lento, la verdad es que ofrece un servicio eficiente, ya que sube las empinadas colinas de los alrededores de Union Square y sus rutas cubren algunas de las zonas más interesantes de la ciudad.

CUANTAS LÍNEAS HAY

Hay tres líneas de Cable Cars:

De la confluencia de Powell St con Market St parten los tranvías de las líneas Powell/Hyde y Powell/Mason que llevan hasta la bahía. La línea California St. es la menos frecuentadas por turistas ya que recorre el distrito financiero, Chinatown y Nob Hill y su función es más práctica que turística.

Para obtener las mejores vistas de la ciudad os recomendamos la línea Powell/Hyde que pasa por Union Square, el Cable Car Museum, Nob Hill, Russian Hill, Lombard St. y termina en Ghirardelli Square, muy cerca de Fisherman´s Wharf.

Aquí podéis encontrar un recorrido animado de cada línea.

https://www.sfcablecar.com/routes.html

TARIFAS

El billete, por sí mismo, tiene un elevado coste de 7$, para un solo sentido, con lo cual es bastante conveniente comprar el Muni Pass porque con esta tarjeta tendréis viajes ilimitados en el Cable Car.

Hay un pase diario que cuesta 21$ y que te permite subir y bajar en cualquier momento.

Si preferís pagar un solo billete, lo más fácil es pagar con efectivo en el propio tranvía o con MuniMobile®, la aplicación oficial de tickets de la SFMTA.

Si bajáis del tranvía y no tenéis un pase diario, vais a tener que pagar para subir de nuevo. Quedáis avisados. 

HORARIO Y FRECUENCIA

Las tres líneas prestan servicio entre las 06:00 y las 00:20 y tienen una frecuencia de entre 8 y 10 minutos según el momento del día.

Como que es una de las atracciones de primer orden, a veces es difícil subirse a ellos, por lo que os conviene saber que es mejor hacer cola al principio de cada línea para haceros un hueco.

Para evitar las multitudes, es mejor llegar a la  cola antes de las 9 de la mañana porque se puede llenar de turistas fácilmente. 

Las líneas más concurridas son las que salen desde Powell St. y Market St. y los peores días son los del fin de semana.

HISTORIA 

Para ver cómo funciona y aprender más sobre este curioso medio de transporte, recomendamos visitar el Museo del Cable Car , en el 1201 de Mason St.

15. Haight Ashbury

Bienvienidos al barrio más hippie de San Francisco.

Haight Ashbury, cuyo nombre proviene de la famosa intersección de sus dos calles principales : las avenidas Haight y Ashbury, se hizo famoso por ser la cuna del movimiento beat de finales de la década de los 50 y de los movimientos contraculturales de los 60. Las corrientes bohemias se abrieron paso y hicieron del barrio, el lugar de residencia de los idealistas del movimiento hippie.

Allí reinaba la tranquilidad, la vida en comunas pacíficas y se fomentaban los valores humanos…

Hasta 1967, cuando el cruce de las calles Haight y Ashbury se convirtió en el epicentro del “verano del amor”, una concentración hippie que reunió en San Francisco a varios cientos de miles de personas que celebraron el nacimiento de una nueva contracultura juvenil, basada en el amor libre, la música y las drogas : el Flower Power, y cuyo himno era «San Francisco» de Scott McKenzie, toda una declaración de intenciones en cuanto al amor, a vivir en paz  y a tratar de mantener relaciones felices.

Si vas a San Francisco, asegurate de llevar flores en el pelo / Si vas a San Francisco, el verano será una celebración de amor».

Hoy en dia Haight-Ashbury, «The Haight» o «The Upper Haight», como también se le conoce, ha perdido su ambiente radical pero sigue siendo uno de los barrios más alternativos de San Francisco y recibe cada año a multitudes de visitantes que se quieren impregnar del histórico ambiente hippy.

Pasear por toda la calle Haight es una experiencia que hay que disfrutar. Está llena de tiendas de ropa vintage de segunda mano, comercios encantadores, cafés alternativos, preciosas casas victorianas y pintorescas fachadas.

Si sois seguidores de la música de Jimi Hendrix, no podéis dejar de visitar su casa-museo, en el 1524 de Haight St. El enorme mural del lateral de la fachada no deja lugar a dudas. Delante, un letrero reza «Jimi Hendrix Red House».
Hasta aquí nuestro paseo por San Francisco. Obviamente hay muchos más lugares interesantes para ver, como Buena Vista Park, el parque más antiguo de la ciudad, el mercado del Ferri Building, el inmenso Golden Gate Park o el recién inagurado Salesforce Transit Center, que incluye un parque de 2,2 hectáreas en su azotea… Seguro que también os encantaran.
INFORMACIÓN PRÁCTICA

POBLACIÓN : Alrededor de unos 880.000 habitantes.

CLIMA : San Francisco tiene un clima templado durante todo el año con temperaturas que no suelen superar los 21º o caer por debajo de 5º. Aunque suene raro, en pleno verano puede hacer frío, así que habrá que poner alguna pieza de abrigo en la maleta.

MOVERSE POR LA CIUDAD : Ni hablar del coche. Los diferentes sistemas de movilidad por la ciudad hacen que el coche sea totalmente prescindible.  La red de transportes de la ciudad es muy extensa, y tan eficiente como para explorar todos los rincones de la ciudad sin echar de menos el coche.

El Muni Passport sale rentable si utilizáis el transporte público al menos, un par de veces al día ( que lo haréis… ) y, sobre todo, si hacéis uso del Cable Car que, por sí mismo, ya cuesta 7$ el trayecto. El funcionamiento es muy intuitivo. Sólo hay que rascar el día y el mes en el que lo empezamos a utilizar. Las tarifas para 2019 son 23$ (1 día), 34$ (3 días) y 45$ (7 días).

Si compráis el City Pass para entrar a las atracciones más importantes, está incluido el Muni Pass de 7 días.

EL MUNI PASSPORT NO PUEDE UTILIZARSE PARA EL TRANSPORTE EN EL BART

La aplicación MUNIMOBILE permite comprar el Muni Passport desde cualquier punto del mundo. Además, cada bono nos saldrá unos dólares más barato. El funcionamiento es muy fácil. Sólo hay que activarlo en el momento en que lo queremos empezar a utilizar. A partir de entonces, nos contará los días que hayamos comprado, 1, 3 o 7. Si nos piden el billete, enseñamos el móvil y ya está.

Si no queremos utilizar la app tendremos que comprarlo en cualquiera de los Centros de Atención para Visitantes.

AEROPUERTOS

Los principales aeropuertos de San Francisco son el Aeropuerto Internacional de San Francisco (SFO) y el de Oackland (OAK).

Cómo llegar desde el Aeropuerto Internacional de San Francisco hasta el centro de la ciudad

El Aeropuerto Internacional de San Francisco  es el aeropuerto más grande de la ciudad y el segundo más importante de California por número de pasajeros, detrás del Aeropuerto Internacional de Los Angeles. Está situado a 21 kilómetros de la ciudad. La forma más fácil de desplazarse hacia el centro es usando el BART (Bay Area Rapid Transit) que es un sistema ferroviario de transporte público que sirve a la zona de la bahía de San Francisco. En 30 minutos se llega a Powell St. por 9.60$. La opción más asequible, que no la mejor, es el autobús. Las líneas 292 y 397 comunican el aeropuerto con la Transbay Terminal por 2€ más o menos. La línea express KX lleva hasta la misma terminal por menos de 4€. Por unos 50$ se puede ir cómodamente en taxi.

Cómo llegar desde el Aeropuerto de Oackland hasta el centro de la ciudad : Como en el SFO, la mejor forma de llegar al centro es el BART.

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