El Gran Cañón del Colorado (South Rim)

Durante millones de años, el Río Colorado, con la complicidad del viento, la lluvia y el hielo han ido puliendo una de las formaciones geológicas más espectaculares del mundo… : el Gran Cañon del Colorado.

El South Rim, la ladera sudeste del segundo Parque Nacional más visitado de Estados Unidos y Patrimonio de la Humanidad desde 1979, es la zona más concurrida y  mejor acondicionada para el visitante, con multitud de servicios, una completa red de senderos y autobuses gratuitos que recorren los numerosos miradores. 

Es muy difícil describir con palabras una de las maravillas naturales más extraordinarias del mundo así que, para empezar,  expondremos unos datos :

El Gran Cañon , situado íntegramente en el estado de Arizona,  abarca 349 km de longitud, acoge 446 km del río Colorado, se extiende entre 6 y 29 de anchura y alcanza una profundidad que llega hasta los 1,6 km,…

… formando uno de los paisajes más poderosos e inspiradores de la Tierra.

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AQUÍ encontraréis una versión en español del Grand Canyon Trip Planner, la revista del parque, con mapas e información detallada…

Capas Geológicas del Gran Cañón 

Semejante maravilla no ha aparecido de la nada…

Aunque la mayoría de visitantes sólo vea una deslumbrante suerte de combinación única de tamaños, colores y formas erosivas… lo cierto es que ha sido necesaria una mezcla casual de procesos geológicos desarrollados durante más de mil ochocientos millones de años para erosionar la tierra y dejar al descubierto los estratos que muestran las edades del planeta, a modo de manual histórico del subsuelo terrestre…, 

El viento actúa erosionando la piedra caliza,  la lluvia desmenuza la roca blanda y el hielo pica las paredes como pequeños proyectiles… Estos son los elementos meteorológicos que han hecho posible esta accidental obra maestra de ingeniería natural.

Vishnu Basement Rocks (1.840-1.680 millones de años) es el nombre de las rocas cristalinas que forman la base del cañon. Creadas inicialmente hace casi dos mil millones de años por un choque de placas tectónicas, han sido transformadas, por el paso del tiempo, el calor y la presión, en oscuras rocas metamórficas.

Grand Canyon Supergroup (1.200-740 millones de años): la piedra caliza roja que contiene fósiles de lutitas y la lava oscura del supergrupo del gran cañón, se dejan ver sólo en unas pocas áreas. Los muchos estratos del supergrupo acumulado en las cuencas se formaron cuando la masa de tierra se separó. La expansión hizo que los bloques se desnivelaran, inclinando las capas del supergrupo.

Capas de rocas paleozoicas : Las capas casi horizontales de rocas sedimentarias comprenden los dos tercios superiores de las paredes del Cañón. Estas rocas se formaron cerca del nivel del mar y en el borde del continente. Las diferentes capas son las siguientes : Tonto Group (525-505 millones de años) ; Redwall Limestone (340 millones de años) ; Supai Group (315-285 millones de años) ; Coconino Sandstone (275 millones de años) ;  Kaibab Formation (270 millones de años).

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Zonas Visitables 

El Gran Cañon abarca mucho y no se suele visitar entero, así que lo normal es escoger de entre una de las tres zonas preparadas para acoger el viajero :

El West Rim, dentro del territorio de la reserva india Hualapai, es la zona visitable más cercana a Las Vegas (180 km) . Su relativa proximidad permite acceder a una de las mejores maneras de descubrir sus sinuosas formas: recorrer el Gran Cañon desde las alturas, contratando una excursión en helicóptero desde esta ciudad. 

No es barato, pero tampoco prohibitivo.

Además de las hermosas vistas, otro de los atractivos es el skywalk, un mirador de vidrio colgado de una roca y suspendido en un acantilado a 1.300 metros de altura sobre el rio Colorado. Para valientes…

El North Rim, es la zona más aislada ( a 350 km o 5h en coche desde el extremo sur ), con menos instalaciones y, por tanto, la menos visitada.  Además, sólo se puede visitar desde mediados de mayo hasta mediados de octubre ya que está a más altura que su vecina del sur y suele estar cubierta de nieve en época invernal.

El South Rim, en el corazón del Gran Cañon, es la parte más visitada de las tres, con mejores instalaciones y, posiblemente, con mejores vistas. 

Si sólo tenéis oportunidad de visitar una de las tres, esta sería la opción más recomendable

La distancia promedio entre el South Rim y el North Rim es de 16 km… La mala notícia es que hay que ir en coche, lo que implica un trayecto de 5h (350 km).

El South Rim

La mayoría de los visitantes del Gran Cañon vienen al South Rim, situado a 100 km al norte de Williams, Arizona, por la AZ64 y a 130 km al norte de Flagstaff por la US180 y AZ64.. 

Su ubicación , aunque fría en invierno, permite que todas las instalaciones estén disponibles todo el año. 

Por supuesto, está más concurrido durante los meses de verano ( de junio a agosto ),  pero  no  son pocas las visitas en primavera ( de marzo a mayo ) y otoño   ( de septiembre a octubre).  La época con menos visitantes es de noviembre a febrero, cuando el clima es más desfavorable . 

En el South Rim hay una buena oferta hotelera, tanto dentro del propio parque como en Tusayan, a 11 km … Aún así,  conviene no despistarse y reservar el alojamiento con un poco de antelación.  

Para haceros una idea general del Gran Cañon bastará con un día entero, pero lo ideal sería pasar, como mínimo, una noche para poder hacer alguna caminata y disfrutar del parque con tranquilidad.

Grand Canyon Visitors Center

En la entrada al parque os darán un mapa que, aunque os sirve de gran ayuda, es posible que, de momento,  no sepáis por dónde empezar… No hay problema : lo primero que podéis hacer es pasar por el Grand Canyon Visitor Center, donde os facilitaran más planos y toda la información necesaria para aprovechar al máximo el tiempo.

Aquí podéis ver la película Un viaje de maravilla, un corto de 22 minutos  que sirve de introducción al parque y que se proyecta cada media hora. 

También podéis preguntar por los horarios del programa guiado, cortesía de los Rangers, … que incluye talleres, caminatas y charlas diversas. 

Grand Canyon Village es como un mini pueblo donde podréis encontrar todo lo necesario para sobrevivir en el Gran Cañon : hoteles, restaurantes, supermercados … Hasta una clínica.

Tusayan, Arizona, es un pequeño pueblo a las puertas del Gran Cañon que ofrece alojamiento, restaurantes, tiendas de regalos, comestibles, y una estación de servicio.

Una buena idea si os alojais en alguno de sus numerosos hoteles (de marzo a septiembre), es coger el shuttle gratuito que hace la entrada al parque desde aquí … Os olvidais de hacer colas y de buscar aparcamiento

Después de cuatro paradas en Tusayan, el autobús (Tusayan Route o Ruta Violeta ) se dirige directamente al Grand Canyon Visitor Center.

Recorrer el parque

A partir de ahora, todo lo que necesitaréis será un mapa, un autobús ( son gratis y muy eficaces ) , una cámara de fotos, agua en verano y la mejor de las sonrisas…

El South Rim se puede dividir en dos zonas :

A la izquierda del Visitor Center, se pueden recorrer los 14 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas, por los diferentes miradores, hasta Hermist Rest.

A la derecha, el autobus recorre un pequeño tramo de la Desert View Drive hasta llegar al Yaki Point (al que no se puede acceder en coche ) …  A partir de ahí, hasta la salida del parque por la Desert View Drive, hay que coger el coche particular e ir recorriendo los diferentes miradores hasta Desert View Watchtower. 

Fuente : https://www.nps.gov/grca/espanol/index.htm

Moverse por el parque con los Shuttles gratuitos 

La mejor forma de disfrutar del parque es aparcando el coche cerca del Centro de Visitantes  y haciendo los desplazamientos con los shuttles gratuitos que te trasladan de un sitio a otro de forma rápida y efectiva, con paradas bien señalizadas y con una frecuencia de paso entre los 15 y 30 minutos, en función del número de personas que necesitan el servicio ( o sea, casi siempre 15m )…

En temporada alta hay cuatro líneas de autobuses que se interconectan pero no se superponen. Durante el invierno, los South Rim Shuttles gratuitos sólo circulan en 2 rutas: :

1) Village Route (ruta azul) , que opera todo el año y conecta el centro de visitantes con alojamientos, campamentos y otras instalaciones de la zona central del parque.

2) Kaibab Rim Route (ruta naranja) , en servicio todo el año y cubre los alrededores del Visitor Center.

3) Hermit Road Route Hermit Road (ruta roja) : desde principios de marzo hasta finales de noviembre. Sólo se permite acceder a esta ruta en vehículo privado en  temporada baja… y si el clima lo permite.

4) Tusayan Route (ruta violeta) : de principios de marzo hasta mediados de septiembre. Sigue una ruta desde Tusayan al Centro de Visitantes, para trasladar a los que se alojan fuera del parque.

Principales miradores en el South Rim

Hasta aquí la teoría.

A partir de ahora ya no importa lo que hayáis oído, leído o visto en la tele. Estáis en el Gran Cañón y ya nada cuenta… Sólo lo que ven vuestros ojos….. 

Deteneos en el borde, agudizad los sentidos, mirad el cañón y disfrutad de las vistas…

Tomaros vuestro tiempo.  

En el South Rim podréis elegir entre decenas de miradores. En algunos veréis el río Colorado y en otros podréis disfrutar, por ejemplo,  de un atardecer inolvidable… Cada uno tiene su propia perspectiva, así que lo mejor es visitar el mayor número posible de ellos para no perder detalle… 

En el Gran Cañon todo está en constante cambio.

Incluso el color de las rocas va cambiando a lo largo del día : el sol dibuja el paso del día sobre las rocas … Tonos que avanzan hacia los rojizos del atardecer, lo que lo convierte en un lugar excepcional para los amantes de los amaneceres o las puestas de sol. 

          · Mather Point

Es el más cercano al Visitor Center y, para muchos, el primer contacto con el accidentado paisaje del Gran Cañon… así que se podría llamar perfectamente Stendhal Point, por aquello del síndrome…

El mirador en sí ya se merece una fotografía…

El área de observación es bastante grande y tiene amplias vistas sobre el horizonte. Hacia el oeste, el Rim Trail ofrece más vistas hasta el siguiente punto, Yavapai point …

Los mejores amaneceres los podréis ver, sobre todo, desde Yavapai Point, Yaki Point o Mather Point .  

Para ver un soberbio panorama crepuscular  dirigíos a  Hopi Point o Powell Point …

          · Yavapai Point

Por el Rim Trail se llega caminando al Yavapai Point, que  puede que tenga las mejores vistas en esta parte del borde sur… ya que es el más septentrional y el más cercano al río Colorado.

El Museo Geológico Yavapai está justo al lado…

Los miradores de Hermits Rest Road ( 11km ) son accessibles en shuttle desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre, así que quien quiera verlos fuera de ese período tendrá que hacerlo  por el Rim Trail.

Por su ubicación, cualquiera de ellos puede servir para disfrutar de un bonito atardecer… 

          · Maricopa Point

No es el más conocido pero tiene vistas muy parecidas a Powell Point, mucho más concurrido … Abarca más de  180º del el Gran Cañon, con una buena panorámica sobre el río Colorado… 

          · Powell Point

A apenas 10m andando de Maricopa Point, mucha gente prefiere hacer el camino andando antes que esperar al próximo  autobús. El río no se deja ver desde este punto.  El mirador es otro buen lugar para ver el atardecer… A la altura de Hopi Point, pero sin tanta gente.

          · Hopi Point

Es el punto más al norte de esta parte del borde sur, así que tiene unas amplias y despejadas vistas… Hopi es el lugar más popular  para ver la puesta de sol, por lo que se llena de gente para ver el atardecer.

 Para regresar, el shuttle vendrá cargado y puede que tengáis que tener un poco de paciencia… 

Para ver los miradores de la Desert View Drive ( 35 km ), excepto Yaki Point, al que sólo se puede llegar en shuttle, os hará falta el coche particular …  así que se pueden ir visitando de salida del parque por la AZ 64 hacia Cameron. 

Excepto Yaki Point, los miradores estan menos concurridos que sus vecinos del lado oeste. 

          · Yaki Point

Las vistas en Yaki Point son bastante diferentes a los de Yavapai y Mather Point.

Hace varios años, se consideró que la pequeña área de estacionamiento junto al borde de la carretera era pequeña para hacer frente al aumento del volumen de tráfico, por lo que se decidió prohibir la entrada a todos los vehículos privados. Ahora el acceso es en autobús ( Yaki es la parada más oriental de la ruta Kaibab Trail ) o, a pie, estacionando el coche en la carretera principal, en un área de picnic que está a un poco menos de dos kilómetros del mirador… 

Si vais a pie, puede que os encontréis con alguna agradable sorpresa por el camino … Si se da el caso, no os acerquéis demasiado, no les gusta… Son animales salvajes y son tan grandes como caballos …   Precaución, un empujoncito con ese tamaño puede hacer daño….

          · Grandview Point

Es el punto más meridional del borde sur y el mirador que tiene más alejado el río…  

El segundo observatorio de la Desert View Drive ofrece magníficas vistas panorámicas del Gran Cañón y el río Colorado… Además, aquí comienza el Grandview Trail, un sendero empinado y accidentado para excursionistas experimentados. 

Las mejores vistas de este mirador se encuentran a poca distancia por el Grandview Trail, ya que el mirador oficial está ligeramente obstruido por los árboles.

          · Moran Point

Junto con Desert View, Grandview y Yaki, Moran es uno de los puntos más visitados en el paseo del borde este, y ofrece vistas panorámicas de una amplia sección del Gran Cañón, aproximadamente entre las millas 87 y 72 del río.

Al promontorio de la base de la imagen se llega por un camino corto y recto desde el mirador.

          · Lipan Point

Lipan Point ofrece vistas panorámicas excepcionales sobre el río Colorado, incluyendo el Hance Rapid, uno de los rápidos más peligrosos del río y las débiles rocas del Grand Canyon Supergroup, que visibilizan el río más que en cualquier cualquier otra parte del Gran Cañon… 

          · Navajo Point

Navajo Point es el penúltimo mirador saliendo del parque por la Desert View Drive.  Es el mirador más alto del South Rim y  ofrece incomparables vistas sobre el  río Colorado.

Este es un buen lugar para observar, temprano por la mañana, los cambios en la tonalidad del color a medida que va saliendo el sol.

          · Desert View

Prácticamente en la salida del parque por la Desert View drive, a 42 km del Centro de Visitantes, ofrece la primera impresión del Gran Cañon para los visitantes que llegan desde el este…

Presenta una panorámica bastante diferente a los otros miradores, ya que un tercio de las vistas sobre el horizonte es de las llanuras del Desierto Pintado, el inicio de la formación del Gran Cañon.

Es el punto de observación más concurrido de la Desert Drive porque, además de una extraña Torre de Vigilancia de estilo indio, que es un reclamo por si misma,  dispone de numerosos servicios para el visitante.  

La torre, diseñada por la Artista Mary Colter en 1932 e inspirada en los antiguos pueblos indios Anasazi, se construyó para facilitar las vistas sobre el Gran Cañon y el desierto que se abre camino hacia el este. En su interior, hay una tienda de souvenirs.

Rutas de senderismo en el South Rim 

Una de las actividades más atractivas para hacer en el Gran Cañon es el senderismo. Si lo que buscáis es hacer alguna que otra caminata por el borde o por el interior del cañon, el parque cuenta con diversas rutas , algunas sencillas y otras más exigentes :

La más asequible es el Rim Trail , que sigue el borde de cañon durante 21 km desde South Kaibab Trailhead hasta Hermits Rest. Se puede empezar y acabar en cualquier punto de observación… Y utilizar el shuttle para personalizar la distancia, por lo que la duración de la caminata dependerá de lo que decida cada uno…

Más complicada es la ruta Bright Angel Trail, hacia el interior del Cañon y el río Colorado. Con sus 26 km de ida y vuelta y sus 1.330 metros de desnivel es la ruta más empinada y exigente…

La South Kaibab Trail comienza al sur de Yaki Point. Son rutas cortas pero un poco exigentes:  Ooh Ahh Point  tiene 2,9 km y 180 m de desnivel ; Cedar Ridge  4,8 km y 347 m de desnivel y Skeleton Point 9,6 km y 622 m de desnivel. 

Hasta el punto de inicio no se puede llegar en coche, así que se tiene que coger la ruta naranja del shuttle.  

El Grandview Trail es un sendero circular de 18.7 km, empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Una ruta rocosa no apta para aquellos que tengan respeto a las alturas o no están razonablemente en forma… Como recompensa, la ruta ofrece grandes vistas… 

Dormir en el Gran Cañón (South Rim)

El South Rim del  Gran Cañón está muy concurrido, sobre todo en  temporada alta, por lo que no hay que descuidarse y reservar alojamiento con antelación, sobre todo si se quiere dormir dentro del parque. En Tusayan la oferta es mayor y más económica. Además, el pueblo no está nada mal y dispone de muchos servicios para el visitante, incluyendo restaurantes, supermercados y gasolineras.

Nosotros hemos dormido en los dos siguientes, uno dentro del parque y el otro en Tusayan… De los dos nos llevamos un buen recuerdo, sin sorpresas desagradables… 

DENTRO DEL PARQUE

Yapapai Lodge.  11 Yavapai Lodge Road, PO Box 159, Gran Cañón, AZ, 86023, Estados Unidos.

Con una gran ubicación dentro del parque, con habitaciones sencillas, pero limpias y con aparcamiento justo delante. Por la noche, el entorno tranquilo y silencioso, ofrece la oportunidad de ver una increíble noche estrellada. El precio,  elevado para lo que es la habitación en sí, pero teniendo en cuenta la ubicación y la gran demanda … podría ser más caro : 176€ por noche en habitación de 4 en el mes de agosto (2019). 

EN TUSAYAN

Grand Canyon Plaza Hotel.  406 Canyon Plaza Lane, Gran Cañón, AZ, 86023, Estados Unidos

Muy cerca de la entrada al parque y a  unos 11 km del centro de visitantes. Las habitaciones son cómodas y bien equipadas. Con piscina al aire libre, jacuzzi y terraza …  Con posibilidad de desayuno y comidas y una variada oferta de restaurantes y otros servicios en los alrededores. El precio, 78 euros  por noche en habitación doble, en el mes de marzo (2018). 

INFORMACIÓN PRÁCTICA

El Parque Nacional Gran Cañón recibe aproximadamente 6 millones de visitantes cada año.

El South Rim está abierto las 24 horas del día, los 365 días del año. Todos los servicios para los visitantes: el área para acampar, el alojamiento y los restaurantes están disponibles todo el año. Es recomendable hacer las reservas con antelación durante la temporada de verano. Algunas instalaciones están cerradas en invierno.

El parque Nacional del Gran Cañon es  administrado por el Servicio de Parques Nacionales, por lo que la entrada es gratuita si se dispone del pase anual para Parques Nacionales America the Beautiful.

El Pase Anual del Parque Nacional del Gran Cañon cuesta 60$ (2019) y es válido para 12 meses desde la fecha de la compra. Puede utilizarlo el titular con acompañantes en un vehículo particular o por el titular y su familia directa cuando accedan al parque por otro medio… No es reembolsable ni transferible y se compra en la caseta de entrada al parque.

Permiso para turismos : 30$ (2019). Para vehículos particulares y sus pasajeros.

Permiso para motocicletas : 25$ (2019). Para motocicletas privadas y sus pasajeros.

Entrada individual :  15$ (2019) por persona. Válido para una persona cuando entra a pie, en bicicleta, o como integrante de un grupo no comercial.

Los menores de 16 años  no pagan  entrada.

La entrada al Parque Nacional Gran Cañón es válida para 7 días e incluye tanto el North Rim como el South Rim. 

El Parque Nacional del Gran Cañón da mucho de sí : visitar las exposiciones del Visitor Center,  caminar por los senderos, hacer miles de fotos…

… sin olvidarnos de las emociones :  sentir la luz del sol y el viento en la cara, disfrutar de un gran amanecer o un inolvidable atardecer, dejarse intimidar por su eterna belleza..

… y, sobre todo, aprender la mayor de todas las lecciones : el sentido de humildad y respeto que subyace de la armonía existente entre todos los elementos de la naturaleza…

… y la voluntad de cuidar de esta tierra.

No hay más…

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