El Gran Cañón del Colorado:

lo mejor del South Rim

Cuesta describir las sensaciones que causa encarar por primera vez el Gran Cañón un sobrecogedor paisaje de colores ocres, rojizos y anaranjados que ha sido pacientemente modelado durante millones de años por el Río Colorado con la complicidad del viento, la lluvia y el hielo. 

Estos 4 elementos han ido puliendo una de las maravillas naturales más espectaculares del mundo : el Gran Cañón del Colorado, una formación geológica extraordinaria que está situada íntegramente en el norte del estado de Arizona y abarca 349 km de longitud, acoge 446 km del río Colorado, se extiende entre 6 y 29 de anchura y alcanza una profundidad que llega hasta los 1,6 km …

formando uno de los paisajes más poderosos e inspiradores de la Tierra.

El Gran Cañón del Colorado es el segundo Parque Nacional más visitado de Estados Unidos (el primero es el Great Smoky Mountains National Park)  y está inscrito como Patrimonio de la Humanidad desde 1979.

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Vistas desde Mather Point, en la ladera Sur del Gran Cañón

Aquí tienes una versión en español del Grand Canyon Trip Planner, la revista del parque, con mapas e información detallada.

Semejante maravilla no ha aparecido de la nada. 

Aunque la mayoría de visitantes sólo vea una deslumbrante combinación de tamaños, colores y formas erosivas, lo cierto es que ha sido necesaria una mezcla casual de procesos geológicos desarrollados durante más de mil ochocientos millones de años, para erosionar la tierra y dejar al descubierto los estratos que muestran las edades del planeta, a modo de manual histórico del subsuelo terrestre.

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ZONAS VISITABLES DEL GRAN CAÑÓN

El Gran Cañón abarca mucho y no se suele visitar entero, así que lo normal es escoger entre una de las tres regiones habilitadas para acoger turistas:

Por un lado está el WEST RIM, dentro del territorio de la reserva india Hualapai, por lo que NO ES PARQUE NACIONAL. Es la zona visitable más cercana a Las Vegas (180 km) y es donde se encuentra el Skywalk, un mirador de vidrio colgado de una roca y suspendido en un acantilado a 1.300 metros de altura sobre el rio Colorado. Para valientes.

Su relativa proximidad permite acceder a una de las mejores maneras de descubrir las sinuosas formas del Gran Cañón: desde las alturas. Desde Las Vegas se puede contratar, por ejemplo, una excursión en helicóptero. No es barata, pero tampoco prohibitiva. Y la experiencia es sublime.

El NORTH RIM, es la zona más aislada, con menos instalaciones y la menos visitada.  Aunque la distancia promedio con el borde sur es de sólo 16 km, en coche hay que dar un rodeo de 5 horas  (350 km) entre uno y otro lado. Además, sólo se puede visitar desde mediados de mayo hasta mediados de octubre ya que, al estar a más altura que su vecina del sur, suele estar cubierta de nieve en época invernal. No obstante, estos inconvenientes le otorgan algunas ventajas: no hay problemas de aparcamiento y los miradores se pueden disfrutar en un ambiente es mucho más tranquilo.

Luego está el SOUTH RIM, en el corazón del Gran Cañón, que es el borde más visitado de los tres. Con mejores instalaciones y, posiblemente, las mejores vistas. Si sólo tienes la oportunidad de ir a una de las tres, quizás esta sería la mejor opción. 

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La atención médica en EE.UU es muy cara, así que no te la juegues por lo poco que cuesta un buen seguro médico.

Información práctica
  • El Parque Nacional Gran Cañón recibe aproximadamente 6 millones de visitantes cada año.
  • El SOUTH RIM está abierto las 24 horas del día, los 365 días del año. Todos los servicios para los visitantes: el área para acampar, el alojamiento y los restaurantes están disponibles todo el año. Es recomendable hacer las reservas con antelación durante la temporada de verano. Algunas instalaciones están cerradas en invierno.
  • El Pase Anual del Parque Nacional del Gran Cañón cuesta 60$ (2019) y es válido para 12 meses desde la fecha de la compra. Puede utilizarlo el titular con acompañantes en un vehículo particular o por el titular y su familia directa cuando accedan al parque por otro medio. No es reembolsable ni transferible y se compra en la caseta de entrada al parque.
  • Entrada para turismos : 30$ (2019). Para vehículos particulares y sus pasajeros.
  • Entrada para motocicletas : 25$ (2019). Para motocicletas privadas y sus pasajeros.
  • Entrada individual :  15$ (2019) por persona. Válido para una persona cuando entra a pie, en bicicleta, o como integrante de un grupo no comercial.

  • Los menores de 16 años  no pagan  entrada. 
  • La entrada al Parque Nacional Gran Cañón es válida para 7 días e incluye tanto el North Rim como el South Rim. Sin embargo, NO ES VÁLIDA PARA VISITAR EL WEST RIM ya que esta parte del Gran Cañón NO ES PARQUE NACIONAL. 

EL SOUTH RIM

El South Rim, la ladera sudeste del Gran Cañón del Colorado, es la zona más concurrida y  mejor acondicionada para el visitante, con multitud de servicios y una completa red de senderos y autobuses gratuitos que recorren los numerosos miradores. 

Está situado a 100 km al norte de Williams, Arizona, por la AZ64,  y a 130 km al norte de Flagstaff por la US180 y AZ64. Su ubicación, aunque fría en invierno, permite que todas las instalaciones estén disponibles todo el año. 

Está más animado durante los meses de verano, pero no son pocas las visitas en primavera u otoño.  La época con menos visitantes es de noviembre a febrero, cuando el clima es más desfavorable. 

Dentro del parque, encontrarás todo lo necesario para sobrevivir en el Grand Canyon Village, que es como un mini pueblo. Allí hay hoteles, restaurantes, supermercados … y hasta una clínica.

La oferta hotelera la encontrarás tanto dentro del propio parque como en Tusayan, a 11 km. En este punto conviene no despistarse y reservar el alojamiento con un poco de antelación, sobre todo en verano. 

Tusayan es un pequeño pueblo a las puertas del Gran Cañón que ofrece alojamiento, restaurantes, tiendas de regalos, comestibles, y una estación de servicio.

Si te alojas en alguno de sus numerosos hoteles (de marzo a septiembre) puedes coger el shuttle gratuito que te lleva hasta el parque. Te olvidarás de colas y de buscar aparcamiento.

Después de cuatro paradas en Tusayan, el autobús (Tusayan Route o Ruta Violeta ) se dirige directamente al Grand Canyon Visitor Center.

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El Centro de Visitantes

En la entrada al parque os darán un mapa que te servirá de gran ayuda. Aún así, es muy recomendable pasar por el Grand Canyon Visitor Center, donde te facilitaran planos con diferentes rutas que puedes seguir y y toda la información necesaria para aprovechar al máximo tu tiempo en el Parque.

Aquí podrás ver la película Un viaje de maravilla, un corto de 22 minutos  que sirve de introducción al parque y que se proyecta cada media hora. 

¿Cómo recorrer el Gran Cañón?

A partir de ahora, todo lo que necesitarás será un mapa, un autobús (son gratis y muy eficaces), una cámara de fotos, agua en verano y la mejor de las sonrisas.

El South Rim se puede dividir en tres zonas :

 

  • Del Village al Visitor Center
  • A la izquierda del Visitor Center, se pueden recorrer los 14 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas, por los diferentes miradores, hasta Hermist Rest.
  • A la derecha, el autobus recorre un pequeño tramo de la Desert View Drive hasta llegar al Yaki Point (al que no se puede acceder en coche ). Desde allí hasta la salida del parque por la Desert View Drive hay que coger el coche particular e ir recorriendo los diferentes miradores hasta Desert View Watchtower.
Mapa del Gran Cañón
moverte con los shuttles gratuitos
  • La mejor forma de disfrutar del parque es aparcando el coche cerca del Centro de Visitantes  y haciendo los desplazamientos con los shuttles gratuitos que te llevan de un sitio a otro de forma rápida y efectiva, con paradas bien señalizadas y con una frecuencia de paso entre los 15 y 30 minutos, en función del número de personas que necesitan el servicio.

    En temporada alta hay cuatro líneas de autobuses que se interconectan pero no se superponen. Durante el invierno, los South Rim Shuttles gratuitos sólo circulan en 2 rutas: 

    1) VILLAGE ROUTE (ruta azul) , que opera todo el año y conecta el centro de visitantes con alojamientos, campamentos y otras instalaciones de la zona central del parque.

    2) KAIBAB RIM ROUTE (ruta naranja) , en servicio todo el año y cubre los alrededores del Visitors Center.

    3) HERMIT ROAD ROUTE (ruta roja) . Desde principios de marzo hasta finales de noviembre. Sólo se permite acceder a esta ruta en vehículo privado en  temporada baja, y si el clima lo permite.

    4) TUSAYAN ROUTE (ruta violeta). De principios de marzo hasta mediados de septiembre. Sigue una ruta desde Tusayan al Centro de Visitantes, para trasladar a los que se alojan fuera del parque.

Shuttle Bus Grand Canýon
Shuttle Bus Grand Canýon

Principales miradores en el South Rim

Hasta aquí la teoría. Ahora ya no importa lo que has oído, leído o visto en la tele. Estás en el Gran Cañón y ya nada cuenta. Sólo lo que está ante tus ojos. 

DETENTE EN EL BORDE, AGUDIZA LOS SENTIDOS, MIRA EL CAÑÓN Y TÓMATE TU TIEMPO PARA DISFRUTAR DE LAS VISTAS  

En el South Rim podrás elegir entre decenas de miradores. En algunos verás el río Colorado y en otros podrás disfrutar, por ejemplo, de un atardecer inolvidable. Cada uno tiene su propia perspectiva, así que lo mejor es visitar el mayor número posible de ellos para no perder detalle. 

Los mejores amaneceres los podrás ver, sobre todo, desde Yavapai Point, Yaki Point o Mather Point .  Para ver un soberbio panorama crepuscular  dirígete a  Hopi Point o Powell Point …

EN EL GRAN CAÑÓN TODO ESTÁ EN CONSTANTE CAMBIO. INCLUSO EL COLOR DE LAS ROCAS VA CAMBIANDO A LO LARGO DEL DIA, TIÑENDO EL PASO DE LAS HORAS CON DIFERENTES TONOS QUE AVANZAN HACIA LOS ROJIZOS DEL ATARDECER, LO QUE LO CONVIERTE EN UN LUGAR EXCEPCIONAL PARA LOS AMANTES DE LOS AMANECERES O LAS PUESTAS DE SOL 

· Los miradores del CENTRO DE VISITANTES

Mather Point es el más cercano al Visitors Center y, para muchos, el primer contacto con el accidentado paisaje del Gran Cañón. El mirador en sí ya es un espectáculo. El área de observación es bastante grande y tiene amplias vistas sobre el horizonte. Hacia el oeste, el Rim Trail ofrece más vistas hasta el siguiente punto, Yavapai point. Desde aquí se obtienen las mejores vistas en esta parte del borde sur, ya que es el punto más septentrional y el más cercano al río Colorado. El Museo Geológico Yavapai está justo al lado.

· Los miradores de HERMITS REST ROAD

Los 11 kilómetros de Hermits Rest Road son accessibles en shuttle desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre, así que quieres verlos fuera de ese período tendrás que hacerlo andando por el Rim Trail.

Por su ubicación, desde cualquiera de ellos se puede ver un bonito atardecer. 

Maricopa Point abarca más de  180º del  Gran Cañón del Colorado, con una buena panorámica sobre el río Colorado…  Apenas 10 minutos andando se llega a Powell Point con vistas parecidas, aunque desde aquí el río no se deja ver. Mucha gente prefiere hacer el camino andando antes que esperar al autobús.  Hopi Point Es el punto más al norte de esta parte del borde sur, así que tiene unas amplias y despejadas vistas. Es el lugar más popular para ver la puesta de sol, por lo que se llena de gente al atardecer. Para regresar, puede que el shuttle venga cargado, así que ten un poco de paciencia.

· Los miradores de la DESERT VIEW DRIVE

Para ver los miradores de la Desert View Drive ( 35 km ), excepto Yaki Point, al que sólo se puede llegar en shuttle, te hará falta el coche, así que los puedes ir visitando de salida del parque por la AZ 64 si vas hacia Cameron o Monument Valley. 

Hace varios años, se consideró que la pequeña área de estacionamiento junto al borde de la carretera era pequeña para hacer frente al aumento del volumen de tráfico, por lo que se decidió prohibir la entrada a todos los vehículos privados. Ahora el acceso a Yaki Point tiene que ser en autobús (o, a pie, estacionando el coche en la carretera principal, en un área de picnic que está a un poco menos de dos kilómetros del mirador). 

El segundo observatorio de la Desert View Drive, Grandview Point,  es el punto más meridional del borde sur y el mirador que tiene más alejado el río. Ofrece grandes vistas panorámicas del Gran Cañón y del río Colorado y es el lugar donde comienza el Grandview Trail, un sendero empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Moran Point es uno de los más visitados a este lado del South Rim ya que tiene buenas vistas sobre una amplia sección del Gran Cañón.

Lipan Point ofrece una panorámica excepcional sobre el río Colorado, incluyendo el Hance Rapid, uno de los rápidos más peligrosos del río. En esta parte, las débiles rocas de las capas más antiguas visibilizan el río más que en cualquier cualquier otra parte del Gran Cañón. Navajo Point es el penúltimo mirador saliendo del parque por la Desert View Drive.  Es un buen lugar para observar, temprano por la mañana, los cambios en la tonalidad del color a medida que va saliendo el sol. 

Por último, Desert View ofrece la primera impresión del Gran Cañón para los visitantes que llegan desde el este. Es la salida del parque por la Desert View Drive, a 42 km del Centro de Visitantes. Presenta una panorámica bastante diferente a los otros miradores, ya que un tercio de las vistas sobre el horizonte es de las llanuras del Desierto Pintado, el inicio de la formación del Gran Cañón.

Es el punto de observación más concurrido de la Desert Drive porque, además de una extraña Torre de Vigilancia de estilo indio, que es un reclamo por si misma,  dispone de numerosos servicios para el visitante. La torre, diseñada por la Artista Mary Colter en 1932 e inspirada en los antiguos pueblos indios Anasazi, se construyó para facilitar las vistas sobre el Gran Cañón y el desierto que se abre camino hacia el este. En su interior, hay una tienda de souvenirs.

Gran Cañón del Colorado

Más allá de los miradores: Rutas de Senderismo

Pasar por los diferentes miradores está muy bien, pero la experiencia no se completa del todo si no se desciende, aunque sea sólo hasta medio camino, por alguna de las rutas que bajan hasta el río. 

Y es que el senderismo es una de las actividades más atractivas para hacer en el Gran Cañón, que cuenta con diversas rutas , algunas sencillas y otras más exigentes.

La más asequible es el RIM TRAIL , que sigue el borde de cañon durante 21 km desde South Kaibab Trailhead hasta Hermits Rest. Se puede empezar y acabar en cualquier punto de observación o utilizar el shuttle para personalizar la distancia. Así, la duración de la caminata dependerá de lo que decida cada uno.

Más complicada (¡y emocionante!) es la ruta BRIGHT ANGEL TRAIL, hacia el interior del Cañón y el río Colorado. Con sus 26 km de ida y vuelta y sus 1.330 metros de desnivel es la ruta más empinada y exigente.

El SOUTH KAIBAB TRAIL comienza al sur de Yaki Point. Son rutas cortas pero un poco exigentes:  Ooh Ahh Point  tiene 2,9 km y 180 m de desnivel ; Cedar Ridge  4,8 km y 347 m de desnivel y Skeleton Point 9,6 km y 622 m de desnivel. 

Hasta el punto de inicio no se puede llegar en coche, así que tendrás que coger la ruta naranja del shuttle.  

El GRANDVIEW TRAIL es un sendero circular de 18.7 km, empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Una ruta rocosa no apta para aquellos que tengan respeto a las alturas o no están razonablemente en forma. Como recompensa, la ruta ofrece grandes vistas. 

Dónde dormir

El South Rim del  Gran Cañón está muy concurrido, sobre todo en  temporada alta. No te descuides a la hora de reservar alojamiento si quieres dormir dentro del parque. En Tusayan la oferta es mayor y más económica. Además, el pueblo no está nada mal y dispone de muchos servicios para el visitante, incluyendo restaurantes, supermercados y gasolineras.Nosotros hemos dormido en dos: uno dentro del parque y el otro en Tusayan. Y de los dos nos llevamos un buen recuerdo. 

DENTRO DEL PARQUE

Yapapai Lodge.  Con una gran ubicación dentro del parque, habitaciones sencillas pero limpias y aparcamiento justo delante es una gran opción para pasar la noche en un entorno tranquilo y silencioso que ofrece la oportunidad de ver una increíble noche estrellada. El precio es elevado para lo que es la habitación en sí, pero teniendo en cuenta la ubicación y la gran demanda existente, la verdad es no es desorbitado. 

EN TUSAYAN

Grand Canyon Plaza Hotel.  Está muy cerca de la entrada al parque y a unos 11 km del centro de visitantes. Las habitaciones son cómodas y bien equipadas. Con piscina al aire libre, jacuzzi y terraza. Posibilidad de desayuno y comidas dentro del hotel y una variada oferta de restaurantes y otros servicios en los alrededores. El precio es razonable. 

El Parque Nacional del Gran Cañón da mucho de sí. Ver las exposiciones del Visitors Center, caminar por los senderos, hacer miles de fotos…

Sin olvidarnos de las emociones:

SENTIR LA LUZ DEL SOL Y EL VIENTO EN LA CARA, DISFRUTAR DE UN GRAN AMANECER O UNA INOLVIDABLE PUESTA DE SOL. DEJARTE INTIMIDAR POR SU ETERNA BELLEZA Y, SOBRE TODO, APRENDER LA MAYOR DE TODAS LAS LECCIONES: EL SENTIDO DE HUMILDAD Y RESPETO QUE SUBYACE DE LA ARMONÍA EXISTENTE ENTRE TODOS LOS ELEMENTOS DE LA NATURALEZA Y LA VOLUNTAD DE CUIDAR DE ESTA TIERRA.

No hay más.

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Xavi, CARRETERAS INFINITAS

2 Comentarios
  1. Amelia S.

    Hola!
    En agosto vamos con la familia a hacer una road trip por la costa oeste! Qué ganas! Has sido todo un descubrimiento para planificar mi viaje… Muchas gracias!!

    Responder
  2. Xavi

    Muchas gracias a tí ! Amelia S. … Espero que lo paséis genial ! Tener a alguien cerca que te descubra lugares puede resultar inspirador … A mi me pasó…

    Responder
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