El Gran Cañón, una de las maravillas naturales más extraordinarias

El Gran Cañón del Colorado (South Rim)

Durante millones de años, el Río Colorado, con la complicidad del viento, la lluvia y el hielo han ido puliendo una de las formaciones geológicas más espectaculares del mundo : el Gran Cañon del Colorado.

El South Rim, la ladera sudeste del segundo Parque Nacional más visitado de Estados Unidos y Patrimonio de la Humanidad desde 1979, es la zona más concurrida y  mejor acondicionada para el visitante, con multitud de servicios, una completa red de senderos y autobuses gratuitos que recorren los numerosos miradores. 

Grand Canyon
Vistas desde Grandview Point
Grand-Canyon Mather Point

Es Gran Cañón es una de las maravillas naturales más extraordinarias del mundo.

Está situado íntegramente en el estado de Arizona,  abarca 349 km de longitud, acoge 446 km del río Colorado, se extiende entre 6 y 29 de anchura y alcanza una profundidad que llega hasta los 1,6 km. 

Y forma uno de los paisajes más poderosos e inspiradores de la Tierra.

Semejante maravilla no ha aparecido de la nada…

Aunque la mayoría de visitantes sólo vea una deslumbrante suerte de combinación única de tamaños, colores y formas erosivas, lo cierto es que ha sido necesaria una mezcla casual de procesos geológicos, desarrollados durante más de mil ochocientos millones de años, para erosionar la tierra y dejar al descubierto los estratos que muestran las edades del planeta, a modo de manual histórico del subsuelo terrestre. 

El viento actúa erosionando la piedra caliza, la lluvia desmenuza la roca blanda y el hielo pica las paredes como pequeños proyectiles. Estos son los elementos meteorológicos que han hecho posible esta accidental obra maestra de ingeniería natural.

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Aquí tienes una versión en español del Grand Canyon Trip Planner, la revista del parque, con mapas e información detallada.

Trip Planner (Planificador de Viaje)

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No te tiene por qué pasar nada, pero tienes que saber que las facturas médicas en los Estados Unidos, incluso por el accidente más leve, pueden ser astronómicas, así que es muy recomendable contratar un seguro de viaje que, además, de cubrir eventualidades tipo retraso o pérdida de equipaje, cancelación de vuelos…, incluya una amplia cobertura médica. Aunque sólo sea para viajar tranquilo.

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Zonas visitables del Gran Cañón

El Gran Cañón abarca mucho y no se suele visitar entero. Lo normal es escoger  entre una de las tres zonas habilitadas para acoger turismo:

El West Rim, dentro del territorio de la reserva india Hualapai, es la zona visitable más cercana a Las Vegas (180 km). Su relativa proximidad permite acceder a una de las mejores maneras de descubrir sus sinuosas formas: recorrer el Gran Cañon desde las alturas, contratando una excursión en helicóptero desde esta ciudad. 

No es barato, pero tampoco prohibitivo.

Además de las hermosas vistas, otro de los atractivos es el skywalk, un mirador de vidrio colgado de una roca y suspendido en un acantilado a 1.300 metros de altura sobre el rio Colorado. Para valientes.

El North Rim, es la zona más aislada, con menos instalaciones y la menos visitada.  Además, sólo se puede visitar desde mediados de mayo hasta mediados de octubre ya que está a más altura que su vecina del sur y suele estar cubierta de nieve en época invernal.

El South Rim, en el corazón del Gran Cañon, es la parte más visitada de las tres, con mejores instalaciones y, posiblemente, con mejores vistas. 

Si sólo tienes la oportunidad de ir a una de las tres, quizás esta sería la mejor opción.

La distancia promedio entre el South Rim y el North Rim es de 16 km. Lo malo es que hay que ir en coche, lo que supone un trayecto de 5h (350 km).

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EL SOUTH RIM

La mayoría de los visitantes del Gran Cañon vienen al South Rim, situado a 100 km al norte de Williams, Arizona, por la AZ64 y a 130 km al norte de Flagstaff por la US180 y AZ64. 

Su ubicación , aunque fría en invierno, permite que todas las instalaciones estén disponibles todo el año. 

Está más concurrido durante los meses de verano, pero no son pocas las visitas en primavera u otoño.  La época con menos visitantes es de noviembre a febrero, cuando el clima es más desfavorable. 

En el South Rim hay una buena oferta hotelera, tanto dentro del propio parque como en Tusayan, a 11 km. Aún así,  conviene no despistarse y reservar el alojamiento con un poco de antelación.  

Para hacerte una idea general del Gran Cañón basta con un día entero, aunque lo ideal es pasar, como mínimo, una noche para poder hacer alguna caminata y disfrutar del parque con tranquilidad.

Grand Canyon Village es como un mini pueblo donde podréis encontrar todo lo necesario para sobrevivir en el Gran Cañon : hoteles, restaurantes, supermercados … Hasta una clínica.

El centro de visitantes del  Gran Cañón

En la entrada al parque os darán un mapa que os servirá de gran ayuda. Aún así, es muy recompendable pasar por el Grand Canyon Visitor Center, donde os facilitaran más planos y toda la información necesaria para aprovechar al máximo el tiempo.

Aquí podrás ver la película Un viaje de maravilla, un corto de 22 minutos  que sirve de introducción al parque y que se proyecta cada media hora. 

Recorrer el parque

A partir de ahora, todo lo que necesitarás será un mapa, un autobús (son gratis y muy eficaces), una cámara de fotos, agua en verano y la mejor de las sonrisas.

El South Rim se puede dividir en dos zonas :

A la izquierda del Visitor Center, se pueden recorrer los 14 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas, por los diferentes miradores, hasta Hermist Rest.

A la derecha, el autobus recorre un pequeño tramo de la Desert View Drive hasta llegar al Yaki Point (al que no se puede acceder en coche ). Desde allí hasta la salida del parque por la Desert View Drive hay que coger el coche particular e ir recorriendo los diferentes miradores hasta Desert View Watchtower. 

Tusayan, es un pequeño pueblo a las puertas del Gran Cañón que ofrece alojamiento, restaurantes, tiendas de regalos, comestibles, y una estación de servicio.

Si te alojas en alguno de sus numerosos hoteles (de marzo a septiembre) puedes coger el shuttle gratuito que te lleva hasta el parque. Te olvidarás de colas y de buscar aparcamiento.

Después de cuatro paradas en Tusayan, el autobús (Tusayan Route o Ruta Violeta ) se dirige directamente al Grand Canyon Visitor Center.

Trip Planner (Planificador de Viaje)

Fuente : https://www.nps.gov/grca/espanol/index.htm

MOVERTE CON LOS SHUTTLES GRATUITOS

La mejor forma de disfrutar del parque es aparcando el coche cerca del Centro de Visitantes  y haciendo los desplazamientos con los shuttles gratuitos que te llevan de un sitio a otro de forma rápida y efectiva, con paradas bien señalizadas y con una frecuencia de paso entre los 15 y 30 minutos, en función del número de personas que necesitan el servicio.

En temporada alta hay cuatro líneas de autobuses que se interconectan pero no se superponen. Durante el invierno, los South Rim Shuttles gratuitos sólo circulan en 2 rutas: 

1) Village Route (ruta azul) , que opera todo el año y conecta el centro de visitantes con alojamientos, campamentos y otras instalaciones de la zona central del parque.

2) Kaibab Rim Route (ruta naranja) , en servicio todo el año y cubre los alrededores del Visitors Center.

3) Hermit Road Route Hermit Road (ruta roja) . Desde principios de marzo hasta finales de noviembre. Sólo se permite acceder a esta ruta en vehículo privado en  temporada baja, y si el clima lo permite.

4) Tusayan Route (ruta violeta). De principios de marzo hasta mediados de septiembre. Sigue una ruta desde Tusayan al Centro de Visitantes, para trasladar a los que se alojan fuera del parque.

Grand Canyon Pocket Map: South Rim Services Guide
Grand Canyon Pocket Map: South Rim Services Guide

PRINCIPALES MIRADORES EN EL SOUTH RIM

Hasta aquí la teoría.

Ahora ya no importa lo que has oído, leído o visto en la tele. Estás en el Gran Cañón y ya nada cuenta.

Sólo lo que está ante tus ojos. 

Detente en el borde, agudiza los sentidos, mira el cañón y disfruta de las vistas.

Tómate tu tiempo.  

En el South Rim podráss elegir entre decenas de miradores. En algunos verás el río Colorado y en otros podrás disfrutar, por ejemplo,  de un atardecer inolvidable. Cada uno tiene su propia perspectiva, así que lo mejor es visitar el mayor número posible de ellos para no perder detalle. 

En el Gran Cañón todo está en constante cambio.

Incluso el color de las rocas va cambiando a lo largo del día.

El sol dibuja el paso del día sobre las rocas: tonos que avanzan hacia los rojizos del atardecer, lo que lo convierte en un lugar excepcional para los amantes de los amaneceres o las puestas de sol. 

Los mejores amaneceres los podréis ver, sobre todo, desde Yavapai Point, Yaki Point o Mather Point .  

Para ver un soberbio panorama crepuscular  dirigíos a  Hopi Point o Powell Point …

Mather Point

Es el más cercano al Visitor Center y, para muchos, el primer contacto con el accidentado paisaje del Gran Cañon.

El mirador en sí ya es un espectaculo

Grand Canyon Mather Point

El área de observación es bastante grande y tiene amplias vistas sobre el horizonte. Hacia el oeste, el Rim Trail ofrece más vistas hasta el siguiente punto, Yavapai point.

Grand Canyon Mather Point
Grand Canyon Mather Point

Yavapai Point

Por el Rim Trail se llega caminando al Yavapai Point. Desde aquí se obtienen las mejores vistas en esta parte del borde sur, ya que es el punto más septentrional y el más cercano al río Colorado.

El Museo Geológico Yavapai está justo al lado.

Grand-Canyon-Yavapai-Point
Grand-Canyon-Yavapai-Point

Los miradores de HERMITS REST ROAD ( 11km ) son accessibles en shuttle desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre, así que quieres verlos fuera de ese período tendrás que hacerlo  por el Rim Trail.

Por su ubicación, desde cualquiera de ellos se puede ver un bonito atardecer. 

Maricopa Point

No es el más conocido pero tiene vistas muy parecidas a Powell Point, mucho más concurrido. Abarca más de  180º del el Gran Cañon, con una buena panorámica sobre el río Colorado… 

Powell Point

A apenas 10 minutos andando de Maricopa Point. Mucha gente prefiere hacer el camino andando antes que esperar al autobús. Desde aquí, el río no se deja ver.  

Hopi Point

Es el punto más al norte de esta parte del borde sur, así que tiene unas amplias y despejadas vistas. Hopi es el lugar más popular  para ver la puesta de sol, por lo que se llena de gente al atardecer.

Grand-Canyon-Hopi-Point

Para regresar, puede que el shuttle venga cargado, así que ten un poco de paciencia. 

Para ver los miradores de la DESERT VIEW DRIVE ( 35 km ), excepto Yaki Point, al que sólo se puede llegar en shuttle, te hará falta el coche, así que los puedes ir visitando de salida del parque por la AZ 64 hacia Cameron o Monument Valley. 

Excepto Yaki Point, los miradores estan menos concurridos que sus vecinos del lado oeste. 

Yaki Point

Grand-Canyon-Yaki-Point
Grand-Canyon-Yaki-Point

Las vistas en Yaki Point son bastante diferentes a los de Yavapai y Mather Point.

Hace varios años, se consideró que la pequeña área de estacionamiento junto al borde de la carretera era pequeña para hacer frente al aumento del volumen de tráfico, por lo que se decidió prohibir la entrada a todos los vehículos privados. Ahora el acceso es en autobús (o, a pie, estacionando el coche en la carretera principal, en un área de picnic que está a un poco menos de dos kilómetros del mirador). 

Si decides ir a pie, puede que te topes con alguna sorpresa de camino…

Grand-Canyon-Yaki-Point
Grand-Canyon-Yaki-Point

Grandview Point

El segundo observatorio de la Desert View Drive es el punto más meridional del borde sur y el mirador que tiene más alejado el río. Ofrece grandes vistas panorámicas del Gran Cañón y del río Colorado y es el lugar donde comienza el Grandview Trail, un sendero empinado y accidentado para excursionistas experimentados. 

El mirador oficial está ligeramente obstruido por árboles, así que para encontrar las mejores vistas te tendrás que desplazar un poco por el paseo.

Grandview-Point
Grandview-Point

Moran Point

Junto con Desert View, Grandview y Yaki, Moran es uno de los puntos más visitados en el paseo del borde este, y ofrece vistas panorámicas de una amplia sección del Gran Cañón, aproximadamente entre las millas 87 y 72 del río.

Grand-Canyon-Moran-Point

Al promontorio de la base de la imagen se llega por un camino corto y recto desde el mirador.

Lipan Point

Lipan Point ofrece vistas panorámicas excepcionales sobre el río Colorado, incluyendo el Hance Rapid, uno de los rápidos más peligrosos del río. Las débiles rocas del Grand Canyon Supergroup visibilizan el río más que en cualquier cualquier otra parte del Gran Cañon. 

Grand-Canyon-Lipan-point
Grand-Canyon-Lipan-point

Navajo Point

Navajo Point es el penúltimo mirador saliendo del parque por la Desert View Drive.  Es el más alto del South Rim y  ofrece incomparables vistas sobre el  río Colorado. 

Es un buen lugar para observar, temprano por la mañana, los cambios en la tonalidad del color a medida que va saliendo el sol.

Grand-Canyon-Navajo-Point
Grand-Canyon-Navajo-Point

Desert View

En la salida del parque por la Desert View drive, a 42 km del Centro de Visitantes. Para los visitantes que llegan desde el este, ofrece la primera impresión del Gran Cañon.

Presenta una panorámica bastante diferente a los otros miradores, ya que un tercio de las vistas sobre el horizonte es de las llanuras del Desierto Pintado, el inicio de la formación del Gran Cañon.

Es el punto de observación más concurrido de la Desert Drive porque, además de una extraña Torre de Vigilancia de estilo indio, que es un reclamo por si misma,  dispone de numerosos servicios para el visitante.  

La torre, diseñada por la Artista Mary Colter en 1932 e inspirada en los antiguos pueblos indios Anasazi, se construyó para facilitar las vistas sobre el Gran Cañon y el desierto que se abre camino hacia el este. En su interior, hay una tienda de souvenirs.

Grand-Canyon-desert-view

RUTAS DE SENDERISMO EN EL GRAN CAÑÓN SOUTH RIM

Una de las actividades más atractivas para hacer en el Gran Cañon es el senderismo. Si lo que buscas es hacer alguna que otra caminata por el borde o el interior del cañón, el parque cuenta con diversas rutas , algunas sencillas y otras más exigentes.

La más asequible es el RIM TRAIL , que sigue el borde de cañon durante 21 km desde South Kaibab Trailhead hasta Hermits Rest. Se puede empezar y acabar en cualquier punto de observación o utilizar el shuttle para personalizar la distancia. Así, la duración de la caminata dependerá de lo que decida cada uno.

Más complicada es la ruta BRIGHT ANGEL TRAIL, hacia el interior del Cañon y el río Colorado. Con sus 26 km de ida y vuelta y sus 1.330 metros de desnivel es la ruta más empinada y exigente.

El SOUTH KAIBAB TRAIL comienza al sur de Yaki Point. Son rutas cortas pero un poco exigentes:  Ooh Ahh Point  tiene 2,9 km y 180 m de desnivel ; Cedar Ridge  4,8 km y 347 m de desnivel y Skeleton Point 9,6 km y 622 m de desnivel. 

Hasta el punto de inicio no se puede llegar en coche, así que tendrás que coger la ruta naranja del shuttle.  

El GRANDVIEW TRAIL es un sendero circular de 18.7 km, empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Una ruta rocosa no apta para aquellos que tengan respeto a las alturas o no están razonablemente en forma. Como recompensa, la ruta ofrece grandes vistas. 

DÓNDE DORMIR EN EL GRAN CAÑÓN SOUTH RIM

El South Rim del  Gran Cañón está muy concurrido, sobre todo en  temporada alta. No te descuides a la hora de reservar alojamiento si quieres dormir dentro del parque. En Tusayan la oferta es mayor y más económica. Además, el pueblo no está nada mal y dispone de muchos servicios para el visitante, incluyendo restaurantes, supermercados y gasolineras.

Nosotros hemos dormido en dos: uno dentro del parque y el otro en Tusayan. De los dos nos llevamos un buen recuerdo. 

DENTRO DEL PARQUE

Yapapai Lodge.  11 Yavapai Lodge Road, PO Box 159, Gran Cañón, AZ, 86023, Estados Unidos.

Con una gran ubicación dentro del parque, con habitaciones sencillas, pero limpias y con aparcamiento justo delante. Por la noche, el entorno tranquilo y silencioso, ofrece la oportunidad de ver una increíble noche estrellada. El precio,  elevado para lo que es la habitación en sí, pero teniendo en cuenta la ubicación y la gran demanda podría ser más caro : 176€ por noche en habitación de 4 en el mes de agosto (2019). 

EN TUSAYAN

Grand Canyon Plaza Hotel.  406 Canyon Plaza Lane, Gran Cañón, AZ, 86023, Estados Unidos

Muy cerca de la entrada al parque y a  unos 11 km del centro de visitantes. Las habitaciones son cómodas y bien equipadas. Con piscina al aire libre, jacuzzi y terraza. Posibilidad de desayuno y comidas dentro del hotel y una variada oferta de restaurantes y otros servicios en los alrededores. El precio, 78 euros  por noche en habitación doble, en el mes de marzo (2018). 

INFORMACIÓN PRÁCTICA

El Parque Nacional Gran Cañón recibe aproximadamente 6 millones de visitantes cada año.

El South Rim está abierto las 24 horas del día, los 365 días del año. Todos los servicios para los visitantes: el área para acampar, el alojamiento y los restaurantes están disponibles todo el año. Es recomendable hacer las reservas con antelación durante la temporada de verano. Algunas instalaciones están cerradas en invierno.

El parque Nacional del Gran Cañon es  administrado por el Servicio de Parques Nacionales, por lo que la entrada es gratuita si se dispone del pase anual para Parques Nacionales America the Beautiful.

El Pase Anual del Parque Nacional del Gran Cañon cuesta 60$ (2019) y es válido para 12 meses desde la fecha de la compra. Puede utilizarlo el titular con acompañantes en un vehículo particular o por el titular y su familia directa cuando accedan al parque por otro medio… No es reembolsable ni transferible y se compra en la caseta de entrada al parque.

Permiso para turismos : 30$ (2019). Para vehículos particulares y sus pasajeros.

Permiso para motocicletas : 25$ (2019). Para motocicletas privadas y sus pasajeros.

Entrada individual :  15$ (2019) por persona. Válido para una persona cuando entra a pie, en bicicleta, o como integrante de un grupo no comercial.

Los menores de 16 años  no pagan  entrada.

La entrada al Parque Nacional Gran Cañón es válida para 7 días e incluye tanto el North Rim como el South Rim. 

El Parque Nacional del Gran Cañón da mucho de sí : visitar las exposiciones del Visitor Center, caminar por los senderos, hacer miles de fotos… Sin olvidarnos de las emociones:  sentir la luz del sol y el viento en la cara, disfrutar de un gran amanecer o un inolvidable atardecer.

Dejarte intimidar por su eterna belleza y,  sobre todo, aprender la mayor de todas las lecciones :

El sentido de humildad y respeto que subyace de la armonía existente entre todos los elementos de la naturaleza… y la voluntad de cuidar de esta tierra.

No hay más.

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