La revolución americana

Un viaje en el tiempo a través de los hechos que marcaron el nacimiento de una nueva nación

La Revolución Americana

Boston desprende historia por los cuatro costados. 

Aquí se desarrollaron importantes acontecimientos revolucionarios, como la Masacre de Boston, el Motín del Té o la Batalla de Bunker Hill, que acabarían precipitando la independencia de las colonias americanas.

En este artículo abordamos un resumen general sobre la Revolución Americana. Un proceso histórico que no es sólo una causa hacia la independencia sino una auténtica revolución que causó un gran impacto en el Viejo Mundo. Además de nacimiento de un nuevo país,  trajo consigo una serie de innovaciones fundamentales para los futuros modelos de Estado en los países democráticos: la implantación de una nueva república formada por una agrupación de estados, la división de poderes del Estado y el reconocimiento de una serie de derechos fundamentales en el ámbito personal .  

Desde aquí os proponemos un breve paseo por el tiempo a través de los hechos fundamentales que marcaron el nacimiento de esta nueva nación… 

1. Subida de impuestos

Desde la fundación del primer asentamiento británico en Jamestown, la relación entre el Reino Británico y sus trece colonias americanas había sido más o menos buena. Estashabían disfrutado de un cierto grado de autonomía en el desarrollo de sus propias cuestiones políticas y económicas.

Por decirlo de alguna manera, la presencia del gobierno británico era poco visible.

Esta relación cambió en 1754, cuando los franceses, con el apoyo de algunas tribus nativas, intentaron hacerse con su propio territorio en norteamérica.

Después de 9 años de guerra, británicos y colonos derrotaron a los franceses y a sus aliados indios, pero el precio que tuvieron que pagar por ello fue muy alto.

Al final de la guerra, la Corona estaba muy endeudada. Y necesitaba cubrir tanto los gastos derivados de la deuda, como el mantenimiento de las tropas destacadas en las colonias. 

Los grandes perjudicados fueron los colonos ingleses, que «debían pagar su parte de la deuda de guerra» … ¿ Como ? Pues a través de una subida de impuestos.

Para beneficio británico, se adoptaron nuevas medidas políticas y económicas que fueron consideradas abusivas por los colonos, que se resistían a ese control.  

Año tras año se fueron creando nuevos impuestos, provocando progresivas oleadas de protesta.

Con el paso del tiempo, la ciudad de Boston se fue convirtiendo en  una ciudad dividida entre leales al rey y aquellos que veían a los británicos como un gobierno extranjero y no como  compatriotas.

No taxation without representation !  No hay tributo sin representación!. Este fue el lema que utilizaron las 13 colonias para denunciar los impuestos como ilegítimos. Y es que, aunque pagaban sus impuestos, estas no estaban representadas en el Parlamento Británico.

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 2. Los Hijos de la Libertad

Frente a este abuso británico, un grupo de patriotas se organizó para defender los derechos de los colonos.

Se hicieron llamar los  HIJOS DE LA LIBERTAD y se convirtieron en grandes agitadores de las colonias. Sus líderes eran el político y recaudador de impuestos Samuel Adams,  el comerciante  John Hancock  y el médico  Joseph Warren.

La Corona respondió a las crecientes hostilidades con el envío de 4000 soldados adicionales. Lejos de intimidar a los rebeldes, esto sólo sirvió para enfurecer a los bostonianos y persuadir a muchos de ellos de que debían unirse a la causa. 

En 1770, Boston era una ciudad ocupada, y es que 1 de cada 5 habitantes de la ciudad era un Casaca Roja.

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3. El primer mártir de la Revolución Americana

Christopher Seider, fue la primera víctima de la Revolución.

Tenía tan sólo 11 años cuando, el 22 de febrero de 1770,  se unió a una multitud de colonos que protestaban contra un nuevo impuesto. Siguió a la muchedumbre mientras esta perseguía a Ebenezer Richardson, un trabajador de aduanas que protegía a un comerciante leal de las violentas protestas.

Amontonados frente a la casa de Richardson, arrojaron piedras que, además de romper ventanas, golpearon a su esposa. Como represalia, este disparó su arma, hiriendo a Seider en el brazo y en el pecho.

El niño murió esa misma noche…

Su funeral, estratégicamente organizado por Samuel Adams para avivar la indignación patriota, se convirtió en un gran evento al que asistieron mas de 5.000 personas. 

Su ataúd, marcado con el epitafio “la inocencia en sí misma no es segura”, fue llevado desde Faneuil Hall hasta el Granary Burying Ground,  donde fue enterrado.

Sam Adams llamó a Christopher: “el primer mártir de la libertad estadounidense”.

Richardson fue declarado culpable de asesinato, pero recibió un indulto real por haber actuado en defensa propia.

Tras la muerte de Seider y el posterior indulto de Richardson, la creciente hostilidad entre el Rey británico y sus súbditos americanos llegó a un nivel insostenible.

Once días después, la tensión estalló cuando los soldados que ocupaban militarmente la ciudad dispararon contra simpatizantes de la causa rebelde.

4. La Masacre de Boston

El 5 de marzo de 1770, una multitud se reunió para lanzar bolas de nieve a los centinelas que custodiaban la casa de aduana.

En medio de la agitación, un Casaca Roja disparó con su mosquete. A este le siguieron unos cuantos disparos más. Al despejarse el humo, 5 colonos yacían muertos… 

Iban armados con bolas de nieve.

Los Hijos de la Libertad lo bautizarían como la masacre de Boston.

Los líderes coloniales de Boston juzgaron a los responsables de los disparos por asesinato.  Paradójicamente,  el abogado que los defendió fue John Adams,  graduado en Derecho en Harvard y una de las principales voces del descontento colonial.

Adams pensó que era esencial respetar los derechos de los acusados para demostrar que el pueblo americano era algo más que una muchedumbre enloquecida.

                                                Masacre de Boston.                                      Archivo historico de la New York Públic Library.

Durante el juicio argumentó que los soldados habían disparado en defensa propia. Finalmente, inclinó la balanza a su favor al formar una jurado repleto de ciudadanos leales.

El veredicto irritó a muchos patriotas, pero sirvió para calmar a los británicos, que eliminaron todos los impuestos aduaneros menos el que pesaba sobre el té.

A partir de entonces se vivió un periodo de relativa calma…

5. El inicio de la Revolución Americana o sobre cómo una taza de té puede costar un imperio. 

… hasta que en 1773 el Parlamento británico aprobó la Ley del Té. Esta permitía a la Compañía Británica de las Indias Orientales vender su té en las colonias eximiéndola de pagar el impuesto aduanero. Sin impuestos, el monopolio del comercio del té quedaba en manos de una compañía británica, ya que le permitía vender a un precio mucho más reducido que el resto. 

Era un duro golpe para los vendedores americanos. 

Los Hijos de la Libertad condenaron esta Ley e iniciaron una oleada de protestas que culminó con el BOSTON TEA PARTY

Cuando la privilegiada Compañía Británica de las Indias Orientales descargaba una partida de té en el puerto de Boston, más de 100 rebeldes, disfrazados de indios Mohawks,  abordaron 3 barcos y echaron por la borda 45 toneladas de té.

El motín del té de Boston se considera el inicio de la lucha por la independencia de las trece colonias norteamericanas. 

Las sanciones que aplicó el Gobierno británico enfurecieron a los americanos.

Entre las medidas adoptadas estaba el cierre de la principal fuente de ingresos de Boston, su bahía.  Además, enviaron más soldados, que se unieron a los que ya estaban allí.

De pronto, había 6  o 7 mil  soldados ingleses en una ciudad de 14 o 15 mil  habitantes.

Se había declarado el Estado de Sitio.

6. El Primer Congreso Continental

Nueve meses después de Motín del té, se celebró el “Primer Congreso Continental”, una asamblea que reunió a los representantes de las colonias en Filadelfia. Su finalidad era reclamar al rey inglés el derecho de las colonias a hacerse cargo de sus asuntos internos, sin la intromisión del Imperio.

La petición no fue aceptada por los británicos, cosa que llevó las hostilidades a un nuevo nivel…

El Congreso acordó que la única forma de luchar contra las leyes opresoras era unir a las 13 colonias, así que adoptaron las Resoluciones de Suffolk. Era un documento en el que se exigía un boicot a todos los productos británicos, negarse a pagar impuestos, y que cada colonia reclutase su propia milicia.

A la práctica, era una llamada a las armas.

7. Minutemen (Los Minuteros)

El autor de esta llamada a la acción fue un eminente médico de Boston. Joseph Warren ayudó a crear una fuerza de milicianos que pudieran responder con rapidez ante cualquier amenaza. Eran los Minuterosla milicia de Massachussets.

Warren, además, creó una vasta red de espías para suministrar información sobre los movimientos de las tropas británicas.

El 14 de abril de 1775, los espías de Warren descubrieron los planes del ejercito británico para atacar las  posiciones rebeldes en Lexington y Concord, en las afueras de Boston, donde la milicia de Massachussets había estado reuniendo armas. Además, no sólo pretendían adueñarse de las armas, sino también encontrar y detener a los líderes patriotas Sam Adams y John Hancock, que se escondían en Lexington.

De ser así, supondría un duro golpe para la rebelión

8. La Cabalgada de Medianoche

Warren puso en marcha su red secreta de mensajeros para dar la voz de alarma y dar tiempo a la milicia para acudir en defensa de Lexington y Concord.

Había Casacas Rojas por todas partes y las posibilidades de ser apresados eran muy altas, así que envió un par de hombres a caballo. Los dos mensajeros eran William Dawes y Paul Revere, que tomaron direcciones opuestas para aumentar las probabilidades de que el mensaje llegara a su destino.

Mientras corrían la voz del avance de los Casacas Rojas, se les unió un tercer jinete, el doctor Samuel Prescott . Revere y Dawes ya habían dejado su mensaje en Lexington. Faltaba Concord. Prescott era de allí y formaba parte de su milicia. Pensó que podrían correr la voz mucho más rápido si él los acompañaba ya que allí todo el mundo lo conocía.

De camino se toparon con centinelas británicos, que capturaron a Revere. Dawes y Prescott lograron escapar, pero Dawes se cayó del caballo y se lesionó, por lo que no pudo continuar.

EL ÚNICO JINETE QUE LLEGARÍA A CONCORD A TIEMPO PARA ENTREGAR EL MENSAJE FUE SAMUEL PRESCOTT.

Paul Revere, no fue el único héroe aquella noche, aunque el poema «Paul Revere´s ride » de Henry Wadsworth Longfellow en 1860 lo convirtiera en una leyenda. William Dawes y Samuel Prescott también lo fueron.

Paul Revere Picture Collection. NY PUBLIC LIBRARY.

9. Estalla la guerra : Lexington y Concord

En la madrugada del 19 de abril de 1775, estalló la Guerra…

Decenas de milicianos apostados en las afueras de Lexington, alertados sobre el avance británico, estaban listos para bloquear el avance de los Casacas Rojas hacia Concord.

Cientos de soldados profesionales se enfrentaban a milicianos armados con mosquetes, rifles de caza y escopetas de perdigones.

Ambos bandos estaban preparados para el que sería el primer enfrentamiento directo de la Revolución, pero ninguno de ellos quería empezar la Guerra. Se quedaron un buen rato, frente a frente, bajo la orden de  ¡NO DISPARAR!.

Pero alguien disparó.

Una lluvia de balas británicas no tardó más de 15 minutos en obligar a los milicianos a batirse en retirada por los bosques cercanos.

Cuando se despejó el humo, 8 patriotas habían caído muertos.

Los británicos continuaron su avance .

Cuando llegaron a Concord, la historia fue muy distinta : 2000 minuteros, estaban esperando para enfrentarse a los 700 soldados británicos. Y esta vez fueron los colonos los que dominaron el campo de batalla.

Los británicos se vieron obligados a abandonar su posición y a recular desesperadamente hacia Boston. Para su desgracia, la ruta de escape estabaa ocupada por 1600 patriotas, que se escondían en los bosques. Y es que habían planeado continuas emboscadas a las columnas británicas desde Concord hasta Boston.

Ese día murieron 73 soldados británicos y 174 quedaron heridos. Los americanos perdieron 49 hombres.

Las Colonias y Gran Bretaña estaban oficialmente en Guerra.

Batalla de Lexington – William Barnes Wollen, National Army Museum, London

10. El asedio de Boston. 

Estas batallas desembocaron en el asedio de Boston.

Enfurecidos por la agresión patriótica en Lexington y Concord, Gran Bretaña decidió aplastar la Revolución de una vez por todas.

Pero para entonces, Boston ya se había convertido en una ciudad bajo asedio. Y es que, 20.000 milicianos habían rodeado a los 9.000 soldados británicos que ocupaban la ciudad. El plan era asediar la ciudad para que los británicos no pudieran abastecerse, de forma que no tuvieran más remedio que abandonar la ciudad.

En esas fechas, el líder patriota Joseph Warren era el Presidente del Congreso Provincial de Massachusetts y General Mayor de la milicia. Se había enterado que el ejercito británico se estaba preparando para tomar tierra en Charlestown, cerca de Bunker Hill.

Warren envió 1.000 hombres a fortificar la colina.

11. Bunker Hill y Breed´s Hill. La primera batalla a gran escala de la Revolución Americana

A primera hora de la tarde del 16 de junio de 1774, 3.000 soldados de la Armada Británica habían llegado a Charleston, ciudad que arrasaron totalmente.

El 17 de junio de 1774, el escenario estaba listo para la primera batalla a gran escala de la Revolución Americana y la más sangrienta.

Los colonos, que habían preparado sus defensas en Breed´s Hill, tenían orden de no abrir fuego hasta que el enemigo no estuviera a menos de 45 metros.

Se desconoce quién dio la orden : “¡No disparéis hasta que no veáis el blanco de sus ojos! 

Se abrió fuego y los británicos fueron cayendo como moscas hasta que se vieron obligados a reagruparse a los pies de la colina.

Oficialmente, se la conoce como la Batalla de Bunker Hill, aunque en realidad los británicos desembarcaron en la cercana Breed´s Hill y fue allí donde se desarrolló la mayoría de la batalla.

                The Death of General Warren at the Battle of Bunker’s Hill .  John Trumbull, Museum of Fine Arts , Boston

El problema era que los rebeldes andaban escasos de pólvora.

El líder de la defensa patriótica , el ahora General Joseph Warren, irrumpió en la batalla como soldado raso y ayudó a mantener la posición de las fuerzas rebeldes durante los dos primeros asaltos a Bunker Hill, alentando a los patriotas para que la siguieran defendiendo.

Pero en el tercer asaltó, el ejercito británico los superó : 100 Casacas Rojas se colaron entre las defensas de los patriotas, a los que se les había acabado la munición.

En aquel momento, la joven revolución recibió el golpe más duro hasta el momento :

Joseph Warren, de 34 años,  murió en el fragor de la batalla de Bunker Hill y se convirtió así en un mártir de la independencia americana. Cuenta la leyenda que sus últimas palabras fueron : “ Es justo y apropiado morir por tu país”.

Su muerte estimuló el ánimo de las fuerzas rebeldes.

Warren fue uno de los 115 patriotas que murió en Bunker Hill, pero a los británicos la victoria les resultó diez veces más costosa, además de insuficiente para romper el dominio continental en los accesos a Boston.

En total,  1054 soldados, la mitad de su fuerza de combate, resultaron heridos o muertos.

12. George Washington

Dos días más tarde , George Washington, el rico dueño de una plantación de Virginia y reputado militar se convirtió en el Comandante en Jefe del Ejercito Continental Americano.

Al mes siguiente empezaron las reuniones del Segundo Congreso Continental, donde se abordaron estrategias para lograr la organización formal y eficaz de un ejercito, más allá de los milicianos.

13. La Declaración de Independencia

En plena guerra, el 4 de julio de 1776,  el Segundo Congreso Continental, que reunía a los representantes de las 13 colonias en Filadelfa, aprobó la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, anunciando al mundo que dejaban de ser ingleses y que estaban dispuestos a defender la nueva república con armas frente a uno de los mayores ejércitos que había existido hasta entonces : el ejército del Rey Jorge III.

La Declaración de Independencia fue redactada por Thomas Jefferson, hombre especialmente reconocido por su calidad intelectual. Sobre el borrador de Jefferson, también haría correcciones el reputado abogado John Adams y el científico Benjamin Franklin.

14. La Revolución Americana fuera de Boston

El Imperio Británico ya no podía seguir considerando el conflicto como una rebelión temporal, por lo que adoptó estrategias de guerra.

Tras salir de Boston, William Howe, comandante del ejercito británico en américa del norte, reunió a sus tropas en Nueva York. Su estrategia era dividir a las fuerzas enemigas y concentrar la contienda en una batalla decisiva.

Pero los americanos evitaron tal concentración y practicaron la guerra de guerrillas.

Expulsados de Nueva York, se trasladaron a Nueva Jersey.

Meses más tarde, la noche del 25 al 26 de diciembre de 1776, Washington y su ejército cruzaron el rio Delaware para obtener una victoria en Trenton.

Washington cruzando el Delaware (1851) . Emanuel Leutze

La victoria continental en Saratoga fue decisiva.

Significó un punto de inflexión para decantar los apoyos externos hacia los norteamericanos. Francia y España apoyaron al ejército americano, mientras que el británico seguía desangrándose y sufriendo grandes pérdidas.

El Imperio Británico no pudo aguantar más la situación y en 1783 firmó la Paz, reconociendo la independencia de las colonias americanas…

Rendición del General Burgoyne tras la batalla de Saratoga, por John Trumbull, 1822

15. La Constitución Americana

En 1787, el Congreso redactó la Primera Constitución escrita de la historia

El sistema político de la nueva nación asumió una  estructura federal en el que cada Estado tendría un Gobierno propio, con autonomía para tomar decisiones en determinados asuntos.  Por encima de ellos habría un Gobierno federal responsable de los asuntos de un nivel superior, como la moneda, la defensa o la política exterior…   

La forma de gobierno republicana aseguraría la separación de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial y la elección del Presidente del poder ejecutivo cada 4 años. 

George Washington fue elegido primer Presidente de los Estados Unidos de América.

John Adams y Thomas Jefferson serían el segundo y el tercer Presidente respectivamente.

La Constitución, que fue ratificada en 1788,  se completó con una Declaración de Derechos que garantizaba la libertad de religión, de prensa, de expresión, de reunión, de petición y el derecho a ser juzgado por un jurado. Nadie podría ser privado de su vida, de su libertad o de su propiedad, sin un procedimiento judicial adecuado. La esclavitud, sin embargo,  no fue abolida en los Estados del Sur.

16. La Revolución Americana

La Revolución Americana representa el primer ejemplo de revolución exitosa basada en el principio de la libertad individual por encima de la intervención del estado.

Este modelo inspiró las lucha revolucionaria de la burguesía en Europa y sigue siendo el paradigma de modelo de Estado en los países democráticos

En el  origen de la nación americana hay una contradicción. Y no es menor. 

La esclavitud no fue abolida por los Estados del Sur durante la redacción de la Constitución Americana. Y es que la segregación racial fue asumida como un mal menor  para que algunos estados no se separaran de la Unión. 

A nadie se le escapa que este asunto ha sido un lastre histórico para Estados Unidos. Ni una Guerra Civil ha podido resolver un asunto que, hoy en día, continua, degradando la moralidad del país moral frente al mundo.

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