Monument Valley 

Guía para visitar uno de los parajes naturales más famosos de EE.UU

Ninguna ruta por el oeste americano estaría completa sin una visita a Monument Valley.

Con enormes colinas de arenisca, grandes mesetas y vistas panorámicas espectaculares, Monument Valley es uno de los paisajes más llamativos, sorprendentes, conocidos y visitados de los Estados Unidos.  

Además de fotografiada hasta decir basta, esta  célebre llanura ha sido utilizada como escenario natural de películas como La Diligencia, Erase una vez en el Oeste, El llanero Solitario, Río Grande, Forrest Gump o Regreso al futuro III… También fue utilizado como reclamo en el cartel publicitario de Thelma & Louise (aunque realmente se rodó en Arches y Canyonlands)…

West Mitten Butte, East Mitten Butte, and Merrick Butte, «The Mittens», la imagen icónica de Monument Valley.

Originalmente Monument Valley era una cuenca plana pero el paso de un millón de años fue depositando capas de sedimentos en la misma provocando su elevación, lo que la convirtió en una meseta. El viento y el agua se encargaron de erosionarla formando así los maravillosos paisajes de los que disfrutamos hoy en día.

Desde un punto de vista geológico, Monument Valley es un ejemplo del resultado de la intervención de las fuerzas de la naturaleza sobre la superficie terrestre…

Y es que, originalmente, era una cuenca plana a la que el paso del tiempo fue depositando capas y capas de sedimentos, provocando su elevación y convirtiéndola en una meseta por la que cruzaba el río Colorado.

A partir de ahí,  durante los últimos 50 millones de años, el viento, la lluvia y la erosión provocada por las aguas del río,  han ido perfilando el terreno pacientemente hasta moldear un conjunto de enormes formaciones rocosas de una insuperable belleza quijotesca.

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Ubicado en la que se considera la Nación Navajo, en la frontera entre Utah y Arizona, Monument Valley, en lenguaje indígena Tsé Bií Ndzisgaii  o valle de las rocas, es un área desértica de unos 370 km2 cuyo paisaje está formado por un característico conjunto de cerros, estructuras rocosas y mesetas de arenista.  

No es un Parque Nacional ya que se encuentra dentro de la reserva de los indios navajo, la reserva india más grande de los Estados Unidos. Para ellos, esta tierra es sagrada y ha sido su hogar desde tiempos remotos. Aún así, legalmente es suya desde 1933, cuando el gobierno estadounidense les otorgó la propiedad ( una vez se descartó el descubrimiento de oro en la zona … ).

Los navajos controlan todo lo que se ofrece en el valle : gestionan los alojamientos, los tours guiados, las leyes…

Tampoco es un «valle» en el estricto sentido de la palabra, sino una llanura ancha, árida y desolada con enormes mesetas y formaciones rocosas por todas partes. 

La planicie en la que se situa Monument Valley se encuentra a una altitud de entre 1500 y 1800 metros,  a los que hay que sumar la altura de las diferentes rocas, que se pueden elevar hasta los 300 metros.

Monument Valley y John Ford

John Ford,  fue el primero en popularizar este asombroso paisaje, aunque no todo el mérito es de él …

En tiempos de la Gran Depresión, Harry Goulding, el primer colono  que se instaló en esta zona como comerciante, y amigo de los navajos,  se presentó en Hollywood con un álbum fotográfico para convencer a algún cineasta de que Monument Valley ofrecía el  mejor escenario para rodar una película del Oeste.

John Ford  quedó encantado con el paisaje y se llevó a todo su equipo, que incluía a un jovencito John Wayne, a rodar “La Diligencia”… 

Para que los navajos consiguieron papeles como extras o ayudantes sólo se necesitó un cheque de 5.000 dolares

El Goulding’s Trading Post and Lodge se convirtió en la base de las operaciones y sobrevivió a la gran crisis, la película fue un éxito y ese joven actor se convirtió en leyenda…  

John Ford rodó 6 películas más después de La Diligencia

CÓMO LLEGAR 

Monument Valley no está cerca de nada.

Debido a su remota situación este lugar  se mantuvo inaccesible e inexplorado hasta finales de la década de 1930, cuando el cineasta John Ford exhibió el paisaje en películas de éxito como La Diligencia o Río Grande .

No hay aeropuertos cercanos y las ciudades más cercanas quedan a más de 500 km. de distancia. 

En una ruta en coche por la Costa Oeste, esta podría ser perfectamente la anterior o siguiente parada respecto al Gran Cañon, ya que les separa una distancia de poco menos de 300 km.

Lo normal es llegar a Monument Valley por el desvio de Kayenta hacia la US-163 N . A partir de ahí, unos impacientes 36 km por esta carretera panorámica nos llevaran hasta el desvío que sigue al cartelito que da la bienvenida a  Utah.  Desde aquí, unos 8 km hasta la caseta de entrada al parque, donde se supone que hay alguien que cobra los 20$ de entrada, aunque fuera de horas no habrá nadie … 

( La primera vez que fuimos al parque, no había nadie… La segunda, después de hacer una pequeña cola y ver cómo todos los que nos precedían iban pagando religiosamente…, al llegar nuestro turno, y antes de poder alargar la mano para hacerle llegar los 20$, el indio de la garita cogió sus cosas y se fue … Había llegado su hora de plegar… Pues nada, volvimos a entrar gratis!  )

Cambio de hora

Poned atención porque no es fácil.

Para empezar, este hecho se da de Marzo a Octubre, así que si llegáis en invierno, esto no os afecta. 

Aunque físicamente, Monument Valley está situado en Arizona, oficialmente pertenece al estado de Utah y se rige por sus husos horarios. 

Viniendo desde Arizona, donde no se cambia la hora, al llegar a Utah se debe adelantar una hora el reloj. 

De hecho, todos los estados que rodean Arizona, cambian la hora. Arizona no. 

Un ejemplo : Si venís desde el Gran Canyon, AZ, saliendo a las 13h y llegando a las 15h a Monument Valley, al llegar, oficialmente serán las 16h. 

QUÉ HACER

La vista desde el Visitor Center ya, de por si,  es espectacular, pero hay otras opciones para disfrutar de Monument Valley.

La mas popular y la mejor manera de vivir la experiencia es conduciendo por la carretera panorámica de tierra y grava conocida como Monument Valley Loop Drive , descubriendo las formaciones rocosas de cerca. 

El circuito comprende unos 27 km con 11 miradores. Un recorrido en bucle que se pueden recorrer en unas 2 o 3 horas. 

Se puede hacer por cuenta propia o contratando los servicios de guía que ofrecen los Navajo, que  conocen perfectamente la historia y los rincones más escondidos del valle, algunos de los cuales sólo son accesibles con un tour.

La visita se puede completar perfectamente en unas pocas horas, aunque si, realmente, queréis ir tranquilos y explorar bien el parque, lo mejor es pasar al menos una noche aquí. Además de disponer de más tiempo, disfrutaréis de las mejores horas en el parque : las del atardecer y el amanecer.

RECORRIENDO EL MONUMENT VALLEY LOOP DRIVE…

Este recorrido circular y señalizado empieza y acaba en el Centro de Visitantes. 

Aunque se recomienda un vehículo todo terreno o alto de bajos, lo cierto es que cualquier vehículo con una distancia al suelo decente puede circular con seguridad por la ruta … Eso sí, la primera pendiente, además de un pelín pronunciada, está muy bacheada.  A partir de ahí, el recorrido es llano, aunque con algún que otro socavón insalvable. 

Si llueve, el camino puede volverse impracticable… para cualquier tipo de vehículo.

Veréis que los nombres dados a las diferentes formaciones rocosas son bastante imaginativos. Vamos a verlos siguiendo la numeración del mapa :

     1.- West Mitten Butte, East Mitten Buttle y Merrick Butte …

West Mitten Butte, East Mitten Butte, al atardecer.

La imagen más icónica y conocida de Monument Valley són los tres pináculos situados frente al mirador del  Centro de visitantes : West Mitten Butte (a la izquierda), East Mitten Butte (en medio ) y Merrick Butte (a la derecha), que lleva el nombre de uno de los dos exploradores que descubrieron la zona.  

Los Mittens se llaman así por la forma de manopla de su silueta.

Los gigantes Merrick Butte y West Mitten Butte, con 294 y 261 metros de altura se alzan espléndidamente sobre el paisaje. Junto con el East Mitten Butte (313 m) forman la estampa  más  reconocible del valle.  

     2.- Elephant Buttle …

El segundo mirador de la Valley Drive es Elephant Butte, llamado así porque se supone que su forma recuerda a un elefante sobre el suelo del desierto.

     3.- Three sisters

Según la leyenda navaja, las tres hermanas representan la silueta de una monja y sus dos alumnas. Junto a ellas, Mitchell Mesa, un inmenso montículo alargado que lleva el nombre del otro de los primeros exploradores de la zona.  

     4.- John Ford´s Point

No fue la primera película que se grabó en Monument Valley, pero La Diligencia, el primero de unos cuantos westerns que se rodaron aquífue la que dio fama a esta llanura.

Su director, John Ford tenía su punto de observación preferido… y no es para reprochárselo porque es uno de los mejores lugares para observar ampliamente las hermosas formaciones rocosas.

Antes de llegar, hay una cuadra gestionada por los indios, donde se puede alquilar un paseo a caballo para explorar los alrededores con un guía … Puede parecer una idea estupenda pero, la verdad es que los caballos no tienen, para nada, buen aspecto … Es más, dan un poco de pena.

     5.- Camel Butte

Se supone que sus formas recuerdan  a un camello tumbado en la arena. No os frustréis si sois incapaces de verlo.  

     6.- The Hub

Bordeando Rain God Mesa, un lugar sagrado para los Navajos, se llega a The Hub, un enorme montículo de piedra que alcanza los 50 metros de altura. 

Su base, esconde un pequeño grupo de viviendas que son el hogar de algunos indígenas navajo.

.

 

 

     7.- Totem Pole y Yei Bi Chei

Desde el siguiente mirador se divisan una de las formas más conocidas del parque, el Totem Pole, una delgada y aislada columna de arenisca roja de 140 metros de altura  junto a su vecino Yey Bi Chei, una agrupación de esas mismas columnas, pero de menor altura.

Desde la Loop Drive se pueden ver las columnas de lejos. Para acercaros un poco más, tendréis que contratar el tour guiado de los navajos.

     8.- Sand Springs

Aquí se encuentran diferentes dunas de arena rojo anaranjado y el único acuífero natural de la reserva : Sand Springs.

Desde aquí también se puede ver el Totem Pole y Yei Bi Chei.

     9.- The Artist Point

Artist Point está considerado como el segundo mejor de Monument Valley, sólo superado por John Ford’s Point. Desde este fantástico mirador se alcanza una maravillosa visión de una impresionante planicie salpicada de formidables formaciones rocosas. 

     10.- North Window

North Window enmarca la vista del East Mitten Butte  entre Elephant Butte y Cly Butte. 

     11.- The Thumb

El último punto de interés de la ruta panorámica es The Thumb, una roca que recuerda un dedo pulgar.  

OTRAS COSAS PARA HACER EN MONUMENT VALLEY

– Disfrutar del atardecer … Ver amanecer

Aunque, Monument Valley se deja ver perfectamente en unas pocas horas, es útil pasar al menos una noche para poder disfrutar de un atardecer y un amanecer…, dos momentos imprescindibles de la visita al parque.

Atardecer en Monument Valley

Amanecer en Monument Valley

– Hacer una excursión por el Wildcat Trail

Si os apetece andar un poco y olvidaros del coche por unas horas, podéis recorrer el Wildcat Trail, que es el único sendero que se puede hacer por cuenta propia. Las demás caminatas deben hacerse con un guía Navajo. 

El Wildcat es un sendero de poco más de 5 km que discurre por los alrededores de Mitten Buttes y Merrick Butte.  

– Visitar el Forrest Gump Point

Monument Valley es accesible desde la carretera panorámica US 163, en cuya milla 13, a unos 20 km de Monument Valley está el “Forrest Gump Point”, el lugar donde el protagonista de la inolvidable película se cansa de correr y decide irse a su casa en Alabama.

Coordenadas GPS: 37.101393, -109.990973.

El momento en el que bajas del coche y, de repente, tienes ante tus ojos aquello que tantas veces has visto en la tele, ese instante en el que realidad y ficción se fusionan, … es, literalmente, memorable.

Un lugar mágico para los fans de la peli y un paisaje perfecto para los que, simplemente, os guste tomar buenas fotografías panorámicas. 

La carretera en cuestión no está muy transitada y no tendréis ningún problema en dejar el coche a un lado y hacer todas las fotos que queráis . 

FORREST GUMP Y MONUMENT VALLEY

Los 7 minutos que convirtieron a Forrest en un referente para el mundo del running empiezan cuando, un día cualquiera y sin motivo aparente, este decidió salir a correr un poco… 

Corrió hasta el final de la carretera, hasta el final del pueblo … y ya que estaba,  también cruzó el estado de Alabama… Llegó hasta el Pacífico. Dio media vuelta para atravesar el país hasta el Atlántico… 

Señor, ¿por qué corre? ¿Lo hace por la paz mundial? ¿Por la gente sin hogar? ¿Lo hace por los derechos de la mujer?¿Por el medio ambiente? Por los animales? Por las armas nucleares?  Le preguntan los periodistas…

Forrest insiste en que no tiene un motivo especial:  Simplemente, tiene ganas de correr.

En realidad siempre hay una razón para hacerlo, algo que nos empuja a empezar y a seguir dando zancadas. Forrest empezó a correr ese día porque quería empezar una nueva vida.

Había pasado la noche con el amor de su vida, Jenny, después de que ésta rechazara su propuesta de matrimonio. Por la mañana, ella se había marchado, y Forrest quedó destrozado.

La manera que encontró para aliviar su dolor fue correr. 

Pensaba mucho. En mamá, y en Bubba, y en el teniente Dan. Pero, sobre todo, pensaba en Jenny”.

 Pero también empezó a correr para huir de los abusos, del dolor y la humillación. Algo que se repitió durante años. Pero correr dio sentido a su vida.

 Mamá siempre decía que tienes que dejar atrás el pasado antes seguir adelante. Creo que fue por eso que corrí tanto”.

Y en un momento dado, después de haber corrido durante tres años, dos meses, catorce días y dieciséis horas … y con la misma lógica con la que empezó a correr,  … dejó de hacerlo…

En mitad de una carretera con espléndidas vistas a Monument Valley y con un numeroso grupo de seguidores detrás de él, … simplemente, dejó de hacerlo.

 Y ante un grupo atónito y expectante de incondicionales, sólo dijo :

«estoy muy cansado, creo que iré a mi casa «. 

La secuencia acaba con la maravillosa voz del Forrest narrador Forrest, que dice :

«Y así, sin más, mis días de correr terminaron. Y me fui a mi casa. A Alabama». 

Fuente: youtube. autor: «Feli_MG» : «https://www.youtube.com/watch?v=BsJuouD-qNE».

Pues bien, desde entonces, son muchas las personas que quieren hacerse una foto donde se supone que está el punto donde paró de correr… Por si alguien se distrae, al borde de la carretera, alguien dejó una señal que indica que:

«Forrest Gump ended his cross country run at this spot»  

– Visitar el lugar del poster de Thelma & Louise 

Volvemos a la panorámica US 163 para toparnos con el mismo tramo que recorren Thelma & Louise al final de la peli, unos pocos kilómetros antes de llegar a Monument Valley desde Kayenta. 

– Contratar un tour guiado

i estáis interesados en hacer una visita  con un guía navajo, una excursión en jeep o un paseo a caballo, hay unas cuantas compañías aprobadas por Navajo Nation Parks que ofrecen este tipo de servicios.  Más información… 

DÓNDE DORMIR EN MONUMENT VALLEY

Es muy recomendable pasar la noche en el mismo Monument Valley, pero no hay muchas opciones de alojamiento dentro del parque, así que convendrá hacer las reservas con bastante antelación…

Si os habéis despistado, a 25 minutos , en Mexican Hat, Utah o en Kayenta, Arizona, hay más opciones… 

– The View Hotel 

The View Hotel está situado dentro del Monument Valley Navajo Tribal Park, y ofrece diversas opciones de alojamiento :

– Las habitaciones del hotel, todas con balcones privados e impresionantes vistas     sobre el parque.

– Las cabañas premium , más apartadas y algo lejos del restaurante y del centro       de visitantes, aunque todas tienen terraza con vistas. 

Camping. El The View Campground está situado entre las cabañas y el hotel, y       es la opción más económica, sin perder las formidables vistas. Tiene espacio           para 30 tiendas de campaña y el precio es de 30$ por tienda ( que deberéis             llevar vosotros mismos ).

El The View también ofrece servicio de desayuno, comida y cena … Eso va a gustos, pero para nosotros, no se come nada mal, las raciones son abundantes y con unos precios más que correctos atendiendo a la localización y la falta de competencia en los alrededores.  Los nachos están muy buenos. 

– Goulding´s Lodge 

El Goulding’s Lodge está situado en las afueras del Parque Tribal y  ofrece habitaciones con vistas y un camping. También opera uno de los únicos restaurantes en el área.

– Bed & Breakfast

Hay dos Bed & Breakfast en Monument Valley, Tear Drop Arch B&B y Firetree B&B ( de estilo navajo ).

Las ciudades más cercanas para otros alojamientos son Kayenta y Mexican Hat.

– Camping

Otra opción de camping la podéis encontrar en Monument Valley Tipi Village 

Las ciudades más cercanas para otros alojamientos son Kayenta y Mexican Hat.

INFORMACIÓN PRÁCTICA

ENTRADA

Monument Valley es territorio navajo, por lo que no forma parte de la Red de Parques Nacionales de Estados Unidos, así que habrá que abonar 20$ por vehículo. La entrada es válida para un día.

La entrada no va incluida en el Annual Pass para los parques de la Red de Parques Nacionales de Estados Unidos. 

HORARIOS DEL RECORRIDO PANORÁMICO:

Temporada alta (del 1 de mayo al 30 de septiembre) de 6:00 a.m. a 8:30 p.m.
Fuera de temporada (del 1 de octubre al 30 de abril) de 8:00 a.m. a 4:30 p.m.

Cuidado al planificar la visita, porque Monument Valley se rige por el horario de Utah. 

MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR MONUMENT VALLEY

La respuesta va a gustos… Monument está situado a una altura que ronda los 1.700m sobre el nivel del mar y eso condiciona la climatologia. En verano, las temperaturas son soportables y no suelen superar los 30º centígrados . En esta época, encontraréis mucho turista. En invierno, las temperaturas caen en picado y es habitual que nieve.  En esas condiciones, conducir por el Loop Drive puede ser complicado. En primavera y otoño las temperaturas son agradables y no hay tanta gente visitando el parque. 

El parque permanece cerrado en Thanksgiving´s Day (Día de Acción de Gracias) , Navidad y Año Nuevo.

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