El infierno en la tierra

Death Valley 

El valle de la muerte intimida con sólo pronunciar su nombre … 

Aquí está el lugar más profundo del Hemisferio Norte : Badwater, a 85.5 metros por debajo del nivel del mar, … y rincones donde la sensación térmica supera el límite de lo soportable.

Suena contradictorio, pero en este trocito de California, donde se alcanzan temperaturas que superan los 50°C en verano ( los 56,7°C registrados en 1913 siguen liderando con holgura el ránking de temperaturas extremas mundiales… ), atrae a numerosos turistas y excursionistas que obtienen un extraño placer en el hecho de… freírse!… Como un huevo en el capó de un coche…

Dramas aparte, el temor está justificado… sólo en parte :  este es uno de los desiertos más  aislados de Norte América y es verdad que hace calor, mucho calor… pero, aunque cueste creerlo,… existen muchos motivos para visitarlo.

Zabriskie Point. Aquí rodó Antonioni la película del mismo nombre, con banda sonora firmada por Pink Floyd.

Esta frase tan siniestra describe perfectamente al punto más caluroso y árido de Norteamérica. Un auténtico horno geográfico situado al este de California, muy cerca de la frontera con Nevada.

Y es que aquí, el aire caliente queda atrapado entre las paredes de las montañas y creando una auténtica sauna natural sobre el valle.

El agua también escasea:

Las cuatro cadenas montañosas que separan el Valle de la muerte del Pacífico tienen la culpa. Estas secan por completo las entradas de humedad del océano, condenando al valle a  un promedio de lluvia que apenas supera los 50 milímetros anuales.

Todavía hoy, la temperatura de 56,7°C, certificada en Furnace Creek el 19 de julio de 1913, lidera  el registro de temperaturas extremas mundiales.

Sus enorme dimensiones, sólo superadas por Yellowstone, las altas temperaturas y la falta de lluvia, colocan al Valle de la Muerte como un lugar peligroso para personas sensibles al golpe de calor, pero eso no impide que turistas de todo el mundo vengan a gozar de un clima de lo más incapacitante … 

» Adiós, valle de la muerte…» 

Visita al Horseshoe Bend en Page, Arizona.

Visita al Horseshoe Bend Una de las etapas imprescindibles en cualquier ruta completa por la Costa Oeste es Page, una pequeña población del norte de Arizona, que no tendría demasiado interés turístico si no fuera porque acoge dos maravillas naturales que merecen una...

Por la ruta 66 en Arizona

la carretera madre, a su paso por arizona  Por la Ruta 66 en Arizona  La 66 es una de las carreteras más legendarias de los Estados Unidos. Y aunque desde hace ya mucho tiempo dejó de ser una ruta rentable, su popularidad continua creciendo año tras año gracias a los...

Un día en Bryce Canyon National Park

Un PASEO ENTRE HOODOOS Un día en Bryce Canyon A casi 2.800 metros de altura, Bryce Canyon es una suerte de decorado natural en el que se levantan montones de extrañas columnas de arenisca roja y naranja caprichosamente esculpidas por el viento, el hielo y las...

Joshua Tree National Park

Joshua Tree National Park    El Joshua Tree National Park está localizado en una zona desértica de California, a unos 200 km. al este de Los Angeles y unos 300 al sur de Las Vegas, en un lugar donde coinciden parte de los desiertos del Mojave y del Colorado. Por...

Oatman, AZ

el antiguo poblado minero en el que los asnos pasean a sus anchas...  Oatman, Az   Las vistas, los sonidos y los sabores de Estados Unidos cobran vida en este pequeño pueblo que combina historia, leyendas y excentricidad al que se llega sorteando las pendientes...

Chloride, AZ

un HISTóRICO PUEBLO fantasma, VIVIENTE, EN ARIZONA           Chloride  La histórica ciudad de Chloride se encuentra en el condado de Mohave, aproximadamente a 37 km al norte de Kingman y 80 km. al sur de Las Vegas por la US-93, por lo que es una parada muy interesante...

Big Sur y la Pacific Coast Highway

El big sur  y la... Pacific Coast Highway  La Pacific Coast Highway, o Highway 1,  recorre el litoral de California a través de acantilados y bonitas poblaciones de costeras... Entre pueblos bohemios y grandes ciudades, se puede disfrutar de playas ocultas, animales...

48 horas en Los Angeles

cuarenta y ocho horas en... Los Angeles  ciudad de mitos y excesosRodeada de playas y montañas, Los Angeles es el paradigma del televisivo y utópico  American way of life. Una megaurbe de más de 1200 km²,  con barrios casi tan famosos como la propia ciudad y lugares...

Death Valley

El infierno en la tierra Death Valley El valle de la muerte intimida con sólo pronunciar su nombre ...  Aquí está el lugar más profundo del Hemisferio Norte : Badwater, a 85.5 metros por debajo del nivel del mar, ... y rincones donde la sensación térmica supera...

Ruta y presupuesto por la Costa Oeste

RUTA Y PRESUPUESTO POR LA Costa Oeste  california, arizona, nevada Y utahEl Lejano Oeste, Malibú, Beverly Hills, el Golden Gate, el Gran Canón, Alcatraz, los vigilantes de la playa, Forrest Gump, Hollywood, los westerns … y así, seguiríamos con una interminable lista...

MOUNT WHITNEY

Paradójicamente a sólo 130 km en línea recta de Badwater, el punto más bajo de América del Norte, se encuentra el Mount Whitney que, con una altura de 4421 metros es el punto más alto de los estados unidos contiguos, es decir, sin contar Alaska ni Hawái.

Con sus 7.800 km², Death Valley National Park solo es superado en tamaño por el increíble Yellowstone.

Como pasa siempre con estas cosas, el origen del siniestro nombre de “valle de la muerte” es confuso. 

Una de las teorías más razonables cuenta que fue una mujer la que pronunció esta inquietante frase…

En los tiempos de la fiebre del oro, fueron muchos los pioneros que perdieron la vida mientras atravesaban el desierto hacia la «tierra prometida», en su afán de perseguir su particular sueño americano…

En 1849, un carruaje de los que formaban parte de una caravana de buscadores de oro se perdió durante varias semanas… Tal fue su desesperación que tuvieron que sacrificar los animales de carga para poder salvar la vida. Después de varias semanas consiguieron dar con la salida y se dice que fue una de las mujeres de ese carruaje quien bautizó el lugar después de conseguir salir con vida de ese infierno.

En tiempos de la Fiebre del Oro se extrageron del valle minerales como el cobre, oro  y la plata, pero sobretodo el bórax, que se utilizaba para elaborar jabones.

CONSEJOS PARA VISITAR DEATH VALLEY

Si vais a visitar el Valle de la Muerte en primavera o verano es importante no ignorar los avisos y recomendaciones de los responsables del parque :

  • En el parque no hay sombras, así que hay que PROTEGERSE DEL SOL con crema solar, gorras, calzado cerrado…
  • NO HAY QUE EXPONERSE demasiado durante las horas más calurosas… En verano no se recomienda hacer excursiones después de las 10 de la mañana … Las primeras horas del día y las últimas de la tarde serían las más saludables para darse un paseo…  Además, para hacer fotos son las mejores.
  • HIDRATACIÓN : El parque recomienda llevar un mínimo de 4 litros de agua por persona y día… Puede parecer exagerado pero lo cierto se puede perder hasta un litro de agua cada hora… 
  • GASOLINA : Hay que llegar al parque sobrados de combustible … ( Aviso !  Contra más os acerquéis al Valle de la Muerte, más cara será la gasolina… La única gasolinera dentro del parque está en Furnace Creek y es carísima… ). 
  • AIRE ACONDICIONADO : Obviamente, el aire es fundamental, pero hay que apagarlo de vez en cuando (sobre todo en subidas)  para no sobre calentar el motor. del coche… 
  • En caso de avería, NO ALEJARSE DEL VEHÍCULO. Si, por lo que sea,  no podéis llamar por teléfono, esperar a que pase otro coche… 
  • ANIMALES : Entre los habitantes del parque hay serpientes de cascabel, viudas negras, escorpiones, coyotes … así que cuidado por donde pisáis
  • ESTÁ PROHIBIDO RECORRER EL PARQUE HACIENDO AUTOSTOP…

LA VISITA  

Para recorrer el valle de la muerte se coge la US-190 desde Death Valley Junction … 

Normalmente en todos los parques nacionales hay una garita donde comprar la entrada o enseñar el Anual Pass … Aquí no hay nadie. Sólo un cartel que indica el precio y un buzón donde depositar el dinero. Con el Anual Pass, no hace falta ni parar.   

El parque recorre fácilmente en coche en unas cinco o seis horas, tranquilamente,  visitando los puntos más interesantes, que  tienen su aparcamiento cerquita para que nadie se desplome por el calor… 

Mapa del Death Valley

Las paradas imprescindibles serian estas,  que se pueden recorrer en este mismo orden si llegáis desde Las Vegas : 

AREA 51

Más allá de inspirar teorías conspirativas de todo tipo, incluidas las relacionadas con la captura de extraterrestres, no es más que una base militar ubicada en el desierto de Nevada, a unos 135 km de Las Vegas de camino a Death Valley. 

Se dice que es un campo de pruebas y de entrenamientos de las Fuerzas Aéreas en la que trabajan unas 1.500 personas.

El sitio es tan hermético que poca gente sabe realmente que es lo que se cuece allí …

Fue creado en plena Guerra Fría como un laboratorio armamentístico, y su nombre se debe a que fue construida sobre un terreno acotado donde se realizaban pruebas nucleares.

Dante´s View  

A 1669 metros de altitud, desde Dante´s View , se obtienen  unas vistas perfectas  sobre todo el valle …

Aunque está un poco alejado de la CA- 190 que cruza el parque, 20 km. de ida más 20 km. de vuelta, la verdad es que merece la pena. La subida es bastante pronunciada, sobre todo en el último tramo, que alcanza el 15% de pendiente, suficiente como para quitar el aire acondicionado hasta la cima. 

Si se coge un camino a la izquierda del aparcamiento se llega a un observatorio en el que se ve perfectamente todo el área de Badwater Basin.

Zabriskie Point 

Zabriskie Point, es un mirador que no se puede pasar por alto

A lado de la carretera hay un aparcamiento donde hay que dejar el coche antes de afrontar una agotadora ( por la calor … )  pendiente de 5-10 minutos andando …

La recompensa es fascinante : unas espléndidas vistas a una serie de formaciones montañosas con diferentes tonalidades : beige, salmón, ocre, negro… algún azulado…

Un lugar perfecto para ver amanecer o atardecer.

Furnace Creek

Aquí está el Furnace Creek Visitor Center. con lavabos, agua y, sobre todo, aire acondicionado. Hay mapas y asesoramiento sobre las excursiones que se pueden hacer.

Furnace Creek seria algo así como un oasis en el parque… y, más allá del Visitor Center, si uno no se queda a dormir o a comer … no tiene más interés. 

Caution! Extreme Heat Danger.  

EN BADWATER, LA TEMPERATURA EN VERANO PUEDE ALCANZAR LOS 50°C

Badwater

OTRO PAISAJE ESPECTACULAR ES EL DE LAS SALINAS DE BADWATER, UN LUGAR CASI MARCIANO, DONDE LA TEMPERATURA DEL AIRE PUEDE IRSE MÁS ALLÁ DE LOS  50°C

Badwater Basin, residuo salado de un inmenso lago, es el punto más profundo de América del Norte,  a 85.5 metros por debajo del nivel del mar ( dos veces la profundidad del cañón del Colorado)…

… Y el punto más famoso del parque.

Desde Furnace Creek hay que tomar el desvío hacia Badwater Road, una carretera de ida y vuelta que nos devolverá al mismo punto. 

De camino, se puede hacer una parada corta en Devil´s Golf Course, una inmensa extensión de árido terreno en el que sobresalen unas enormes formaciones de sal… Se accede por un camino de tierra que se coge desde Badwater Rd. ( un letrero lo indica ) … Una vez allí, hay que tener cuidado con el terreno … Está afilado !

Y llegamos a Badwater Basin … A finales de agosto !  El termómetro del coche alcanza los  51 ºC … 

Los americanos no escatiman en carteles que advierten sobre los peligros de exponerse a temperaturas extremas  … : que si no abandonar el coche en caso de avería, que si hay que llevar el maletero hasta arriba de agua , que si te vas a quedar frito como un huevo, que si golpe de calor …

Amenazas poco creíbles … hasta que abres la puerta del coche y, literalmente, tienes la sensación de respirar fuego.

Alguno ni baja del vehículo por miedo a caer fulminado… Y es que el contraste entre el aire acondicionado y los 51 grados es demasiado para según quién… 

Surcos de sal en Devil´s Golf Course.

Artist´s Palette

De vuelta ( si lo hacéis de ida, repetiréis quilómetros… ) hay que coger un apéndice de Badwater Road para pasar por Artist Drive, una carretera escénica de sentido único con espectaculares vistas sobre las paredes coloridas de las montañas… Los tonos los ponen los diferentes minerales que forman las rocas… En Artist Palette podréis parar el coche para verlo de cerca …  

Artist Drive

Mesquite Flat Sand Dunes

Ya de salida en dirección Lone Pine,  aparece la única zona del parque donde hay dunas de arena, formadas a partir de pequeños fragmentos de roca de las montañas de los alrededores que el viento ha ido erosionando y depositando en el valle.

Para comer, después de la visita al Valle de la Muerte, un buen sitio en dirección a Mammoth Lakes es Lone Pine cuya carretera principal cuenta con varios restaurantes de lo más western… Nosotros estuvimos en el Totem Cafè, donde nos atendieron muy bien y la comida ( americana ) era muy buena … Otro de los restaurantes es el Mt. Whitney, con las paredes decoradas con fotos de los actores que comían allí mientras rodaban westerns en las vecinas Alabama Hills, entre ellos,  John Wayne… 

Más allá de los paisajes semidesérticos que tanto gustan a la industria del cine (la conquista del oeste, Iron Man o Django desencadenado…)  está el Whitney Portal, desde donde contemplar los 4.421 metros de la cumbre más alta de los Estados Unidos contiguos… 

Esta jornada de agosto, que ha empezado en Las Vegas,  toca a su fin con el frío de Mammoth Lakes, que contrasta muchísimo con las temperaturas extremas de Baywater Basin, donde hasta el  móvil se apagó por exceso de calor … 

INFORMACIÓN PRÁCTICA

Death Valley National Park se puede visitar las 24 horas del días, los 365 días del año.

El horario del Centro de Visitantes es de 8 a 17 horas.

La entrada al parque es válida durante siete días y  se puede pagar por persona o por vehículo.

Por persona son $15, válido para los que accedan a pie, en bicicleta o en grupos.

Por vehículo son $30, incluye a todas las personas que vayan en un mismo vehículo, a excepción de las motos que son $25.

Si disponéis del «America the Beautiful National Park» el Annual Pass para visitar los parques nacionales de Estados Unidos, no pagaréis nada. Sólo tenéis que enseñarlo en la caseta de entrada al parque ( o pasar directamente porque seguramente no habrá nadie… ). 

 

Aquí os dejamos unos links a las páginas web que nosotros mismos usamos para organizar nuestros viajes a los EE.UU. Hacer clic en estos enlaces no os generará un sobrecoste y a nosotros nos generan unos pequeños ingresos que nos ayudarán a seguir alimentando la  web con información basada en la propia experiencia . 

 

Ahora, a organizar vuestro viaje…. 

Booking.com

Contrata tu seguro de viaje con las mejores coberturas, al mejor precio con Mondo

No te tiene por qué pasar nada, pero tienes que saber que las facturas médicas en los Estados Unidos, incluso por el accidente más leve, pueden ser astronómicas, así que es muy recomendable contratar un seguro de viaje que, además, de cubrir eventualidades tipo retraso o pérdida de equipaje, cancelación de vuelos…, incluya una amplia cobertura médica. Aunque sólo sea para viajar tranquilo.

Mondo es una compañía especializada en seguros de viajes que te ofrece, al mejor precio, las coberturas que mejor se adaptan a tus necesidades y al tipo de viaje que tienes planificado.

 

Haciendo clic en el banner conseguiréis un 5% de descuento en tu seguro de viaje.

Share This