Visita al Horseshoe Bend 

Una de las etapas imprescindibles en cualquier ruta completa por la Costa Oeste es Page, una pequeña población del norte de Arizona, que no tendría demasiado interés turístico si no fuera porque acoge dos maravillas naturales que merecen una visita : Antelop Canyon , del que ya tenéis un artículo en la sección Arizona, y el Horseshoe Bend, o curva de la Herradura, un abrupto meandro del río Colorado sobre el que se obtienen unas vistas espectaculares desde un formidable mirador situado a 300 metros de altura.

La relativa proximidad de Page con el Gran Cañon, Monument Valley, Zion, Bryce Cañon o, incluso Las Vegas, hace que sea  prácticamente imprescindible incluir una visita al Horseshoe Bend ( y Antelop Canyon ) en el itinerario por la Costa Oeste de Estados Unidos.

Atentos porque os vamos a contar lo que hay que saber antes de visitarlo. 

En el siguiente mapa podéis situar al Horseshoe Bend, a las afueras de Page, Az.

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Llegar al Horseshoe Bend es muy fácil. Desde Page hay que tomar la autopista US 89 en dirección sur. Después de unos 8 km encontraréis el cartel de «Horseshoe Bend Overlook», donde está el aparcamiento.

Dentro de las medidas de acondicionamiento de las instalaciones de esta maravilla natural está la creación de un parking de pago, que cuesta 10$ (2019) *. 

El parking es bastante amplio y, en principio, no debería haber problema de aparcamiento, aunque en temporada alta puede que tengáis que esperar un poco a que quede alguna plaza libre. 

Sobretodo, ¡ está estrictamente prohibido estacionar al lado de la US89 !

* En 2018, en el mismo sitio donde está el parking había un descampado donde uno aparcaba donde podía sin tener que pagar.

Tampoco estaba el mirador ni la valla de protección que actualmente evita (literalmente) que algunas personas caigan al vacío.   

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Visitar el Horseshoe Bend, la curva de la herradura. 

Desde el parking hay que andar más o menos 10 minutos hasta un mirador sobre el río Colorado que está situado en mitad de la nada.

En verano, este paseo, inclinado y arenoso, puede ser un infierno para personas poco preparadas o con dificultades de movilidad, así que, para evitar golpes de calor o hipertermias, se aconseja llevar agua encima, ya que no hay ninguna fuente cercana.

En verano, este paseo, inclinado y arenoso, puede ser un infierno para personas poco preparadas o con dificultades de movilidad, así que, para evitar golpes de calor o hipertermias, se aconseja llevar agua encima, ya que no hay ninguna fuente cercana.  

El Horseshoe Bend es el meandro más popular del río Colorado y se le conoce, por su forma, como la curva de la herradura. 

Probablemente ya lo hayáis visto fotografiado miles de veces…, pero ninguna foto hace justicia a las formidables vistas desde el mirador…

… a 300 metros en vertical sobre el río .

A esa altura, y con el precipicio a vuestros pies, la sensación de vértigo es igual de imponente que las vistas.

Nosotros lo hemos visitado dos veces, la primera en 2018. Desde entonces ha habido algunos cambios de cara a explotar turísticamente el Horseshoe Bend. Uno de los más visibles es el parking de pago, pero hay otro mucho más determinante :

Aunque parezca mentira, en 2018 todavía no había absolutamente ninguna medida de seguridad antiselfies o anti aquellas personas que, literalmente, se juegan la vida por un like en instagram

La foto que sigue es de ese año y, si os fijáis bien, veréis a más de uno con las piernas colgando a 300 metros de altura. 

Al encontrarse en la localidad de Page, Horseshoe Bend y Antelope Canyon pueden visitarse en el mismo día, ya que la distancia que las separa es muy pequeña.

Allí descubrí que tengo vértigo solidario … o el síndrome del que padece el vértigo de los demás… , que se concreta en no poder estar cerca de ninguno de estos valientes insensatos.  

Afortunadamente para aquellos que no pueden evitar la tentación de acercarse al borde del abismo ( y, por extensión, para los que sufren de vértigo solidario… ), en 2019 se construyó un mirador con una pequeña plataforma para hacer fotos y una valla anti imprudencias sobre el precipicio. 

Con esta pequeña muestra de ingeniería modesta pero práctica, se pretenden evitar las 2 o 3 muertes que se dan cada año en el Horseshoe Bend, la mayoría por temeridades relacionadas con la auto foto.

Hacerse unos selfies divertidos está bien y los likes siempre son bienvenidos, … pero ninguna foto importa tanto como para dejarse la vida en el empeño. 

Mejor hora para fotografiar el Horseshoe Bend

¿ El mejor momento del día para fotografiar el Horseshoe Bend ? 

Al amanecer tendréis muy buenas luces apuntando a la piedra rojiza. Esa sería una buena hora, pero deberíais ir pronto porque en seguida la herradura se llenará de sombras. 

A media mañana y  durante las primeras horas de la tarde, el sol estará muy alto, por lo que el meandro quedará bien iluminado. El inconveniente de esta hora es que, en verano, las temperaturas pueden ser muy altas.

A media tarde, el sol se situará delante vuestro, con un contraluz que os complicará la visión y las fotografías.

Pero si realmente queréis sacar el máximo rendimiento a vuestra cámara y tenéis la posibilidad de quedaros a dormir en Page,  puede que la mejor hora para hacer la visita al Horseshoe Bend sea el atardecer, cuando el sol va desapareciendo por el horizonte. Ese tipo de fotografías siempre son impagables. 

INFORMACIÓN PRÁCTICA

Estrictamente hablando, la visita al Horseshoe Bend es gratuita, aunque el pago de los 10$ del parking es inevitable. 

Es muy importante estar hidratados en verano y llevar agua encima. Hace mucha calor y la arena del camino no ayuda a refrescarse. 

 

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