El East Village 

 

Al otro lado de Broadway, el East Village mantiene una parte del encanto transgresor de tiempos pasados y la fama de inconformista, aunque la subida desmesurada del precio de los alquileres haya cambiado el panorama un poco en estos últimos años …

Aún así , todavía pueden encontrarse pequeños detalles que demuestran que el barrio sigue siendo atrevido, rompedor y con un enorme potencial creativo,  con calles repletas de boutiques, bares y restaurantes y algún que otro personaje bohemio…

Su historia reciente empieza después de la Segunda Guerra Mundial, cuando toda una generación de artistas, músicos, escritores y activistas políticos, se instala en este barrio, más barato que Greenwich Village.

Paradigma de esta mudanza fueron los  representantes de la Beat Generation Allen Ginsberg, Jack Kerouac y Williams Burroughs, que compartieron apartamento  en el 206 East 7th Street.

Por aquel entonces los arrendamientos eran asequibles, había numerosas salas de teatro y conciertos y el East Village se convirtió en el centro del desarrollo y de la contracultura en Nueva York, asumiendo el papel que el Greenwich Village había ejercido hasta entonces.  

Después de los años salvajes llegó la desoladora década de 1970 … Alphabet City , el Bowery y Tompkins Square Park se convirtieron en los bastiones de los traficantes de droga y lugares donde ni tan siquiera la policía se adentraba… 

Sobre los 80 el barrio fue recuperando vitalidad … y creatividad. No era infrecuente ver desfilar a las damas del Upper East Side por las recién inauguradas  galerías de arte …  entre montañas de basura.

La ciudad destinó 12 millones de dolares para limpiar el East Village, … no sin que hubiera violentos enfrentamientos entre la policía y drogadictos, indigentes, okupas, artistas y punkis … 

Después llegaron los restaurantes, las boutiques… y los arrendamientos caros. 

El refinamiento del barrio.

La remodelación del barrio también contemplaba la eliminación de los Jardines Comunitarios, que se encontraban sobre terrenos públicos, pero, en última instancia, gracias a las protestas vecinales,  pudo impedirse la venta de la totalidad de esos espacios libres … 

El pasado no puede frenar el progreso y el dinero : se han abierto nuevos comercios, restaurantes, boutiques … a cada cual más distinguido. Han llegado al barrio nuevos ricos y con ellos se va alterando la fisonomía del lugar …

Al menos, …  los jardines conservan su esplendor. 

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RENT

El East Village siempre será el lugar que sirvió de inspiración para el célebre musical Rent.  Una obra que nos recuerda que tenemos que vivir el presente :

No day but today .

Rent, una versión actualizada de «La Boheme» de Puccini,  se situa en el corazón de East Village durante la epidemia de SIDA de los 80. Aunque es una obra de ficción, habla de la realidad de la vida de las personas afectadas por el VIH , arrojando algo de luz sobre ellas. 

Es una obra de teatro sobre la pobreza, la enfermedad, la falta de vivienda y el mundo marginal pero también un homenaje a aquellos que se enfrentaron al virus y una celebración de la vida de aquellos que murieron jóvenes… 

… Y,  por encima de todo, es un musical sobre la amistad y el amor. 

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A veces la vida es tristemente cruel con los que tienen mucho que dar : Jonathan Larson, su joven autor, murió repentinamente de aneurisma aórtico unas pocas horas después del ensayo final de la obra.

Rent se estrenó el 13 de febrero de 1996 en el New York Theatre Workshop, un local de 150 asientos en East 4th Street, entre Bowery y Second Avenue el 13 de febrero de 1996, recibiendo instantáneamente críticas brillantes y agotando todas las localidades en las seis semanas que se representó en el Off Broadway.

Su enorme e inesperado éxito le llevó a Broadway, a las tiendas de discos … y a los cines de todo el mundo.

El resto es historia.

El East Village  ha cambiado desde «Rent», pero para la historia quedará el ya cerrado Life Café, que  inspiró a Larson a escribir una de las escenas más memorables de la obra, cuando los personajes bailan en las mesas cantando «La vie Boheme» .

     – Bowery

Cerca de la estación de metro de Bleecker Street está el Bowery, en otros tiempos una calle decadente como pocas, y ahora un boulevard con bloques de apartamentos y hoteles de lujo…

El paseo puede empezar por la desaparecida sala CBGB (315 Bowery, ente 1st y 2nd St), una pequeña sala de conciertos, abierta en 1973, que brindó una primera oportunidad a músicos como Patti Smith, Lou Reed, Talking Heads o los Ramones… El local, meca del rock y el punk en sus mejores tiempos, fue uno de los ilustres perjudicados por la revalorización  de la zona y tuvo que cerrar en 2006.

En la actualidad es una exclusiva tienda John Varvatos , un cotizado diseñador de ropa masculina de estilo roquero … La buena noticia es que se han conservado las paredes forradas con los posters y grafitis originales.  

Muy cerca del CBGB, hay una parada obligada para Ramoneros : una sencilla placa en el cruce de Bowery con 2nd St. ,  el demasiado pequeño homenaje de la ciudad a a Joey Ramone.

CityPASS Nueva York, seis atracciones principales , que incluye

  • Entrada prepagada al Empire State Building
  • Entrada prepagada al Museo de Historia Natural
  • Entrada prepagada al Museo Metropolitano de Arte (Met)
  • Opción 1: a elegir entre mirador Top of the Rock® o Museo Guggenheim
  • Opción 2: a elegir entre Ferri a la Estatua de la Libertad y Ellis Island o Cruceros turísticos de Circle Line
  • Opción 3: a elegir entre Museo y Memorial del 11-S o Museo Intrepid del Mar, el Aire y el Espacio.

Tarjeta turística New York Explorer Pass y guía turística

Permite el acceso a las atracciones y recorridos que elijas, entre más de 50 atracciones.  con el New York Explorer Pass. Puedes elegir visitar entre 3, 4, 5, 7 o 10 lugares diferentes. ¿Quieres subir al Empire State o visitar el Museo de Arte Moderno (MoMA)? Solo tienes que ir allí y enseñar tu pase. Es fácil y cómod. El New York Explorer Pass es una manera fácil y cómoda de ahorrar dinero y de ver lo mejor de la Gran Manzana.

Guías Turísticas de Nueva York

     – St Marks Place

En dirección norte se llega a St. Marks Place, la arteria principal del barrio y un lugar muy animado que no ha cambiado demasiado desde los años 80.  Está llena de tatuadores, restaurantes baratos y las típicas tiendas de camisetas con juegos de palabras…

El nombre se lo debe a la vecina iglesia de St. Marks Church-in-the-Bowery (1799) , que ocupa el lugar donde se encontraba la capilla privada de la bowerie (granja) de Peter Stuyvesant… En la década de 1950 los poetas de la generación Beat ofrecían lecturas en ella y todavía hoy sigue siendo un lugar importante de reunión literaria y recitales musicales…

En el número 4 está la emblemática Trash&Vaudeville, una tienda gótica-punk donde Yoko Ono hizo algunas performance en los años 60.
St. Marks Church-in-the-Bowery

No muy lejos de aquí, en el 105 de la Second avenue , en el lugar donde hoy hay un banco, estaba el Filmore East, una célebre sala de conciertos en el que actuaron Janis Joplin, Elton John, The Doors y donde los Who estrenaron su opera Rock Tommy en 1969…

Cualquier fan reconocerá de inmediato als fachadas del 96 y 98 de St Marks Place, los edificios con los que el ilustrador Mike Doud decoró la portada del icónico álbum de Led Zeppelin Physical Graffiti, publicado en 1975 .

Portada de Physical Graffiti de Led Zeppelin

     – Alphabet City

Durante gran parte de los años 70, Alphabet City, las avenidas con nombre de letras, estaba dirigida por camellos y gansters …

Gangrenada por el tráfico de heroína, los narco pisos quemados y la extrema violencia, era un punto especialmente inseguro de la ciudad.

Por aquel entonces, Tompkins Square Park, refugio de vagabundos, toxicómanos y marginales de todo tipo … se constituyó como su sórdido epicentro…

La plaza no era más que una especie de barrio de chabolas para homeless, que dormían en bancos o directamente en cobijos sobre la zona ajardinada.

En ese contexto, en 1978, una joven desconocida de nombre Louise Ciccone llegó al cuarto piso del que ahora es el  230 de East Fourth Street, entre las Avenidas A y B de Alfabet City.

Era lo que Madonna podía permitirse por aquel entonces : “un motel de cucarachas”, como describió su padre, antes de suplicarle que volviera a casa ( … según escribe Mary Cross en Madonna: A Biography)   

Salvando las distancias, Tompkins Square Park es al East Village lo que Washington Square es al Greenwich Village… No es el espacio verde más atractivo de la ciudad, pero históricamente ha ejercido ( … y ejerce ) el papel de eje de la comunidad del Lower East Side y el East Village …

Y es que, por momentos, también ha sido el corazón neoyorquino de la contestación : la plaza ha sido testigo de las insurrecciones contra la miseria de 1874, de manifestaciones en contra de la guerra del Vietnam y un levantamiento popular provocado por la desmesurada intervención de la policía para desalojar a los campamentos de drogadictos y sin techo en 1988.

A principios de los 90, se puso un marcha un plan integral de reacondicionamiento del parque restaurándose sus paseos y zonas de juegos y reforzándose la seguridad mediante un toque de queda a las 23h y una estricta vigilancia policial.

Los jardines comunitarios de Alphabet City

Basta con dar un paseo en Alphabet City para reparar en unos pequeños paraísos de bienestar con forma de jardín comunitario. 

En la década de  1970, los vecinos del East Village se apropiaron de algunos terrenos urbanos abandonados para convertirlos en minúsculas preciosidades ajardinadas, un detalle revelador de la convivencia e interacción creativa de los variopintos habitantes del East Village .

En ellos se plantaron árboles, flores y plantas, se construyeron areneros, se levantaron esculturas y se habilitaron mesas de juego …

A pesar de las protestas vecinales, algunos fueron destruidos en beneficio de ambiciosos promotores inmobiliarios …  Otros se conservaron después de que una ordenanza municipal prohibiera a la ciudad la destrucción de aquellos refugios de vegetación …

En la actualidad, estos jardines comunitarios se prestan a las barbacoas y a los picnics entre vecinos, a las partidas de cartas y de dominó  y a todo tipo de actividades creativas… La mayoría pueden visitarse los fines de semana, cuando se suelen abrir al público… 

Muchos de los jardines se han convertido en espacios de activismo social y político :

Le Petit Versailles , en el  346 E Houston St esquina Ave C se estableció en 1996 como un jardín de arte comunitario LGTB… El escenario, donde los artistas exhiben su trabajo, es el foco principal de este jardín 

El 6 & B Garden, en la 6th St esq Ave B presenta eventos  musicales gratuitos, festivales de cines y talleres para niños. 

La Plaza Cultural Garden y 9th Street Garden ( uno de los mayores jardines comunitarios de NYC) , se encuentran en la esquina de la 9th St. con la Avenue C y estan adornados con espectaculares sauces llorones… 

El Lower East Side Ecology Center Community Garden (210 E 7th St)  es importante por su impacto ambiental, ya que está dirigido por el Lower East Side Ecology Center, que ha sido una organización líder en promoción de la sostenibilidad urbana en Nueva York. 

La parcela que comprende Días y Flores (522 E 13th St.)  contenía un edificio que fue abandonado en la década de los 70, convertido en un refugio para el tráfico de drogas y, finalmente, demolido, dejando un solar lleno de escombros en su lugar. En 1978, la 13th Street Block Association intervino y comenzó un minucioso trabajo de limpieza para la construcción de un jardín y un patio de recreo. En la actualidad, el jardín ofrece clases de horticultura, Tai Chi y arte en general. También contiene un estanque de peces, un sistema de recolección de agua de lluvia y una impresionante fuente que funciona con energía solar.

En East 6th Street, entre las avenidas A y B, se encuentra Creative Little Garden, un espacio pintoresco escondido entre edificios. Al entrar por la puerta amarilla, los visitantes son recibidos con un columpio de silla, bancos, piezas de arte al aire libre, comederos para pájaros y plantas colgantes. 

Fundado en 1973, el Liz Christy Garden fue el primer jardín comunitario que se abrió en la ciudad de Nueva York. El jardín fue fundado cuando Liz Christy y las Guerrillas Verdes, un grupo de activistas de jardinería, descubrieron un terreno baldío y decidieron transformarlo en un jardín comunitario. Sus esfuerzos fueron un éxito, inspirando a las comunidades de toda la ciudad a crear sus propios jardines. El Liz Christy Garden cuenta con un estanque con peces y tortugas, un hábitat de flores silvestres, árboles frutales, huertos y bancos de madera. y es mantenido por voluntarios, que permiten que el jardín esté abierto durante todo el año.

En la actualidad, los visitantes pueden pasar un día agradable por los alrededores de Tompkins Square, que hoy es un lugar tranquilo que acoge a familias, estudiantes, artistas, paseadores de perros…, así como algunos acontecimientos artísticos estivales relacionados con la contracultura…

… o recorrer las calles de Alphabet City para descubrir otros pequeños rincones,  como el del Horseshoe Bar o 7B, en la esquina de la 7th St. con la Avenue B, un local con un mostrador en forma de herradura que ha servido como plató en, al menos, tres ocasiones :  Cocodrilo Dundee , el Padrino II o la más reciente Jessica Jones, la serie de Marvel para Netflix.

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