Chicago, 72 horas en la bonita ciudad de los rascacielos 

Chicago, mucho más que rascacielos

La «ciudad de los hombros anchos», como  la llamó el poeta Carl Sandburg, encarna en si misma la verdadera esencia americana. Esa que la hizo resurgir de sus cenizas tras el gran incendio de 1871 que la destruyó casi por completo. 

La misma que la reinventó con la mirada puesta en el cielo y que vio nacer el primer rascacielos en 1885, el Home Insurance Building, de 10 plantas…  Nada que ver con el increíble horizonte actual en el que sobresalen los 443 metros de la Torre Willis, que dominaron el techo mundial durante 22 años (1974-1996).

Hoy en día, Chicago seduce a los turistas con una arquitectura espectacular, grandes parques, increíbles panorámicas, un magnifico lago, edificios originales, esculturas callejeras, los mejores comercios, una larga tradición de jazz, los Bulls, Al Capone, la ruta 66… y la que, posiblemente, sea  la mejor maratón del mundo.

En fin, como dice el eslogan: CHICAGO INSPIRES…

Chicago

La tercera ciudad del país es una limpia y coqueta ciudad a orillas del lago Michigan, que presume de estar a la vanguardia del desarrollo de la construcción y del diseño del paisaje urbano. sus clásicos edificios de los años 30 se mezclan convenientemente con espectaculares rascacielos de última generación y estos con espacios públicos llenos de detalles arquitectónicos 

Podría decirse que un auténtico desastre marcó su destino.

El Gran Incendio de 1871 arrasó con casi toda la ciudad e hizo necesario un nuevo plan para reconstruirla usando materiales alternativos a la madera.

Chicago, no tardó en resurgir de sus cenizas. ¡Y de qué manera!  Seis semanas después del incendio ya se habían empezado a construir más de 300 edificios.

El espíritu de su reconstrucción cambió la forma de construir el mundo entero.

Se prohibió construir en madera y se levantó por primera vez una estructura de hierro para un edificio de 9 plantas, un pequeño rascacielos de la época.  Ese trabajo cautivó a decenas de arquitectos que llegaron a la ciudad con propuestas innovadoras: los de la Escuela de Chicago.

Con la ayuda de una innovación tecnológica de primer orden, el ascensor, adoptaron una solución constructiva que permitió levantar estructuras de acero por encima de los 10 pisos, creando una nueva tipología de arquitectura: el rascacielos.

El resto es historia.

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COSAS QUE VER Y HACER EN CHICAGO

Chicago es una de aquellas ciudades en las que uno encuentra  mucho más de lo que espera. Para que os hagáis una idea, aquí os dejamos un manual básico con lo imprescindible para una corta visita de 72 horas.

Disfrutad.

Chicago

El Jay Pritzker Pavillion

Chicago

The Cloud Gate, también conocido como The Bean, la alubia.

El Loop, el centro de Chicago

El Loop es algo más que el centro financiero y político de Chicago.

Para reducir la congestión que provocaba la llegada de los trenes procedentes de la periferia, a finales del s.XIX, el Ayuntamiento decidió crear un sistema elevado de vías que rodeara el centro de la ciudad para que los trenes que llegaran, dieran la vuelta y volvieran a salir. 

Este sistema, que empezó a funcionar en 1891 y que todavía sigue en funcionamiento como metro aéreo, no tardó en recibir el sobrenombre de Loop, que viene a ser algo así como un bucle. 

Pues bien, dentro de este perímetro se agrupan algunos de los mejores ejemplos de arquitectura de rascacielos del mundo:

  • Willis Tower (233 S Wacker Dr.)  el tercer edificio más alto del país.
  • Rookery building (209 S LaSalle St.),  que cuando se construyó en 1888 era el más alto del mundo y cuyo interior fue redecorado por Frank Lloyd Wright.
  • Chicago Board of Trade Building (141 W Jackson Blvd.), sede de la Bolsa de Comercio y el edificio más alto de Chicago de 1930 a 1965. Es como un Empire State en pequeñito.
  • Marquette building (140 S Dearborn St.) considerado el primero de la Escuela de Chicago, con unos grandes ventanales que fueron adoptados para el diseño de nuevas construcciones por todo el país.
  • Monadnock Building (53 West Jackson Boulevard), que data de 1893 y que, aunque pueda parecer una  enorme torre de ladrillos, resulta que, con sus 60 metros y 17 plantas,  es uno de los más altos en el mundo construidos en mampostería y uno de los primeros edificios de altura en EE.UU.

Chicago también es innovador en Arte Público. Y es que para embellecer los espacios abiertos, una serie de talentos contemporáneos como Picasso, Miró, Jaume Plensa o Anish Kapoor exhiben gigantescas obras de arte al aire libre que uno puede descubrir mientras pasea por las calles o parques del Loop.

Además de arquitectura, se pueden visitar algunos iconos de la ciudad, como el famoso Chicago Theatre o el Cartel de Inicio de la Ruta 66.

Fuera del area acotada por el ferrocarril, el  Loop incluye grandes espacios abiertos como el  Grant Park o el Parque del Milenio y museos de la talla del Instituto de Arte de Chicago, uno de los más grandes de Estados Unidos.

Chicago Loop

Trenes elevados en el Loop.

En 1891 se contruyó el primer ferrocarril elevado de la ciudad. Como que recorría en circulo el centro de Chicago, pronto recibió el sobrenombre de loop (lazo)

Chicago-Theatre

El famoso Chicago Theatre, en State St.

Historic Route 66

Frente al Art Institute of Chicago, en Adams St. casi en la esquina con Michigan Ave.,  hay un desgastado letrero al que pocos prestan atención…

Sobre la señal se puede leer  BEGIN.   

Y es que desde aquí se inicia el camino de la Ruta 66 hacia las míticas playas californianas de Santa Monica.

Además del letrero, a los que les gustan las historias sobre la Carretera Madre les encantará pasarse por  Lou Mitchell´s, un icono de la Ruta 66 que sirve comidas caseras desde 1923 en el 565 del paseo West Jackson, en el Loop, no demasiado lejos del cartel.

Todavía hoy ofrece servicio a cualquier hora del día.

Chicago Ruta 66

Grant Park

El “patio frontal de Chicago” es un bellísimo parque público ubicado en el área del Loop, entre Michigan Avenue y el Lago Michigan, que se desarrolló como una de las primeras zonas verdes de la ciudad.

El parque en sí está lleno de posibilidades, pero una de las cosas que más llaman la atención son las maravillosas vistas sobre los enormes rascacielos del centro de Chicago.

La Clarence Buckingham Memorial Fountain,  una de las fuentes ornamentales más grandes del mundo ocupa un lugar destacado en el centro del parque. Su patrocinadora fue Kate S. Buckingham, una conocida mecenas que la hizo construir en 1927 en memoria de su hermano Clarence.  

La fuente en sí, representa el Lago Michigan, mientras que las cuatro estatuas de caballos que la adornan simbolizan los 4 estados que lo rodean: Wisconsin, Michigan, Indiana e Illinois. 

Funciona desde principios de mayo hasta mediados de octubre y ofrece un espectáculo de agua cada hora en punto. Por la noche, una exhibición de luz y música acompaña el show acuático.

Su nombre lo toma del General de la Guerra Civil americana, Ulysses S. Grant, nombrado 18º Presidente de los EE. UU.  

La noche del  4 de noviembre de 2008, el Grant Park acogió el discurso de victoria del día de las elecciones del presidente Barack Obama, uno de los ilustres ciudadanos de Chicago.

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The Clarence Buckingham Memorial Fountain, una de las más grandes del mundo.

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Otro reclamo es el Museum Campus, un parque junto al Lago que acoge tres de los museos más notables de la ciudad, todos ellos dedicados a las ciencias naturales : el Planetario Adler, el Acuario Shedd y el Museo Field de Historia Natural. También alberga el estadio de la NFL Soldier Field, sede de los Chicago Bears y el Palacio de Exposiciones McCormick Place, donde entre otras cosas se celebra la feria del corredor de la Maratón de Chicago.

Además, en el Grant Park se celebran algunos de los festivales más grandes de la ciudad, como el Taste of Chicago, un festival de de comida y música que se celebra durante las fiestas del Día de la Independencia o el Festival de Música de Grant Park.

Y también acoge la línea de salida y llegada de la Maratón de Chicago.

Chicago

En el margen del lago Michigan abundan los parques y las playas. Los amantes del deporte de resistencia  tienen su pequeño mantra  en un carril para el running y las  bicicletas que lo bordea en algo más de 40 kilómetros con unas vistas tan estudendas como estas.

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Millennium Park

En 2005, se abrió un nuevo gran espacio junto al Grant Park : el Millennium Park, que reúne varias obras de arte público con un gran valor artístico. El parque es una muestra de arquitectura sin igual, en la que destacan un pabellón de música al aire libre, una curiosa fuente y un icónico monumento con forma de alubia. 

La “Cloud Gate”, a la que el sentido de humor popular rebautizó como «The Bean», la alubia, representa una gigantesca gota de mercurio líquido en el que se reflejan los rascacielos y las nubes del cielo de Chicago según el ángulo en que se mire. 

Chicago

«The Cloud Gate», obra del artista indo-británico Anish Kapoor, esta formada por la unión de 168 placas de acero inoxidable sorprendentemente pulidas. Sin soldaduras ni costuras.

Otra de las obras que destacan  es  “The Crown Fountain” diseñada por el célebre y polifacético artista  Jaume Plensa. Esta fuente ornamental se compone de dos estructuras, una frente a la otra, con una altura de unos 15 metros y recubiertas con ladrillos de vidrio donde se proyectan imágenes de primeros planos de rostros de diferentes habitantes de Chicago.

Chicago
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Chicago

La fuente del Milenium Park es uno de los iconos de Chicago. 

Pero quizá la pieza central del Millenium Park sea el Jay Pritzker Pavilion , un innovador espacio para conciertos al aire libre con capacidad para 11.000 personas.  Su nombre es un reconocimiento a la familia Pritzker,  creadora, en 1979, de los premios Pritzker de Arquitectura, quienes se involucraron en su construcción tanto en capital, a manera de donantes, como en el diseño, ya que fueron ellos quienes exigieron que fuera Frank Gehry el encargado del proyecto.

Actualmente, el Pavilion es  la sede de la Grant Park Symphony de Chicago, que ofrece conciertos al aire libre durante la temporada de verano.

Chicago

Pero estas tres piezas no son las únicas que encontrarás en el Millennium Park.

También te sorprenderá  el McCormick Tribune Plaza & Ice Rink, un espacio multiusos que se utiliza como pista de patinaje en invierno,  el BP Pedestrian Bridge, obra del mismo Frank Gehry, que conecta el Jay Pritzker con el Lurie Garden, otro de los secretos de Chicago,  el Harrys Theater, como complemento interior al Pritzker,  la Wrigley Square, el McDonald’s Cycle Center, los Exelon Pavilions, cuatro edificios que generan electricidad a partir de energía solar,   las Boeing Galleries para la exhibición de obras de arte, la Chase Promenade, un paseo para ver y ser visto y el Nichols Bridgeway, que conecta el Millennium Park con el Art Institute of Chicago. Casi nada.

Seguro de viaje Mondo, con cobertura COVID-19. 

No te tiene por qué pasar nada, pero tienes que saber que las facturas médicas en los Estados Unidos, incluso por el accidente más leve, pueden ser astronómicas, así que es muy recomendable contratar un seguro de viaje que, además, de cubrir eventualidades tipo retraso o pérdida de equipaje, cancelación de vuelos…, incluya una amplia cobertura médica. Aunque sólo sea para viajar tranquilo.

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Willis Tower

Chicago

El Skydeck está abierto los 365 días del año, incluyendo Semana Santa, Acción de Gracias, Nochebuena, Navidad, Nochevieja y Año Nuevo. 

Suele haber bastante gente, sobre todo en los días despejados. Es mejor llegar pronto y con la entrada comprada con antelación para evitar colas y aglomeraciones. 

Las tarjetas turísticas Go Chicago , Chicago Explorer Pass y Chicago City Pass  incluyen, entre otras atracciones,  la entrada para el Skydeck. Si no te interesa la tarjeta turística, AQUÍ puedes comprar las entradas sueltas con el mejor precio garantizado.  

Con 442 metros, la Torre Willis es el edificio más alto de Chicago, superando a la Trump International Tower en 27 metros. Situado en el distrito financiero, en el momento de su construcción, en 1974,  superó a las Torres Gemelas como el edificio más alto del mundo. Mantuvo esa posición durante 20 años, hasta febrero del año 1998, cuando fue superado por las Torres Petronas, en Malasia.

Actualmente es el tercer edificio más alto de EE.UU, después del One World Trade Center y el Central Park Tower en Nueva York.

Pero más allá de su altura, la gracia del edificio está en el Skydeck, el espectacular mirador de la planta 103, que cuenta con unas vistas inigualables de Chicago. En eso compite con las del  360º Chicago del 375 North Michigan Avenue.

Chicago
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Chicago

Una vez arriba, puedes poner a prueba tu tolerancia al vértigo en  The Ledge, una especie de balcón de vidrio con suelo transparente. La sensación es de estar suspendido a más de 400 metros sobre el suelo.  

Navy Pier

Chicago Navy Pier

Las 20 hectáreas de atracciones, bares, restaurantes, tiendas, artículos artesanales y arte público de este céntrico muelle frente al lago se han convertido en el primer destino turístico, ya no de la ciudad, sino del medio oeste del país. 

No es, precisamente, el área más económica donde comer o ir de compras,  pero es un lugar agradable donde poder relajarse y divertirse lejos del ajetreo de las grandes calles comerciales.

Desde aquí salen los barcos turísticos que recorren el lago Michigan y el río Chicago. 

Normalmente, el Navy Pier abre a las 10.00, pero la hora de cierre depende del mes y del día de la semana.

La entrada es gratuita pero cada actividad o atracción tiene su precio.

Para más información : NAVY PIER

Chicago Navy Pier
El muelle visto desde la John Hancock Tower

La noria Centennial Wheel es una de las atracciones más conocidas del muelle. Y funciona todo el año, ya que las cápsulas estan cerradas y climatizadas. Las vistas sobre les enormes edificios del centro de Chicago son un buen reclamo para subir.

Chicago Riverwalk

Los barcos turísticos que recorren el río Chicago son una manera original de contemplar la arquitectura del centro de la ciudad. 

Al navegar entre esas enormes moles de piedra y acero, uno se pregunta cómo se pudieron construir con un clima tan extremo en invierno.  

V
El Río Chicago desde el puente DuSable

La mayoría de estas excursiones salen del Pier, aunque en los alrededores del Dusable Bridge hay un embarcadero donde se pueden contratar paseos en barco. Las dos modalidades son el del paseo por el río o el combinado que recorre el el río y el lago.

Un paseo turístico por el lago

Navegar por el lago Michigan es otra de las grandes experiencias en Chicago. Es el más grande de los EE.UU y  el único de los Grandes Lagos que está íntegramente dentro del país, 

El paseo panorámico sale desde el Navy Pier y navega lo suficientemente lejos del litoral como para obtener una maravillosa perspectiva del horizonte Chicagüense. ¡No dejarás de hacer fotos!

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La Magnificent mile

El lugar donde Michigan Avenue se cruza con el río Chicago es uno de los espacios urbanos más emblemáticos del mundo. Un sitio perfecto para observar la asombrosa arquitectura de la ciudad, en la que coexisten convenientemente preciosos edificios clásicos con modernas torres de Cristal. 

Mientras tienes la vista puesta en el Wrigley Building, la Chicago Tribune Tower o la Torre Trump,  puede que pases por alto el maravilloso puente que estás cruzando: el Dusable Bridge, la grandiosa puerta de entrada a ese tramo de Michigan Avenue que lleva el sobrenombre de Magnificent Mile.

El puente fue construido en 1920 como parte de un plan para urbanizar la parte norte de la ciudad. En parte, es uno de los responsables del rápido desarrollo de lo que hoy es la Mag Mile.  

chicago

El puente de la calle principal de Chicago, como también se le conoce, es una estructura basculante de dos pisos convenientemente decorado para dar sentido a su función de enlace ente el Loop y el elegante boulevard en que se ha convertido Michigan Avenue a esa altura de la ciudad.

El  DuSable bridge es a la vez una hermosa obra de arte público y una gran hazaña de ingeniería civil.

Como la mayoría de los que atraviesan el río Chicago, este puente es móvil para permitir el paso de las embarcaciones. Además, dispone de dos pisos que permiten doble nivel de tráfico vehicular y peatonal. 

En 1920, cuando el Puente de Michigan Avenue estaba en construcción, no había edificios importantes al otro lado del río Chicago. Fue entonces cuando el magnate del chicle, William Wrigley Jr. compró una parcela para edificar un edificio muy importante para el desarrollo del norte de la Avenida Michigan: la sede corporativa de su empresa, la Wrigley Company, cuya torre del reloj se inspiró en la Giralda, la torre campanario de la catedral de Sevilla. 

Enfrente está la Chicago Tribune Tower, sede del periódico del mismo nombre.

La historia del edificio empieza en 1922, cuando el Chicago Tribune organizó un concurso de diseño para su nueva sede. Tenía que ser «el edificio de oficinas más bonito e inconfundible del mundo». La maniobra supuso una gran campaña publicitaria para la compañía, que recibió más de 260 propuestas. Finalmente el ganador (que también se llevó los 50.000$ del premio…)  fue el diseño neogótico de los arquitectos John Mead Howells y Raymond Hood, autores también del Daily News Building en Nueva York, el Daily Planet de Superman. 

Como curiosidad,  su fachada contiene piedras de todo el mundo, incluyendo monasterios y castillos europeos, el Vaticano, la Ciudad Prohibida de Pekín. Hasta una piedra que se  trajo el Apolo XV como recuerdo de su paseo por la luna

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El Wrigley  Building y la Chicago Tribune Tower, a orillas del Chicago Riverwalk

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El Wrigley building, custodiado por la Trump International Tower
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La Trump International Tower desde el paseo que bordea el río Chicago

Otro de los edificios que destacan por encima de los demás es la imponente Trump International Tower, un rascacielos de 98 plantas y 423 metros con un uso residencial y hotelero. 

En 2001, el entonces promotor inmobiliario Donald Trump anunció que sería el edificio más alto del mundo. Después de los atentados del 11-S, este revisó sus pretensiones, aunque no demasiado. Cuando finalizó su construcción en 2009, la Torre Trump se convirtió en el segundo edificio más alto de EE.UU, después de la Torre Willis, también en Chicago.  

Para probar la maravillosa pizza estilo Chicago en la Magnificient Mile puedes ir a Gino´s East donde las hacen muy buenas. Si lo que te apetece es un trozo de pastel, a los pies del 875 N Michigan Ave en el John Hancock Center está el Cheesecake factory, donde hay mucha variedad

Más al norte, la Avenida Michigan se convierte en la  Magnificent Mile, un equivalente del medio oeste al Rodeo Drive de Beverly Hills o a la Quinta Avenida de Nueva York.

El  lugar donde ir de compras en Chicago. 

En 1909, el Plan Burnham  propuso convertir el norte de la Avenida Míchigan en un gran boulevard  inspirado en los Campos Elíseos de Paris. Y tuvo éxito. Hoy en día es una de las áreas comerciales más famosas del mundo y un lugar de moda para habitantes de Chicago y  turistas. 

Chicago

Uno de los pocos edificios que sobrevivieron al Gran Incendio de 1871 es la histórica Torre del Agua, que se construyó entre 1867 y 1869 para albergar una gran bomba de agua con la que extraer agua del lago Michigan. En su día se convirtió en un símbolo para la reconstrucción de una ciudad que quedó prácticamente destruida tras el coloso incendio.

La de Chicago es la segunda torre de agua más antigua de los EE.UU, después de la de Louisville, en Kentucky. Actualmente, alberga la City Gallery, un galería pública de arte contemporáneo. 

Junto a la Torre hay un enorme edificio de 100 plantas y 344 metros de altura. Es el 875 North Michigan Avenue, antiguamente llamado John Hancock Center. 

Y hacia el final de Michigan Ave. se llega a Oak St., una calle de casitas bajas donde están todas las tiendas de lujo que no has visto en la Mag Mile. Es el exclusivo distrito del lujo de Chicago, completado por las adyacentes  Rush St. y Walton St. Calles tranquilas y agradables para pasear que no te resultarán caras si no entras a comprar.

John Hancock Center (875 Michigan Ave.)

Cuando se terminó en 1968, se convirtió en el segundo edificio más alto del mundo y actualmente es el quinto más alto de Chicago. Aunque ya no destaca por su altura, sigue siendo reconocido como un ejemplo de combinación de elegancia y simplicidad en su diseño y de innovación en la ingeniería de finales del s.XX. 

El John Hancock Center también fue influyente en su organización interna. Se proyectó como uno de los primeros edificios altos de uso mixto  (con espacios comerciales, oficinas, viviendas, estacionamientos, restaurantes y un magnífico puesto de observación).

Chicago
Chicago John Hancock Tower
Chicago

Uno de los imprescindibles de Chicago es el 360 Chicago, cuya experiencia comienza ya en la planta baja del edificio con una exposición interactiva sobre la historia de la ciudad. 

Un ascensor de los más rápidos del país viaja a 32 km/h hasta el piso 94, donde está el 360 Observation Deck, que ofrece unas vistas deslumbrantes sobre del horizonte de la ciudad y el majestuoso lago, compitiendo con el Skydeck de la Torre Willis por la mejor panorámica sobre Chicago.

En un día despejado incluso se pueden ver los estados vecinos de Indiana, Michigan y Wisconsin. 

Los más valientes pueden, además, visitar una de esas atracciones que no dejan indiferente a nadie: el Tilt, una plataforma móvil gigante que inclina, literalmente, a los visitantes sobre el borde del edificio para que puedan observar la ciudad a vista de pájaro.  La atracción, que se vende como el viaje más emocionante de Chicago, se paga aparte de la entrada al observatorio. 

Si te apetece un cóctel, un café o un helado, te podrás acercar al Architect’s Corner Bar and Cafe para complementar las hermosas vistas.

Chicago

El 360 Chicago es una de las atracciones más populares de Chicago, por lo que suele estar llena de gente.

Llegando antes de las 10.00  puedes evitar las multitudes y así podrás ir rápidamente a la cima. Echa un vistazo a las previsiones meteorológicas para asegurarte la visita en un día despejado. 

Las tarjetas turísticas Go Chicago , Chicago Explorer Pass y Chicago City Pass incluyen, entre otras atracciones,  la entrada para el 360 Chicago.   

En Chicago empieza la ruta 66. Si quieres saber dónde acaba, pásate por nuestro guía sobre Los Angeles . 

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