Oatman, AZ

el antiguo poblado minero en el que los asnos pasean a sus anchas… 

Oatman, Az 

 

Las vistas, los sonidos y los sabores de Estados Unidos cobran vida en este pequeño pueblo que combina historia, leyendas y excentricidad al que se llega sorteando las pendientes más empinadas y las curvas más cerradas de toda la antigua Ruta 66. 

En seguida notaréis que es uno de aquellos destinos especiales, pues los vecinos más famosos de la ciudad son en realidad burros salvajes que pasean tranquilamente junto a residentes y turistas… 

Oatman representa una de las estampas más curiosas de la Ruta 66 . 

Situado en la frontera entre Arizona y California, en una antigua sección de la ruta que todavía conserva su aspecto original, Oatman fue en su día un próspero pueblo minero que, como tantos otros, fue abandonado tras agotarse la mina y condenado a la desaparición después de construirse el desvío por la autopista I-40 en 1953….

Oatman se ubica entre Kingman y el rio Colorado. Durante años, la subida a Oatman  desde Kingman fue uno de los mayores puntos negros de la Ruta 66. El tramo está desfasado, el pavimento está fatal y no hay ni quitamiedos … pero el camino vale la pena.

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Podría haber sufrido el mismo destino que muchas ciudades mineras de Arizona y haberse desvanecido en una ciudad fantasma si no hubiera sido por la nostalgia de la Ruta 66 y el filón turístico que supone tener a un montón de simpáticos asnos salvajes campando a sus anchas a lo largo de la estrecha calle principal.

Así que lo que queda de aquel poblado minero es una pequeña localidad con curiosas tiendas alineadas a lo largo de su única calle y habitada por más burros salvajes que personas.

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La historia de Oatman empieza en la década de 1860, cuando se encontró oro en las montañas cercanas, aunque no fue hasta principios del siglo XX cuando el campamento inicial se convirtió en una ciudad que llegó a tener una población de 3.500 habitantes.

Entre 1900 y 1940  fue el hogar de más de 10,000 personas.

Sin embargo, después de que Estados Unidos se involucrara en la Segunda Guerra Mundial, las minas fueron cerrando ya que en ese momento sólo interesaba la extracción de minerales útiles para la guerra. 

Los burros que deambulan libremente por las calles de Oatman son los descendientes de las bestias de carga de los antiguos mineros…

La consecuencia directa fue una disminución importante de la población, aunque esta no llegó a desaparecer del todo puesto que atendía a los viajeros de la Ruta 66 antes de que entraran en el desierto de Mojave, ya en California.

Ver para creer.

Nada más llegar os darán la bienvenida los habitantes más amigables y pacíficos del pueblo : los asnos, que campean a sus anchas y se acercan simpática y mansamente a los turistas para recibir alguna muestra de cariño y, de paso, mendigar un poco de «burro Chow» , una mezcla de heno y zanahoria que se vende en cualquiera de las tiendas de la calle principal.

Los asnos fueron abandonados en su día por los mineros y estos son sus auténticos descendientes, que han continuado viviendo por los alrededores del pueblo, al que vienen en busca de alimento.

El nombre del pueblo es un reconocimiento a Olive Oatman, la misteriosa mujer del tatuaje azul en la barbilla, que fue secuestrada por una tribu india y vendida a una tribu local antes de ser liberada cerca de lo que más adelante se convirtiría en Oatman. 

Estamos en 1850,  en los tiempos de la fiebre del oro en California, donde familias enteras cruzaban el país con la esperanza de establecerse en el nuevo mundo… Una de esas familias eran los Oatman, que no contaron con que este ya estaba habitado antes de la llegada del hombre blanco.

Guiados por el determinismo de sus líderes espirituales, cruzaron esas tierras de forma imprudente… con la mala suerte de topar con los Yavapai, una tribu india bastante violenta que acabó con la vida de seis de sus miembros.

Olive, de 14 años y su hermana Mary Ann, de 8, fueron capturadas y maltratadas durante casi un año por aquellos nativos, hasta que una tribu vecina decidió rescatar a aquellas niñas blancas a cambio de varios caballos y mantas.

Los Mohave eran mucho más amables que sus vecinos Yavapai, así que la vida de Olive y Mary Ann cambió por completo. Aunque fueron ellos quienes marcaron la barbilla de Olive de por vida con el tatuaje tradicional de su tribu, lo cierto es que acogieron a las niñas blancas y se convirtieron en su nueva familia. 

En aquellos días, Olive también perdió a su hermana Mary Anne, que fue enterrada según el ritual mormón en un pedacito de tierra que los Mohave regalaron a Olive…

Cuando Olive tenía casi 20 años, un mensajero del Fuerte Yuma llegó al poblado Mohave. Se habían enterado de la presencia de una mujer blanca y exigían su devolución. El mensaje era del hermano pequeño de Olive, Laurence, al que esta creía muerto en el ataque de los Yavapai…

La historia cuenta que Olive fue rescatada por su hermano, pero eso no fue del todo así… Lo cierto es que la tribu Mohave jamás la tuvo cautiva. Ella fue libre de irse cuando quisiera, pero Olive nunca tuvo especial interés por volver a la civilización.

En ese momento Olive decidió marcharse, una decisión de la que se arrepentiría años después.

Tras su vuelta, la vistieron con trajes victorianos para borrar su pasado con los indios, pero no pudieron cubrir el tatuaje que adornaba su barbilla, así que la llamaron “la mujer del tatuaje azul”… Se escribió un libro sobre su historia, que le sirvió para estudiar una carrera universitaria y pagar la educación de su hermano.

Más adelante, empezó a dar conferencias por todo Estados Unidos para hablar sobre su experiencia con los indios Yavapai y Mohave, aunque lo que la gente esperaba oír en esas charlas eran anécdotas sobre el salvajismo e ignorancia de los indios…

A estas alturas,  Olive estaba rota por dentro.  Ese fue el peor cautiverio de su vida : la depresión. O tener que vivir con el recuerdo de los días en que vivió en compañía de los Mohave, donde se sintió verdaderamente libre y feliz.

La ciudad se enorgullece de mantener el vínculo con el salvaje oeste a través de unos cuantos edificios de madera, tiroteos que se celebran puntualmente todos los días a las 13:30 y un montón de tiendas kitsch …

Una de las inclasificables casa-tienda en las afueras de Oatman

Uno de los edificios más destacados del pueblo es el antiguo hotel Oatman, un edificio de adobe de dos plantas que data de 1902. Ya no alquila sus habitaciones, pero sigue manteniendo la suite de luna de miel que ocuparon en su día Clark Gable y Carole Lombard cuando se casaron en Kingman el 18 de marzo de 1939. 

Gable regresó allí a menudo para jugar al póker con los mineros locales y disfrutar de la soledad del desierto.

El hotel permanece abierto como museo y bar/restaurante. El bar está empapelado ( literalmente) por billetes de dolar firmados por los visitantes.

Hasta cuenta con su propio fantasma : Oatie the Ghost  que,  según cuentan, suele frecuentar los pasillos del hotel. La leyenda dice que es el espíritu de William Ray Flour, un minero que cayó fulminado en el patio trasero del hotel víctima de un consumo excesivo de alcohol.  

En Oatman, hay muchos de los comerciantes fabrican sus propios artículos, así que podéis encontrar productos raros e interesantes hechos a mano, como joyas indias o excelentes cuchillos que se venden en las aceras de madera de la calle principal…

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Chloride, AZ

un HISTóRICO PUEBLO fantasma, VIVIENTE, EN ARIZONA

          Chloride  

La histórica ciudad de Chloride se encuentra en el condado de Mohave, aproximadamente a 37 km al norte de Kingman y 80 km. al sur de Las Vegas por la US-93, por lo que es una parada muy interesante tanto si venís de Las Vegas como si lo hacéis desde la ruta 66.

Habréis llegado al desvío cuando veáis un enorme cartel anunciando que el antiguo pueblo minero de Choride se encuentra a 4 millas en el interior.

Que ¿Por qué visitar Chloride? Si queréis explorar alguno de los tesoros del Salvaje Oeste cerca de Las Vegas o de la Ruta 66, este es uno de ellos …

Sólo se necesitan unas 4 horas para explorar Cyanide Springs, los murales, las inclasificables muestras de arte jardinero y tomarse una hamburguesa en el ¨Yesterdays»…

UN POCO DE HISTORIA…  

La ciudad fue fundada en 1862 con el descubrimiento del Cloruro de plata en las colinas cercanas…

Fue durante la década de 1870 , después de que el ejército de los EE.UU sometiera a los indios Hualapai y despejara el camino para la minería extensiva, cuando la población empezó a crecer…

Se construyó una oficina de correos (… que todavía hoy continua operando ). Tras el correo se abrieron nuevos negocios y en 1898, llegó el ferrocarril de Santa Fe desde Kingman, reduciendo considerablemente los costes de traslado del mineral y los suministros. 

Al entrar el nuevo siglo, Chloride ya contaba con más de  2.000 residentes y sus dos minas principales producían oro, plata, plomo y zinc …  Hubo un tiempo en que había 75 minas operando en la zona.

Por lo que sea, en 1935 el ferrocarril de Santa Fe, que había prestado servicio de pasajeros y de carga,  decidió cerrar su estación en la ciudad…

El coste de los materiales y la mano de obra se volvió demasiado costoso  para que compensara la extracción de los minerales, así que las minas cerraron y con ello, el pueblo quebró…

… aunque la oficina de correos permaneció abierta. 

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 En Chloride, la basura de un hombre es la oportunidad para un artista.

CHLORIDE, HOY…  

Lo que queda del campamento minero más antiguo de Arizona es un pueblo de lo más … extravagante y tranquilo.

Tiene muy pocos habitantes … y  apenas se dejan ver … pero es un lugar muy peculiar al que todavía no ha llegado el  turismo masivo y en el que, por momentos, tendréis la sensación de estar completamente solos… en otra época.

El único momento en que parece haber algo de bullicio es el sábado al mediodía, cuando  se recrean escenas del viejo Oeste en Cyanide Springs, una especie de decorado Hollywoodiense que representa el pasado de la ciudad.

En el pasado, aquí se produjeron tiroteos muy reales pero, obviamente, los que vais a ver son simulados, y se suelen dar entre dos grupos : los Black Mountains Gunfighters  y las Wild Roses of Chloride … ¡el único grupo de lucha armada «solo para mujeres» del mundo!…

Y atentos, que con un poco de suerte os sacan de la multitud para casaros con alguna de las Rosas Salvajes

Además de ofrecer una buena muestra de lo que fue el antiguo pueblo minero de Chloride, del que se conserva la oficina del Sheriff, el Saloon, los establos, una vieja estación de servicio,  un banco, la cárcel, la oficina de correos más antigua de Arizona, el cementerio, una escuela, la antigua estación de ferrocarril y un Ford Fire Engine de 1939 que el Departamento de Bomberos Voluntarios de Chloride, el más antiguo de Arizona, muestra con orgullo a los visitantes, … el pueblo en sí es un auténtico museo al aire libre, con una colección maravillosamente extraña de arte basura que puede pasar desapercibida si uno se conforma sólo con visitar el pueblo fantasma y comer una hamburguesa en el Yesterdays.

«ARTE DE JARDÍN»  

A los habitantes de Chloride les encanta preservar todo tal como era antes…  Les gusta coleccionar todo tipo de antiguallas  y exhibirlo como si fueran obras de arte. Lo llaman «arte de jardín».

Cada una de las cerca de 20 residencias habitadas exhibe una muestra de este tipo de arte inclasificable en sus patios, donde el clima del desierto no permite que emerja nada parecido a un jardín. Algunos de estos descubren inesperadas obras de arte, mientras que otros se asemejan más a un depósito de chatarra que a algo que tenga que ver con la imaginación y la creación humana. 

Será mejor que recorráis las calles del pueblo y opinéis por vosotros mismos.  

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«MURALES»  

Más difíciles de alcanzar son los murales de Chloride, otra muestra más de la extravagancia del lugar…

Durante la época de la contracultura de los 60, una banda de hippies, entre los que estaba un tal Roy Purcell, se estableció en las colinas de las afueras de la ciudad.  Este pintó, en 1966, su obra “The Journey” un conjunto de murales sobre rocas que encontraréis después de dos kilómetros llenos de baches .

En el 40 aniversario de su pintura, el artista volvió para restaurar su creación, por lo que hoy luce sorprendentemente bien después de tantos años. 

EL YERTERDAYS  

Ya hemos hablado del Yesterdays …

Pues resulta que es un restaurante muy auténtico por el que no debéis de dejar de pasar.  Un lugar estupendo para tomar una cerveza bien fría, charlar con los lugareños o comer una deliciosa hamburguesa con patatas… Os atenderán de maravilla y comeréis muy bien en un ambiente 100% Arizona.

Si queréis haceros con alguna artesanía , joya o cualquier otro recuerdo de vuestro paso por el «Viejo Oeste»,  podéis preguntar por las tiendas de regalos.  Se ve que alguna hay… 

Seguro que os encantará la experiencia Chloride, este pequeño pueblo en el que apenas reparan las agencias de turismo o los portales de internet,  pero que echaréis de menos desde el mismo momento en que volváis a coger la autopista 93 hacia otros destinos más populares. 

Espero que hayáis disfrutado con esta fascinante ciudad del Salvaje Oeste … Si decidís hacer un alto en el camino, no dudéis en comentar vuestras experiencias o impresiones…

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Por la ruta 66 en Arizona

la carretera madre, a su paso por arizona

 Por la Ruta 66 en Arizona  

La 66 es una de las carreteras más legendarias de los Estados Unidos. Y aunque desde hace ya mucho tiempo dejó de ser una ruta rentable, su popularidad continua creciendo año tras año gracias a los miles de nostálgicos que , como nosotros, intentan recuperar aquel espíritu aventurero de sus años de esplendor… Los años en los que era conocido como la Calle Mayor de Norteamérica.

La carretera 66 es la ruta principal de emigración. La 66, el largo sendero de asfalto que atraviesa el país, ondulando suavemente sobre el mapa, de Mississippi a Bakersfield, por las tierras rojas y las tierras grises, serpenteando montaña arriba hasta cruzar las cumbres, siguiendo luego por el deslumbrante y terrible desierto hasta atravesarlo, alcanzar la nueva cordillera y llegar a los ricos valles de California.

La 66 es la ruta de la gente en fuga, refugiados del polvo y de la tierra que merma, del rugir de los tractores y la disminución de sus propiedades, de la lenta invasión del desierto hacia el norte, de las espirales de viento que aúllan avanzando desde Texas, de las inundaciones que no traen riqueza a la tierra y le roban la poca que pueda tener. De todo esto huye la gente y van llegando a la 66 por carreteras secundarias, por caminos de carros y por senderos rurales trillados. La 66 es la carretera madre, la ruta de la huida.

John Steinbeck, Las uvas de la ira.

Desde el parque Grant en Chicago al Palisades Park en Santa Monica, atravesando los estados de Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo Mexico, Arizona y California,  sus casi 4000 km, nacieron, en 1926, como una vía de esperanza para millones de estadounidenses que buscaban un futuro mejor cerca del Pacífico, sobretodo después del crack del 29.

Y es que la que John Steinbeck bautizó, allá por 1939 , como la Carretera Madre,  ha visto pasar dos guerras mundiales y diversas crisis económicas que en su momento atrajeron a oleadas de emigrantes y, en tiempos de mayor prosperidad, a mares de turistas que eligieron esta ruta en busca de playa y mejor clima.

Para satisfacer las necesidades de emigrantes, camioneros y turistas surgieron  pequeños pueblos-calle, moteles, restaurantes ( los dinners que tanto hemos visto en las películas ) ,  antros de comida rápida,  gasolineras, locales de espectáculos, puestos de venta de artesanía india, alguna ciudad fantasma, tiendas de souvenirs … y cualquier  tipo de extravagante atracción que se nos pueda ocurrir.

La ruta 66 alcanzó su máxima popularidad a mediados del s. XX cuando ya, totalmente pavimentada,  se convirtió en un emblema nacional y en el motor económico de lugares que, hasta entonces, habían permanecido prácticamente  aislados. 

Desde ese momento, y gracias a la multitud de asociaciones que llevan luchando por ella desde entonces, se ha convertido en un icono de EEUU y en uno de los atractivos turísticos más importantes del país.

La Carretera cayó en desgracia a partir del momento en que comenzaron a proyectarse autopistas alternativas, mucho más modernas y eficaces que esta, muy deteriorada tras la Segunda Guerra Mundial.

Hasta que en 1985 fue descatalogada como carretera oficial

Pero a pesar de las facilidades que supone circular por esas autopistas, la vieja Calle Mayor no ha dejado de existir del todo. Algunos tramos transitables todavía sobreviven al inevitable progreso.  Y con ellos,  una serie de impagables personajes anónimos que contribuyen, sin ni siquiera saberlo, a seguir alimentando el mito. 

Son los habitantes de esos pueblos-calle, los dueños de los dinners, los de los antros, los de las tiendas de souvenirs…, los viajeros que, atraídos por la leyenda,  apuestan por recorrer lo que queda de su trazado a bordo de una Harley Davidson, una bicicleta o un coche de alquiler. 

Todos ellos conforman un viaje trepidante a la cultura norteamericana. 

Un día en Bryce Canyon National Park

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La Ruta 66 a su paso por Arizona

Las modernas autopistas han acabado con buena parte de lo que fue el trazado original de la Ruta 66, pero no con todo. En Arizona, por ejemplo, se pueden encontrar algunos lugares muy interesantes que han resistido el inevitable paso del tiempo y del  progreso.

Los más  de 290 km. que separan Seligman de  la frontera con California se conservan como el tramo más largo que ha sobrevivido al empuje de estas vías rápidas rápidas. Y son muchos los puntos de interés que han preservado el espíritu pionero de la Ruta Original, como Williams, ( a las puertas del Gran Cañon del Colorado ), Kingman, Seligman, Chloride  o la impagable Oatman y sus encantadores anfitriones. 

– Oatman

Oatman fue en su día un próspero pueblo minero que, como tantos otros, quedó en el olvido al agotarse la mina y al construirse la autopista…. Hoy es un pueblo de una sola calle 

En seguida os darán la bienvenida los habitantes más amigables y pacíficos del pueblo : los asnos, que campean a sus anchas y se acercan a los turistas para que les den las zanahorias que previamente han comprado en cualquiera de las tiendas de la main street.

Los asnos fueron abandonados en su día por los mineros y estos son sus auténticos descendientes, que han continuado viviendo por los alrededores del pueblo, al que vienen en busca de alimento. 

El  edificio de dos plantas del antiguo hotel Oatman data del 1902 y es el más antiguo de los construidos con adobe en el condado de Mohave. Ya no alquila sus habitaciones, pero sigue manteniendo la suite que ocuparon en su día Clark Gable y Carole Lombard cuando se casaron en Kingman en 1939.

Saliendo de Oatman en dirección a Kingman,  las pendientes se vuelven muy pronunciadas y las curvas muy marcadas. Es el  tramo de curvas más cerradas de toda la Ruta 66. El ascenso del puerto culmina en Stigreaves Pass, a 1.200 metros sobre el nivel del mar, donde se obtienen unas vistas espectaculares del desierto del Mojave por un lado ( por el que  venimos ) y del otro, el de Kingman, salpicado de árboles. 

Tras 10 m de sinuosas curvas pasaréis por Cool Spring Station, una vieja estación de servicio aislada y quemada por el sol , que está situada a 33 km de Kingman. 

Antiguamente fue parada obligatoria para los motoristas  que cruzaban Arizona por la 66,  a los  se les ofrecía agua, comidas caseras y gasolina. 

Como todo en la vieja ruta , acabó  abandonada a su suerte cuando llegó el progreso a Arizona …,  hasta que en 2001, tras 40 años de ruinosa desatención, y con nuevo propietario,  se restauró con fidelidad al original, volviendo a abrir sus puertas. 

La belleza del lugar lo convierte en una parada preciosa para admirar el paisaje, cotillear la tienda de recuerdos y hacer unas cuantas fotos. 

– Kingman

Kingman es conocida como el corazón de la Ruta 66 porque el tramo más largo que se conserva de ella, la atraviesa por el centro.

Su situación, en la intersección de la Ruta 66, la I- 40 y la US-93 la convierten en un buen lugar para detenerse.

La ciudad le debe su nombre a Lewin Kingman, el ingeniero de ferrocarriles y explorador que supervisó la construcción del tren  entre el Atlántico y el Pacífico, que se completó en 1883.

Kngman se estableció como centro minero, convirtiéndose  más adelante en la población más importante del condado, puesto que su ubicación, en la línea del ferrocarril y en el paso de la ruta 66 hizo que el área fuera ideal para el comercio y para acoger a los millones de personas que pasaron por aquí buscando nuevas oportunidades en el Oeste durante la Gran Depresión. 

Desde Kingman, podéis tomar un desvío de 37 km hacia Chloride (localización), un pueblo medio fantasma de lo más … extravagante. Tiene muy pocos habitantes, pero es un lugar muy pintoresco. 

Sobre Chloride … 

Durante la 2ª Guerra Mundial fue el lugar de mayor concentración de tropas, llegando a acoger a casi  50.000 soldados, más del doble de la población actual.

Kingman es una ciudad de paso, así que no os entretendréis demasiado …

Seguramente sólo tengáis tiempo de tomar un batido en Mr. Dz, un típico restaurante ambientado en los ´50 … y de haceros unas fotos frente  a  la Locomotora Santa Fe, que está en el parque que hay justo delante.

El Locomotive Park es el hogar de la Steam Engine #3759, una locomotora de carbón construida en 1928 y presentada como monumento histórico en 1957 por la Compañía de Ferrocarriles de Santa fe. 

Muy cerca de aquí, frente al mismo parque también podéis echar una ojeada al curioso Arizona Rute 66 Museum  , en el que se incluyen fotos y objetos que cuentan las historias de las formas de transporte que la han recorrido a lo largo de los años,  las de los migrantes que buscaban una vida mejor lejos de sus hogares y las antiguas rutas utilizadas por los nativos americanos antes de la llegada de la Carretera Madre. 

Y por si tenéis más tiempo, a 10 minutos andando encontraréis la Bonelli House, que fue construida en 1915 y es un ejemplo de la arquitectura local. La Casa está incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos y  podréis ver antigüedades y piezas  típicas de una familia rica de la época, la Bonelli. 

 

La No. 3759 hizo la ruta de pasajeros entre Los Ángeles y Kansas City durante muchos años, realizando diez viajes de ida y vuelta mensuales. La velocidad promedio hacia el este fue de 54.3 mph, la velocidad hacia el oeste fue de 60.2 mph.  Viajó un total de 4.161.120 kilómetros, hasta 1953 cuando la energía del combustible diesel reemplazó al vapor en la línea de Santa Fe.

– Hackberry General Store 

Desde Kingman  ignoramos la I40 y seguimos por la Ruta 66, pasando por la encantadora tienda de Regalos Hackberry General Store  ( localización ), en la inmediaciones del antiguo pueblo minero de Hackberry, donde es obligatorio hacer una parada para curiosear y hacer algunas fotos  por los alrededores,  en los que, por ejemplo, encontraréis, dentro de un contexto de abandono y dejadez,  unos antiguos surtidores de gasolina, unas neveras de refrescos muy auténticos y un pseudo cementerio de coches históricos.  

La Hackberry General Store es lo que queda de una de las gasolineras más concurridas por los antiguos viajeros de la Ruta 66… Abrió en 1932 y disfrutó de años de esplendor hasta que tuvo que cerrar despue´s de que abrieran la I-40. En 1992, un entusiasta de la Carretera Madre, veterano del Vietnam para más señas,  decidió adquirirla y abrirla como museo y tienda de souvenirs de la Ruta 66.

… Y ya que estáis, es indispensable visitar la tienda, ver la barra de bar con clásicos taburetes altos… comprar algún recuerdo entre los muchos objetos vintage que hay dentro de la tienda…  Sería una pena echar a perder lugares tan auténticos como este.

Hackberry está abierto todos los días de  8.30 a 18:00 h. 

– Grand Canyon Caverns (Peach Springs). 

La ruta nos lleva por larguísimas rectas hasta Peach Springs, otro poblado de paso, en el que lo más interesante es la visita a las Grand Canyon Caverns .

Estas cuevas, situadas a 21 km. del pueblo y localizadas a 100 metros de profundidad, fueron descubiertas por Walter Peck que pensó que allí había oro, plata o algún otro mineral precioso. En realidad, lo que vio fueron incrustaciones calcáreas que, con ayuda del reflejo de las luces de las velas, parecían un auténtico tesoro…

Eso lo supo después de haber adquirido unas 80 hectáreas de ese terreno. 

Al descubrir su error, desengañado y arruinado, decidió permitir la entrada a las cuevas en un elevador por 25 centavos. 

La historia de este personaje nos la explican durante la visita a las cuevas, que es de pago.

Si os apetece y reserváis con antelación podréis dormir en ¡La suite subterránea de la cueva! : La habitación de motel más grande, antigua, profunda, oscura y silenciosa del mundo.   Más de 700 metros cuadrados, entre muros de más de 65 millones de años,  a 70 metros de profundidad y con ausencia de cualquier luz natural. ¡ Seréis los únicos seres vivos de las cavernas ! La ausencia de humedad no permite que haya vida : ¡ ni una mosca ! Eso sí, el capricho os puede salir alrededor de  800€ la noche …  

Cars (2006) La posición de Radiator Springs en  relación con la I-40, tal y como se muestra en un mapa durante un flashback en la película, es similar a la de Peach Springs en la Ruta 66 del Estado de Arizona.

En 1961, las cuevas fueron declaradas por J.F.Kennedy, refugio antimisiles ( procedentes de Cuba ) y se equiparon con latas de comida y material suficiente para que subsistieran unas 2.000 personas durante 30 días… Todavía siguen allí y se pueden ver durante la visita.

– Seligman 

La Ruta 66 llegó a Seligman en 1920. Cincuenta años más tarde se abrió la I-40, que debía haber acabado con este pueblo… No obstante, sus habitantes se resistieron y supieron cómo sacarle el rendimiento necesario como para considerarse una parada obligatoria para los nostálgicos que recorren la antigua ruta…

Encontraréis tiendas de regalos por todas partes por si queréis recordar que habéis hecho la Ruta 66.

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Barstow / Calico Ghost Town

Visita a…

Calico Ghost Town 

 

A sólo 5 km de Barstow, California, se encuentra Calico Ghost Town un viejo pueblo minero ubicado en el Condado de San Bernardino, a unos 200 km al este de Los Angeles. Es otra de las poblaciones surgidas durante la fiebre del oro que cayeron en el abandono una vez se agotaron las existencias en las minas, en este caso, de plata.

En 1881, cuando fue fundado como ciudad minera, su población era de 40 habitantes. Seis años más tarde, lo ocupaban 1.200 personas y disponía de 22 salones. Tenía hasta su pequeña Chinatown.

En 1950 el pueblo fantasma fue adquirido por un tal Walter Knott (el creador del Knott´s Berry Farm, en Los Angeles) con la intención de restaurarlo por completo, respetando su estilo y arquitectura originales, y reconvertirlo en una atracción turística.

Actualmente se parece más a un parque temático que a algo con un mínimo de autenticidad, realmente vale la pena darse un paseo por aquí. No os aburriréis y os haréis una idea de lo que fue un típico pueblo minero surgido durante la fiebre del oro.

El pueblo en si es una calle rodeada de tiendas, restaurantes y ambientada con recreaciones enlatadas acerca del estilo de vida de la época.

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Calico Ghost Town está abierto todos los días de 9 a 5, excepto el día de Navidad. La tarifa de entrada es de 8$ de adultos, 5$, niños de 4 a 11 años y gratis los menores de 4 años. Las atracciones tienen una precio adicional.

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Peggy Sue´s

Una buena opción para comer, tomar un batido o cotillear en la bonita tienda de recuerdos, es Peggy Sue´s, a unos 6 km. de Calico . Se trata de un atractivo restaurante ambientado en los 50´s que acostumbra a estar bastante lleno. La comida es buena, el personal agradable y el local está muy bien decorado, así que es normal que haya gente.

Barstow

Si os sobra tiempo y un poco de dinero podéis acercaros a Barstow Factory Outlets   (localización).

https://www.theoutletsatbarstow.com 

Barstow es un pueblo con constante referencias a la ruta 66, muchos hoteles a elegir y alguna que otra extravagancia, como el Elmer Long’s Bottle Tree Ranch*, un bosque hecho con árboles de estructura metálica a los que se añaden botellas de cristal que su propietario-artista recoge del desierto ( localización ). Además de árboles también hay viejas reliquias como un jeep del ejército, máquinas de escribir, rifles o carteles.  No hay que pagar entrada. Es, simplemente, la exposición de un ranchero a título particular.  Como mínimo pintoresco. 

* Elmer era todo un personaje. De su hospitalidad y carácter dice mucho el hecho de que él mismo solía atender al visitante. Desgraciadamente,  Elmer falleció el 22 de junio de 2019 y su legado es ahora gestionado por su familia, que ha vuelto a abrir el bosque al público. 

 http://thebottletreeranch.com/  

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Ruta y presupuesto por la Costa Oeste

RUTA Y PRESUPUESTO POR LA

Costa Oeste 

california, arizona, nevada Y utah

El Lejano Oeste, Malibú, Beverly Hills, el Golden Gate, el Gran Canón, Alcatraz, los vigilantes de la playa, Forrest Gump, Hollywood, los westerns … y así, seguiríamos con una interminable lista de lugares para ver en la Costa Oeste de los Estados Unidos.

Se trata de una aventura de grandes contrastes, tanto naturales ( desiertos, parques nacionales, reservas indias … ),  como urbanos ( con las tres ciudades más emblemáticas del oeste americano : Las Vegas, Los Angeles y San Francisco ).

UN INOLVIDABLE «ROADTRIP» POR CARRETERAS PANORÁMICAS, ÁREAS PROTEGIDAS, RUTAS HISTÓRICAS, PUEBLOS FANTASMA Y …  ¡MUCHAS SORPRESAS!

«El lejano oeste es tierra de paisajes extraordinarios, contrastes naturales y pueblos y ciudades con muchas historias que contar» .

Los paisajes alpinos de Mammouth Lakes, los parques nacionales de Yosemite o Sequoia, escenarios de película como las playas de Santa Monica o las colinas de San Francisco, desiertos donde apenas se desarrolla vida como en el Valle de la Muerte, serpenteantes carreteras panorámicas, como la Big Sur…  California resume todo lo que da de sí la Costa Oeste.

Utah, donde las áridas extensiones desérticas rivalizan con cañones e increíbles formaciones rocosas, presume de tener una gran diversidad de paisajes de una exagerada belleza natural, como los que encontraréis en cualquiera de los cinco parques nacionales de su territorio : Bryce Canyon, Arches, Capitol Reef, Zion Canyon o Canyonlands.  Las cumbres de la espectacular Cordillera Wasatch son la característica definitoria del norte de Utah, donde podréis esquiar, practicar senderismo y acampar a vuestro aire.

Pero quizá la joya de la Costa Oeste esté en Arizona, donde los clásicos paisajes del Gran Cañon o Monument Valley son obligatorios en cualquier ruta completa por la Costa Oeste.

Además, Arizona no acaba aquí : no os perdáis, por ejemplo, la experiencia de descubrir Havasu Falls, en la reserva india Havasupai, o recorrer diferentes tramos de la mítica Ruta 66.  

Las principales metrópolis en la costa, como Seattle, San FranciscoLos Angeles o San Diego,  … o la ciudad de Las Vegas, en el interior, son lugares increíbles que, por poco que podáis, no debéis pasar por alto en vuestro viaje.

Un viaje que todo el mundo debería hacer una vez en la vida. 

No os olvidéis del Seguro Médico !

Una de las cosas que tenéis que tener más claras en vuestro viaje, es cómo recibir asistencia médica en caso de ser necesario y los gastos que se pueden derivar de la atención recibida. 

En el caso de los Estados Unidos, es imprescindible contratar un buen seguro de viaje porque los gastos médicos pueden ser elevadísimos.

Nosotros confiamos en Mondo, que  es una compañía especializada en seguros de viajes que ofrece coberturas personalizadas a las necesidades del cliente y al tipo de viaje que tiene planificado.

Por eso pueden ajustar los precios. Además, te añaden un 5% de descuento si lo contratáis desde aquí.

Hay diferentes maneras de plantearse la ruta, pero para sacar el máximo rendimiento al tiempo, hay que seguir un cierto orden. Obviamente, contra menos días dispongamos menos lugares visitaremos o bien, más largas serán algunas de las etapas. 

Oatman, AZ

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ITINERARIO BÁSICO DE 18 DÍAS POR LA COSTA OESTE

Un itinerario básico de 18 días podría estar bien para una ruta más o menos completa… Podría ser algo parecido a esta : 

Se trata de una ruta circular que empieza en San Francisco y que, después de unos 3800 km. de carretera, acaba en el aeropuerto de esta misma ciudad. 

Comenzando por la cosmopolita, abierta y sociable San Francisco, descubriremos que no es sólo el Golden Gate y sus calles empinadas lo que la hace tan especial…  Recorriendo la panorámica Big Sur, llegaremos a la ciudad del cine, de los sueños y del culto al cuerpo: Los Angeles…

Y desde California nos adentraremos en Arizona, para atravesar diferentes tramos de ruta 66 antes de toparnos con una de las maravillas del mundo : el Gran Cañon…

… Seguiremos hacia la frontera con Utah para alucinar con Monument Valley y Bryce Canyon … En Nevada, visitaremos la ciudad que desafía a los excesos y que es un templo para el juego y la diversión : Las Vegas… 

Y ya de vuelta a California la extraña belleza del Valle de la Muerte no nos dejará indiferentes. Como colofón final, nos perderemos por las Mammoth Mountains y el bellísimo parque nacional de Yosemite…

Empezamos … 

¿ CUÁNTO CUESTA UN VIAJE POR LA COSTA OESTE ?

El precio final dependerá de cómo se viaje, cuándo y lo que se programe hacer … Los precios varían en función de la época escogida para el viaje, la antelación con la que hagáis la reserva y la compañía elegida para el vuelo… Si tenéis un poco de paciencia, podréis comprar “barato”… 

ANTES DE SALIR hay que contar con los siguientes gastos:

– Avión: 1016€ para 4 personas. Desglosado : 254€ .   

Seguro médico con Mondo : 168 € para 4 personas. Desglosado: 42€

– ESTA : 14€

– Anual Pass National Parks : 73€ ( Son 80$ y tenéis la posibilidad de  compartirlo con otro viajero, compartiendo gastos)

– Alquiler de coche para 13 días : 426€ 

– Gastos para comida : 100€ /día : 1.700€ 

– Gasolina : 250€

Para una familia de 4 personas, hay que contar entre unos 3.600 y 3.700 euros como gastos inevitables, a los que hay que sumar el precio de los hoteles y otros gastos diversos que ya detallaremos.

Días 1, 2, 3 y 4. San Francisco

Desde cualquiera de los dos aeropuertos de la ciudad, la forma más fácil de desplazarse hacia el centro es usando el BART (Bay Area Rapid Transit) el sistema ferroviario de transporte público que sirve a la zona de la bahía de San Francisco.

San Francisco es grande e incómoda para desplazamientos, así que hay que coger el bono de transporte Muni Passport para usar los transportes de la red Muni, que incluyen el histórico Cable Car, de forma ilimitada.

Una vez instalados, tres días serán suficientes para haceros una idea de lo más importante de San Francisco. 

Reservad medio día para las visitas al Golden Gate Bridge o Alcatraz, y lo mismo si optáis por hacer alguna excursión a las afueras, como por ejemplo a Sausalito, Tiburón o al bosque de Sequoyas.

Una de las primeras cosas que vais a aprender en San Francisco es que el clima de la bahía es bastante caprichoso.

En verano hace más bien frío y la ciudad se sumerge bajo una niebla que lo cubre todo … 

En estas condiciones es fácil que no veáis el Golden Gate y que hagáis la excursión a Twin Peaks  simplemente para pelaros de frío y no ver nada.

Si superáis la cuestión del clima, San Francisco os empezará a gustar… El área visitable es relativamente pequeña y cómoda de explorar, ya sea andando o en transporte público.   

ALOJAMIENTO EN SAN FRANCISCO

Aida Plaza Hotel, en el 1087 de Market St. De lo más asequible en la ciudad. Es un hotel céntrico, muy bien comunicado y está limpio. Si os sobra el dinero obviamente buscad otro. Si no, este está muy bien. Lo malo? De noche se llena de vagabundos y drogadictos. Es seguro, no me entendáis mal, pero impresiona … 

Adante Hotel, en el 610 de Geary St, en los alrededores de Union Square. Lo mejor, su ubicación, el precio y que el desayuno está bien. 

Fitzgerald Union Square en el 620 de Post Street. Muy bien ubicado. El desayuno está bien y el precio es de lo mejor de San Francisco. 

El Golden Gate desde Baker Beach

El ritmo y el itinerario lo ponéis vosotros, ya que cada uno tiene sus propias prioridades, pero una visita completa a San Francisco debería incluir Alamo Square y las Painted Ladies, el Golden Gate Bridge, Lombard Street, comer en  Chinatown, Union Square, Fisherman´s Wharf, el Pier 39, Alcatraz, un viaje en el tranvía histórico, subir a la Coit Tower, Twin Peaks, Castro District, Mission Dolores Park, Haight Ashbury  … y un paseo hasta la cima de Corona Heights Park.

Qué ver en San Francisco :  15 lugares imprescindibles en San Francisco. 

Días 1-4. SAN FRANCISCO

 – Coger el BART hasta Powell Station : 9€ / persona                                                 Munipass 3d : 26€ /persona                                                                                           4 noches en Hotel Aida, San Francisco (habitación para 4 ) : 517€ o                    Adante Hotel : 450€ (habitación para 2 en el mes de marzo)

Día 5. Monterey, Carmel-by-the-sea, Big Sur

RUTA : unos 325 Km, por la costa hasta San Simeón, a medio camino entre San Francisco y Los Angeles. 

Hay que levantarse pronto para coger el BART hasta el aeropuerto Internacional de San Francisco, donde recoger el coche de alquiler.

A menos de 2 horas de San Francisco estan Monterey y Carmel-by-the-Sea,  dos encantadoras poblaciones a orillas del Pacífico y a las puertas del Big Sur, donde no hay que perderse el icónico Bixby Creek Bridge, los fotogénicos acantilados y las espectaculares reservas naturales, como la de elefantes marinos de Piedras Blancas, en San Simeon.

Para saber más  :  Big Sur y la Pacific Coast Highway

Día 5. MONTEREY, CARMEL , BIG SUR 

Coger el BART hasta el Aeropuerto para recoger el coche: 9€ /persona          – 1 noche de hotel en Hotel Quality Inn near Hearst Castle, en San Simeon       4 pax ) : 103€ 

ALOJAMIENTO EN BIG SUR

Hotel Quality Inn near Hearst Castle, San Simeón. Limpio, cómodo y con un desayuno decente. Hasta tiene piscina, que no utilizamos porque hacía fresquito (en agosto)… Totalmente recomendable.

Hay restaurantes en los alrededores para comer o cenar, como el Big Sur California Cafe ,  donde se come genial y el personal es muy amable. 

Comer en el Big Sur : no hay demasiados sitios para comer entre Monterey/Carmel y San Simeon. Una buena opción es comprar algo de comida para llevar y hacer una especie de picnic en alguno de los miradores. 

Día 6. Los Angeles : Santa Monica y Venice Beach

RUTA : San Simeon a Los Angeles, 370 Km

Puede que lo mejor de Los Angeles esté en los 4 kilómetros de paseo marítimo que separan Santa Monica y Venice Beach, así que, como mínimo hay que dedicar un día entero a visitar el famoso Pier de Santa Monica y a  explorar el continuo devenir de hippies, artistas callejeros, turistas, vendedores, corredores, surferos, patinadores, vagabundos… y aceitosos culturistas. que dan vida a la Venecia californiana. 

El famoso muelle de madera frente al pacífico es el mayor reclamo de Santa Monica. Aquí podréis encontrar, entre otras cosas, un fabuloso parque de atracciones, el muy fotografiado letrero del final de la Ruta 66 ( aunque, rigurosamente, su final esté en el cercano Palisades Park ) , y el primero de los restaurantes de la franquicia Bubba Gump, inspirado en la película.  

Al final del paseo, Venice Beach, famosa por su diversidad cultural y su mentalidad abierta,  concentra, en sí misma,  toda la esencia californiana. 

Si queda tiempo, no dejéis de ir al Downtown de Santa Monica, muy cerca del muelle. Es un área comercial muy animada, llena de tiendas, restaurantes y al que no le falta entretenimiento callejero. Su epicentro es la Third Street Promenade, una de las mayores zonas comerciales del país.

Más sobre Santa Monica, el Ocean Front Walk y Venice.

Días 6-7 . LOS ANGELES 

– 2 noches en el Travelodge by Wyndham Hollywood-Vermont/Sunset,  Los Angeles (4 pax ) :  250€ 

ALOJAMIENTO EN LOS ANGELES

Hotel Travelodge by Wyndham Hollywod-Vermont. 

Muy bien situado en el corazón del barrio de Hollywood, cerca del parque Griffith y de las principales atracciones de Los Angeles. Obviamente ( por el precio no se puede pedir más… ) sin lujos, pero no os faltará de nada. Aparcamiento gratis, habitación limpia, piscina, desayuno incluido y bien comunicado.

Día 7 . Los Angeles.

Si vais en coche y no perdéis demasiado el tiempo, un día en Los Angeles da para hacer bastantes cosas.

Lo esencial lo podéis leer en 8 lugares imprescindibles en los Angeles. 

Día 8. The Joshua Tree National Park, Calico, Barstow

RUTA : unos 380 km desde Los Angeles a Barstow.

          – The Joshua Tree 

Unos 220 km separan Los Angeles de Coyote Corner ( localización ), a las puertas de la entrada oeste al Parque de los Árboles de Joshua.

Aquí hay una pequeña tienda de recuerdos muy interesante frente a la cual está el  Joshua Tree Visitor Center dónde podéis recoger toda la información posible sobre el parque … 

ALOJAMIENTO EN BARSTOW

Hotel Econo Lodge on Historic Route 66.  

Hotel de carretera en un pueblo de paso. Buena calidad precio. Las habitaciones están bien y el desayuno razonable. Con piscina para un remojón.  

Más sobre el  Joshua Tree National Park y esos curiosos árboles de formas caprichosas. 

          – Calico Ghost Town

A unos 150 km del Joshua Tree está Calico Ghost Town un viejo pueblo minero reconvertido en atracción turística (localización) .  

Aunque se parece más a un parque temático o un decorado que a un pueblo  con un mínimo de autenticidad, realmente vale la pena darse un paseo por aquí… No os aburriréis y os haréis una idea de lo que fue un típico pueblo minero surgido durante la fiebre del oro. 

Una buena opción para comer,  tomar un batido o cotillear en su bonita tienda de recuerdos, es Peggy Sue´s, a unos 6 km. de Calico , un bonito restaurante ambientado en los 50´s. 

Día 8. JOSHUA TREE, CALICO GHOST TOWN …

noche en el Econo Lodge on Historic Route 66, Barstow (4 pax) : 65€          – Entrada individual a Calico Ghost Town : 8$ 

Si os sobra tiempo y un poco de dinero podéis acercaros a Barstow Factory Outlets (localización) 

https://www.theoutletsatbarstow.com/   

Día 9.  Ruta 66 : Oatman, Chloride, Kingman, Seligman + 

Grand Canyon

RUTA : De Barstow a Grand Canyon South Rim : 680 km

Este tramo puede parecer largo ( lo es … ),  pero no se va a hacer pesado porque hoy pasarán muchas cosas. Para empezar, cambiamos California por Arizona, el corazón del salvaje oeste, … y con ello se nos va una hora en el huso horario. 

Después de 225 km por la I40 se llega a Needless, donde se tuerce para tomar un  tramo ascendente, sinuoso y maltrecho de  Ruta 66  hasta llegar a Oatman, un típico pueblo minero de una sola calle en el que os recibirán sus encantadores residentes.

Para saber más sobre Oatman mirad en : Por la Ruta 66 en Arizona o Oatman, Az

Los más  de 290 km. que separan Seligman de  la frontera con California se conservan como el tramo más largo que ha sobrevivido al empuje de estas vías rápidas.

ALOJAMIENTO EN EL GRAN CAÑÓN

Hotel Yapapai Lodge, inside the park. Sencillo para lo que cuesta, pero se paga por el lujo de poder dormir dentro del parque, rodeados de bosque y silencio. Al lado del Market del Village y de una pequeña zona de ocio… Las habitaciones son básicas pero tienen todo lo necesario… Aparcamiento justo en frente de las habitaciones. Hay que reservar con tiempo.

Gran Canyon Plaza Hotel, Tusayan ( a 10km del Gran Canyon, en Tusayan ) … Muy buen hotel en Tusayan, a las puertas de la entrada al Grand Canyon… Hay autobuses gratuitos al parque. El pueblo está bien y hay restaurantes para muchos gustos…  Muy recomendable. 

En 33 km se llega a Kingman, pero antes de llegar puede que os apetezca tomar un desvío de 37 km hacia  Chloride, un pueblo medio fantasma de lo más extravagante. Sin duda, esos pocos kilómetros de más valen mucho la pena… No es nada turístico y hay suficientes cosas para ver como para pasar un par de horas y aprovechar para comer en el Yesterday´s …

Sobre Chloride … 

En Kingman , en plena Ruta 66,  podréis tomar un batido en Mr. Dz , justo enfrente de la  inmensa Locomotora Santafe. 

Desde Kingman  ignoramos la I40 y seguimos por la Ruta 66, pasando por la tienda de Regalos Hackberry General Store  ( es obligatorio hacer una parada para curiosear ),  Peach Springs  y Seligman, donde se coge la I-40 hasta Williams para entrar al South Rim del Grand Canyon por la Arizona Highway 64. 

Más sobre la Ruta 66 :  Por la Ruta 66 en Arizona 

Día 9. RUTA 66 , GRAND CANYON. 

– 1 noche de hotel en el Yapapai Lodge : 176€ (4 pax) o en el Grand Canyon Plaza Hotel, Tusayan : 78€ (Dos personas en marzo, que es más barato…)

El Yesterday´s, en Chloride es un bar/restaurante donde comer en plan americano en un ambiente nativo

La primera vez entramos fue por casualidad … Después de ver el pueblo, se nos hizo tarde y comimos allí (tampoco hay demasiado donde elegir…) …  y fue uno de los aciertos del viaje : por lo agradables que fueron, por la calidad de la comida, por el servicio, por el precio, por el detalle de regalarnos las bebidas… Nos gustó todo…  La segunda vez fuimos al Yesterday´s … y ya que estábamos, dimos un paseo por el pueblo… 

Cars (2006) La posición de Radiator Springs en  relación con la I-40, tal y como se muestra en un mapa durante un flashback en la película, es similar a la de Peach Springs en la Ruta 66 del Estado de Arizona.

Los próximos días nos van a llevar por los estados de Arizona, Utah i Nevada para ver algunas de las formaciones geológicas más espectaculares del mundo …

Grandes paisajes naturales que nos van a hacer enmudecer …

Día 10.  Grand Canyon 

RUTA : Del Grand Canyon a Monument Valley : 284 km

La entrada principal al Grand Canyon National Park en Arizona es South Rim.

Una vez dentro del parque, a la izquierda del Visitor Center,  se pueden recorrer los 13 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas por los diferentes miradores.

A la derecha del Centro de Visitantes está la otra ruta, la de salida del parque si se va hacia Monument Valley o Page : la Desert View Drive. 

Esta carretera, que habrá que recorrer con el coche particular, llega hasta el último mirador del parque antes de salir de él : Desert View,  donde se levanta una extraña torre vigía, diseñada por Mary Colter en 1932. 

Desde Desert View se sigue la Highway 64 en dirección a  Monument Valley …

Para saber más sobre el Grand Canyon (South Rim) .

Día 10. GRAN CANYON, MONUMENT VALLEY

1 noche en The View Hotel, Monument Valley : 217€ (4pax) (105€ en                 marzo, dos personas …)

ALOJAMIENTO EN MONUMENT VALLEY

The View  

Es poco menos que imprescindible pasar al menos una noche aquí y levantarse pronto para ver el amanecer desde el balcón. No es barato y hay que reservar con mucha antelación.

El The View también ofrece servicio de desayuno, comida y cena … No se come nada mal, las raciones son abundantes y con unos precios más que correctos teniendo en cuenta la falta de competencia en los alrededores.  Los nachos están muy buenos.

Día 11.  Monument Valley 

RUTA : De Monument Valley a Page : 200 km

Monument Valley  está dentro de la reserva de los indios navajo, en la frontera sur de Utah con Arizona,  y está gestionado por ellos, por lo que la entrada no está incluida en el Anual Pass. 

La visita se puede hacer tranquilamente en coche particular, siguiendo cualquiera de las diferentes rutas… Y mejor si es un vehículo con «altura de bajos» porque hay muchos baches y algún desnivel… Si ha llovido o nevado puede que la pista esté impracticable para un turismo, aunque en condiciones normales no debería haber más problemas que el constante y cansino  balanceo … 

De salida, no os olvidéis que en la milla 13 de la US 163, a unos 20 km pasado el desvío a Monument Valley se encuentra una de las localizaciones más especiales de la historia del cine : el «Forrest Gump Point», recordando el punto donde el inagotable Forrest decide parar  de correr después de estar más de 3 años corriendo en solitario.

Más sobre Monument Valley .

a 11. MONUMENT VALLEY, PAGE 

 – 1 noche en Travelodge by Windham Page  : 95€                                                              

ALOJAMIENTO EN PAGE  

Page es una ciudad de paso y hay una gran oferta de hoteles a buen precio para pasar una sola noche con desayuno, piscina, aparcamiento…   

Día 12.  Antelop Canyon y Horseshoe Bend en Page

RUTA : de Page a Bryce Canyon : 240 km

Dos joyas más en Arizona que se pueden visitar en un mismo día, ya que las dos están muy cerca de Page, una pequeña ciudad-suministro en la que poder dormir, comer, echar gasolina … durante las excursiones al Lago Powell, al Antelop Canyon o al Horseshoe Bend … 

Para visitar los estrechos cañones de Antelop Canyon es necesario contratar un tour guiado ya que este se encuentra dentro del Parque Tribal de los Indios Navajo 

Nosotros lo hicimos con Ken´s Tours para visitar el Lower Antelop Canyon y la experiencia fue genial. El guía navajo estuvo muy atento en todo momento… Hasta nos enseñó cómo debíamos tirar las fotos !.

Para ver el Horseshoe Bend sólo hace falta dejar el coche en el aparcamiento, hacer una pequeña ( … y, en verano, abrasadora! ) caminata de 10 minutos y dejarse seducir por este imponente meandro del Río Colorado… 

Más sobre el Antelop Canyon y el Horseshoe Bend .

Después de visitar el Horseshoe Bend nos vamos directamente a Bryce Canyon para hacer noche allí y empezar la visita de buena mañana… Son unos 240 km que no se hacen pesados porque la carretera ofrece buenas vistas a lo largo del recorrido… Entre ellas, la del Lago Powell, el segundo lago artificial más grande del país, creado como area recreativa tras la contrucción de la presa de  Glen Canyon sobre el rio Colorado.   

a 12. ANTELOP CANYON i HORSESHOE BEND 

 – 1 noche en Best Western Plus  Ruby´s Inn   : 204€                                                           

ALOJAMIENTO EN BRYCE CANYON   

Best Western Plus Bryce Canyon Grand Hotel Best Western Plus Ruby´s Inn

Los dos están muy bien ubicados en Bryce Canyon City .  Con todo lo que hay que tener para descansar y comer bien, incluidos un buen desayuno y piscina cubierta.  En el buffet del Ruby´s Inn se come genial… 

Día 13.  Bryce Canyon

RUTA : Desde Bryce Canyon a Las Vegas : 420  km

A casi 2.800 metros de altura, el parque es una suerte de decorado natural en el que se levantan montones de extrañas columnas de arenisca roja y naranja caprichosamente esculpidas por viento, hielo y temperaturas extremas.

Estas maravillas geológicas que desafían cualquier descripción reciben el nombre de hoodoos , que podría significar algo así como chimeneas de hadas…

Bryce Canyon es muy accesible y se puede recorrer a pie tranquilamente… Sólo hacen falta ganas, unas buenas piernas,  botas de montaña… y una buena chaqueta … 

Con unas cuantas horas se puede ver lo básico y hacer algún que otro trail… pero tanto el parque como Bryce Canyon City merecen una visita más larga… Os cundirá el tiempo si llegáis pronto y estiráis la hora de comer … 

A la salida,  en Bryce Canyon City,  podéis comer en el restaurante buffet del complejo Ruby´s Inn que  os encantará:  https://www.rubysinn.com/ . También tienen un hotel y un camping y ofrecen diferentes actividades de ocio por la zona… 

Lo dicho, aunque sólo sea porque no es tan popular ni ampliamente conocido como otros Parques Nacionales de California, Utah o Arizona, o porque es muy abordable tanto a pie como en coche, o porque tiene un pueblecito al lado muy chulo … este parque es  una de las  sorpresas más agradables de nuestro viaje por la Costa Oeste..

Más sobre Bryce Canyon… 

La llegada a Las Vegas impresiona cuando se hace de noche : en un momento, la ciudad parece florecer de la nada, como un espejismo plagado de luces de neon, tragaperras y diversión…

Días 13 y 14.  Las Vegas

Casi todo en Las Vegas gira en torno a Las Vegas Boulevard, un tramo de carretera de 11,5 km, que cubre desde el famoso cartel de «Welcome to Favolous Las Vegas» hasta Freemon Street Experience, pasando por los hoteles que se alinean en los dos márgenes de la calle.  

En verano, las piscinas de los hoteles ayudan a sortear la calor y el aire acondicionado actúa como señuelo para abastecer de gente a los casinos y las boutiques de los hoteles.

A juicio propio y sin miedo a equivocarme, los mejores hoteles para visitar son el Caesar´s Palace, el elegante Bellagio con sus sinfónicas fuentes, el refinado y moderno Wynn con su piscina de lo más cool,  y el Venetian, con sus canales, sus góndolas y la replica másspectacular de la Plaza San Marcos.

Por la noche, las Vegas se ilumina y es su momento más atractivo : luces, fuentes, música, casinos y entretenimiento en general a ambos lados del Strip.

La hora es lo de menos en Freemon Street Experience, un área comercial con tiendas , restaurantes, conciertos y muchas atracciones más… No estaríamos hablando, precisamente,  de la calle más elegante del planeta y el estilo de entretenimiento es más bien cutre… Si Las Vegas, en general, propone un encanto recargado y pretencioso, Freemon St. cruza la linea del mal gusto…

Las Vegas tiene ofertas para todos los bolsillos y pasatiempos para todos los gustos … y podrá gustar más o menos, pero lo cierto es que  no deja indiferente a nadie… 

Días 13-14. LAS VEGAS

 – 2 noches en el  Stratosphere de Las Vegas :  110€  134€ en el Excalibur (mes de marzo)

ALOJAMIENTO EN LAS VEGAS   

Excalibur o Stratosphere… 

Los dos son buenos hoteles temáticos, con habitaciones amplias y  limpias… Fuera de fin de semana, los precios que ofrecen son muy buenos… El excalibur está en el Strip y eso le hace ganar muchos puntos … Lo bueno del Stratosphere era que antes no tenías que pagar un suplemento por subir a la torre panorámica. Ya entraba con el precio de la habitación. Ahora se tiene que pagar … Y mucho. 

Cuidado con el suplemento por Resort. Puede subir 30 o 40$ por noche el precio de la habitación… Y eso según donde la cojas, no te lo dicen… 

En hotels.com sí que lo incluyen en el precio que pagas… , así que no hubo sorpresas en el mostrador del hotel. 

Día 15.  Death Valley –  Mammoth Lakes 

RUTA :  De las Vegas a Mammoth Lakes : 518 km                                                                                                                    

Como curiosidad, de camino a Death Valley se atraviesa una parte de la enigmática Área 51, que no se puede explorar más allá de gasolineras, restaurantes y tiendas de regalos con temáticas alienígenas… Todo muy freak.

Para recorrer Death Valley se coge la US-190  … Nada más entrar en el parque el termómetro del coche empieza a subir poco a poco … hasta llegar a los 51 grados en Badwater.

El parque recorre fácilmente en coche y los puntos más interesantes tienen su aparcamiento cerquita para que nadie se asfixie de calor… 

Ver más sobre Death Valley .

Para comer ( tarde… ) un buen sitio es Lone Pine donde la carretera principal cuenta con varios restaurantes estilo western… Nosotros estuvimos en el Totem Cafè, donde nos atendieron muy bien y la comida ( americana ) era muy buena … Otro de los restaurantes es el Mt. Whitney, con las paredes decoradas con fotos de los actores que comían allí mientras rodaban westerns en las vecinas Alabama Hills, entre ellos,  John Wayne… 

Más allá de los paisajes semidesérticos que tanto gustan a la indústria del cine (la conquista del oeste, Iron Man o Django desencadenado…)  está el Whitney Portal, desde donde contemplar los 4.421 metros de la cumbre más alta de los Estados Unidos continentales. 

La ruta del día toca a su fin con el frío de Mammoth Lakes … , que contrasta muchísimo con las temperaturas extremas de hace apenas unas horas, en Baywater, donde hasta el  móvil se apagó por exceso de calor … 

Día 15. DEATH VALLEY, LONE PINE, MAMMOTH LAKES

 – 1 noche en Travelodge by Wyndham Mammoth Lakes : 90€

ALOJAMIENTO EN MAMMOTH LAKES   

Travelodge by Wyndham Mammoth Lakes 

Limpio y cómodo para dormir.  Muy bien situado para visitar al dia siguiente Mammoth Lakes.  Muy cerca hay restaurantes, gasolineras y alguna tienda de alquiler de bicis.

Área 51. Los aficionados a la ciencia ficción y los teóricos de las conspiraciones creen que en ella se guarda información ultrasecreta del gobierno sobre objetos voladores no identificados (OVNI) u otras pruebas de vida extraterrestre, aunque, sobre el papel, el Área 51 es una base del Gobierno de los EE.UU cuyo objetivo principal es indeterminado … Se especula que es algo parecido a un centro de investigación y desarrollo de sistemas de armamento avanzado y pruebas de aviones experimentales que no son reconocidas de forma oficial.

Día 16.  Mammoth Lakes, Mono Lake y Bodie

RUTA :  Desde Mammoth Lakes a Bridgeport  : 125 km                                                                                                                          

Prácticamente a las puertas de Yosemite,  Mammoth Lakes ofrece entretenimiento en cualquier época del año : esquí,  senderos  pie,  pesca,  cayac,  acampadas …  a los pies de bellísimos lagos cristalinos y  dentro de un contexto de una belleza natural exagerada …  

Una mañana completa es suficiente para que nos hagamos a la idea de todo lo que podría  dar de si … Es una pena, la visita es breve,  pero el tiempo pasa y hay mucho por recorrer …  

Desde aquí hacia Lee Vining, a la entrada de Yosemite …  Justo antes de llegar  se tuerce a la derecha hasta el aparcamiento que hay a orillas del Mono Lake y las extrañas protuberancias que surgen del lago …

Se conocen como estructuras de Tufa, formadas cuando el agua fresca de los manantiales, que contiene calcio, burbujea a través del agua del lago, rica en carbonato… La mezcla crea el carbonato de calcio que forma el deposito de piedra caliza que sobresale del agua y que tan bien queda en las fotos … 

   ALOJAMIENTO CERCA DE             BODIE  y YOSEMITE   

Virginia Creek Settlement,  Bridgeport

Es difícil encontrar alojamiento a las puertas de Yosemite … Después de mirar mucho encontramos estas cabañas antes de llegar a Bridgeport, muy cerca de Bodie y  la verdad es que acertamos.

Es como un camping muy pequeñito con 8 o 9 cabañas que están al lado de la carretera principal, la US 395, lo suficientemente alejadas de ella como  para que no se oiga el ruido de los coches que vienen y van…

Está muy bien de precio y son muy correctos. Consultamos algunas dudas por mail ( si había calefacción en las cabañas, por ejemplo ) y nos contestaron en seguida…

Eso si, el lavabo y las duchas están fuera de las cabañas… Y hace frío por la noche … en agosto! 

Para cenar y desayunar, el bar de las instalaciones (la segunda foto aquí abajo), que es la OFFICE del complejo,  está muy, muy bien… La pizza está buenísima y el desayuno en plan americano también… 

En conjunto, es de los sitios que no te dejan indiferente y que recordarás siempre.

UBICACIÓN

   ALOJAMIENTO CERCA DE             BODIE  i YOSEMITE   

Virginia Creek Settlement,  Bridgeport

Es difícil encontrar alojamiento a las puertas de Yosemite … Después de mirar mucho encontramos estas cabañas antes de llegar a Bridgeport, muy cerca de Bodie y  la verdad es que acertamos.

Es como un camping muy pequeñito con 8 o 9 cabañas que están al lado de la carretera principal, la US 395, lo suficientemente alejadas de ella como  para que no se oiga el ruido de los coches que vienen y van…

Está muy bien de precio y son muy correctos. Consultamos algunas dudas por mail ( si había calefacción en las cabañas, por ejemplo ) y nos contestaron en seguida…

Eso si, el lavabo y las duchas están fuera de las cabañas… Y hace frío por la noche … en agosto! 

Para cenar y desayunar, el bar de las instalaciones (la segunda foto aquí abajo), que es la OFFICE del complejo,  está muy, muy bien… La pizza está buenísima y el desayuno en plan americano también… 

En conjunto, es de los sitios que no te dejan indiferente y que recordarás siempre.

UBICACIÓN

Nicely´s en la carretera que cruza Lee Vining, es muy recomendable para comer. Es un típico restaurante de comida americana ambientado en los años 50 sin querer…  Simplemente sigue igual que cuando lo abrieron. 

A 50 km de aquí se encuentra Bodie, un pequeño poblado de los tiempos de la fiebre del oro perfectamente conservado… A diferencia de Calico, Bodie no es un parque temático sino un auténtico museo al aire libre…  Hasta da un poco de grima…. Es como si los moradores hubieran abandonado su casa y sus pertenencias deprisa y corriendo para no volver nunca más…

En los buenos tiempos, alrededor de 1880, en plena fiebre del oro, Bodie llegó a tener 8.000 habitantes… Y hasta equipo de baseball…

La visita en si es muy interesante porque todas las casas están numeradas y cada una contiene un pedacito de historia …

Más sobre Bodie. 

Viniendo de Lee Vining hay un primer desvio a Bodie a mano derecha… Es importante no cogerlo porque se trata de una carretera llena de socavones y piedras como melones… Si se sigue un poco más adelante, antes de llegar a Bridgeport está el desvio para la CA-270 o Bodie Road. Esta es la que debéis coger…

Muy cerca del cruce de Bodie Rd, con la US-395 están las cabañas de Virginia Creek Settlement , Bridgeport, un estupendo sitio para hacer noche a pie de carretera. Desde aquí,  Lee Vining queda a 30 km y la entrada a Yosemite por el Tioga Pass a 50 km.

Día 16. MAMMOTH LAKES, LEE VINING (Mono Lake), BODIE GHOST TOWN.

 – Entrada a Bodie Ghost Town : 5$ por persona adulta                                            – 1 noche en Virginia Creek Settlement, Bridgeport: 61€ (cabaña de cuatro)

Día 17.  Yosemite 

RUTA : Bridgeport / Yosemite / Mariposa :  200 km aprox.                                       

La entrada a Yosemite desde Tioga Pass está cerrada una gran parte del año por la nieve… por lo que se debe acceder por el lado más cercano a San Francisco…

En verano el problema es que se satura, sobretodo en fin de semana, así que si sólo se dispone de un día para ver lo más destacable hay que entrar muy pronto al parque … para salir muy tarde. 

El momento Yosemite está a la salida del Wawona Tunnel (en la Highway 41) justo cuando emerge  la imagen más sobrecogedora del Valle, con el imponente Gran Capitán a la izquierda y la hermosa medio cúpula del Half Dome a la derecha … A sus pies, el inmenso valle que esconde tesoros naturales como las Yosemite Falls , las cataratas más altas de los Estados Unidos. 

Desde los miradores de Tunnel View o Glacier Point se contempla la magnífica estampa de Yosemite que hemos visto en tantas fotos… 

Las horas pasan rápido y casi siempre pisando carretera … En verano hay mucho tráfico y cuesta ir de un sitio a otro… así que un día es muy poco para exprimir el parque…

Día 17. YOSEMITE, MARIPOSA.

– 1 noche en River Rock Inn, Mariposa : 184

ALOJAMIENTO CERCA DE YOSEMITE

River Rock Inn, Mariposa . Lo peor del hotel es que, al estar cerca de Yosemite el precio es exagerado para lo que es, aunque no está nada mal. El desayuno está incluido en el precio y el servicio ( cuando lo hay ) es muy agradable. Justo delante está el aparcamiento. 

Mariposa es muy pequeño, pero está bien para dar un paseo de ida y vuelta. Tiene bastante vida… 

Mariposa, main street

Mariposa, main street

Día 18.  San Francisco airport

RUTA: 270 km desde Mariposa al Aeropuerto Internacional de San Francisco.

La última jornada se completa de vuelta a San Francisco después de más de 3.800  km. recorridos a lo largo y ancho de los estados de California, Arizona, Utah y Nevada… 

Este ha sido una parte de todo lo que puede dar de si un viaje por la Costa Oeste. Obviamente,  esta ruta se puede completar con algunos días extra en lugares que están un poco más alejados como los Parques Nacionales de Canyonland, Arches, Yellowstone o del Gran Tetón…, o con algunos otros destinos que hemos dejado atrás por problemas de agenda o porque en este lugar de tierras infinitas no se puede llegar a todas partes …

En un viaje de estas características se disfruta cada instante, pero hay ciertos momentos, lugares o sensaciones que lo envuelven todo y que no se olvidan nunca … La extravagancia de Chloride, por ejemplo, y lo bien que lo pasamos en el Yesterdays, el atardecer en Monument Valley, las rutas a pie por Bryce Canyon, la excursión a Alcatraz, Carmel-by-the-sea  o los simpáticos burritos de Oatman… 

¿Que si cambiaríamos alguna cosa? Por supuesto que sí… Por mucho que prepares, todo es desconocido hasta que no creas tu propia experiencia in situ… Por lo que sea, nuestro paso por Carmel fue memorable y nos fuimos con la impresión de que allí podríamos construir una vida…   

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