Ruta 66 en Arizona: Oatman, algo más que burros salvajes

Ruta 66 en Arizona : Oatman, algo más que simpáticos burros salvajes

Las vistas, los sonidos y los sabores de Estados Unidos cobran vida en este pequeño pueblo que combina historia, leyendas y excentricidad.

OATMAN, una de las estampas más curiosas de la Ruta 66  

EN SEGUIDA NOTARÁS QUE OATMAN ES UNO ESOS DESTINOS ESPECIALES, PUES LOS VECINOS MÁS FAMOSOS DE LA CIUDAD SON, EN REALIDAD, BURROS SALVAJES QUE PASEAN TRANQUILAMENTE  JUNTO A RESIDENTES Y TURISTAS.

Oatman fue en su día un próspero pueblo minero que, como tantos otros, fue abandonado tras agotarse la mina y condenado a la desaparición después de construirse el desvío por la autopista I-40 en 1953. Podría haber sufrido el mismo destino que muchas ciudades mineras de Arizona y haberse desvanecido en una ciudad fantasma si no hubiera sido por la nostalgia de la Ruta 66 y el filón turístico que supone tener a un montón de simpáticos asnos salvajes campando a sus anchas a lo largo de la estrecha calle principal.

LO QUE QUEDA DE AQUEL POBLADO MINERO ES UNA PEQUEÑA LOCALIDAD CON CURIOSAS TIENDAS ALINEADAS A LO LARGO DE SU ÚNICA CALLE Y HABITADA POR MÁS BURROS QUE PERSONAS. 

Oatman

Burros descansando a la sombra de la cubierta de una tienda

Oatman está situada en las Black Mountains, en la frontera entre Arizona y California, y sólo se llega después de sortear las pendientes más empinadas y las curvas más estrechas y cerradas de toda la  Ruta 66, a través de una antigua sección que todavía conserva su aspecto original.

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Welcome-to-Oatman
Oatman

HISTORIA DE OATMAN

La historia de este simpático pueblo empieza en la década de 1860, cuando se encontró oro en las montañas cercanas. No fue hasta principios del siglo XX cuando el campamento inicial se convirtió en una bulliciosa ciudad que llegó a tener una población de 3.500 habitantes. Entre 1900 y 1940 fue el hogar de más de 10,000 personas.

EN 1921, UN INCENDIO ARRASÓ LA CIUDAD DESTRUYENDO LA MAYORÍA DE EDIFICIOS DE OATMAN Y EN 1924 LA MINA MÁS GRANDE CERRÓ.

Después de que Estados Unidos se involucrara en la Segunda Guerra Mundial, las minas fueron cerrando ya que en ese momento sólo interesaba la extracción de minerales útiles para la guerra. La consecuencia directa fue una disminución importante de la población.

Pero Oatman no llegó a desaparecer del todo. La Carretera Madre atravesaba el corazón de la ciudad, sosteniendo un negocio turístico que se mantuvo saludable entre 1926 y 1952, atendiendo y acomodando a los viajeros antes de que entraran en el desierto de Mojave, ya en California.

LOS BURROS QUE DEAMBULAN LIBREMENTE POR LAS CALLES DE OATMAN SON LOS DESCENDIENTES DE LAS BESTIAS DE CARGA DE LOS ANTIGUOS MINEROS.

El auge del turismo no duró mucho en Oatman. La Interestatal 40 pasó por alto Oatman a principios de la década de 1950. En 10 años, toda el área quedaría prácticamente abandonada.  

Un interés revitalizado en la histórica ruta 66 salvó a Oatman de la desaparición. Aunque a menudo se refieren a Oatman como una ciudad fantasma, eso no es del todo exacto. La población humana actual de Oatman, Arizona ronda las 130 personas. La de burros se acerca a los 2000.

PLANES PARA PASAR UN DIA PERFECTO EN OATMAN

Oatman Arizona

BURROS SALVAJES, TIROTEOS AL ESTILO SALVAJE OESTE Y UN PUEBLO POLVORIENTO EN UN TRAMO DESOLADO DE LA CARRETERA FAVORITA DE ESTADOS UNIDOS. BIENVENIDO A OATMAN, UNA CURIOSA PARADA DE TU VIAJE POR LA RUTA 66 EN ARIZONA.

En seguida os darán la bienvenida los habitantes más amigables y pacíficos del pueblo: los asnos, que campean a sus anchas y se acercan a los turistas para que les den las zanahorias que previamente han comprado en cualquiera de las tiendas de la calle principal. Después de años de recibir comida de los turistas, son extremadamente amables con los visitantes.

Los asnos fueron abandonados en su día por los mineros y estos son sus auténticos descendientes, que han continuado viviendo por los alrededores del pueblo, al que vienen en busca de alimento. Pero ¿Vale la pena un viaje a la casi ciudad fantasma de Oatman para per burros salvajes? ¡Vamos a averiguarlo!

Estas adorables criaturas son sólo una de las razones para visitar este pequeño pueblo. Puede que no sea tan próspera como en los tiempos de la fiebre del oro, pero Oatman tiene mucho que ofrecer a los visitantes que buscan ese lado kitsch de la cultura americana.

Pero antes de todo, estaciona el coche en el aparcamiento principal del pueblo. 

Oatman

Medio día es todo lo que necesitarás para explorarlo a fondo, pero si tienes tiempo, pasea por las pocas calles secundarias. Te podrás llevar alguna sorpresa, como esta casa extravagante casa-tienda- museo.

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El mal llamado pueblo fantasma de Oatman recibe a más de 500.000 visitantes al año. Main Street, la calle que atraviesa el pueblo, es pequeña, con sólo un puñado de tiendas de recuerdos y restaurantes que dependen por completo de los dólares de los turistas.

El hotel Oatman

El edificio de dos plantas del antiguo hotel Oatman data del 1902 y es el más antiguo de los construidos con adobe en el condado de Mohave. Originalmente se llamó Hotel Durlin, por su constructor, John Durlin, pero hoy es conocido como el Hotel Oatman, y es una atracción de visita obligada en Oatman. Y no sólo por el exterior : ¡De puertas adentro está cubierto de billetes de un dólar!

Resulta que el hotel de ocho habitaciones hizo negocio con los mineros locales, que tomaron por costumbre cubrir las paredes y el techo con billetes de un dólar firmados y fechados. Esa práctica todavía está muy viva y son muchos los turistas que dejan su billete con dedicatoria como recuerdo.

El hotel ya no alquila sus habitaciones, pero sigue manteniendo la suite que ocuparon en su día Clark Gable y Carole Lombard cuando se casaron en Kingman en 1939. Esa habitación sigue siendo una de las principales atracciones del hotel. El propietario asegura que la pareja tuvo tan buen recuerdo de su paso por el hotel que se negó a abandonarlo definitivamente. Muchos lugareños afirman que  a menudo se les oye susurrar y reír en la habitación vacía. Pero el célebre matrimonio no es el único Poltergeist en el hotel. Se cree que otro fantasma, Oatie, es el espíritu de William Ray Flour, un minero irlandés que murió detrás del hotel.

El Hotel Oatman fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1983.

Hotel Oatman

Olive Oatman´s

El Olive Oatman’s es un pequeño y buen restaurante que sirve desayunos, sándwiches y helados. Su decoración recuerda a un antiguo salón del oeste y su reclamo es, sobre todo, el helado, que no sienta nada mal cuando estás en medio del desierto. 

¿Vigila! a los burros les encantan los conos de helado y te lo robarán en cuanto te despistes.  ¡Sobre todo si mides menos de un metro de altura!

OLIVE OATMAN

Si quieres saber quién fue la chica que dio su nombre al pueblo y conocer su apasionante y reveladora historia de vida, échale un vistazo al siguiente artículo:

Olive Oatman, la mujer del tatuaje azul y del doble cautiverio.

Ver a los pistoleros en Main Street

La ciudad se enorgullece de mantener el vínculo con el salvaje oeste a través de unos cuantos edificios de madera, unos tiroteos que se celebran puntualmente todos los días a las 13:30 y un montón de tiendas kitsch.

¿Listo para retroceder en el tiempo hasta el salvaje oeste? Todos los días al mediodía el tráfico se detiene en Oatman, Arizona para una performance de los Oatman Ghost Riders, el grupo de pistoleros más antiguo de Arizona. ¡Tienen hasta su propia web!.  El espectáculo combina historia, teatro y comedia, y puede durar una media hora. ¡A tus hijos les encantará!

Comprar caramelos en Gold Rush Candy Shop

Si te gustan los dulces no te la pierdas porque será una de las sorpresas agradables de tu visita a Oatman. En verano, ni se te ocurra comprar chocolate a menos que te lo vayas a comer en seguida.

Freir huevos en la acera

Dicen que en Oatman, Arizona, hace tanto calor que puedes freír huevos en la acera. ¿Quieres intentarlo? El 4 de julio se celebra en el pueblo el Oatman Sidewalk Egg Fry. Los concursantes tienen 15 minutos para freír sus huevos usando solo energía solar. Todo el mundo está invitado, así que…

Nosotros hemos estado en julio y la verdad es que no hace frío precisamente. Pero, si no tienes problema de salud relacionados con las temperaturas altas, vale la pena darte un largo paseo para visitar todos estos sitios. Y si tienes la suerte de estar en Oatman para el Egg Fry anual cuéntanos qué tal te fue.

Oatman, Arizona
Oatman, Arizona

Durante años, los turistas han alimentado a los burros con zanahorias y un “burro chow” especial que podían comprar en casi todas las tiendas. En los últimos años, la Oficina de Administración de Tierras ha comenzado a desalentar la alimentación de los burros de Oatman. Consideran que permitirles pastar en las colinas es más saludable y seguro, tanto para los burros como para los visitantes. 

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Las gestas de KATHRINE SWITZER y Roberta GIBB en la Maratón de Boston

Las gestas de  Kathrine Switzer y Roberta «Bobbi» Gibb en la Maratón de Boston

Maratón de Boston de 1967. Una joven corredora con el dorsal 261 es atacada por uno de los organizadores, que intenta sacarla a la fuerza de la carrera por ser mujer.

Un año antes, en 1966, otra atleta quiso enfrentarse a los que consideraban que las mujeres no eran fisiológicamente capaces de correr grandes distancias y se “coló” en la Maratón de Boston.

DOS MUJERES VALIENTES EN LA MARATÓN DE BOSTON 

Probablemente conozcas mucho más la historia de Kathrine Switzer que, en 1967, se convirtió en la primera mujer en inscribirse en la maratón de Boston, aunque no fue la primera que lo intentó. El año anterior, Roberta Bobbi” Gibb había sido la primera en participar de forma no oficial. NINGUNA MUJER HABÍA CORRIDO JAMÁS UNA MARATÓN. LAS DOS DESAFIARON UNAS NORMAS SEXISTAS E INJUSTAS, AMBAS CRUZARON LA LÍNEA DE META, LAS DOS HICIERON HISTORIA. 

LA DIFERENCIA ÚNICA DIFERENCIA ES QUE UNA LLEVABA DORSAL Y LA OTRA NO. 

Esta es la crónica de las gestas de dos mujeres que no se conformaron con ser valientes, sino que lucharon por cambiar la historia de la maratón y la vida de todas las corredoras del mundo.

Maratón de Boston. Kathrine Switzer

Kathrine Switzer, asaltada por el director de la prueba Jock Semple

¿SABES QUIÉN FUE LA PRIMERA MUJER EN CORRER UNA MARATÓN? 

La respuesta tiene sus matices. Oficialmente, KATHRINE SWITZER corrió en 1967 inscribiéndose con un nombre ambiguo, aunque un año antes ROBERTA GIBB había hecho lo mismo, pero sin haberse registrado. Vamos a verlo.

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Kathrine Switzer

A sus 19 años, Kathrine era una estudiante de periodismo de la Universidad de Siracusa, en Nueva York, que entrenaba en el equipo masculino de atletismo (en aquellos tiempos no estaba contemplado el atletismo de fondo para mujeres). En ese contexto era habitual escuchar frases del tipo «Ninguna mujer puede correr un maratón». 

Ella sabía que eso no era cierto y se veía capaz de conseguirlo, aunque ni siquiera su entrenador confiaba en que fuera posible. Y es que en 1967 las mujeres no tenían permitido participar en muchas pruebas deportivas y la Maratón de Boston no era una excepción.  En aquellos tiempos a la mujer se la consideraba incapaz de completar los 42 kilómetros corriendo.

Pero Kathrine estaba dispuesta demostrar al mundo que una mujer podría correr un maratón e hizo un pacto con su entrenador:  si era capaz de conseguir correr esa distancia en un entrenamiento, él mismo la llevaría a Boston.

Y lo hizo.

Ahora sólo faltaba inscribirse en la carrera. Las normas de la competición no prohibían explícitamente correr a la mujer, simplemente no existía esa posibilidad, así que hizo la solicitud firmando como K.V.Switzer un nombre que fonéticamente sonaba masculino.  

Cuando llegó a la zona de salida notó cómo el resto de participantes la miraban pero, lejos de molestarse o sorprenderse, le deseaban suerte.

Y fue así como, con el dorsal 261, una sudadera y unos pantalones largos se lanzó a las calles de Boston.

Hacia el tercer kilómetro ser valiente no fue suficiente. En una sociedad sexista y misógina, a las mujeres se les exige más. Uno de los directores de la carrera,  Jock Semple, intentó sacarla por la fuerza, al grito de: ¡Fuera de mi carrera! ¡Dame ese dorsal! Otros corredores, su entrenador y su novio defendieron su derecho a seguir corriendo.  

Esa escena fue captada por el autobús de prensa en una secuencia de imágenes que ha quedado para la crónica anecdótica del atletismo y para la historia del deporte femenino. Al pobre Semple le salió muy mal la jugada, no sólo no pudo sacar a Kathrine de la carrera sino que partir de ese momento, ella monopolizó toda la atención del autobús, que decidió seguirla.

Por ella misma, por todas las mujeres que no tuvieron la oportunidad de hacerlo y por el deporte femenino en general, Kathrine debía terminar la maratón.

Y el día 19 de abril de 1967, con los pies doloridos y llenos de ampollas,  Kathrine Switzer traspasó la línea de meta tras 4 horas y 20 minutos,  pasando  la historia como la primera mujer en correr una maratón con dorsal.

Su proeza dio la vuelta al mundo y, prácticamente sin quererlo, se convirtió en un icono del feminismo y de la lucha por la igualdad entre mujeres y hombres.

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Roberta «Bobby» Gibb

Ahora volvamos a 1966.

En febrero de ese año, ROBERTA “Bobby” GIBB, una joven deportista nacida en Boston presentó una solicitud de inscripción para la maratón de la ciudad que la vio nacer. En ese momento ella vivía en San Diego y su entrenamiento incluía más de diez kilómetros diarios, que corría sin problemas.

La carta que acompañaba el rechazo a su solicitud exponía, básicamente, que era fisiológicamente imposible que una mujer pudiera correr una maratón.

Lo que comenzó como un desafío personal se había convertido en una cuestión de orgullo: lejos de conformarse, se propuso correrla de todas formas.  

En vísperas de la carrera, Bobby, pasó tres noches y cuatro días en un autobús desde California hasta casa de sus padres, en Boston. Y el día del Patriota de 1966, su madre le acompañó hasta la salida, en Hopkinton.

Vestida con unas bermudas de su hermano y con su pelo rubio escondido bajo una capucha, se calzó unas zapatillas de hombre y, sin permiso, una vez la mitad del pelotón ya se había puesto a correr, se unió al grupo. Los corredores rápidamente se dieron cuenta de que era una mujer y la apoyaron. A partir de ese momento, se quitó la sudadera y siguió corriendo con alivio.

Para entonces, la radio ya había empezado a informar sobre su progreso hacia Boston.

Con el apoyo de corredores y público, Bobbi Gibb llegó a la meta con un tiempo de 3 horas, 21 minutos y 41 segundos. No sólo consiguió terminar la carrera, sino que ¡más de 2/3 de participantes llegaron tras ella!.

Maratón de Boston: Kathrine Switzer fue la primera mujer en inscribirse y correr una maratón – BBC News.

Maratón de Boston: Bobby Gibb, la primera mujer en completar una maratón. CBS Boston.

LA MARATÓN FEMENINA DESDE 1967 

El ejemplo de Bobbi llegó a oídos de Kathrine Switzer, de quien ya hemos dicho que al año siguiente consiguió con astucia inscribirse oficialmente en la maratón. En 1967 volvió a correr sin dorsal , finalizando en 3 horas y 27 minutos, casi una hora por delante de Switzer, que se había inscrito oficialmente con arreglo a las reglas de la carrera. Esta última fue asaltada varias veces por la organización para persuadirla de salir de la carrera, mientras que Gibb, que corría sin dorsal, no fue molestada de la misma forma.

En 1968 ya fueron cinco las que corrieron la maratón y tuvieron que pasar otros 4 años más para que, oficialmente se permitiera a las mujeres competir en el maratón de Boston.

Hasta 1984 el maratón femenino no se reconoció como disciplina olímpica.

Hoy, el 45% de los participantes de la maratón de Boston son mujeres. Switzer y Gibb desafiaron las normas y despejaron el camino. Corrieron contra los prejuicios y vencieron, haciendo visible la discriminación a las mujeres.

Las dos cambiaron la historia de la maratón y de la vida de todas las corredoras del mundo.

ENTREVISTA DE KATHRINE SWITZER 

BBVA, en colaboración con El País : entrevista a Kathrine Switzer , la mujer que cambió la historia del maratón para siempre.

¿Te ha gustado lo que has leído? ¿Conocías la historia de estas dos pioneras?… En Carreteras Infinitas valoramos mucho tu opinión y estamos abiertos a comentarios y sugerencias, así que para cualquier cosa, escríbenos un comentario. 

Por cierto, si te ha gustado lo que has leído quizás te interese algún otro artículo de nuestro blog.

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6 beneficios de viajar corriendo ( … que no deprisa )

Beneficios de viajar corriendo

( … que no deprisa )

Cuando nos vamos de viaje solemos abandonar nuestras actividades habituales para dedicar toda nuestra energía a descubrir el lugar donde estamos. Pero con el paso de los días, este empuje tiende a ir disminuir y, con ello, nuestra motivación.

Para evitar este tipo de fatiga, hay que pensar en mantener la vitalidad. ¡Y nada mejor que correr para conseguirlo!

Además de mantener tu condición física, correr libera tu mente, contiene el estrés y focaliza tu atención en el montón de estímulos que se presentan a tu alrededor mientras trotas.  Podría decirse que ayuda a preservar tu nivel de motivación.

De alguna forma te hace sentir “libre”

Así que si ya tienes el hábito de correr, no dejes de hacerlo durante tus viajes ya que el bienestar, la salud y la moral alta te ayudarán enormemente a complementar tu experiencia en el destino. 

NO IMPORTA SI ES PARTICIPANDO EN UNA CARRERA O, SIMPLEMENTE, CON UN TROTECILLO MATUTINO, UNAS VACACIONES QUE INCLUYEN UNAS ZAPATILLAS PARA CORRER EN LA MALETA LE DAN UN SENTIDO AÑADIDO A TUS VIAJES.

Correr y viajar en mammoth lakes

Cuando nos alejamos de casa, tendemos a la vida sedentaria. Para no abandonarnos del todo,  es esencial buscar MOTIVACIÓN, encontrar un poco de TIEMPO y explorar OPORTUNIDADES para hacer ejercicio cerca del hotel.  Y si tienes la suerte de alojarte en un sitio así (la foto es de Mammoth Lakes, en California) pues imagínate! 

He aquí un pequeño vistazo de lo que un trote corto puede aportarte en tu día a día como viajero:

ALIVIAR EL ESTRÉS DEL VIAJE

Hay muchas razones para estar estresado cuando se viaja: las ganas de salir, el deseo de que todo salga bien, las horas de aeropuerto y avión, problemas con el idioma o la orientación en un lugar que es desconocido, son algunos de los muchos factores estresantes a los que nos enfrentamos.  

Correr no sólo aumenta la resistencia y la fuerza muscular, sino que también airea el cuerpo y despeja la mente. Varios estudios sobre la correlación entre el estrés y el correr concluyen que la fatiga y la ansiedad empiezan a disminuir a partir de los 10 minutos de carrera continua ¡Imagina si lo haces en un entorno como el de la foto de arriba…!  

NADA COMO UNA BUENA CARRERA PARA MANTENER TU EQUILIBRIO ESPIRITUAL!

LIBERAR ENDORFINAS

El correr (el deporte en general) es una de las actividades que facilitan la liberación de las “hormonas de la felicidad”, las endorfinas.  Un par de veces por semana son suficientes para que el cuerpo aumente considerablemente los niveles de esta sustancia y recibamos un “plus” de energía, placer y bienestar que nos irá de maravilla para seguir disfrutando plenamente del viaje. 

EL CORRER NOS PRODUCE UNA GRAN SATISFACCIÓN, Y CON ELLA, UNA MAYOR PRODUCCIÓN DE ENDORFINAS QUE REPERCUTIRÁN EN NUESTRO BIENESTAR.

TE SACA DEL HOTEL ANTES QUE LOS DEMÁS

Tu rutina matutina te saca de la cama para explorar los alrededores del hotel. La cinta de correr del gimnasio es otra opción, pero parece mucho menos motivadora y menos útil para la moral viajera.

También puedes ser la avanzadilla y ser el primero en descubrir lugares inesperados que puede que no hubieras tenido la oportunidad de descubrirlos de otra forma.

Y SI TIENES SUERTE CON TU HOTEL, GEOGRÁFICAMENTE HABLANDO, PODRÁS CORRER JUNTO AL MAR, POR LOS BORDES DE UN RÍO, PERDERTE EN UN PARQUE ENORME O DEJARTE LLEVAR POR CAMINOS BOSCOSOS.

correr y viajar en San francisco

Correr frente a la bahía de San Francisco es una oportunidad que no puedes perderte si pasas unos días en esta gran ciudad.

PARA MANTENER LA FIGURA…

… mientras no te pierdes ninguno de los productos de la gastronomía local ( y cuando viajamos a Estados Unidos ya sabemos de qué tipo de comida hablamos). Por alguna extraña razón, algunas personas tienden a aumentar de peso cuando comen lo que les apetece, pican entre comidas o beben de todo menos agua, que es lo que haces cuando viajas. 

SI CORRES, YA NO TE SENTIRÁS CULPABLE PORQUE MANTENDRÁS TU FIGURA.

TENER TIEMPO PARA TI MISMO

Cuando corras podrás disfrutar de un tiempo precioso que podrás dedicarlo íntegramente a tu bienestar. No está de más buscar un poco de paz y tranquilidad en medio de tanto ajetreo. 

LOS SERES HUMANOS A VECES NOS SENTIMOS BIEN SOLOS, Y CORRER ES UNA BUENA MANERA DE ESTAR SOLO, CONTIGO MISMO.

ES UNA FORMA DE EXPLORAR EL MUNDO DE UNA MANERA DIFERENTE

Una de las mejores maneras de conocer un lugar nuevo es corriendo. Los viajeros que corren mezclan un estilo de vida saludable con una oportunidad única de correr como locales y conocer sitios que, de otra forma, no podría conocer.

Te moverás mucho más rápido que caminando y seguramente te atreverás a ir a lugares más apartados y relajantes para correr tranquilamente. De aquellos a los que no irías si hicieras turismo.

EL CORRER PUEDE CONVERTIRSE EN UNA PRÁCTICA EMBRIAGADORA QUE TE HARÁ DESCUBRIR UN DESTINO BAJO UNA LUZ DIFERENTE

Descarga nuestra Guía gratuita 

y descubre los beneficios del Running Trip

¿Te ha gustado lo que has leído? ¿Tu también corres en vacaciones? ¿Tienes alguna historia que contarnos?… En Carreteras Infinitas valoramos mucho tu opinión y estamos abiertos a comentarios y sugerencias, así que para cualquier cosa, escríbenos un comentario. 

Por cierto, si te ha gustado lo que has leído entonces también te interesará nuestro artículo sobre las dos mujeres que hicieron historia en la maratón de Boston.

Forrest Gump Point, un lugar de película en Monument Valley

Forrest Gump Point, un lugar de película en Monument Valley

FORREST GUMP, LA PELÍCULA

Si hay un referente en el mundo del running, ese es Forrest Gump. 

Un día, sin una razón aparente, sale a correr. 3 años, 2 meses, 14 días y 16 horas más tarde,  Forrest decide terminar abruptamente su particular ultra-maratón por Estados Unidos. Y lo hace en el mejor lugar posible.

Monument Valley Forrest Gump point

Forrest Gump es uno de los personajes más queridos de la historia del cine. A través de una mirada pura e inocente, nos enseña algo más que anécdotas en su particular relato de algunos de los acontecimientos más importantes de la historia reciente de Estados Unidos.  

Todos recordamos a Forrest, en un banco cerca de una parada de autobús dispuesto a hablar con cualquiera; a la maravillosa Jenny gritando «¡Corre, Forrest, corre!»,  o los siete minutos que cambiaron la historia del running para siempre. 

Y es que la película está llena de momentos mágicos como estos.  

Forrest Gump
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EL FORREST GUMP POINT

En cualquier lista de lugares para ver durante un viaje por la Costa Oeste, o al menos para la de los cinéfilos, debería estar el lugar donde Forrest Gump termina abruptamente su particular ultra-maratón por Estados Unidos: el Forrest Gump Point.

Con la misma lógica que lo impulsó a empezar a correr, y después de haber corrido durante 3 años, 2 meses, 14 días y 16 horas, simplemente dejó de hacerlo.  

El lugar exacto donde ocurre esta inolvidable secuencia se encuentra en la milla 13 de la carretera panorámica US-163, a unos 20 km de Monument Valley. Para que nadie se pierda, al borde de la carretera, alguien dejó una señal que indica que:

«FORREST GUMP ENDED HIS CROSS COUNTRY RUN AT THIS SPOT»  

Forrest-Gump-Point

Forrest Gump Point. Alguien puso esta señal a un lado de la carretera para recordar el lugar donde Forrest deja de correr.

En mitad de una carretera, ante un buen grupo de atónitos seguidores y con Monument Valley como telón de fondo, sólo dijo: «estoy muy cansado, creo que iré a mi casa».

A sus espaldas quedaban un grupo de seguidores atónitos y una recta infinita que apunta hacia las montañas del Valle de los Monumentos. El lugar donde hoy los visitantes no se quieren perder la foto.

La secuencia acaba con la voz del Forrest narrador, que dice : «Y así, sin más, mis días de correr terminaron. Y me fui a mi casa. A Alabama». 

Pues bien, el lugar exacto donde ocurre esta inolvidable secuencia se encuentra en la milla 13 de la carretera panorámica US-163, a unos 20 km de Monument Valley. Para que nadie se pierda, al borde de la carretera, alguien dejó una señal que indica que:

«FORREST GUMP ENDED HIS CROSS COUNTRY RUN AT THIS SPOT»  

El momento en el que aparcas el coche y de repente tienes ante tus ojos este célebre paisaje, ese instante en el que realidad y ficción se fusionan, es, literalmente, memorable.

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¿POR QUÉ CORRE FORREST?

Señor, por qué corre ¿Lo hace por la paz mundial? ¿Por la gente sin hogar? ¿Lo hace por los derechos de la mujer? ¿Por el medio ambiente? ¿Por los animales? ¿Por las armas nucleares?»

Forrest insiste a los periodistas en que no tiene un motivo especial para hacerlo: SIMPLEMENTE TIENE GANAS DE CORRER, pero lo cierto es que sí tenia una razón.

«Mamá siempre decía que tienes que dejar atrás el pasado antes seguir adelante. Creo que fue por eso que corrí tanto”. 

Esa mañana, Jenny, el gran amor de su vida, se había marchado y Forrest quedó destrozado, así que la manera que encontró para aliviar su dolor fue correr. Y no sólo por Jenny, también lo hizo para huir de los abusos y las burlas de sus compañeros de colegio o para ahogar el sufrimiento por la ausencia de un padre.

De repente, correr dio sentido a su vida.

LA ESCENA

«Aquel día, sin ningún motivo, decidí salir a correr un poco». 

El cine se ha acercado muchas veces al mundo del running, pero nunca de la forma en que lo hacen los siete minutos que convirtieron al entrañable Forrest Gump en un referente para cualquier corredor de fondo. Los 3 años, 2 meses, 14 días y 16 horas que se mantuvo corriendo se han convertido en un auténtico estímulo para salir a correr.  

UNA LECCIÓN DE VIDA

En realidad, Forrest nos da una lección a todos. Además de llenar nuestros corazones, nos enseña algo muy importante: A SER FELICES Y HACER FELICES A LOS DEMÁS.

Con esa inocente y tan particular forma de ver el mundo, Forrest siempre consigue ver el lado bueno de las cosas y contagiar ese optimismo a todos los que le rodean.

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El Forrest Gump Point es un lugar mágico para los fans de la peli, pero también un paisaje perfecto para los que simplemente les guste tomar buenas fotografías panorámicas. 

En Forrest Gump, EL CORRER NO ES MÁS QUE UNA METÁFORA VITAL DE SUPERACIÓN que viene a decir algo así : no importa lo oscuro que lo veamos todo a nuestro alrededor. Con un poco de esfuerzo y capacidad de superación, se puede hacer frente a cualquier adversidad. Y es que antes o después, la vida nos deparará momentos inolvidables que marcarán el resto de nuestros días.  Como dice 

Ese día, estábamos caminando como siempre, y luego, así como si nada, alguien paró la lluvia, y el sol salió.”

¿Te ha gustado lo que has leído? ¿Tu también te has hecho la foto en Forrest Gump Point? ¿Tienes alguna historia que contarnos?… En Carreteras Infinitas valoramos mucho tu opinión y estamos abiertos a comentarios y sugerencias, así que para cualquier cosa, escríbenos un comentario. 

Por cierto, si te ha gustado lo que has leído, échale un vistazo a Monument Valley, el corazón de la Nación Navajo.

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Xavi, CARRETERAS INFINITAS

El Gran Cañón del Colorado: lo mejor del South Rim

El Gran Cañón del Colorado:

lo mejor del South Rim

EL GRAN CAÑÓN DEL COLORADO  

Cuesta describir las sensaciones que causa encarar por primera vez el Gran Cañón un sobrecogedor paisaje de colores ocres, rojizos y anaranjados que ha sido pacientemente modelado durante millones de años por el Río Colorado con la complicidad del viento, la lluvia y el hielo. 

Estos 4 elementos han ido puliendo una de las maravillas naturales más espectaculares del mundo : el Gran Cañón del Colorado, una formación geológica extraordinaria que está situada íntegramente en el norte del estado de Arizona y abarca 349 km de longitud, acoge 446 km del río Colorado, se extiende entre 6 y 29 de anchura y alcanza una profundidad que llega hasta los 1,6 km …

formando uno de los paisajes más poderosos e inspiradores de la Tierra.

El Gran Cañón del Colorado es el segundo Parque Nacional más visitado de Estados Unidos (el primero es el Great Smoky Mountains National Park)  y está inscrito como Patrimonio de la Humanidad desde 1979.

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Vistas desde Mather Point, en la ladera Sur del Gran Cañón

Aquí tienes una versión en español del Grand Canyon Trip Planner, la revista del parque, con mapas e información detallada.

Semejante maravilla no ha aparecido de la nada. 

Aunque la mayoría de visitantes sólo vea una deslumbrante combinación de tamaños, colores y formas erosivas, lo cierto es que ha sido necesaria una mezcla casual de procesos geológicos desarrollados durante más de mil ochocientos millones de años, para erosionar la tierra y dejar al descubierto los estratos que muestran las edades del planeta, a modo de manual histórico del subsuelo terrestre.

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SOBRE CARRETERAS INFINITAS

Todos hemos consumido fragmentos de Estados Unidos a través de películas, series o notícias, pero… ¿Por qué no vivirlo?

De eso va Carreteras Infinitas… De descubrir la esencia de este país norteamericano sumergiéndonos completamente en él, descubriendo los sabores locales y viviendo experiencias de verdad: auténticas y transformadoras.  

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EL VIENTO ACTÚA EROSIONANDO LA PIEDRA CALIZA, LA LLUVIA DESMENUZA LA ROCA BLANDA Y EL HIELO PICA LAS PAREDES COMO PEQUEÑOS PROYECTILES. Estos son los elementos meteorológicos que han hecho posible esta accidental obra maestra de ingeniería natural.

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ZONAS VISITABLES DEL GRAN CAÑÓN

El Gran Cañón abarca mucho y no se suele visitar entero, así que lo normal es escoger entre una de las tres regiones habilitadas para acoger turistas:

Por un lado está el WEST RIM, dentro del territorio de la reserva india Hualapai, por lo que NO ES PARQUE NACIONAL. Es la zona visitable más cercana a Las Vegas (180 km) y es donde se encuentra el Skywalk, un mirador de vidrio colgado de una roca y suspendido en un acantilado a 1.300 metros de altura sobre el rio Colorado. Para valientes.

Su relativa proximidad permite acceder a una de las mejores maneras de descubrir las sinuosas formas del Gran Cañón: desde las alturas. Desde Las Vegas se puede contratar, por ejemplo, una excursión en helicóptero. No es barata, pero tampoco prohibitiva. Y la experiencia es sublime.

El NORTH RIM, es la zona más aislada, con menos instalaciones y la menos visitada.  Aunque la distancia promedio con el borde sur es de sólo 16 km, en coche hay que dar un rodeo de 5 horas  (350 km) entre uno y otro lado. Además, sólo se puede visitar desde mediados de mayo hasta mediados de octubre ya que, al estar a más altura que su vecina del sur, suele estar cubierta de nieve en época invernal. No obstante, estos inconvenientes le otorgan algunas ventajas: no hay problemas de aparcamiento y los miradores se pueden disfrutar en un ambiente es mucho más tranquilo.

Luego está el SOUTH RIM, en el corazón del Gran Cañón, que es el borde más visitado de los tres. Con mejores instalaciones y, posiblemente, las mejores vistas. Si sólo tienes la oportunidad de ir a una de las tres, quizás esta sería la mejor opción. 

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Para un viaje como este lo mejor es contratar un seguro de viaje que, además de cubrir las eventualidades propias del desplazamiento, tenga muy buena cobertura médica. En este sentido, nosotros siempre hemos viajado con MONDO, con los que, no sólo nunca hemos tenido ningún problema, sino que ante imprevistos tipo COVID-19, se han comprometido con el cliente, aún perdiendo dinero. Doy fe. 

La atención médica en EE.UU es muy cara, así que no te la juegues por lo poco que cuesta un buen seguro médico.

Información práctica
  • El Parque Nacional Gran Cañón recibe aproximadamente 6 millones de visitantes cada año.
  • El SOUTH RIM está abierto las 24 horas del día, los 365 días del año. Todos los servicios para los visitantes: el área para acampar, el alojamiento y los restaurantes están disponibles todo el año. Es recomendable hacer las reservas con antelación durante la temporada de verano. Algunas instalaciones están cerradas en invierno.
  • El Pase Anual del Parque Nacional del Gran Cañón cuesta 60$ (2019) y es válido para 12 meses desde la fecha de la compra. Puede utilizarlo el titular con acompañantes en un vehículo particular o por el titular y su familia directa cuando accedan al parque por otro medio. No es reembolsable ni transferible y se compra en la caseta de entrada al parque.
  • Entrada para turismos : 30$ (2019). Para vehículos particulares y sus pasajeros.
  • Entrada para motocicletas : 25$ (2019). Para motocicletas privadas y sus pasajeros.
  • Entrada individual :  15$ (2019) por persona. Válido para una persona cuando entra a pie, en bicicleta, o como integrante de un grupo no comercial.

  • Los menores de 16 años  no pagan  entrada. 
  • La entrada al Parque Nacional Gran Cañón es válida para 7 días e incluye tanto el North Rim como el South Rim. Sin embargo, NO ES VÁLIDA PARA VISITAR EL WEST RIM ya que esta parte del Gran Cañón NO ES PARQUE NACIONAL. 

EL SOUTH RIM

El South Rim, la ladera sudeste del Gran Cañón del Colorado, es la zona más concurrida y  mejor acondicionada para el visitante, con multitud de servicios y una completa red de senderos y autobuses gratuitos que recorren los numerosos miradores. 

Está situado a 100 km al norte de Williams, Arizona, por la AZ64,  y a 130 km al norte de Flagstaff por la US180 y AZ64. Su ubicación, aunque fría en invierno, permite que todas las instalaciones estén disponibles todo el año. 

Está más animado durante los meses de verano, pero no son pocas las visitas en primavera u otoño.  La época con menos visitantes es de noviembre a febrero, cuando el clima es más desfavorable. 

Dentro del parque, encontrarás todo lo necesario para sobrevivir en el Grand Canyon Village, que es como un mini pueblo. Allí hay hoteles, restaurantes, supermercados … y hasta una clínica.

La oferta hotelera la encontrarás tanto dentro del propio parque como en Tusayan, a 11 km. En este punto conviene no despistarse y reservar el alojamiento con un poco de antelación, sobre todo en verano. 

Tusayan es un pequeño pueblo a las puertas del Gran Cañón que ofrece alojamiento, restaurantes, tiendas de regalos, comestibles, y una estación de servicio.

Si te alojas en alguno de sus numerosos hoteles (de marzo a septiembre) puedes coger el shuttle gratuito que te lleva hasta el parque. Te olvidarás de colas y de buscar aparcamiento.

Después de cuatro paradas en Tusayan, el autobús (Tusayan Route o Ruta Violeta ) se dirige directamente al Grand Canyon Visitor Center.

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El Centro de Visitantes

En la entrada al parque os darán un mapa que te servirá de gran ayuda. Aún así, es muy recomendable pasar por el Grand Canyon Visitor Center, donde te facilitaran planos con diferentes rutas que puedes seguir y y toda la información necesaria para aprovechar al máximo tu tiempo en el Parque.

Aquí podrás ver la película Un viaje de maravilla, un corto de 22 minutos  que sirve de introducción al parque y que se proyecta cada media hora. 

¿Cómo recorrer el Gran Cañón?

A partir de ahora, todo lo que necesitarás será un mapa, un autobús (son gratis y muy eficaces), una cámara de fotos, agua en verano y la mejor de las sonrisas.

El South Rim se puede dividir en tres zonas :

 

  • Del Village al Visitor Center
  • A la izquierda del Visitor Center, se pueden recorrer los 14 km de carretera panorámica con el shuttle gratuito, que va haciendo paradas, por los diferentes miradores, hasta Hermist Rest.
  • A la derecha, el autobus recorre un pequeño tramo de la Desert View Drive hasta llegar al Yaki Point (al que no se puede acceder en coche ). Desde allí hasta la salida del parque por la Desert View Drive hay que coger el coche particular e ir recorriendo los diferentes miradores hasta Desert View Watchtower.
Mapa del Gran Cañón
moverte con los shuttles gratuitos
  • La mejor forma de disfrutar del parque es aparcando el coche cerca del Centro de Visitantes  y haciendo los desplazamientos con los shuttles gratuitos que te llevan de un sitio a otro de forma rápida y efectiva, con paradas bien señalizadas y con una frecuencia de paso entre los 15 y 30 minutos, en función del número de personas que necesitan el servicio.

    En temporada alta hay cuatro líneas de autobuses que se interconectan pero no se superponen. Durante el invierno, los South Rim Shuttles gratuitos sólo circulan en 2 rutas: 

    1) VILLAGE ROUTE (ruta azul) , que opera todo el año y conecta el centro de visitantes con alojamientos, campamentos y otras instalaciones de la zona central del parque.

    2) KAIBAB RIM ROUTE (ruta naranja) , en servicio todo el año y cubre los alrededores del Visitors Center.

    3) HERMIT ROAD ROUTE (ruta roja) . Desde principios de marzo hasta finales de noviembre. Sólo se permite acceder a esta ruta en vehículo privado en  temporada baja, y si el clima lo permite.

    4) TUSAYAN ROUTE (ruta violeta). De principios de marzo hasta mediados de septiembre. Sigue una ruta desde Tusayan al Centro de Visitantes, para trasladar a los que se alojan fuera del parque.

Shuttle Bus Grand Canýon
Shuttle Bus Grand Canýon

Principales miradores en el South Rim

Hasta aquí la teoría. Ahora ya no importa lo que has oído, leído o visto en la tele. Estás en el Gran Cañón y ya nada cuenta. Sólo lo que está ante tus ojos. 

DETENTE EN EL BORDE, AGUDIZA LOS SENTIDOS, MIRA EL CAÑÓN Y TÓMATE TU TIEMPO PARA DISFRUTAR DE LAS VISTAS  

En el South Rim podrás elegir entre decenas de miradores. En algunos verás el río Colorado y en otros podrás disfrutar, por ejemplo, de un atardecer inolvidable. Cada uno tiene su propia perspectiva, así que lo mejor es visitar el mayor número posible de ellos para no perder detalle. 

Los mejores amaneceres los podrás ver, sobre todo, desde Yavapai Point, Yaki Point o Mather Point .  Para ver un soberbio panorama crepuscular  dirígete a  Hopi Point o Powell Point …

EN EL GRAN CAÑÓN TODO ESTÁ EN CONSTANTE CAMBIO. INCLUSO EL COLOR DE LAS ROCAS VA CAMBIANDO A LO LARGO DEL DIA, TIÑENDO EL PASO DE LAS HORAS CON DIFERENTES TONOS QUE AVANZAN HACIA LOS ROJIZOS DEL ATARDECER, LO QUE LO CONVIERTE EN UN LUGAR EXCEPCIONAL PARA LOS AMANTES DE LOS AMANECERES O LAS PUESTAS DE SOL 

· Los miradores del CENTRO DE VISITANTES

Mather Point es el más cercano al Visitors Center y, para muchos, el primer contacto con el accidentado paisaje del Gran Cañón. El mirador en sí ya es un espectáculo. El área de observación es bastante grande y tiene amplias vistas sobre el horizonte. Hacia el oeste, el Rim Trail ofrece más vistas hasta el siguiente punto, Yavapai point. Desde aquí se obtienen las mejores vistas en esta parte del borde sur, ya que es el punto más septentrional y el más cercano al río Colorado. El Museo Geológico Yavapai está justo al lado.

· Los miradores de HERMITS REST ROAD

Los 11 kilómetros de Hermits Rest Road son accessibles en shuttle desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre, así que quieres verlos fuera de ese período tendrás que hacerlo andando por el Rim Trail.

Por su ubicación, desde cualquiera de ellos se puede ver un bonito atardecer. 

Maricopa Point abarca más de  180º del  Gran Cañón del Colorado, con una buena panorámica sobre el río Colorado…  Apenas 10 minutos andando se llega a Powell Point con vistas parecidas, aunque desde aquí el río no se deja ver. Mucha gente prefiere hacer el camino andando antes que esperar al autobús.  Hopi Point Es el punto más al norte de esta parte del borde sur, así que tiene unas amplias y despejadas vistas. Es el lugar más popular para ver la puesta de sol, por lo que se llena de gente al atardecer. Para regresar, puede que el shuttle venga cargado, así que ten un poco de paciencia.

· Los miradores de la DESERT VIEW DRIVE

Para ver los miradores de la Desert View Drive ( 35 km ), excepto Yaki Point, al que sólo se puede llegar en shuttle, te hará falta el coche, así que los puedes ir visitando de salida del parque por la AZ 64 si vas hacia Cameron o Monument Valley. 

Hace varios años, se consideró que la pequeña área de estacionamiento junto al borde de la carretera era pequeña para hacer frente al aumento del volumen de tráfico, por lo que se decidió prohibir la entrada a todos los vehículos privados. Ahora el acceso a Yaki Point tiene que ser en autobús (o, a pie, estacionando el coche en la carretera principal, en un área de picnic que está a un poco menos de dos kilómetros del mirador). 

El segundo observatorio de la Desert View Drive, Grandview Point,  es el punto más meridional del borde sur y el mirador que tiene más alejado el río. Ofrece grandes vistas panorámicas del Gran Cañón y del río Colorado y es el lugar donde comienza el Grandview Trail, un sendero empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Moran Point es uno de los más visitados a este lado del South Rim ya que tiene buenas vistas sobre una amplia sección del Gran Cañón.

Lipan Point ofrece una panorámica excepcional sobre el río Colorado, incluyendo el Hance Rapid, uno de los rápidos más peligrosos del río. En esta parte, las débiles rocas de las capas más antiguas visibilizan el río más que en cualquier cualquier otra parte del Gran Cañón. Navajo Point es el penúltimo mirador saliendo del parque por la Desert View Drive.  Es un buen lugar para observar, temprano por la mañana, los cambios en la tonalidad del color a medida que va saliendo el sol. 

Por último, Desert View ofrece la primera impresión del Gran Cañón para los visitantes que llegan desde el este. Es la salida del parque por la Desert View Drive, a 42 km del Centro de Visitantes. Presenta una panorámica bastante diferente a los otros miradores, ya que un tercio de las vistas sobre el horizonte es de las llanuras del Desierto Pintado, el inicio de la formación del Gran Cañón.

Es el punto de observación más concurrido de la Desert Drive porque, además de una extraña Torre de Vigilancia de estilo indio, que es un reclamo por si misma,  dispone de numerosos servicios para el visitante. La torre, diseñada por la Artista Mary Colter en 1932 e inspirada en los antiguos pueblos indios Anasazi, se construyó para facilitar las vistas sobre el Gran Cañón y el desierto que se abre camino hacia el este. En su interior, hay una tienda de souvenirs.

Gran Cañón del Colorado

Más allá de los miradores: Rutas de Senderismo

Pasar por los diferentes miradores está muy bien, pero la experiencia no se completa del todo si no se desciende, aunque sea sólo hasta medio camino, por alguna de las rutas que bajan hasta el río. 

Y es que el senderismo es una de las actividades más atractivas para hacer en el Gran Cañón, que cuenta con diversas rutas , algunas sencillas y otras más exigentes.

La más asequible es el RIM TRAIL , que sigue el borde de cañon durante 21 km desde South Kaibab Trailhead hasta Hermits Rest. Se puede empezar y acabar en cualquier punto de observación o utilizar el shuttle para personalizar la distancia. Así, la duración de la caminata dependerá de lo que decida cada uno.

Más complicada (¡y emocionante!) es la ruta BRIGHT ANGEL TRAIL, hacia el interior del Cañón y el río Colorado. Con sus 26 km de ida y vuelta y sus 1.330 metros de desnivel es la ruta más empinada y exigente.

El SOUTH KAIBAB TRAIL comienza al sur de Yaki Point. Son rutas cortas pero un poco exigentes:  Ooh Ahh Point  tiene 2,9 km y 180 m de desnivel ; Cedar Ridge  4,8 km y 347 m de desnivel y Skeleton Point 9,6 km y 622 m de desnivel. 

Hasta el punto de inicio no se puede llegar en coche, así que tendrás que coger la ruta naranja del shuttle.  

El GRANDVIEW TRAIL es un sendero circular de 18.7 km, empinado y accidentado para excursionistas experimentados. Una ruta rocosa no apta para aquellos que tengan respeto a las alturas o no están razonablemente en forma. Como recompensa, la ruta ofrece grandes vistas. 

Dónde dormir

El South Rim del  Gran Cañón está muy concurrido, sobre todo en  temporada alta. No te descuides a la hora de reservar alojamiento si quieres dormir dentro del parque. En Tusayan la oferta es mayor y más económica. Además, el pueblo no está nada mal y dispone de muchos servicios para el visitante, incluyendo restaurantes, supermercados y gasolineras.Nosotros hemos dormido en dos: uno dentro del parque y el otro en Tusayan. Y de los dos nos llevamos un buen recuerdo. 

DENTRO DEL PARQUE

Yapapai Lodge.  Con una gran ubicación dentro del parque, habitaciones sencillas pero limpias y aparcamiento justo delante es una gran opción para pasar la noche en un entorno tranquilo y silencioso que ofrece la oportunidad de ver una increíble noche estrellada. El precio es elevado para lo que es la habitación en sí, pero teniendo en cuenta la ubicación y la gran demanda existente, la verdad es no es desorbitado. 

EN TUSAYAN

Grand Canyon Plaza Hotel.  Está muy cerca de la entrada al parque y a unos 11 km del centro de visitantes. Las habitaciones son cómodas y bien equipadas. Con piscina al aire libre, jacuzzi y terraza. Posibilidad de desayuno y comidas dentro del hotel y una variada oferta de restaurantes y otros servicios en los alrededores. El precio es razonable. 

El Parque Nacional del Gran Cañón da mucho de sí. Ver las exposiciones del Visitors Center, caminar por los senderos, hacer miles de fotos…

Sin olvidarnos de las emociones:

SENTIR LA LUZ DEL SOL Y EL VIENTO EN LA CARA, DISFRUTAR DE UN GRAN AMANECER O UNA INOLVIDABLE PUESTA DE SOL. DEJARTE INTIMIDAR POR SU ETERNA BELLEZA Y, SOBRE TODO, APRENDER LA MAYOR DE TODAS LAS LECCIONES: EL SENTIDO DE HUMILDAD Y RESPETO QUE SUBYACE DE LA ARMONÍA EXISTENTE ENTRE TODOS LOS ELEMENTOS DE LA NATURALEZA Y LA VOLUNTAD DE CUIDAR DE ESTA TIERRA.

No hay más.

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